Thursday, March 25, 2021

MARCH 25, 2021 EDITION / VOLUME 23 NUMBER 8/ THE OFFICIAL BULLETIN OF THE EMSB (MIKE COHEN, EDITOR/MANON BOURASSA, TRANSLATION)

NEW DIRECTOR GENERAL:  The Council of Commissioners have announced  the appointment of Nicholas Katalifos as its Director General, effective March 29.   Given the fact he is not immediately available to fulfil these duties, Sector Director Pelagia Nickoletopoulos will serve as Interim Director General.

Nicholas Katalifos

Mr. Katalifos has worked for the EMSB and the former Protestant School Board of Greater Montreal for 29 years. For the past three years he has served as the Principal of the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc. Prior to that he was the Principal of three elementary schools – Roslyn in Westmount and General Vanier and Pierre de Coubertin in St. Léonard – and he was the Vice Principal of two elementary schools – Gardenview in St. Laurent and Westmount High. He began his career in the education system as a teacher. You can read the complete press release here.

A YEAR INTO THE PANDEMIC:  EMSB Chair Joe Ortona recently issued a message, focusing on how well the Board has performed despite the obstacles created by the COVID-19 pandemic.

You can read his full message here on his web page   

Listen to our podcast here.

In recent days, the EMSB has had to close some schools due to the variant of COVID-19. These decisions were taken by Santé Publique for precautionary reasons. Please click here for our latest press releases on the topic. 

STAGGERED RETURN FOR HIGH SCHOOLS: The EMSB is advising parents and guardians of high school students that a staggered return to daily attendance will begin on Monday, March 29,  2021. The Quebec government has issued a directive that students in Secondary III, IV and V are to return to school full-time as of Monday in red zones. This would mean that the hybrid model of attending school on alternating days for these students, as it is the case currently, would no longer apply. After careful deliberation, the EMSB has decided to stagger the return to school for the grades affected by this new directive. This will allow for the schools to properly plan and prepare for the full-time integration of secondary students in EMSB buildings. It will also allow the Board to take into consideration the specificities of each school. As such, only the Secondary III  students will return to class in person on Monday. “We will be working diligently to prepare for a safe return of our students in Secondary IV  and V,” stated EMSB Interim Director General Russell Copeman. “A communication with more details will be sent next week once we feel we are ready to welcome everyone back safely. Please rest assured that the safety and well-being of our students, staff, and community remains our top priority.”



LA CAPITALE OFFER: Staff members of the EMSB: Take advantage of exclusive discounts and preferred rates on your insurance! Go to www.lacapitale.com/emsb-en

EMSB EXPRESS: The Spring edition of the EMSB Express Newspaper is out and has been sent to schools and centres. It features a cover story on Kamala Harris, the Westmount High School graduate who is now the Vice-President of the United States and stories on Virtual Learning,  EMSB Parents Committee Chair Caleigh Saucier,  FACE School, a message from the Chair, a special two page chat with members of the English Montreal School Board’s Student Advisory Committee and a preview of the Virtual EMSB Volunteer Appreciation Evening. There are also lots of prizes to be won in the quiz. You can read it here.  For hrad copies please contact communications@emsb.qc.ca. 

SOUND BITES:  Marymount Academy International Principal James Fequet was a guest on CBC Radio Noon with host Duke Eatmon to discuss what the past year has been like in a high school dealing with COVID-19. You can listen to it here

Chair Joe Ortona was on CJAD to discuss the EMSB’s anticipated budget deficit.

PARENT CONFERENCE: The EMSB Parents Committee will host a Virtual Conference for Parents on Sunday, April 18.  Dr. Earl Rubin, Director of The Division of Pediatric Infectious Diseases at the Montreal Children’s Hospital, will kick-off the event as the keynote speaker under the theme of “Resilience through the COVID Pandemic.” He will talk about the science, challenges and impact regarding COVID, vaccines for children and more. This will be followed by a panel  and Q&A composed of Dr. Rubin, Dr. Debbie Schwarcz and Montreal Gazette health reporter Aaron Derfel. All three are  parents of EMSB students.

Dr. Earl Rubin

The conference will go from 9 am to 4 pm and focus on subjects such as: setting boundaries on screens with your children; building up children to help them bounce back from life’s challenges; early literacy and kindergarten readiness; assistive technology tools for  student writing support; discrimination, inclusion and equity; field trips of the future;  prevention of weight/size discrimination; vaping- what you need to know; journaling as a self-care tool; critical media literacy; play and movement for elementary school aged students; staying active for high school aged students; The Virtual Library; Netiquette;  recognition of acquired competencies (Adult Education and Vocational Sector); STEAM integration and many others. Early Bird Registration continues until April 5 and is free.  As of April 5, the entry fee is $10. For an additional fee of $10, a meal delivery coupon (valued at $20) is available to the first 250 registrants. (one per user)é Go to https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/registration-is-open-for-emsb-parents-committee-virtual-conference-april-18  for more details

CARLYLE FEATURED: Congratulations to the students at Carlyle Elementary School in TMR who put together this fantastic song related to the pandemic which was featured on the CBC TV News. 

Students like these at John Caboto Academy now wear masks all day in class.

RULES ON MASKS: New preventative measures for schools in red zones throughout Quebec were announced earlier this month  by the Québec government.  Effective Monday March 8, all elementary schools of the EMSB  began applying the new directives for masks. The wearing of a procedural mask is now mandatory for Grades 1 to 6 students in classrooms, common areas and on school transportation. The wearing of masks will not be required for elementary school students outdoors.  Elementary school students received  two child-sized procedural masks per day, provided at the school . Pre-school students (K4 and 5) are not required to wear procedural masks in school .

JUMP ROPE FOR HEART: Canadian Olympic wrestler Jordan Steen has recorded this video   to preview Royal Vale School’s 18th annual Jump  Rope for Heart fundraiser. This year’s event will take place in 21 class bubbles between April 22 and 26. Jordan will represent Canada at this summer’s Olympics in Tokyo.

HIGH SCHOOL CLASSES:   High School students will be in class until June 23. This decision was made at the Directors General Table following the decision made by the Ministry of Education to cancel June exams. The EMSB will create a bank of questions that teachers can use to evaluate students in June. Evaluations will take place during class.

The FACE School building.

FACE RELOCATION: The more than 1,300 students attending FACE  (Fine Arts Core Education) School on Rue Université Street will need to be relocated for several years as the 100 year old building undergoes a major rehabilitation. The Centre de Service Scolaire de Montréal manages the Rue Université building, which also houses an English sector for the EMSB. Two facilities have been identified, at the moment, to accommodate students beginning in the 2022-2023 academic year. At the present time it looks as if the primary sector will move to 4835 Christophe-Colomb. This vacant building, which the CSSDM had designated as a future transitional school, is undergoing major repairs. The Phase I gutting and selective demolition is complete, and the Phase II envelope repairs are underway. The Phase III interior finishing is scheduled to start in summer 2021 and will end in summer 2022.  As for the high school, the former Baron Byng High School and Sun Youth Organization facility at  4251 Saint-Urbain Street is a leading candidate. For details click here

A beautiful tribute to Amanda Gorman by Merton Elementary School.

BLACK HISTORY MONTH: Bravo to our schools, teachers and spiritual community animators for coordinating an extraordinary collection of Black History Month activities in February in the face of COVID-19. Please read our very comprehensive summary by Kristin McNeill  right here.

Some music at John F. Kennedy High School.

SPECIAL EDITION ENGLISH COMMUNITY MAGAZINE: The EMSB has distributed copies of Naître et Grandir Magazine’s special edition for the English Community. This month’s theme is Parenting from A to Z.   Log on to www.naitreetgrandir.com 

Kindergarten students at Gerald McShane Elementary School dress up as chefs.

NUTRITION MONTH: March was Nutrition Month all across Canada. The national theme for this year’s campaign was Good for You- Finding your Healthy! The aim was to fuel your healthy eating habits that encompass your own cultural and traditional food preferences. For more information and inspiration please visit NutritionMonth2021. To commemorate nutrition, elementary schools  received  colourful and interactive Nutrition Month calendars,  providing daily nutrition facts, educational videos and activities that teachers and students could embark upon. These daily activities can be adapted to all elementary school levels and aim to initiate awareness of food and nutrition. Being mindful and knowledgeable on what we eat is important for a healthy mind and body.  In high schools, with the current challenging times facing our students, the EMSB Dieticians wish to support their healthy eating and continued success.  To promote healthy eating and encourage basic culinary skills, Savory Soup kits were given to  Secondary III, IV and V high school students for them to prepare and enjoy at home with their families. Celebrate this month with Nutrition and Food Services, by encouraging your school and community to learn more about nutrition and to enjoy one of life’s pleasures which is eating good food!

VIRTUAL SPEAK UP EMSB:  The EMSB spoken word project, better known as Speak Up EMSB, is growing! Poets will be selected to represent the EMSB during the Virtual Semi-Finals on Wednesday, April 14. Individual, pair and group performances will be put up for consideration. Winners will then go on to compete at the Provincial Youth Slam, organized by LEARN Quebec in collaboration with the EMSB and ELAN (English Language Arts Network) on May 13 and 14. 

VIRTUAL PUBLIC SPEAKING: The EMSB Public Speaking Finals are on! They will be held online and judged by grade level from April 27 to 30. Secondary Cycle I students will deliver personal narrative speeches and Cycle II students will share persuasive speeches on topics of social and political importance. This year, the overarching themes are “the power of words” and “standing on the shoulders of giants.” Winners will receive medals designed by their fellow students. Teachers, students, and parents will be invited to attend the finals online. 

Reflections H20.

REFLECTIONS ON WATER MURAL: This past winter, every secondary student in EMSB Virtual Learning participated in a project called Reflections H2O. During their Visual Arts classes with    Michelle Pomeroy, students had the opportunity to participate in workshops led by Visual Artist Emily Rose Michaud. Students explored water molecules and discovered how they can change shape when exposed to things such as music, words or images. Students then designed individual hexagons with a word of their choosing as inspiration. Over 200 students submitted their individual pieces to create a collective, school-wide, art installation. When combined together, the hexagons formed a hive, which is fitting since the EMSB mascot is a bee. This project was organized by EMSB Pedagogical Arts Consultant Moksha Serrano and graciously supported by the Culture Communications Québec “Culture in the Schools” Program and ELAN’s “ArtistsInspire Grant.”

Some of the new photos from LINKS.

LINKS STUDENTS JOURNALING:   Last year was quite an extraordinary year for all students.  “A year that had to be captured,” says LINKS High School teacher Gail Bernstein.  “My students, in the DÉFIS A class  love to take photos and be photographed.  Throughout the day we journal our every move and post these photos regularly in order for their families to get a glimpse into what their children are accomplishing at school.  This provides a tool for authentic conversation and inquiry around the dinner table.  When the schools closed down due to COVID19, online academic and life skill assignments included uploading photos with associated descriptions. To ensure a lasting memory, my students created a Photo Yearbook depicting their two-part journey, including an original and inspiring poem.  Each student will receive an actual book with room for all their friends, family and LINKS staff to write a message.” 

FRENCH FOR THE FUTURE: From March 8 to 12, 300 students (Secondary III,IV,V)  gathered virtually for the French for the Future Virtual Local Forum. This much-anticipated event put the French language in the spotlight, for a week of fun and learning about the advantages of bilingualism in Canada. Students from Royal West Academy in Montreal West and Laurier Macdonald High School in St. Léonard participated. Through interactive and educational workshops, students were given the opportunity to practice their French outside the classroom and to discover the professional and personal advantages that bilingualism has to offer.   French for the Future has organized around 15 Local Forums across Canada every year for the last 20 years.   For more information on the Local Forums and other French for the Future activities, please visit: www.french-future.org. Here is a video of the final session,  featuring a magician.

Sadie and Yael Rosenzweig 

AVID READERS: PJ Library sends free Jewish children's books to families across the world every month with.   A program of the Harold Grinspoon Foundation in the United States, it is made possible through partnerships with philanthropists and local Jewish organizations such as Federation CJA in Montreal. The latter has now introduced PJ Our Way,  the next chapter of PJ Library for kids ages nine to 12, offering them the gift of exceptional books with Jewish themes that they choose themselves—for free!  Every month, kids can come to the PJ Our Way site  at https://www.pjourway.org/  to choose the book they want to receive. To make their choice easier, every title offered comes with a synopsis, author bios, ratings, reviews, and video trailers. Kids can also take polls and quizzes, participate in monthly author interviews and challenges, comment on blog posts, as well as creative platforms for discussion with their peers. EMSB parents  Carly and Derek Rosenzweig’s 11-year old daughter, Yael, a Grade 5 student at Gardenview  Elementary School in Saint-Laurent, is an avid reader and PJ Our Way member. She likes that she can choose the books on her own rather than having them randomly assigned to her, and appreciates the selection of longer books for older kids. The whole family, including their two younger daughters, Sadie, 8, and Eliza, 5, have been enjoying the PJ Library books since the start of the program. Parents can sign up their children for the PJ Our Way program by visiting https://www.pjourway.org/ where they can log in between the first and the 10th of each month to choose their book. For more information on PJ Our Way and PJ Library, contact Judy Kremer at 514-345-2645 ext. 3052 or judy.kremer@federationcja.org.   Please see the  complete article on our website.

JARDIN ROYALMOUNT:  Last June some EMSB schools held their graduation ceremonies safely at the Royalmount Drive in Event Theatre. The facility ended up hosting 110 events  safely in 18 weeks.  With a firm belief that events will bloom once again this spring in Montreal, their newest venue  called Jardin Royalmount will offer a scalable and flexible solution to meet the ever-changing government guidelines in a fully compliant manner. It will be ready to safely host in-person events in June  2021 and through to December 2022.  It will be located in Midtown, at the corner of Royden and Royalmount, a block from the site of last year’s drive-in theatre. This  brand new space is Montreal’s only 15,000 sq. ft event garden and features an adjacent 8,000 sq. ft  covered pavilion, with glass walls that open to the elements. Jardin Royalmount will be large enough to host hundreds of people in a safe and socially distant way,  both in its indoor and outdoor configurations. Completely customizable, and meticulously designed,  this stunning new venue, can safely host weddings, private & corporate events, graduations, meetings, product launches, concerts, movie nights and charity galas. This is a project of Total Events, whose CEO Lorne Levitt is an EMSB parent. You can log on to  www.jardinmtl.com

 A dispenser at the EMSB Grandes Prairies facility.

HAND SANITIZING STATIONS MAKE A DIFFERENCE:  It is abundantly clear that hand sanitizing stations in public places will be part of our lives for many years to come. Although vaccination campaigns have begun for COVID-19, the world has woken-up to the importance of hand sanitizing in preventing the spread of infections. Several EMSB schools are using  the  locally designed and manufactured   UNIART hand sanitizer dispenser. It is specifically designed for high-traffic spaces, such as airports, shopping malls, office buildings, schools, medical institutions, restaurants, and social venues, which receive lots of foot (and hand!) traffic every day.   The dispensers are present at John F. Kennedy High School, John F. Kennedy Adult Education Centre,  the Laurier Macdonald Career Centre, James Lyng Adult Education Centre,  Carlyle Elementary School,  Wagar Adult Education Centre, the St. Pius X Career Centre , St. Laurent Adult Education Centre and Rosemount Technology Centre. “We absolutely love our UNIART dispensers and recommend them to everyone,” says Elizabeth Lagodich, Principal of the John F. Kennedy Adult Education Centre. “They are state-of-the-art, sturdy, and very quick and easy to use. They save us money and hassles. But, best of all, they are made right here in Montréal, by Montrealers, which makes us really proud.”

AEVS

PIUS GRAD ON TOP CHEF CANADA: On the eve of the ninth season of Top Chef Canada,  returning to Food Network Canada on April 19 (10 pm), a graduate of St. Pius X Culinary Institute will be trying to win it all.  Aicia Colacci will compete with 10 other  fearless professional chefs from across the country, each bringing an unbelievable range of culinary styles, technical skill, and diverse breadth of flavours. The winner will take home a cash prize of $100,000 provided by Interac Corp. and a luxurious Lexus RX Hybrid Electric SUV. “I am beyond thrilled!”  Aicia said. “It was such an amazing privilege to get to know and cook alongside everyone. We all developed such an unforgettable bond. 

Aicia Colacci

Aicia grew up in an Italian household surrounded by amazing family recipes, which inspired her love for pasta-making. After five years as the Chef de Cuisine at Impasto in Montreal, she is now a private chef who sells her food online and hosts virtual cooking workshops. Aicia maintains she thrives under pressure and is ready to compete with the best chefs in the country to win the $100,000 grand prize, which she intends to put towards her new business hosting workshops, events and catering. Aicia says that between the ages of 20 and 23 she was working at an advertising agency. “I kind of told myself that there has got to be something better than this, so I enrolled in culinary school,” she said of St. Pius X Culinary Institute. “It was love at first sight.”

Visit foodnetwork.ca/shows/top-chef-canada for  more details.

The students are enjoying this project.

HANDS ON MEDIA: The Galileo Adult Education Centre’s Social Integration Services (SIS) students are taking part in a seven week project with Hands on Media and Learn Quebec!   Lisa Trotto and Brigida Zappia’s  SIS class has partnered up with Jessie Curell (Founder and Director of Hands on Media) along with Learn Quebec to take part in the I Belong digital storytelling project! Sixty schools from across Quebec participate each year, It will allow students to hone their newly acquired digital media creation skills and enable them to further explore features of film making, photography, original digital music creation using Garage Band as well as the iMovie app. 

This new partnership has gotten off to a good start.

THE KEYCHAIN PROJECT: It began with a simple idea to make keychains. It has ended up unlocking a world of possibilities for young adults from Miriam Home and Services. Picture a series of keychains carrying inspirational words like Faith, Love, and Miracle. Now picture a group of people with intellectual disabilities and autism spectrum disorders assembling and selling them to raise funds for the needy. That is what the Keychain Project is all about. The young adults attend  Galileo. This is part of  a new partnership between the school and Miriam Home, part of CIUSSS West-Central Montreal. The Keychain Project has allowed young adults with special needs to contribute to the wider community. The money raised through the keychain sales will go toward making care baskets that will be donated to the needy in Montreal.The classes at Galileo are part of Miriam Home’s Community Integration Program for adults aged 21 years and over, which is aimed at helping develop social awareness and pre-vocational skills. “This project has allowed them to give back and be active members of the community,” says Chantal Forget, Program Manager for the Community Integration Program at Miriam Home. “They’re not just on the receiving end of services, they’re also contributing to society.”

It looks like this rabbi is happy at Galileo.

PET THERAPY: Thanks to the generous donation of Friends4Cause,  Galileo   collaborated with the administration to integrate 16 small animals into the SIS and  Socio-Vocational Integration Services (SVIS) classes. From Valentina the guinea pig to Rosie, Pepito and Picolo three hamsters, to two budgie parrots named Paco and Picasso, turtledove bird named Dali, Andy the angora bunny and Marshmallow the rabbit, these new furry editions to the  school have made a positive impact.  Each class is responsible for caring for the needs and well-being of their pet.  When students are given the opportunity to play and care for an animal, it is shown to have mental and physical health benefits across a wide spectrum.  

A well-deserved message of thanks.

A MESSAGE IN THE SNOW: Louise Panet-Raymond and her SIS class at  the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc created a beautiful message in the snow for their friends at the Maimonides Geriatric Centre. Frontline workers and patients of Maimonides looked out their window to find a “thank you” message made with snow shoes! The Director, Karen Flam, was so moved by this gesture  she went down to thank Louise in person.  Wagar Adult Centre is working on a special project to thank Montreal’s frontline workers. More to come, promises teacher  Anna Persichilli.

ÉDITION DU 25 MARS / BULLETIN DE LA CSEM

UN AN APRÈS LE DÉBUT DE LA PANDÉMIE : Le président de la CSEM, Joe Ortona, a récemment publié un message afin de souligner l’excellent travail de la commission scolaire malgré les embûches causées par la pandémie de COVID-19.Nous vous invitons à lire l’intégral du message sur la page Web : https://www.emsb.qc.ca/fr-ca/csem/a-propos-de-la-csem/gouvernance/president.

Au cours des derniers jours, la CSEM s’est vue contrainte de fermer quelques-unes de ses écoles en raison de la présence de cas de variants de la COVID-19. Ces décisions ont été prises par la Santé publique, par mesure préventive.

Membres de la CSEM : À La Capitale, vous profitez de réductions exclusives et d’une tarification privilégiée sur vos assurances! Pour en savoir davantage, visitez https://groupes.lacapitale.com/fr/emsb/assurancesgenerales.

EMSB EXPRESS: L’édition du printemps de la publication EMSB Express est maintenant disponible. Vous y trouverez à la une un article sur Kamala Harris, diplômée de l’école secondaire Westmount désormais à la barre de la vice-présidence des États-Unis, de même que des articles sur l’apprentissage virtuel, la présidente du comité de parents de la CSEM Caleigh Saucier, un message du président de la CSEM ainsi qu’une couverture spéciale de deux pages avec les membres du comité consultatif d’élèves de la Commission scolaire English-Montréal (English Montreal School Board’s Student Advisory Committee). De plus, répondez au questionnaire pour courir la chance de remporter plusieurs prix.

CLIPS SONORES : James Fequet, directeur de l’Académie internationale Marymount, était au micro de l’animateur Duke Eatmon sur les ondes de CBC Radio Noon où il a raconté comment s’est déroulée la dernière année à l’école secondaire dans le contexte de la pandémie de COVID 19. Nous vous invitons à écouter cette entrevue: https://soundcloud.com/englishmtl/marymount-principal-james-fequet-on-one-year-of-covid.

Le président Joe Ortona a discuté du déficit budgétaire anticipé de la CSEM lors de son passage à CJAD  

CONFÉRENCE À L’INTENTION DES PARENTS: Le comité de parents de la CSEM tiendra une conférence virtuelle à l’intention des parents le dimanche 18 avril. Dr Earl Rubin, directeur de la Division des maladies infectieuses pédiatriques à l’Hôpital de Montréal pour enfants et invité d’honneur dans le cadre de cette conférence, donnera le coup d’envoi sous le thème « Résilience en temps de pandémie de COVID ». Il abordera notamment le volet scientifique, les défis et les répercussions de la COVID, ainsi que les enfants et la vaccination. Cette présentation sera suivie d’une période de questions auxquelles répondront les membres d’un panel formé du Dr Rubin, de la Dre Debbie Schwarcz et d’Aaron Derfel, journaliste spécialisé en santé du quotidien The Montreal Gazette. Tous trois sont parents d’élèves qui fréquentent des écoles de la CSEM.

La conférence se déroulera de 9 h à 16 h et portera sur des thèmes tels que : fixer des limites de temps d’écran avec ses enfants; accroître la résilience des enfants face aux défis de la vie; la littératie précoce et la préparation à la maternelle; les outils technologiques d’aide à l’écriture pour les élèves; la discrimination, l’inclusion et l’équité; les sorties éducatives de demain; la prévention de la discrimination liée au poids/à la taille; le vapotage – ce qu’il faut savoir; tenir un journal intime en guise d’outil d’autosoins; l’éducation critique aux médias; le jeu et le mouvement au primaire; l’activité physique et les élèves du secondaire; la bibliothèque virtuelle, l’étiquette à suivre sur Internet; la reconnaissance des acquis et des compétences (secteur de l’éducation des adultes et de la formation professionnelle), l’intégration de STIAM, et bien plus encore. Vous pouvez vous inscrire dès maintenant au www.emsbparents.ca. L’inscription hâtive est GRATUITE du 9 mars au 5 avril. À partir du 5 avril, des frais d’inscription de 10 $ s’appliqueront. Moyennant 10 $ supplémentaires, les 250 premières personnes à s’inscrire obtiendront un bon de livraison de repas d’une valeur de 20 $ (un par utilisateur).

Pour de plus amples renseignements, visitez :https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/inscriptions-en-cours-pour-la-conference-virtuelle-du-18-avril-du-comite-de-parents-de-la-csem.

CARLYLE À L’HONNEUR : Félicitations aux élèves de l’école primaire Carlyle de VMR pour avoir composé cette magnifique chanson sur la pandémie, diffusée sur les ondes de CBC TV News.  

PORT DU MASQUE: De nouvelles mesures préventives pour les écoles situées en zones rouges partout dans la province ont été annoncées au début du mois par le gouvernement du Québec. Ainsi, depuis le lundi 8 mars, les nouvelles directives relatives aux masques sont en vigueur dans toutes les écoles primaires de la Commission scolaire English-Montréal. Le port du masque de procédure est désormais obligatoire pour les élèves de la 1re à la 6 année, et ce, en classe, dans les zones communes et dans le transport scolaire. Cette mesure ne s’applique pas aux élèves du primaire lorsqu’ils se trouvent à l’extérieur de l’école. L’école fournit chaque jour aux élèves deux masques de procédure pédiatriques. Le port du masque de procédure n’est pas requis à l’école pour les élèves du préscolaire (maternelle 4 et 5 ans).

SAUTONS EN CŒUR: Jordan Steen, lutteur olympique canadien, a enregistré cette vidéo (https://youtu.be/exvftsIkxno) à l’aube de la 18e édition annuelle de la collecte de fonds Sautons en cœur qui se tiendra à l’école Royal Vale. Cette année, l’activité se déroulera dans 21 bulles-classes entre le 22 et le 26 avril. Jordan représentera le Canada aux Jeux olympiques d’été de Tokyo.

FIN DES CLASSES AU SECONDAIRE: Les élèves du secondaire devront être présents en classe jusqu’au 23 juin. Cette décision a été prise à la table des directeurs généraux des commissions scolaires anglophones à la suite de la décision du ministère de l’Éducation d’annuler les épreuves ministérielles de juin. La CSEM créera une banque de questions que les enseignants pourront utiliser aux fins d’évaluation des élèves en juin. Les évaluations auront lieu durant ce temps de classe.

RELOCALISATION DE FACE : Les quelque 1 300 élèves qui fréquentent l’école FACE (Formation Artistique au Cœur de l’Éducation) située sur la rue Université devront être relocalisés pendant plusieurs années en raison de travaux de réhabilitation majeurs que requiert l’édifice centenaire. Le Centre de services scolaire de Montréal gère l’école de la rue Université, lequel abrite aussi un secteur anglophone de la CSEM. À l’heure actuelle, deux établissements ont été identifiés pour accueillir les élèves à compter de l’année scolaire 2022-2023. Tout porte à croire, pour le moment, que le secteur primaire déménagera au 4835, boul. Christophe-Colomb. Ce bâtiment vacant, désigné par le CSSDM comme future école transitoire, fait présentement l’objet de travaux importants. La phase I de démolition sélective est terminée, et la phase II qui vise la réparation de l’enveloppe est en cours. La phase III axée sur la finition intérieure devrait débuter au cours de l’été 2021 pour se terminer à l’été 2022. Pour ce qui est du secteur secondaire, l’ancien édifice de l’école secondaire Baron Byng et de l’organisme Jeunesse au soleil situé au 4251, rue Saint-Urbain constitue actuellement une option intéressante. Pour plus de détails, visitez  https://projetface.csdm.ca/fr/le-projet/.

 MOIS DE L’HISTOIRE DES NOIRS : Pour une deuxième année, dans le cadre du Mois de l’histoire des Noirs, les élèves de la 2e à la 5e secondaire de l’école FACE de la CSEM ont eu droit à des présentations en ligne animées par des membres du personnel du Consulat général des États-Unis à Montréal. La directrice Marilyn Ramlakhan, la directrice adjointe Jennifer Harriet et Simone Nichol, enseignante au secondaire, ont été ravies de la participation de Mme Ana Escrogima, consul générale des États-Unis à Montréal, et de son équipe à cet événement unique organisé par FACE. Ellen Wilson a relaté en détail l’histoire de la déségrégation des écoles en Virginie. Elle a abordé en particulier la manifestation de Farmville en 1951 survenue en raison des conditions inégales dans les écoles pour les élèves noirs. Cette manifestation a d’ailleurs donné lieu au célèbre procès Brown c. Board of Education (1954) à l’issue duquel la Cour suprême des États-Unis déclara inconstitutionnel le principe « séparé, mais égal » dans l’enseignement public. Pour leur part, Andy et Michelle Wright se sont attardés à l’histoire des Noirs et des arts, l’art ayant contribué au processus de guérison à la suite des événements difficiles qui ont marqué la majeure partie de l’histoire des Noirs aux États-Unis. Les élèves ont ainsi pu saisir l’importance des arts pour permettre à la communauté noire de communiquer les grands enjeux politiques de l’époque. Ce fut un exposé fascinant. 

NUMÉRO SPÉCIAL DÉDIÉ À LA COMMUNAUTÉ ANGLOPHONE: La CSEM a distribué des exemplaires du numéro spécial du magazine Naître et grandir destiné à la communauté anglophone. Vous y apprendrez ce mois-ci tout ce qu’il faut savoir quand on est parent. Visitez le www.naitreetgrandir.com.

MOIS DE LA NUTRITION: Le Mois de la nutrition a été célébré au Canada en mars sous le thème Bon pour vous, et à votre goût! Cette campagne avait pour but d’encourager de saines habitudes alimentaires qui tiennent compte des traditions culturelles et culinaires, ainsi que des préférences. Pour de plus amples renseignements, nous vous invitons à visiter NutritionMonth2021. Pour souligner le Mois de la nutrition, les écoles primaires ont reçu des calendriers colorés et interactifs renfermant des faits sur la nutrition, des vidéos éducatives ainsi que des activités à réaliser avec les élèves. Il est possible pour les enseignants d’adapter ces activités à tous les niveaux primaires afin de sensibiliser les élèves aux aliments et à la nutrition. Il importe d’être attentif à ce que nous mangeons pour favoriser un esprit sain dans un corps sain. Les diététistes de la CSEM sont soucieuses d’encourager une saine alimentation et la réussite éducative auprès des élèves du secondaire qui font actuellement face à des défis de taille. Aussi, en vue de promouvoir de bonnes habitudes alimentaires et de les inciter à acquérir des compétences culinaires de base, des trousses pour soupes savoureuses ont été remises aux élèves de 3e, 4e et 5e secondaire, à préparer et à déguster en famille. Nous vous invitons à célébrer le Mois de la nutrition avec l’équipe de Nutrition et services alimentaires, en encourageant votre école et votre communauté à en apprendre davantage sur la nutrition et à apprécier l’un des plaisirs de la vie, soit celui de bien manger!

LE FRANÇAIS POUR L’AVENIR: Du 8 au 12 mars, 300 élèves de 3e, 4e et 5e secondaire se sont réunis virtuellement dans le cadre du Forum local virtuel Le français pour l’avenir. Ce rendez-vous annuel très attendu met la langue française à l’honneur, pour une semaine d’activités amusantes et d’apprentissage sur les avantages du bilinguisme au Canada. Des élèves de l’Académie Royal West à Montréal-Ouest et de l’école secondaire Laurier Macdonald à Saint-Léonard ont pris part à ce forum. À travers des activités interactives et éducatives, les élèves ont eu la possibilité de pratiquer leur français en dehors du cadre scolaire et de découvrir les occasions tant professionnelles que personnelles qu’offre le bilinguisme. Le Français pour l’avenir organise chaque année, depuis près de 20 ans, une quinzaine de Forums à travers le Canada. Pour de plus amples informations sur les Forums locaux ou sur les programmes du Français pour l’avenir, veuillez visiter le : www.francais-avenir.org.

AVIDES LECTEURS: PJ Library envoie gratuitement, tous les mois, à des familles des quatre coins du monde des livres pour enfants à contenu juif. Fondée aux États-Unis par la Fondation Harold Grinspoon, cette initiative est rendue possible grâce à des partenariats avec des philanthropes et des organismes juifs locaux tels que la Fédération CJA à Montréal. Cette dernière vient de lancer PJ Our Way, le nouveau chapitre de PJ Library qui permet aux enfants âgés de 9 à 12 ans de recevoir des livres captivants sur des thèmes juifs qu’ils pourront eux-mêmes choisir, et ce, gratuitement! Tous les mois, les jeunes sont invités à se rendre sur le site PJ Our Way (https://www.pjourway.org/) afin de choisir un livre. Pour faciliter leur sélection, tous les livres sont accompagnés d’un résumé, d’une biographie de l’auteur, d’une évaluation, de critiques et de bandes-annonces vidéo. Les jeunes peuvent aussi répondre à des sondages et à des jeux-questionnaires, participer à des entrevues mensuelles avec les auteurs et à des défis, commenter des articles de blogue et échanger sur des plateformes de discussion créatives avec leurs pairs. Carly et Derek Rosenzweig, parents d’élèves de la Commission scolaire English-Montréal (CSEM), ont une fille de 11 ans, Yael, qui est en cinquième année à l’école primaire Gardenview à Saint-Laurent. Lectrice insatiable, Yael est membre de PJ Our Way. Elle aime pouvoir choisir elle-même ses livres parmi les ouvrages plus longs, qui sont proposés aux enfants plus âgés. Toute la famille, dont les deux jeunes sœurs de Yael, Sadie de huit ans et Eliza de cinq ans, est abonnée au programme PJ Library depuis ses débuts. Les parents peuvent inscrire leurs enfants au programme PJ Our Way en visitant https://www.pjourway.org/, où, entre le 1er et le 10 de chaque mois, ils choisiront le livre qui leur plaira. Pour plus d’information sur les programmes PJ Our Way et PJ Library, contactez Judy Kremer au 514 345-2645, poste 3052 ou judy.kremer@federationcja.org. Nous vous invitons à lire l’intégral de l’article : https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/les-livres-pj-our-way-servent-toujours-dexcellentes-entrees-en-matiere.

JARDIN ROYALMOUNT: En juin dernier, quelques écoles de la CSEM ont organisé en toute sécurité leur cérémonie de remise des diplômes au théâtre Ciné-parc Royalmount. Mine de rien, ce théâtre aura permis d’accueillir 110 événements en 18 semaines. Comme il y a fort à parier que les événements fleuriront à nouveau ce printemps à Montréal, le nouveau site, Jardin Royalmount, offrira une solution évolutive et flexible pour respecter les directives gouvernementales au gré de l’évolution de la situation sanitaire. Le site sera fin prêt pour accueillir en toute sécurité des événements en personne à partir de juin 2021, et ce, jusqu’en décembre 2022. Situé dans le quartier Midtown, à l’angle de Royden et Royalmount, tout près du site du ciné-parc de l’an dernier, il s’agit du seul jardin événementiel de 15 000 pieds carrés à Montréal comprenant un pavillon couvert adjacent de 8 000 pieds carrés, muni de murs de verre qui s’ouvrent directement sur le jardin. Le Jardin Royalmount sera suffisamment spacieux pour accueillir des centaines de personnes en toute sécurité dans le respect de la distanciation physique, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Entièrement polyvalent et conçu méticuleusement, ce nouvel espace à couper le souffle convient aux mariages, événements privés et corporatifs, cérémonies de remise de diplômes, lancements de produits, concerts, soirées cinéma et galas de bienfaisance. Il s’agit d’un projet de Total Events dont le PDG, Lorne Levitt, est un parent de la CSEM.

LES POSTES DE DÉSINFECTION DES MAINS FONT UNE NETTE DIFFÉRENCE : Il est clair que les postes de désinfection des mains dans les lieux publics feront partie de notre réalité quotidienne pendant encore plusieurs années. Malgré les campagnes de vaccination contre la COVID-19 actuellement en cours, la planète a pris conscience de l’importance de se désinfecter les mains pour prévenir la propagation des infections. Plusieurs écoles de la CSEM utilisent le distributeur de désinfectant pour les mains UNIART, conçu et fabriqué localement. Il convient tout spécialement aux endroits à fort achalandage quotidien tels les aéroports, les centres commerciaux, les immeubles de bureaux, les écoles, les établissements médicaux, les restaurants et les lieux de rencontre.

UNIART se démarque clairement de la concurrence grâce à sa fiabilité et son efficacité : son système de brumisation rapide et précis distribue une quantité optimale de désinfectant à tout coup et procure jusqu'à 8 000 utilisations avant qu’il ne soit nécessaire de le recharger. Cela permet non seulement aux clients de gagner du temps dans leurs allées et venues, mais aussi d'économiser beaucoup d'argent en produits désinfectants, sans parler des inconvénients liés au remplissage fréquent du liquide désinfectant. Le distributeur UNIART ne nécessite qu'un entretien minimal, et fonctionne dans les environnements les plus achalandés sans interruption, sans aucun bris et avec une entière autonomie. Une seule charge de la pile assure jusqu'à 3 mois de fonctionnement (ou plus de 200 000 utilisations), éliminant ainsi à jamais les piles jetables et l’entretien par les employés. 

 « Nous adorons nos distributeurs UNIART et les recommandons vivement à quiconque est à la recherche d’un distributeur », s’est exclamée Elizabeth Lagodich, directrice du Centre d’éducation des adultes John F. Kennedy. « Ce sont des appareils à la fine pointe de la technologie, robustes, très simples et rapides à utiliser. « Ils nous permettent d’épargner temps et argent. Mais, surtout, ils sont fabriqués ici même à Montréal, par des Montréalais, ce dont nous sommes très fiers. »

 Ce type de distributeurs est également utilisé à l’école secondaire John F. Kennedy, au Centre de formation professionnelle Laurier Macdonald, au Centre d’éducation des adultes James Lyng, à l’école primaire Carlyle, au Centre d’éducation des adultes Wagar, au Centre de carrières St. Pius X, au Centre d’éducation des adultes Saint-Laurent et au Centre de technologie Rosemont.

 SERVICE DE L’ÉDUCATION DES ADULTES ET DE LA  FORMATION PROFESSIONNELLE

HANDS ON MEDIA: Les élèves des Services d’intégration sociale (SIS) du Centre d’éducation des adultes Galileo participent à un projet de sept semaines en collaboration avec Hands on Media et Learn Quebec! La classe SIS de Lisa Trotto et Brigida Zappia s’est associée à Jessie Curell (fondatrice et directrice de Hands on Media) et à Learn Quebec dans le cadre du projet de narration numérique « I Belong »! Soixante écoles des quatre coins du Québec y participent chaque année. Les élèves apprennent à affiner leurs compétences nouvellement acquises en matière de création de médias numériques et explorent davantage les caractéristiques liées à la réalisation de films, à la photographie et à la création de musique numérique originale à l’aide de Garage Band et de l’application iMovie. 

ZOOTHÉRAPIE: Grâce au don généreux de Friends4Cause, Galileo a travaillé de concert avec l’administration afin d’accueillir 16 petits animaux dans les classes des Services d’intégration sociale (SIS) et des Services d’intégration socioprofessionnelle (SISP). La venue à l’école de Valentina le cochon d’Inde; des trois hamsters Rosie, Pepito et Picolo; des deux perroquets Paco et Picasso; de la tourterelle Dali ainsi que des lapins Andy et Marshmallow a eu un impact positif. Chaque classe est chargée de veiller aux soins et au bien-être de son animal. Il a été démontré que lorsque des élèves ont l’occasion de jouer avec un animal et de s’en occuper, il en résulte des effets bénéfiques sur leur santé mentale et physique dans une vaste mesure.  

LE PROJET PORTE-CLÉS : Une idée fort simple à l’origine, soit celle de fabriquer des porte-clés, a fini par ouvrir un monde de possibilités aux jeunes adultes du Centre Miriam. Imaginez une série de porte-clés arborant des mots puissants comme Foi, Amour et Miracle. Maintenant, imaginez des jeunes présentant des incapacités intellectuelles et des troubles du spectre de l’autisme affairés à confectionner et à vendre ces produits dans le but de récolter des fonds pour les plus démunis. Voilà en quoi consiste le projet la Clé du changement. Les jeunes adultes fréquentent le Centre d’éducation des adultes Galileo de Montréal, dans le cadre d’un nouveau partenariat entre l’école et le Centre Miriam, affilié au CIUSSS du Centre-Ouest-de-l’Île-de-Montréal. Le projet la Clé du changement a permis à de jeunes adultes ayant des besoins particuliers de contribuer à l’ensemble de la communauté. Les fonds provenant de la vente des porte-clés serviront à préparer des trousses de première nécessité pour les personnes dans le besoin à Montréal. Les cours dispensés à Galileo s’inscrivent dans le cadre du programme d’intégration communautaire du Centre Miriam et visent à développer les compétences sociales et professionnelles de base des adultes âgés de 21 ans et plus. « Grâce à ce projet, ces jeunes sont en mesure de redonner à la communauté et d’en devenir des membres actifs », explique Chantal Forget, chef d’administration de programme – Intégration communautaire, au Centre Miriam. « Ils peuvent désormais contribuer à la société, pas simplement en recevoir les services. »

UN MESSAGE SUR LA NEIGE : Louise Panet-Raymond et sa classe SIS du Centre d’éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc ont inscrit un beau message sur la neige pour leurs amis du Centre gériatrique Maimonides. Les travailleurs de première ligne et les résidents de Maimonides ont aperçu en regardant par la fenêtre le mot « Merci » tracé dans la neige avec des raquettes! Fort émue devant une attention si touchante, la directrice Karen Flam est sortie pour remercier Louise en personne. Le Centre d’éducation des adultes Wagar travaille actuellement sur un projet spécial afin de remercier les travailleurs de première ligne de Montréal. D’autres messages sont à venir, promet l’enseignante Anna Persichilli.  

 Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 28 avril. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au 22 avril à midi.

The next Focus newsletter will be published on April 28. Items should be submitted no later than April 22 at Noon.

Wednesday, February 24, 2021

FEBRUARY 24, 2021 EDITION / VOLUME 23 NUMBER 7/ THE OFFICIAL BULLETIN OF THE EMSB (MIKE COHEN, EDITOR/MANON BOURASSA, TRANSLATION)

SUCCESSFUL TOWN HALL: The EMSB held a very successful Virtual Town Hall meeting for stakeholders and the public on February 10 to present the implementation of the new Transformation Plan. EMSB Chair Joe Ortona hosted the meeting and Interim Director General Russell Copeman provided a detailed presentation on the objectives and implementation of the Transformation Plan.  

In opening remarks, Mr. Ortona reminded stakeholders that the Transformation Plan was adopted while the Council of Commissioners were in trusteeship. “As Council has said in the past, there are many good elements to the plan, which we are keen to advance,” he said. “But the governance elements need to be tweaked.”  Mr. Ortona explained that the Transformation Plan limits the number of committees of the Council to three statutory ones: Executive, Human Resources and Audit. He said that as a starting point the Council plans to add two committees: Finance and Education.  Mr. Copeman explained that as adopted by the Trustee, the Transformation Plan calls for the phased-in hiring of 25 to 30 people over the coming three years mainly in the departments of Material Resources and Information Technology. The cost of implementation was estimated by the Trustee at an additional $3 million annually at term, with some long-term savings expected due to a more efficient structure.  “This is operating money that the EMSB does not currently have,” Mr. Copeman said. “One approach is to try to secure additional government funding while exploring structural cost saving measures, which will increase efficiency of the administrative services without reducing services to students.” 

To see Mr. Copeman’s PowerPoint presentation and the video, please click here

Joe Ortona


CHAIR'S REPORT ON TOWN HALL:  Mr. Ortona has written a detailed review of  the Town Hall meeting and the Transformation Plan. You can read it here

EMSB FINANCIAL POSITION WORSE THAN ANTICIPATED: In an address at the February 24 Council meetng, Mr. Ortona provided an important update to the community on the financial situation of the Board following its second quarter budget review. He disclosed that the EMSB financial position is  worse than anticipated. This is largely due to costs associated with the pandemic, which could result in more  than $10 million alone in COVID-19 related expenses, which are not budgeted.

It is important to emphasize that the cost of implementing the EMSB’s Transformation Plan was not included in the budget adopted by the Trustee last June. As context, during a Board meeting on November 4, 2020 the Trustee announced that the EMSB had obtained approval from Québec’s Ministry of Education to finance the implementation of the Transformation Plan using the EMSB’s accumulated surplus. On February 17, the Deputy Minister of Education confirmed, in writing, that this is not the case.  Consequently, the EMSB cannot use the accumulated surplus to fund the Transformation Plan. "At the mid-point in our financial year, the situation is worse than was projected last June," said Mr. Ortona. "Through a combination of decreased revenues and significantly increased expenses, the forecasted 2020-2021 deficit of the EMSB could be as high as $14.6 million, $10 million of which are pandemic related expenses. This is only a projection and it is important to note that these figures will likely change as the real numbers are collected over the next two quarters. The EMSB is calling upon the Quebec government to fund our deficit due to the unusual circumstances of the past year.  Failing that, we will have no choice but to make very difficult decisions at budget time in June."

Please click here to read Mr. Ortona's complete speech regarding the budget concerns

PROPOSED 2021-22 YOUTH CALENDAR: The proposed calendars for 2021-22 and 2022-23 for the youth  and adult sectors were adopted for the purpose of consultation. The first day of classes is scheduled for August 31.Christmas Break would commence on Wednesday, December 22, with a return to class on Wednesday, January 5. March Break would actually be February 28 to  March 4 and the final day of classes, June 23. The consultation period will conclude towards the end of March.

VACCINE PRIORITY:  The Council of Commissioners has adopted a resolution, calling on the government of Quebec to designate the staff of schools and centres in direct contact with students as essential service employees and  be considered a higher priority under the COVID-19 vaccination list.

NUTRITION MONTH: March is Nutrition Month all across Canada. The national theme for this year’s campaign is Good for You- Finding your Healthy! The aim is to fuel your healthy eating habits that encompass your own cultural and traditional food preferences. For more information and inspiration please visit NutritionMonth2021. To commemorate nutrition, elementary schools will receive a colourful and interactive Nutrition Month calendar providing daily nutrition facts, educational videos and activities that teachers and students can embark on. These daily activities can be adapted to all elementary school levels and aim to initiate awareness of food and nutrition. Being mindful and knowledgeable on what we eat is important for a healthy mind and body.  In high schools, with the current challenging times facing our students, the EMSB Dietitians wish to support their healthy eating and continued success.  To promote healthy eating and encourage basic culinary skills, Savory Soup kits will be given to   Secondary III, IV and V 4 students for them to prepare and enjoy at home with their families. Celebrate this month with Nutrition and Food Services, by encouraging your school and community to learn more about nutrition and to enjoy one of life’s pleasures which is eating good food!

BLACK HISTORY MONTH: Given the many high-profile acts of racial violence in 2020, Black History Month activities   at the EMSB for February took on even more significance. At a Council of Commissioners meeting in December 2020, the EMSB adopted a formal resolution to formally recognize Black History Month. Though schools observe Black History Month every year, EMSB Chair Joe Ortona says this year was particularly important. “There were a number of events that occurred that make us seriously reflect on issues of race,” he commented. “Though many of the more widely reported events took place in the US, we have issues here as well. These tragedies spark outrage all over the world. We are witnessing a coming-together of people to denounce racial injustice, and we wanted to show our commitment by voting on and passing a resolution, which we did unanimously.”

PRESENTATIONS: Because of COVID-19, special guests were not allowed into schools, so they   brought their presentations virtually to students this year. Presentations were made from Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson and her Steelpan Band, Community Contact Newspaper Egbert Gaye, Black Theatre Workshop and special activities lead by EMSB Spiritual and Community Animators, including a scavenger hunt, podcast, quote of the day and a portable museum. Also for the first time, the board’s Spiritual and Community Animation Services (SCAS) created a Black History Month presentation available for its animators to use   and for teachers to use recorded versions all year long. It was intended to provide an overview of Black History Month, and be an entry point into a conversation about Black history. Students engaged in stories and videos about Black Canadians, through lens of character strengths, and take part in activities that encourage reflection on identity and representation.

DR. WILLIAMS: To inform its programming, the SCAS team invited Dr. Dorothy Williams, a Montreal PhD historian specializing in Black History in Montreal and Canada more broadly, to speak with them in January.   EMSB School Library Services was also pleased to release a curated, virtual library of dedicated collections for Black History sources from the National Film Board of Canada, Idéllo, CBC and Radio Canada’s Curio, TumbleBooks and Sora. These online collections will be promoted to the library personnel in each of our schools as well as to the board’s educational consultants. See our complete press release

Latoya A. Belfon

SUBSTITUTE TEACHER’S BOOK: Latoya A. Belfon, a substitute teacher at the EMSB presently on maternity leave, accomplished a 20-year-old dream of becoming a children's book author in time for Black History Month. It celebrates Afro-Caribbean Descent and marks a grandmother's journey to a new country and the love she has for her family.  This children's book highlights an appreciation for Cultural Heritage, Family Traditions and Developing a Strong Sense of Self.  A mother shares her beloved grandmother's story with her daughter.  It tells of her grandmother's journey from her small Caribbean island to a country of big dreams, Canada.   This beautiful poetic tale demonstrates themes of love, belonging, and heritage that reminds us of the importance of knowing our history and ancestry. See her website: www.labworkspublishing.com or call 438-274-1192

VIRTUAL SCHOOL: With a stable enrollment of 545, the English Montreal School Board’s (EMSB) very own virtual school, named EMSB Virtual Learning, has been going very well, according to Principal Christy Tannous. And it might even continue to play a crucial role when the pandemic is over.  Virtual learning at the EMSB has been an innovative experiment in teaching and learning outside of the traditional bricks-and-mortar school building. It continues to evolve under the leadership of Vice Principal Réal Heppelle and Ms. Tannous, who as a bilingual educator was previously a French teacher, vice principal at Pierre de Coubertin Elementary School in St. Leonard and vice principal at Royal West Academy in Montreal West. 

Christy Tannous

With a current enrollment of 310 elementary school students from Pre-K to Grade 6, and 235 high school students, Virtual Learning offers the same gamut of French programs as the board’s regular offerings. For those students who normally attend French immersion elementary school and have been re-assigned to Virtual Learning, they are provided the same quality of instruction and coursework. In addition to the regular French options, students at the high school level can continue in their advanced placement courses in subjects such as chemistry, physics and calculus. Please see Kristin McNeill’s detailed story here.

SUPERSTAR SHOWCASE: The EMSB Virtual School held a Superstar Showcase, at which time they highlighted great video commercials, mini-movies, business proposals and environmental messages created by students as part of extracurricular activities.  “I think this is a good way to make life a little more ‘normal’ in these times and send a message to people that we can still hold events of this kind, bringing people together and making kids feel proud of what they accomplish,” said organizer Sam Asmar. Topics included  The MARKETING BRAINIACS Radio and Video Series’, the ECO-DEFENDERS, the IMPROV INFLUENCERS, and the IT’S MY BUSINESS Mastermind!  You can see the video here.

ÉCOLE BRANCHÉE- OPEN SCHOOLS:  Parents Quebec is a complement to the Open School (École Ouverte) government platform launched last spring. Beyond its pedagogical value, this new tool helps parents find the right resources, depending on the needs, the region and the age of the child. Whether parents are looking for resources to support their child with special needs, literacy, guidance counseling, human rights, mental health, to name only a few, resources can be found with ease on this user-friendly site.  “This very relevant and helpful tool will fill a void that has long been a source of frustration for parents who often do not know where to turn when they want to support their children,” said EPCA President Katherine Korakakis. Inspirations  Newspaper, the EMSB sponsored special needs newspaper,  is featured on Parents Quebec   as the portal to special needs for the Anglophone community. The EMSB Database of Special Needs Resources, hosted on the Inspirations website, shares over 500 resources in the Greater Montreal and surrounding areas. Ms Korakakis often consults this database. “As a special needs parents, life is already so overwhelming. Inspirations helps me find information I need, when I need it. It helps take a little of the load,” she added. You can download a special free issue of École branchée magazine: A healthy mind is a springboard to learning…even at a distance.  Issues focused on are:  parents' roles in distance learning; manage stress and emotions; dealing with overseeing screen time and more. Download it free in English at  ecolebranchee.com/family 

JUSTICE DEFENDERS: A year marked by the pandemic and worldwide lockdowns was made all the more challenging with troubling incidents of intolerance. From Black Lives Matter activism, to the continued persecution of minority groups in China and Armenia, these are heavy issues for educators to cover.  Educating on topics of contemporary but also historical intolerance such as the Holocaust have always been of prime importance for educators at the EMSB. The Riva and Thomas O. Hecht Scholarship Program ‘Teaching of the Holocaust for Educators’ (T.H.E) actively engaged teaching professionals for 13 years by sending them to Israel and Washington, D.C., to learn about the genocide and how to teach about it. The hundreds of educators who benefitted from the transformative program continue to share their knowledge through innovative projects.

Teacher Julie Etheridge
While the T.H.E is no longer providing scholarships, the Montreal Holocaust Museum (MHM) is there to support teachers with a variety of grade-appropriate packages for covering challenging issues such as genocide and discrimination in a respectful and empowering manner.  Workshops are offered in-class, online, or a blend of the two. Through these programs, “Students learn the history of the Holocaust by hearing survivor testimon[ies] and discovering artifacts that belonged to them.” Depending on the age and maturity of the students, topics range from a discussion on human rights and personal accounts, to exploring the progression of intolerance. The EMSB caught up with some past recipients of Hecht scholarships. You can read it all here.

WESTMOUNT PARK UPDATE: Project managers at the EMSB remain optimistic that the extensive renovations which began more than a year ago at Westmount Park Elementary School will be completed in time for the 2021-2022 academic year. 

Westmount Park Elementary School

At the present time the EMSB is looking at three possible scenarios: Students and staff, presently housed at the former St. John Bosco School in Ville Émard and Marymount Academy International in NDG, move back into the building for the start of classes; Students and staff move back in, with the contractor completing any remaining work on evenings and weekend; or The move is delayed to sometime in 2021-2022, with the Ville Émard and Marymount facilities still available for use. While the COVID-19 pandemic has caused some delays, construction continues to proceed at a good pace. You can see the full press release here

OPEN HOUSES: When COVID-19 forced educators around the world to re-think how they teach and interact with their students, the EMSB realized that the impact of the ongoing pandemic will not only affect those currently enrolled in the system, but prospective students and parents as well. Yet, with registration only months away for both Kindergarten and High School, the EMSB needed a solution. Faced with the difficult task of replicating each school’s unique environment in each and every home, administrators and dedicated staff members each sought to feature their school their own way.  For a few schools, this came in the form of beautiful video testimonials from current students and alumni. Others featured tours of their school, some even with a bird’s eye view from high in the clouds and Gerald McShane Elementary School in Montreal North went as far to outfit a sports concentration student with a GoPro to truly let prospective students walk a mile in his shoes. Yet, perhaps the most dynamic and interactive open houses came from three gregarious high schools and eight elementary schools. They replicated the warm feeling of their school in real-time into the kitchens and living rooms of homes across Montreal.  See our full press release here. To watch any of the virtual open houses for LaurenHill Academy, Westmount High School, Marymount Academy International, Merton Elementary School, Leonardo Da Vinci Academy, Willingdon Elementary School, Gardenview Elementary School, Edinburgh Elementary School, Pierre Elliott Trudeau Elementary School, Dunrae Gardens Elementary School and Carlyle Elementary School, please click here

Students and staff, with Councillor Sterling Downey on screen.


WORLD READ ALOUD DAY:
EMSB Principal Marilyn Ramlakhan and EMSB Vice-Principal Jennifer Harriet of FACE school had the pleasure to welcome Montreal City Councillor and Deputy Mayor Sterling Downey and CAQ MNA for Sainte-Rose Christopher Skeete, Parliamentary Assistant to the Premier for Relations with English-Speaking Quebecers in honor of World Read Aloud Day.   Mr. Downey joined Mrs. Pomorski’s Grade 2 class and Mr. Sankoff’s Grade 5 class to highlight the power of reading aloud to create a sense of community, advocate for literacy and to come together to enjoy the joy of reading and sharing stories. Mr. Skeete had the pleasure to read to Ms. Christine’s Kindergarten class! The students were treated to a classic story by Dr. Seuss. Throughout the story, the students giggled and were more than happy to get to meet one of Mr. Legault’s colleagues.  

Students at the Virtual Exhibition.

CARLYLE’S IB EXHIBITION: Carlyle Elementary School in TMR presented a virtual edition of their annual International Baccalaureate – Primary Years Program (IB -PYP) Exhibition.  The Grade 6 students were hard at work, inquiring into the relationships between and the interconnectedness of individuals and civilizations, from local and global perspectives. More specifically, they researched into how current and past pandemics have affected our society. This inquiry project initiated from their personal interest in COVID-19, which was further extended into the study of pandemics.  Considering the current pandemic, the students rose above the obstacles and enhanced their learning through the use of technology available in our digital era.   For more details click here.

CARDS FOR FRONTLINE WORKERS: The Carlyle School Kindness Committee made  Valentine’s Day thank you cards for 300 essential workers at the Jewish General Hospital.   The staff was very appreciative.  Please see the thank you note above.

INDIGENOUS DANCE:  Students in Grades 3 and 4 at Royal Vale School in NDG were treated to an Indigenous dance virtual workshop animated by Barbara Diabo, otherwise known as Leaf Maker in her Kahnawake community. The students learned how to say "hello, thank you and goodbye" in Mohawk language. They discovered the many shapes one can make in a Hoop dance. They learned that today indigenous communities honour their past,  but also bridge it with modern times by adding traditional moves to hip hop dancing. The students learned about the importance of giving thanks to nature. They got up and danced to the beat, allowing their energy to be released in a therapeutic way. They also asked Leaf Maker lots of questions via the chat. The arts are especially important and needed to help students traverse this unique and challenging, unique period. The students are very thankful to their administration, Leaf Maker, Nicolas  Doyon  from Education Services and the  Culture à l'École  program for this opportunity.  

ROYAL VALE CLOTHING DRIVE: Royal Vale School is justifiably proud of an excellent class project, a clothing drive for Le Refuge.   Here is a link to a CBC Radio interview given by Ryland Shanahan (Grade 5). Please listen to this wonderful conversation between Ryland and host Sabrina Marandola, an EMSB alumni.

FRENCH FOR THE FUTURE: From March 8 to 12, 300 students (Secondary III,IV,V) will gather virtually for the French for the Future Virtual Local Forum. This much-anticipated event puts the French language in the spotlight for a week of fun and learning about the advantages of bilingualism in Canada. Students from Royal West Academy in Montreal West and Laurier Macdonald High School in St. Léonard will participate. Through interactive and educational workshops, students will be given the opportunity to practice their French outside the classroom and to discover the professional and personal advantages that bilingualism has to offer. This is their chance to see that French is more than a language, it is a culture filled with diversity. Together students will overcome their apprehension to express themselves and will learn that they can also have fun in French! French for the Future has organized 15 Local Forums across Canada every year for the last 20 years. Every event is unique and always takes into account the particular characteristics of each city, and is organized with the support of a Local Committee of volunteers. This year, the Montreal Virtual Local Forum is made possible through the support of  the Office of the Commissioner of Official Languages, Habilo Médias, Telus, Financial Education Center,  le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute, Expériences Canada. For more information on the Local Forums and other French for the Future activities, please visit: www.french-future.org.

WESTMOUNT HIGHLIGHTS:  Westmount High School presents a very impress weekly update via their YouTube channel.   See the latest edition, hosted by Vice Principal Matt Shapiro.

Rocco Placentino speaks to a class.

PLACENTINO COMES HOME:  Former Montreal Impact player Rocco Placentino spent the day at Gerald McShane  Elementary School in Montreal North on February 19, his own former primary school. He  began with a movement session and then motivational speeches throughout the day. For the past few months Mr. Placentino has been doing Zoom workouts with students at Gardenview Elementary School in St. Laurent and he is taking requests from any other interested schools.

WORKSHOP ON AGEISM: On February 11, 10 senior students from Rosemount High School alongside Spiritual and Community Animator Vince Lacroce, participated in a virtual workshop on ageism organized by the Observatory on Aging & Society (OAS). This two-part workshop was offered by Daphne Nahmiash, PhD. The OAS, a non-profit organization that has been active in Quebec for nearly two decades, aims to improve the quality of life of seniors and address the challenges of ageism and its consequences within our society. The OAS wishes to change the way we look at aging and seniors and uses innovative strategies to raise awareness among seniors, such as creating a comic strip entitled: Ageism at a Glance, How Does it Happen? The comic will address observed issues for seniors in the areas of family, education, work, health, media and politics. This tool will be used to demystify ageism, promote care efforts towards seniors and foster healthy intergenerational relationships. 

SCHOOL SHOUTOUTS:  Malik Shaheed (right), who visits schools regularly under his Youth Stars banner, appears on the Virgin Radio morning show with Vinny, Shannon and Adam weekly with his New Music Friday feature. He gave these shout outs to two EMSB schools and even gave airtime to some students.

Cedarcrest  

 Roslyn 

PET THERAPY:  Students at Edward Murphy Elementary School (EMS) in Hochelaga-Maisonneuve were treated to interactive, and educational workshops on pet therapy/animation. Spiritual Care, and Guidance, and Community Involvement Animator Rocco Speranza teamed up with school staff, administration, and zoo therapy facilitators Ms. Audrey and Ms. Ann Sophie, in order to ^present the interactive workshops.  Mr. Speranza noted: "These workshops are effective ways to have students get engaged, enjoy and acquire ways to care for animals and themselves. A special connection is formed with the animals and students taking part. This year the present situation of COVID-19 has made going to school a little stressful.  Pet therapy is a great way to change that and bring calm to many.These workshops have become part of the EMS's culture and support its perseverance and hooked on school plan. 

A student pets a rabbit.

Workshops aid students work on joint attention skills, memory, language development, emotions, teamwork, and relaxation. The two stars of two workshops – a soft, calming, and cuddly rabbit and a six-month-old pup brought smiles to   students and staff. Many students and staff noted that having the animals visit made their day-the best day ever. The animals (dogs and rabbits) are very soft and soothing when you pet them.

Go sharks go!

HOOKED ON SCHOOL SHARKS: John Caboto Academy in Ahuntsic celebrated Hooked on School Days in February with the unveiling of their newly branded Athletic Department and mascot, the JCA Sharks!   Shark Day was preceded by weeks of student voting to first select the Shark  as their new school mascot and then a second series of voting to officially name the new mascot. The choice  was  “Jawsy” and he spent a morning circulating the hallways and visiting the classrooms to greet the students and give out temporary tattoos of the new athletic logo.  In class, students worked on an arts and crafts activity making special Shark hats. An educational component included each class being assigned a specific type of shark, where students researched their variety and created an information sheet which has been compiled to create a display board in the front entrance of the school. John Caboto Academy will also be adopting a shark through the World Wildlife Foundation in honor of Shark Day at JCA. 

Amy Mason
FORMER TEACHER TURNING 100:  Amy Mason, a former teacher at Willingdon Elementary School in NDG, will turn 100 years old in March. She is a member of St.  Angar’s Church, near the main campus. 

ENDING PERIOD POVERTY: John F. Kennedy High School in St. Michel and the non-profit Monthly Dignity team up and enter a major partnership. Together, they will work to tackle period poverty (lack of access to menstrual hygiene products) within the school and among other EMSB schools.   The campaign and partnership was envisioned by Spiritual Community Animator Rocco Speranza, and quickly embraced and supported by Chloé Pronovost-Morgan, Monthly Dignity co-founder.   JFK administrators Otis Delaney and Vito Campbell-Guerriero endorsed the initiative wholeheartedly, as they noticed how the issue of period poverty was affecting the JFK’s students. The school is aware that many students and their families cannot afford to purchase menstrual hygiene products and that students can frequently miss class as a result.  This partnership will allow them to provide the necessary products to students – to ensure they do not feel embarrassed or uncomfortable because of lack of access to products and above all, to make sure the issue is no longer a barrier to education.  Monthly Dignity has committed to an initial donation of 15,000 period products. JFK High school has been named and designated partner and is responsible for the distribution of menstrual hygiene products within their own school and to other EMSB schools on a needs-based basis (given that product quantity is limited), which involves:  prioritizing schools that cater to individuals with limited financial means   and within schools, prioritizing students who cannot afford period products.   

DISPOSING OF MASKS: When the new government protocols requiring all high school students to wear two disposable surgical masks per day were announced, JFK administrators Mr.  Delaney and Mr. Guerriero sprang into action alongside their SCA Mr. SperanzaWith the support of staff and students, they developed new school protocols and placed bins around the school where masks can be disposed of safely. The school teamed up with the City of Montreal to pilot a program with schools that will allow for the recycling of used masks. Mr. Speranza stated: “The pandemic has brought along many challenges for us but the planet is also suffering. Masks litter the streets and can be seen in parking lots and sometimes even on the floors in buildings. JFK is committed to being a green yellow and blue.”

Nivatha Balendra
ROYAL WEST GRADS: Sophia Gregory  and Nivatha Balendra are two recipients of the Pathy Foundation Fellowship through the Coady Institute at St. Francis Xavier University. Both Nivatha and Sophie were students at Royal West Academy and Sophie also was a Willingdon student.The 12-month fellowship provides community-focused experiential learning opportunities for graduating students. Applicants submitted a self-designed initiative proposal to work with a community with which they had a connection, to foster sustainable positive social change in Canada and around the world. 

Sophia Gregory

The Pathy Family Foundation supports each fellow with funding of up to $40,000. For more information click here.

Divya Aery
MONTREAL COLLECTION:  Divya Aery, a graduate of the EMSB’s Honoré-Mercier Elementary School, John Paul I Junior High School and Laurier Macdonald High School in St. Leonard, is playing a leadership role in the Miracle Montreal campaign. The event will take place on March 13, where non-perishable goods will be collected door-to-door by volunteers across Montreal. The collected goods will be then brought to food banks in every region in the city, which will then be distributed to the less fortunate.  Students and staff at Honoré-Mercier will participate and other schools are being encouraged to get on board. “Due to COVID-19, food banks are looking for as much support as possible and I know that the EMSB can help,” said Divya, a student at the John Molson School of Business and Vice-President of Involvement for CASA Cares “Most importantly, I truly want students to feel a sense of community and belongingness by giving back to their communities.” At Honoré Mercier an activity will be implemented in the art classrooms where students will create signs about what the food-drive with paint and other materials. These will then be collected and placed around the area in St. Leonard as promotion for the eventé For more info, check out Miracle Montreal – Miracle Montreal website here.  

To volunteer as a captain and general volunteer  click here.

To volunteer as a donor click here.   

TEEN MENTAL HEALTH:   CJAD News filed some reports on teen mental health  and interviewed guidance counsellor Paola Borzone. Here are the links.

https://soundcloud.com/englishmtl/cjad-report-on-teen-health-during-covid2 

https://soundcloud.com/englishmtl/cjad-report-on-teen-health-during-covid1 

ADULT EDUCATION AND VOCATIONAL SERVICES

WAGAR PROGRAM: The CTV National News was the latest news outlet to cover the wonderful grocery program at the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc. Here is the report

Students showcase their marionettes.

MARIONETTE WORKSHOP: Thanks to the Culture in School program  at the Galileo Adult Education Centre in Montreal North,  Social Integration Students (SIS) students had the opportunity to enhance their theatre skills using an array of puppet manipulation tricks to create the illusion that their puppets were alive. Galileo students spent an exhilarating three days exploring their deeper selves all the while laughing and further discovering their passion for acting. Michel Lapointe, a clown, actor and puppeteer for 30 years, trained by the Montreal Circus School and the Theater Program at Collège Lionel-Groulx, taught students theatre techniques, improvisation, clown art, circus as well as puppetry.  Currently part of the Cirque Éloize and Cirque du Soleil special events team, Michel demonstrated his cirque techniques to each group  of students with their marionettes. Students truly demonstrated once again their talents and their capacity to let themselves go, in spite of their differences; they gained confidence and communication skills with their puppets.  Galileo students brought out their hidden clown within themselves. Who is your clown?  

TEACHER APPRECIATION WEEK

Thanks to all of our wonderful teachers. They were recognized in February on the occasion of Teacher Appreciation Week. At Vincent Massey Collegiate, Commissioners Mario Pietrangelo and Tony Speranza (pictured) served served over 100 coffees, espresso, lattes and cappuccinos provided by Baristello at 709 Jarry East and a sweet table provided by Lafrenaie.

ÉDITION DU 24 FÉVRIER / BULLETIN DE LA CSEM

ASSEMBLÉE PUBLIQUE RÉUSSIE: La CSEM a tenu le 10 février une assemblée publique virtuelle fort fructueuse dans le but de présenter aux parties intéressées et au grand public la mise en œuvre de son nouveau Plan de transformation. M. Joe Ortona, président de la CSEM, a animé cette assemblée, alors que M. Russell Copeman, directeur général par intérim, y est allé d’un exposé détaillé sur les objectifs et la mise en œuvre du Plan de transformation.  

Dans son allocution d’ouverture, M. Ortona a rappelé aux intéressés que le Plan de transformation a été adopté alors que le conseil des commissaires était sous tutelle. « Tel que l’a déjà mentionné le conseil, ce plan comporte un bon nombre d’éléments pertinents que nous souhaitons mettre de l’avant. Cependant, nous sommes d’avis qu’il est nécessaire d’améliorer les aspects qui ont trait à la gouvernance », a-t-il déclaré. Il a expliqué que le Plan de transformation limite à trois le nombre de comités statutaires du conseil, à savoir : exécutif, ressources humaines et vérification. Il a souligné que, dans un premier temps, le conseil entend ajouter deux autres comités : finances et éducation. M. Copeman a indiqué que le Plan de transformation adopté par l’administratrice de la tutelle prévoit l’embauche progressive de 25 à 30 personnes au cours des trois prochaines années, principalement au sein du Service des ressources matérielles et du Service des technologies de l’information. Les coûts de mise en œuvre ont été estimés par l’administratrice à 3 millions de dollars supplémentaires par année, à terme, et il est à prévoir que des économies à long terme seront réalisées étant donné l’efficacité accrue de la structure. « Or, il s’agit là de fonds de fonctionnement dont la CSEM ne dispose pas à l’heure actuelle », de dire M. Copeman. « L’une des avenues envisagées serait de tenter d’obtenir davantage de financement de la part du gouvernement et d’explorer des mesures de réduction des coûts sur le plan structurel, ce qui aurait pour effet de rehausser l’efficacité des services administratifs sans réduire les services aux élèves. »

Pour consulter la présentation PowerPoint de M. Copeman et visionner la vidéo, visitez le  https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/message-from-emsb-chair-joe-ortona-we-must-find-a-way-to-responsibly-implement-the-transformation-plan

POUR EN FINIR AVEC LA PRÉCARITÉ MENSTRUELLE: L’école secondaire John F. Kennedy (JFK) de Saint-Michel et l’organisme de bienfaisance Monthly Dignity ont créé un partenariat d’envergure. Ensemble, ils s’attaqueront à la précarité menstruelle (manque d’accès aux produits d’hygiène menstruelle) au sein de leur école et dans d’autres écoles de la CSEM. Cette campagne et ce partenariat sont l’initiative de Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, sitôt appuyée et soutenue par Chloé Pronovost-Morgan, cofondatrice de Monthly Dignity. Otis Delaney et Vito Campbell-Guerriero, membres de la direction de JFK, ont accueilli cette initiative à bras ouverts, ayant constaté à quel point le manque de produits d’hygiène menstruelle touche les élèves de JFK. L’école est consciente que nombre d’élèves et leurs familles n’ont pas les moyens d’acheter des produits d’hygiène menstruelle et que, par conséquent, des élèves s’absentent souvent pour cette raison. Grâce à ce partenariat, les élèves recevront les produits d’hygiène dont elles ont besoin de sorte qu’elles ne se sentent pas gênées ou mal à l’aise parce qu’elles ne sont pas en mesure de se procurer de tels produits et, surtout, pour que cet enjeu ne soit plus une entrave à la fréquentation scolaire.  

Au sens large, la précarité menstruelle réfère aux obstacles financiers, éducatifs, culturels et sociaux qui gênent l'accès à une éducation et des produits d’hygiène menstruelle adéquats. Cette initiative comportera deux volets : dans un premier temps un volet palliatif pour la distribution de produits d’hygiène menstruelle gratuits à celles qui n’ont pas les ressources financières pour s’en procurer, puis le recours à des moyens discursifs pour déstigmatiser les menstruations grâce à un dialogue ouvert et instructif. La honte et la stigmatisation constituent également un facteur important de l'absentéisme scolaire. L’organisme Monthly Dignity s'est engagé à faire un premier don de 15 000 produits d'hygiène menstruelle. À titre de partenaire, l’école secondaire JFK assurera la distribution des produits d'hygiène menstruelle au sein de son propre établissement ainsi que dans d'autres écoles de la CSEM, selon les besoins (compte tenu du nombre limité de produits), en priorisant les écoles fréquentées par une clientèle financièrement défavorisée et les élèves qui n’ont pas les moyens d'acheter des produits d'hygiène menstruelle. L’école JFK tiendra un registre de la distribution des produits dans l'espoir de présenter les données aux élus municipaux. Ils souhaitent ainsi mettre en lumière l'importance et les effets dévastateurs de cette problématique - et réclamer du gouvernement une mesure inspirée de la nouvelle législation écossaise qui garantit l'accès aux produits d’hygiène menstruelle à quiconque en a besoin. L'objectif vise à soutenir celles qui en ont besoin, de sorte que l'accès à des produits d'hygiène menstruelle adéquats soit un droit et non un privilège. L’école John F. Kennedy a déjà contacté plusieurs écoles, et la distribution a commencé.  

MOIS DE LA NUTRITION: Mars est le mois de la nutrition à la CSEM. Nous vous invitons à consulter le site Web de la CSEM.

MOIS DE L’HISTOIRE DES NOIRS: Dans la foulée des nombreux actes de violence raciale qui ont marqué 2020, les activités organisées en février dans le cadre du Mois de l’histoire des Noirs à la CSEM ont revêtu une importance encore plus grande. Lors d’une réunion du conseil des commissaires tenue en décembre 2020, la CSEM a adopté une résolution dans le but de reconnaître formellement le Mois de l’histoire des Noirs. Bien que chaque année les écoles soulignent le Mois de l’histoire des Noirs, le président de la CSEM, Joe Ortona, estime que cette année fut particulièrement importante. « Les nombreux événements survenus nous ont amenés à réfléchir sérieusement aux enjeux raciaux, a-t-il déclaré. Même si bon nombre d’événements parmi les plus largement médiatisés sont survenus aux États-Unis, force est de constater que nous faisons face nous aussi à des difficultés. Ces tragédies ont soulevé l’indignation partout dans le monde. Nous assistons à une mobilisation pour dénoncer l’injustice raciale, et nous avons voulu démontrer notre engagement en votant et en adoptant une résolution, ce que nous avons fait à l’unanimité. »

PRÉSENTATIONS: En raison de la COVID-19, la présence d’invités spéciaux dans les écoles était interdite. Les élèves ont donc eu droit à des présentations virtuelles de la part de Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson et son Steelpan Band, Egbert Gaye, Black Theatre Workshop, de même que des activités spéciales dirigées par les animateurs de vie spirituelle et d’engagement communautaire de la CSEM, notamment une chasse au trésor, un balado, la citation du jour et un musée portable. Pour la toute première fois, l’équipe du Service d’animation de vie spirituelle et d’engagement communautaire (SAVSEC) de la commission scolaire a préparé une présentation portant sur le Mois de l’histoire des Noirs que les animateurs pourront utiliser. La version enregistrée sera mise à la disposition des enseignants tout au long de l’année. Cette initiative avait pour but de brosser un portrait du Mois de l’histoire des Noirs et se voulait une amorce au dialogue sur l’histoire des Noirs. Les élèves se sont familiarisés avec des histoires et des vidéos sur les Noirs canadiens, sous l’angle de leurs forces de caractère, et ont participé à des activités qui suscitent une réflexion sur l’identité et la représentation.

DOCTEURE WILLIAMS: Afin d’éclairer sa programmation, l’équipe du SAVSEC a invité Dre Dorothy Williams, historienne montréalaise titulaire d’un doctorat et spécialiste de l’histoire de la communauté noire à Montréal et plus largement au Canada, à s’entretenir avec eux en janvier. Le Service des bibliothèques scolaires de la CSEM est également heureux d’annoncer la mise sur pied d’une bibliothèque virtuelle renfermant des collections dédiées à l’histoire des Noirs et provenant de l’Office national du film du Canada, d’Idéllo, de CBC et de Curio, TumbleBooks et Sora de Radio-Canada. Ces collections en ligne seront présentées au personnel de bibliothèque de chacune de nos écoles ainsi qu’aux conseillers pédagogiques de la commission scolaire.

Nous vous invitons à consulter l’intégral du communiqué : https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/la-csem-entrevoit-une-annee-charniere-en-2021-pour-le-mois-de-lhistoire-des-noirs 

PUBLICATION D’UN LIVRE POUR UNE ENSEIGNANTE SUPPLÉANTE:  Latoya A. Belfon, enseignante suppléante à la CSEM et présentement en congé de maternité, a réalisé un rêve qu’elle caressait depuis 20 ans, soit celui de devenir auteure de livres pour enfants, juste à temps pour souligner le Mois de l’histoire des Noirs. Ce livre célèbre ses origines afro-antillaises et relate l’aventure d’une grand-mère vers un nouveau pays ainsi que l’amour qu’elle porte à sa famille. Il y est question de patrimoine culturel, de traditions familiales et du développement d’une forte estime de soi. Une maman partage l’histoire de sa grand-mère bien-aimée avec sa fillette. Elle raconte le périple de sa grand-mère partie de sa petite île natale des Caraïbes vers le Canada, pays des grands rêves. Ce beau récit poétique aborde les thèmes de l'amour, de l'appartenance et du patrimoine, ce qui nous rappelle l'importance de connaître notre histoire et nos ancêtres. Nous vous invitons à visiter son site Web au www.labworkspublishing.com ou à composer le 438 274 1192.

ÉCOLE VIRTUELLE: Avec 545 élèves inscrits à l’école virtuelle de la Commission scolaire English-Montréal (CSEM), la directrice Christy Tannous raconte que tout se passe très bien. L’école virtuelle continuera peut-être même de jouer un rôle important après la pandémie.  L’école virtuelle de la CSEM est une expérience d’enseignement et d’apprentissage innovatrice qui se déroule hors des établissements scolaires traditionnels. Elle continue d’évoluer sous la supervision du directeur adjoint Réal Heppelle et de Mme Tannous. Éducatrice bilingue, elle enseignait auparavant le français et a été directrice adjointe à l’école primaire Pierre-de-Coubertin à Saint-Léonard et directrice adjointe à l’Académie Royal West à Montréal-Ouest. L’école virtuelle de la CSEM compte en ce moment 310 élèves au primaire, de la prématernelle à la sixième année, et 235 au secondaire. Elle offre les mêmes programmes de français que ceux habituellement offerts dans les écoles. Les élèves du primaire qui sont normalement en immersion française et qui ont été transférés à l’école virtuelle reçoivent un enseignement et des travaux scolaires de la même qualité. En plus des cours réguliers de français optionnels, les élèves du secondaire peuvent continuer de suivre leurs cours de niveau avancé dans des matières comme la chimie, la physique et les mathématiques. Nous vous invitons à consulter l’intégral de l’article de Kristin McNeill : https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/lecole-virtuelle-de-la-csem-comble-une-importante-lacune-pour-les-eleves-qui-doivent-rester-a-la-maison.

ÉCOLE BRANCHÉE: Il existe un nouvel outil pour soutenir les enfants dans leurs apprentissages en ligne. Vous pouvez télécharger gratuitement un numéro spécial du magazine École branchée : Le bien-être, un levier pour l’apprentissage… même à distance. On y aborde le rôle des parents dans l’apprentissage à distance, la gestion du stress et des émotions, l’encadrement du temps consacré aux écrans et bien plus encore. Téléchargez gratuitement la version française (ecolebranchee.com/famille) ou encore la version anglaise (ecolebranchee.com/family).

DÉFENSEURS DE LA JUSTICE: À la pandémie et aux mesures de confinement à l’échelle mondiale qui ont lourdement pesé sur l’année, se sont conjuguées de troublantes manifestations d’intolérance. Du mouvement Black Lives Matter à la persécution continue de groupes minoritaires en Chine et en Arménie, le personnel enseignant a de nombreux enjeux difficiles à aborder. Éduquer les élèves sur l’intolérance contemporaine et historique comme celle de l’Holocauste a toujours été une priorité pour le personnel enseignant de la CSEM. Pendant 13 ans, le programme « Riva and Thomas O. Hecht Scholarship : Teaching of the Holocaust for Educators » a permis à des professionnels de l’enseignement de se rendre en Israël et à Washington pour parfaire leurs connaissances sur le génocide et la façon de l’enseigner. La centaine d’éducateurs qui ont bénéficié de ce programme transformateur continuent de partager leurs connaissances par l’entremise de projets innovateurs.

Bien que le programme n’offre plus de bourses, le Musée Holocauste Montréal (MHM) appuie les enseignants en mettant à leur disposition des ressources pédagogiques adaptées au niveau d’étude des élèves. Elles traitent de façon responsabilisante et respectueuse de questions difficiles comme le génocide et la discrimination. Des ateliers sont offerts en classe, en ligne, ou selon une combinaison des deux. Grâce à ces programmes, « les élèves apprennent l’histoire de l’Holocauste en écoutant le témoignage de survivants, et en découvrant des objets qui leur appartenaient ». Les sujets varient en fonction de l’âge et la maturité des élèves, et peuvent aller de discussions à propos des droits de la personne ou de récits personnels jusqu’à l’étude de l’évolution de l’intolérance. La CSEM a pris des nouvelles de quelques récipiendaires de bourse  Hecht. Pour lire l’intégral de l’article : https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/former-la-prochaine-generation-de-defenseurs-de-la-justice.

COMPTE RENDU DE L’ÉCOLE WESTMOUNT PARK: Les chargés de projets à la CSEM se disent optimistes que les travaux de réfection majeurs entrepris il y a plus d’un an à l’école primaire Westmount Park seront achevés à temps pour la rentrée scolaire 2021-2022. À l’heure actuelle, la CSEM étudie trois scénarios : 1) les élèves et le personnel, présentement hébergés dans l’ancienne école St. John Bosco à Ville-Émard et à l’Académie internationale Marymount à NDG, réintègrent l’établissement dès la rentrée scolaire; 2) les élèves et le personnel réintègrent l’établissement et l’entrepreneur termine les travaux en soirée et la fin de semaine; 3) le retour des élèves et du personnel est reporté plus tard en 2021-2022 et ces derniers demeurent dans les installations de Ville-Émard et de Marymount, toujours disponibles. Bien que la pandémie de COVID-19 ait causé certains retards, les travaux continuent de progresser à un bon rythme. Pour lire l’intégral du communiqué : https://www.emsb.qc.ca/csem/nouvelles/la-csem-se-prepare-en-vue-de-la-reouverture-de-lecole-primaire-westmount-park.

PORTES OUVERTES: Lorsque la COVID-19 a forcé les éducateurs des quatre coins du monde à repenser leur façon d’enseigner et d’interagir avec les élèves, la CSEM a tôt fait de réaliser que l’impact de la pandémie n’allait pas se limiter aux élèves présentement inscrits dans le système, mais aussi aux futurs élèves et à leurs parents. Et, à quelques mois seulement des inscriptions à la maternelle et au secondaire, la CSEM se devait de trouver une solution rapidement. Devant la difficile tâche de reproduire virtuellement pour parents et élèves l’environnement propre à chacune des écoles, les membres de la direction et du personnel dévoués ont cherché à mettre leur école en valeur, à leur manière. Ainsi, quelques établissements ont préparé de beaux témoignages vidéo en faisant appel à des élèves actuels et des anciens. D’autres ont proposé une visite virtuelle de leur école, tandis que certaines ont opté pour une vue aérienne de leur établissement du haut des nuages. Pour sa part, l’école primaire Gerald McShane est allée jusqu’à équiper d’une caméra GoPro un élève du programme concentration sport afin de permettre aux futurs élèves de l’accompagner partout dans l’école sur une distance d’un kilomètre. Or, les portes ouvertes les plus dynamiques et interactives sont peut-être celles de trois écoles secondaires et huit écoles primaires qui se sont invitées dans les cuisines et les salons des familles montréalaises dans le but de leur faire découvrir en temps réel le caractère accueillant de leur établissement.

Tirant parti de la technologie et des médias sociaux, ces écoles ont animé en direct un talk show version CSEM où, pendant une heure, faute de portes ouvertes en personne, les parents ont pu prendre connaissance des atouts de leur future école. Production en direct oblige, il y a eu, bien entendu, des gaffes de tournage (bloopers), et même que certaines ont été volontairement ajoutées, histoire de rendre l’événement encore plus amusant. Et que dire des questions! Il suffisait d'écrire un commentaire sur Facebook ou YouTube pour obtenir, en temps réel, une réponse de la part d’une personne compétente. Élèves, parents, enseignants ou administrateurs, la communauté de chacune des écoles s’est mobilisée pour montrer leur établissement sous son meilleur jour, malgré la pandémie. Pour visiter l’une des portes ouvertes virtuelles – Académie LaurenHill, école secondaire Westmount, Académie internationale Marymount, école primaire Merton, Académie Leonardo Da Vinci, école primaire Willingdon, école primaire Gardenview, école primaire Edinburgh, école primaire Pierre Elliott Trudeau, école primaire Dunrae Gardens et école primaire Carlyle –, visitez le https://www.youtube.com/c/EnglishMTL/videos.

DANSE AUTOCHTONE: Les élèves de 3e et 4e année de l’école Royal Vale à NDG ont eu droit à un atelier virtuel de danse autochtone animé par Barbara Diabo, celle qu’on appelle Leaf Maker dans sa communauté de Kahnawake. Les élèves ont appris à dire bonjour, merci et au revoir dans la langue mohawk. Ils ont été initiés aux multiples formes qu’il est possible de réaliser dans une danse du cerceau. Ils ont appris que les communautés autochtones d’aujourd’hui honorent leurs ancêtres tout en faisant un pont avec les temps modernes, en intégrant des mouvements traditionnels à la danse hip hop. Les élèves ont été sensibilisés à l’importance d’être reconnaissants envers la nature. Ils ont dansé au rythme de la musique, ce qui leur a permis de libérer leur énergie de manière thérapeutique. Ils ont également posé plusieurs questions à Leaf Maker, par clavardage. Les arts revêtent une importance particulière et essentielle afin d’aider les élèves à traverser cette période difficile et sans précédent. Les élèves tiennent à remercier la direction de l’école, ainsi que Leaf Maker, Nicolas Doyon des Services éducatifs et le programme « Culture à l’école » pour cette belle activité. Nia:wen - merci!

FORUM LOCAL DU FRANÇAIS POUR L’AVENIR: Du 8 au 12 mars prochain à Montréal, Le français pour l’avenir convie près de 300 élèves francophones et francophiles (de la 3e à la 5e année du secondaire) de la région à son Forum local virtuel. Ce rendez-vous annuel très attendu met la langue française à l’honneur, pour une semaine d’activités amusantes et d’apprentissage sur les avantages du bilinguisme au Canada. Les élèves de l’Académie Royal West à Montréal-Ouest et ceux de l’école secondaire Laurier Macdonald à Saint-Léonard prendront part à ce forum. À travers des activités interactives et éducatives, les élèves auront la possibilité de pratiquer leur français en dehors du cadre scolaire et de découvrir les occasions tant professionnelles que personnelles qu’offre le bilinguisme. C’est l’occasion rêvée pour les élèves de prendre conscience que le français est plus qu’une langue, c’est une culture remplie de diversité. Ensemble, les élèves  surmonteront leur appréhension à s’exprimer en français, en plus d’enrichir leur connaissance de cette langue. Le français pour l’avenir organise chaque année, depuis près de 20 ans, une quinzaine de Forums à travers le Canada. Mise sur pied avec le concours d’un comité organisateur local bénévole, chaque édition est unique et tient compte de la richesse et du rayonnement régional de la ville dans laquelle elle s’inscrit. Cette année, le Forum local virtuel de Montréal est organisé en collaboration avec le Commissariat aux langues officielles, Habilo Médias, Telus, le Centre d'éducation financière, le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute et Expériences Canada. Pour de plus amples informations sur le Forum local virtuel ou sur les programmes du Français pour l’avenir, veuillez visiter le : www.francais-avenir.org.

INSPIRATIONS ET L’ÉCOLE OUVERTE: Parents Québec se veut un complément à la plateforme gouvernementale « École ouverte » lancée au printemps dernier. Outre sa vocation pédagogique, ce nouvel outil aide les parents à trouver les ressources adéquates, en fonction des besoins, de la région géographique et de l’âge de l’enfant. Qu’il s’agisse d’aider leur enfant ayant des besoins particuliers ou des difficultés en littératie, ou encore de trouver réponse à leurs questions en matière d’orientation, de droits de la personne, de santé mentale ou autre, les parents découvriront une foule de ressources fort utiles sur ce site convivial. « Cet outil très pertinent et utile comblera un vide ayant longtemps été source de frustration pour les parents qui, bien souvent, ne savent pas vers qui se tourner pour venir en aide à leurs enfants », de déclarer la présidente de l'EPCA, Katherine Korakakis. Le magazine Inspirations, parrainé par la CSEM et destiné à la population aux besoins particuliers, est présenté sur Parents Québec à titre de carrefour pour la communauté anglophone ayant des besoins particuliers. Hébergée sur le site Web d'Inspirations, la base de données de la CSEM regroupe plus de 500 ressources en matière de besoins particuliers dans le Grand Montréal et ses environs. Madame Korakakis dit consulter souvent cette base de données. « En tant que parent d’un enfant aux besoins particuliers, la vie est déjà assez accablante. Inspirations m'aide à trouver l’information dont j'ai besoin, au moment où j’en ai besoin. Ça me simplifie la vie », a-t-elle ajouté. 

UNE ANCIENNE ENSEIGNANTE CENTENAIRE: Amy Mason, ex-enseignante à l’école primaire Willingdon à NDG célébrera ses 100 ans en mars. Elle est membre de l’église St. Angar située à proximité du campus principal.

 ZOOTHÉRAPIE: Les élèves de l'école primaire Edward Murphy dans Hochelaga-Maisonneuve ont eu droit à des ateliers interactifs et éducatifs sur la zoothérapie/l’animation. Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, a fait équipe avec le personnel de l'école, l'administration et les animatrices en zoothérapie, Mme Audrey et Mme Ann Sophie, afin de présenter des ateliers interactifs. « Ces ateliers sont une façon efficace pour les élèves de s'engager, s'amuser et d’apprendre à prendre soin des animaux et d'eux-mêmes. Un lien particulier se crée avec les animaux et les élèves qui y participent. Dans le contexte actuel de la COVID-19, aller à l'école s’accompagne d’un certain niveau de stress cette année. La zoothérapie est un excellent moyen de remédier à cela et d'apaiser bien des élèves », de dire M. Speranza. Ces ateliers font désormais partie intégrante de la culture à l’école Edward Murphy et appuient son programme de persévérance scolaire. Ils aident les élèves à travailler sur les capacités d'attention conjointe, la mémoire, le développement du langage, les émotions, le travail d'équipe et la relaxation. Les deux grandes vedettes des deux ateliers présentés – un lapin doux, apaisant et affectueux de même qu’un chiot de six mois – ont fait sourire les élèves et les membres du personnel. Plusieurs d’entre eux ont affirmé que ces animaux doux et apaisants leur ont fait vivre une journée inoubliable.

SERVICE DE L’ÉDUCATION DES ADULTES ET DE LA FORMATION PROFESSIONNELLE

MINI-MARCHÉ À WAGAR: La chaîne d’information CTV National News a elle aussi présenté tout récemment un reportage sur le remarquable programme de mini-marché offert au Centre d'éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc.

The next Focus will be published on April 28, 2021.  Deadline for submissions is  Thursday, April 22, 2021 at Noon. Send them to mcohen@emsb.qc.ca 

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 28 avril 2021. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au jeudi 22 avril 2021 à midi. Prière de les acheminer à mcohen@emsb.qc.ca.