Wednesday, April 29, 2020


RETURN TO CLASS AT PRIMARY LEVEL AND VOC ED:  The Quebec government has announced plans for a partial re-opening of the province’s school system.  If all goes according plan, EMSB elementary schools will be welcoming back students on Tuesday, May 19.  Elementary schools in regions outside of Montreal will re-open the week prior.  To ensure social distancing, only 15 students will be permitted per classroom, said Education Minister Jean–François Roberge.  He also stipulated that this return to school is optional for elementary students.  Parents are not required to send their elementary aged children back to school.  Some parents may choose to keep their child at home if, for example, the child or someone else in the home has a weak immune system.   Parents will be surveyed next week to see how many children will be returning to school on May 19.  More information to follow.

High school buildings in the province, including those in the EMSB, will not re-open their doors until the fall, but according to the Education Minister, opportunities will be provided so that our secondary students may continue their learning at home.  More information to follow. The Quebec government will continue to offer educational and learning activities online, even when the teachers return to work. Like universities and CEGEPS, EMSB Adult Education centres will also not re-open their doors, but distance learning will be explored.  Vocational training centres in the EMSB will re-open their doors on a rotating schedule to ensure social distancing, while still allowing students to take part in hands-on / practical learning.  More information to follow. Please see the Director General's Message.

APRIL BOARD MEETING: An EMSB public meeting, presided over by Trustee Marlene Jennings,  took  place on April 29. Following a session of the Executive Committee, a Board meeting ocurred. Ms. Jennings was joined by a minimal amount of staff, and with respect to social distancing they were each seated at least six feet apart. There was a live webcast. No members of the public were admitted. Questions had to be sent in the day prior.   

Mary Nitti
THANKING OUR VOLUNTEERS: The annual EMSB Parent Volunteer Appreciation Evening was scheduled to take place on April 21 at Buffet Amiens in St.  Léonard during National Volunteer Week. It was cancelled due to the COVID-19 pandemic,  with the 2021 edition now scheduled for the same venue on April 20 and the agreed upon theme of “Volunteers. . . Compassion to Action.”  At that time Volunteer of Distinction Mary Nitti from Pierre Elliot Trudeau Elementary School in Rosemount will also be recognized.  She is a caring and devoted volunteer who works tirelessly at the school to ensure that students are nourished and cared for.    For the 11th consecutive year, La Capital Financial Services ( served as the title sponsor for EMSB Volunteer Appreciation Week.

As EMSB Director General Ann Marie Matheson states: “To our volunteers, no job is too large or too small for them to undertake, regardless of how easy or challenging it is. From helping out in the school library, making sure students are well fed with a hot lunch, lending a hand with school fundraisers, serving on one or many school committees or  working as a teacher’s aide, you are true leaders whom we can count on, turn to and be inspired by!”

THE REMARKABLE MS. PENNY: The EMSB has more than 1,500 wonderful volunteers, but Penny Fenwick certainly stands out as she recently marked 50 years of service at Willingdon Elementary School in NDG. For a half century the woman affectionately known as Ms. Penny has donated time to young students and she doesn't plan on stopping. She began tutoring students in 1970 when her children were at the school. "The best gift is the fact that an adult is actually putting their full concentration on them for that 20 minutes or half-an-hour," she said

Ms. Penny with a student.
Ms. Penny first volunteered in the library when her daughter entered kindergarten.  “Then one of the principals said to me, ‘you know, why don’t you try and see if you can help out some of the kids individually because we need some help?’  I have been here ever since. Why not?  I was just enjoying what I was doing and didn’t see any point in moving on.”

Ms. Penny meets students to help them with math twice a week one-on-one. “She’s very kind. She takes things slow. She makes sure I understand it," said one young student. It is a rapport   Ms. Penny treasures, “I have a very good relationship with the children, and they feel very comfortable.”

Please listen to our podcast interview with Ms.  Penny and Principal Carmen Nicolas at:

EDUCATION FROM HOME: The EMSB is happy to provide a list of educational websites and resources selected by our teams of Educational Consultants and Professionals for parents, guardians and students on our Learn From Home section.

Please listen to our podcast with Student Services.

Please listen to this podcast with Educational Services: 

WEEKLY KITS: Since April 8, students have been receiving weekly kits with educational options developed by the Ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur and personalized by each child’s teacher or a member of their school-team. This kit can be adapted to each child’s specific needs and made available at the beginning of each week. “The activities suggested in this weekly kit are optional, but it is strongly recommended that all students consolidate their learning to ensure that they do not fall behind because of an extended period of inactivity,” Minister of Education Jean-François Roberge  said in a message to parents. “We are counting on you to make sure that your child carries out the weekly activities whenever possible. The kit, as well as the activities proposed by the school, should be the preferred educational tool used to foster your child’s continued learning. A weekly follow-up will be carried out with your child by their teacher or a member of their school team. A similar follow-up with the most vulnerable students will be carried out by professionals and technical support staff, who will also maintain regular contact with the parents.”  See the full message from the Minister on this topic. 

Packing groceries.

MAKING OUTREACH TO STUDENTS: Following the closure of schools, various staff members from the Alternative Outreach High School network took it upon themselves to assist those in need.  They have done so through the production of food baskets, which were delivered to the homes and families of 20 students. The project began with staff members gathering a variety of perishable and non-perishable food items, as well as completing a final grocery run before making the deliveries. A second phase of support occurred a few weeks later to meet the needs of their students, and abide by the social distancing protocols currently in-place.  In the meantime we    hope that everyone in the EMSB community is staying safe and healthy, as we all do our part in flattening the curve," said Network Principal Craig Olenik.. EMSB Guidance Counselor Paola Borzone and EMSB Counselor David Mills discuss the progtam on our podcast:

OUR LADY OF POMPEI: EMSB teachers are reaching out to students via video on Microsoft Teams and Zoom. For example, the Grade 6 students at Our Lady of Pompei  Elementary School in Ahuntsic have been adapting to distance learning with the use of Microsoft Teams to engage in short activities led by the teacher, which reflect those provided by the MEES. The Grade 6 students and their teacher,  Michelle Di Meo, recently worked on a history activity on timelines. Time was also given for the students to interact freely with their classmates and teacher. The students have been enjoying the virtual experience. 

LHA STUDENT HELPS HEALTHCARE WORKERS:  While schools remain closed due to the COVID-19 pandemic, a Grade 11 student at LaurenHill Academy in St. Laurent has found an innovative way to assist healthcare workers on the frontlines. Jonah Kontolemos has been working independently at home using a 3D printer to make ear savers, which protect the ears of healthcare workers from the elastics of medical masks.  He has taken the initiative and is donating them to hospitals in the Montreal area. 

Jonah Kontolemos
With his dad Jason contacting  hospitals and mom Marie doing some of the deliveries, the newly dubbed Canada Ear Savers has become a family affair by printing and donating ear savers for nurses and doctors. So far requests are being prepared or have gone out to the following six hospitals:  Montreal Children’s, Jewish General, Santa Cabrini, Sacré Cœur, Lakeshore General, Ottawa and Jim Pattison Children’s in Saskatoon. Read the full story here.

FOOD AND NUTRITION: While everyone’s daily life has been disrupted during the COVID-19 pandemic, the financial impact on those who are currently unable to work or who have lost their employment is particularly significant.  In an attempt to lessen the impact on the hardest-hit families, food banks and community organizations across the island of Montreal are available to help by providing food / nutritional support. Principals have been sending lists of resources to parents.  This includes a hotline number for various services, a link to all food banks and community organizations across the island and a list by district. The memo also states that the EMSB wants to do its part to help ensure that our students have sufficient food / nutrition during this period of school closure.  As such, Principals are in a position to be able to supplement what the community organizations and food banks can provide by ensuring that some additional meals are provided to students in serious need.  For more information, please do not hesitate to contact your child’s Principal or EMSB Food Services by email at:

EMERGENCY DAYCARE SERVICES: Rainbows adorn the windows of Montreal homes and businesses, with the joint message of solidarity and giving thanks to people working on the front lines during the COVID-19 pandemic. Healthcare workers, grocery store clerks and others tend to be top of mind, but there are others working in a crucial supporting role behind the scenes – a role that involves interacting in person with others during a time when most can stay at home in safe isolation. This includes many EMSB daycare educators who have had to leave the comfort of their own homes – in some cases, even their own schools – to take care of elementary school-age children attending the emergency daycare centres that have opened for the parents working in essential services.
Emergency daycare educators.

Normally a daycare educator based out of Leonardo da Vinci Elementary School in RDP, Ana Maria Di Gaetano is among those who have been given shifts at one of the EMSB schools chosen by the provincial government to house the pop-up daycare centres. Principals from every EMSB elementary school have been tasked with providing a team – comprising technicians, educators and caretakers – to cover shifts at one of the four EMSB-hosted daycare centres: Westmount Park School South Campus (at the former St. John Bosco School in Ville Émard), St. Monica in NDG, Cedarcrest in St. Laurent and Dante in St. Leonard. (Montreal West’s Elizabeth Ballantyne closed its centre due to low enrolment.) A shift is either 7 am to 12:30 pm or 12:30 pm to 6 p.m. and can be split into segments.  Please read Kristin McNeill’s extensive article on the subject. 

DALKEITH FRIENDS: In an effort to lighten the mood in the wake of the pandemic, teachers at Dalkeith Elementary School in Anjou have produced a fun video to the theme of the vintage television show Friends. “Our goal was to offer parents something funny to view in this troubling time we are all facing,” stated Luba Kalba and Tamara Campilii. “We wanted to take the edge off the current situation and distract them for a few minutes. We are trying every avenue to stay connected in order to support our students and their families while we are apart.  We have a very good relationship with our families; they are family.  We wanted them to all know that although we are apart that ‘we will always be there’ for them”!  You can see the video here.

MAKES ME STRONGER: St. Raphael School staff and their furry friends recently came together virtually to put a smile on the faces of their students and lift them up during these trying times! You can see the video here  

ALL YOU NEED IS LOVE: Congratulations to the staff of John F. Kennedy High School in St. Michel, who produced this beautiful video for their students to the tune of The Beatles hit song “All You Need is Love.”   A special credit to teacher Megan Dow-Allnutt, who created and coordinated this excellent project. 

LIVING ROOM PARTY:    The staff and students at Lester B, Pearson High School presented an extraordinary video presentation on Facebook and now available for everyone to see.  It was dubbed the Living Room Party, inspired by iHeart’s Living Room Concert. They pieced together about 30 minutes of talent in an effort to get people smiling one talent at a time during this stressful time.

Kathleen Usher
THE EARTH SCHOOL: From her classroom in N.D.G., Willingdon Elementary School’s Kathleen Usher led the charge in creating “The Earth School,” an international project sponsored by organizations such as the United Nations, TED-Education, National Geographic, UNESCO and the World Wildlife Federation amongst others. Volunteering her time as the Lead Curriculum Designer and Curator for the project, the Earth School presents 30 unique adventures for learners of all ages to discover, celebrate and connect to nature. Launched this week to coincide with Earth Day, the Earth School is comprised of daily adventures, or Quests, each organized around the theme: “The Nature of…” While the initiative is hosted online, the Quests are very much designed to encourage young people to connect with nature and their environment. For more information on Earth School, please follow this link

THE ARTS ONLINE:  EMSB Arts Consultant Nicolas Doyon has been producing videos during the shutdown on the EMSB Educational Services YouTube channel. In these versions, produced in English and French, he presents some acting tips

Students doing some  planting last fall.
B.A.S.E. DIGITAL LEARNING: In an effort to provide children with engaging activities that they can do at home, in green spaces or in their communities, the EMSB’s before and After School Enriched (B.A.S.E.) Daycare Program has launched its digital learning initiative called B.A.S.E. at Home. Using social media platforms alongside online resources and its blog (, B.A.S.E at Home aims to bring engaging activities and information to students and parents in a digital format. Content will include instructional videos, photos and other interactive resources. Programming has been broken down into five themes for each week. Regular “brain breaks” will also be included that will provide tips about mindfulness and ways to keep your body moving. Here is the complete article.

Saverio Servello
ADMINISTRATIVE APPOINTMENTS:   Saverio Servello has been named as the interim principal of Elizabeth Ballantyne Elementary School in Montreal West. He was previously the vice principal of Royal Vale School. Good luck to Michael Brown, who has moved on to a new challenge in the educational sector. Chantal Juhasz has been  confirmed as the permanent principal  of Edinburgh Elementary School in Montreal West. Marco Gagliardi will become  the principal of  Westmount  Park Elementary School beginning next year. He is presently at Rosemount High School.
Steve Spetsieris, vice principal at Willingdon Elementary School in NDG, will assume the same position at Royal Vale next year.
Gisele and Fidgy.

HAMSTER SITTER:   At Royal Vale School, teacher Yasmine Joseph needed to find homes for some of her class pets, the family of Grade 3 student Gisele Park stepped forward in the case of Fidgy the Hamster. “Gisele is a big fan of all animals and frequently helps Mme. Jasmine with cleaning and caring for all the animals at Royal Vale,” said dad Craig.  "When the school was closed and with not much time to spare, Mme. Jasmine reached out to Gisele to see if we could help out and look after Fidgy until school returned. Gisele was very excited to do so and since she always takes extra time to give affection and attention to any animal that she comes across, we knew that Fidgy would be well taken care of in our home, without the parents having to get involved! Craig was interviewed about the topic on CJAD. You can listen to it here.

FAKE NEWS WEBINAR: With a perfect mix of humour and charm, CTV Montreal’s Paul Karwatsky and former journalist Annie DeMelt hosted a webinar entitled “Information Saves Lives: Verifying Online Information.” Both of them have children attending EMSB schools.  Speaking on behalf of the organization Journalists for Human Rights, the seminar provided students with the tools and resources to spot fake and misleading news in their everyday lives.  

Annie DeMelt and Paul Karwatsky.
Using videos and personal anecdotes, Karwatsky and DeMelt spoke to students for over one hour, helping them identify the myriad of ways fake news can be disseminated online. From misleading sources, purposely similar in name to legitimate news outlets, to clickbait that preys on personal beliefs or crises, students logged off with new tools to combat misinformation online.  Some students and staff from Lester B. Pearson High School, Rosemount High School and a few others participated. To be part of  any possible  future sessions high school teachers specifically should please contact

MAISON D'ÉTUDE: Former Royal West Academy student Mira Katz (class of 2010) is stepping up to assist students who require some support during the COVID-19 pandemic lockdown. She co-owns Maison d’Étude, a personalized learning hub for teenagers that is designed to help them make the most of their education. Offering a variety of resources, from tutoring to homework help to counselling sessions, Maison d’Étude is a one-stop-shop for modern students. In accordance with the current government recommendations, Maison d’Étude have taken all of their services online! In such an unprecedented situation, ensuring students have the best guidance possible is key in helping them create a routine for themselves and retaining a sense of normalcy.

They have innovated their services to adapt to online-only learning in several ways:

New session hours to adapt to new schedules
Homework completion accountability
Guided lessons tailored to each student
Routine and motivation for independent work and assignments
Social-Emotional support with the personal development coach

Mira Katz

Laura Kissin,
Mira’s former teacher, commented: “It’s very impressive and a great initiative on her part. Students love it and I’m so proud of her!! Maison d’Étude has a stellar team of highly qualified tutors, coaches and counsellors, who will tailor sessions to the needs of each student, ensuring that they maximize the benefits from their learning. For more information, visit See their video.

HOW THE BRAIN REACTS: Through his work in neuroleadership, Robert Paris has created a short, non-commercial video that’s designed to educate people how the brain reacts to chronic stress in these uncertain coronavirus days and how to cope with chronic fear, isolation and anxiety.
Here’s the links to my video:

Facebook -
LinkedIn –

Info: or

YOUTHEATRE PERFORMANCES: Youtheatre will be sharing a virtual performance followed by a Q&A, every Thursday at 7:30 on Facebook live. Performances will rotate each week between secondary and primary school audiences. Live readings are one-night-only, and archival presentations remain up on Youtheatre’s Facebook page for two weeks following the presentation. All of this online programming is  free Youtheatre is partnering with la Maison de la culture NDG for this entire series. It started off on April 16 with The Kissing Game. Here is the remainder of programming.

SHADD BUSINESS & HEALTH CENTRE: Please  read this story in Les  Nouvelles St. Laurent which talks about the Shadd Business & Health Centre in NDG:


MERCI À NOS BÉNÉVOLES : La Soirée annuelle de reconnaissance des parents bénévoles de la CSEM devait se tenir le 21 avril au Buffet Amiens à Saint-Léonard dans le cadre de la Semaine nationale de l'action bénévole. Or, elle a dû être annulée en raison de la pandémie de COVID-19, et l'édition 2021 est désormais prévue au même endroit le 20 avril, sous le thème « Les bénévoles : de la compassion à l'action ». À cette occasion, la bénévole émérite Mary Nitti de l'école primaire Pierre Elliot Trudeau à Rosemont sera également honorée. C'est une bénévole attentionnée et dévouée qui travaille sans relâche à l'école pour veiller à ce que les élèves soient bien nourris et reçoivent toute l’attention dont ils ont besoin. Pour la 11e année consécutive, les Services financiers La Capitale ( a été le commanditaire principal à l’occasion de la semaine de reconnaissance des bénévoles de la CSEM.

Comme l’a souligné la directrice générale de la CSEM, Ann Marie Matheson : « Qu’elle soit toute simple ou plus ardue, nulle tâche n’est trop grande ni trop petite pour nos bénévoles. Qu’il s’agisse de prêter main-forte à la bibliothèque de l'école, d’offrir aux élèves un lunch chaud, de donner un coup de main lors des collectes de fonds, de siéger à un ou plusieurs comités d'école ou encore d’agir à titre d’aides-enseignants, vous êtes de véritables leaders fiables et inspirants, sur qui nous pouvons compter! »

LA REMARQUABLE MS. PENNY: La CSEM compte plus de 1 500 merveilleux bénévoles dont Penny Fenwick qui s’illustre grâce à ses 50 ans de service à l'école primaire Willingdon de NDG. Depuis un demi-siècle, celle qu’on nomme affectueusement Ms. Penny fait don de son temps aux jeunes élèves et elle a bien l’intention de continuer. Elle a entrepris de faire du tutorat auprès des élèves en 1970 alors que ses propres enfants fréquentaient cette école. « Le plus beau cadeau, dit-elle, c’est le fait qu’un adulte puisse leur accorder toute son attention pendant ces 20 ou 30 minutes. »
Ms. Penny a d’abord entrepris de faire du bénévolat à la bibliothèque lorsque sa fille est entrée à la maternelle. Par la suite, l’un des directeurs lui a demandé si elle accepterait d'aider certains enfants sur une base individuelle parce que l’école avait besoin d'aide. « Je suis ici depuis ce jour! Pourquoi pas? J'ai toujours adoré ce que je fais et je n’ai jamais senti le besoin d’aller vers autre chose. »
Ms. Penny rencontre les élèves individuellement deux fois par semaine afin de les aider en mathématiques. « Elle est très gentille. Elle prend le temps de bien m’expliquer. Et elle s'assure que je comprends bien », de dire une jeune élève. C’est un lien spécial que chérit Ms. Penny. « J'ai une très bonne relation avec les enfants, poursuit-elle, ils se sentent très à l'aise avec moi. »
Nous vous invitons à écouter l’entrevue balado que nous avons réalisée avec Ms. Penny et la directrice Carmen Nicolas :

Lire l’intégral de l’article.

APPRENDRE À LA MAISON: La CSEM est heureuse d’offrir aux parents, tuteurs et élèves une liste de ressources et de sites éducatifs sélectionnés par nos équipes de conseillers pédagogiques et nos professionnels. La version française sera disponible sous peu. 

Nous vous invitons à écouter notre balado réalisé avec les Services aux élèves :
Et celui-ci réalisé avec les Services éducatifs. 

Depuis le 8 avril, les élèves reçoivent chaque semaine des trousses pédagogiques conçues par le ministère de l'Éducation et de l'Enseignement supérieur et personnalisées par l'enseignant de chaque enfant ou un membre de l’équipe-école. Cette trousse peut être adaptée aux besoins spécifiques de chaque enfant et être accessible au début de chaque semaine. « Les activités proposées dans cette trousse hebdomadaire sont facultatives, mais il est fortement recommandé à tous les élèves de consolider leurs acquis afin de ne pas prendre de retard durant cette période d'inactivité prolongée », a déclaré le ministre de l'Éducation, Jean-François Roberge, dans une communication adressée aux parents. « Nous comptons sur vous pour vous assurer que votre enfant réalise les activités hebdomadaires dans la mesure du possible. La trousse, ainsi que les activités proposées par l'école, devraient être l'outil pédagogique de prédilection pour favoriser chez votre enfant la poursuite des apprentissages. Un suivi hebdomadaire sera effectué avec votre enfant par son enseignant ou un membre de l'équipe-école. Un suivi similaire auprès des élèves les plus vulnérables sera effectué par des professionnels et du personnel de soutien spécialisé, lesquels maintiendront également un contact régulier avec les parents ».

Voir l’intégral du message du ministre à ce sujet..

SOUTIEN ALIMENTAIRE ET NUTRITION: Nous sommes tous affectés au quotidien par la pandémie de COVID-19, et les répercussions financières sont d’autant plus grandes pour ceux et celles qui sont actuellement dans l’impossibilité de travailler ou qui ont perdu leur emploi. Afin d’en atténuer l’impact sur les familles les plus durement touchées, les banques alimentaires et les organismes communautaires sur l’île de Montréal peuvent leur venir en aide en offrant des denrées et un soutien alimentaires. Les directions d’école ont fait parvenir aux parents une liste de ressources, notamment des lignes d’appel pour accéder à divers services ainsi qu’un lien vers toutes les banques alimentaires et organismes communautaires par secteur sur l’île de Montréal. Dans cette communication, la CSEM a également tenu à préciser qu’elle tient aussi à faire sa part afin de s’assurer que nos élèves mangent à leur faim en cette période de fermeture des écoles. Ainsi, les directions d’école sont en mesure de bonifier l’aide apportée par les organismes communautaires et les banques alimentaires en fournissant quelques repas supplémentaires aux élèves qui en ont grandement besoin. Pour en savoir davantage, n’hésitez pas à communiquer avec le directeur de l’école que fréquente votre enfant ou adressez un courriel à Nutrition et services alimentaires de la CSEM, à

SERVICES DE GARDE D’URGENCE : Des arcs-en-ciel ornent les fenêtres de plusieurs maisons et commerces de Montréal, véhiculant un message commun de solidarité et de remerciement aux personnes qui sont au front en cette période de pandémie de COVID-19. D’instinct, on pense aux travailleurs de la santé, aux commis d'épicerie et autres, mais n’oublions pas ceux et celles qui effectuent un travail tout aussi important en coulisse – un rôle qui exige d’interagir physiquement avec d'autres personnes à un moment où la plupart sont appelés à s’isoler à la maison en toute sécurité. C'est notamment le cas d’un bon nombre d’éducatrices en services de garde de la CSEM qui ont dû quitter le confort de leur foyer – et certaines ont même été assignées à une école autre que la leur – pour s'occuper d'enfants d’âge scolaire dans les services de garde d’urgence mis sur pied pour les parents qui dispensent des services essentiels.

En temps normal éducatrice en services de garde à l'école primaire Leonardo Da Vinci de RDP, Ana Maria Di Gaetano est au nombre de ces personnes qui ont été affectées à l'une des écoles de la CSEM désignées par le gouvernement provincial pour offrir des services de garde d’urgence. Les directions de chacune des écoles primaires visées ont dû former une équipe - composée de techniciennes, d'éducatrices et de concierges - pour assurer les quarts de travail dans l'une des quatre écoles de la CSEM offrant des services de garde d’urgence : l’école Westmount Park, campus sud (à l'ancienne école St. John Bosco à Ville Émard), l’école St. Monica à NDG, l’école Cedarcrest à Saint-Laurent et l’école Dante à Saint-Léonard (l'école Elizabeth Ballantyne de Montréal-Ouest a fermé ses services de garde en raison du faible nombre d'inscriptions). Le quart de travail est de 7 h à 12 h 30 ou de 12 h 30 à 18 h, et peut être divisé en segments.

LES AMIS DE DALKEITH : Afin de détendre l'atmosphère durant la pandémie, les enseignants de l'école primaire Dalkeith à Anjou ont réalisé une vidéo amusante sous le thème de l’ancienne émission de télé Friends. « L’idée était d’offrir aux parents quelque chose de rigolo à regarder en cette période troublante que nous traversons tous », de dire Luba Kalba et Tamara Campilii. « Nous voulions leur faire oublier, ne serait-ce que quelques instants, la crise que nous vivons présentement. Nous nous efforçons par tous les moyens de rester en contact avec nos élèves et leurs familles afin de les soutenir. Nous entretenons de très bonnes relations avec nos familles; nous formons une grande famille. Il était important pour nous qu’ils sachent que malgré la distance, nous serons toujours là pour eux! Nous vous invitons à visionner la vidéo.

ENCORE PLUS FORT : Le personnel de l’école St. Raphaël et leurs amis poilus se sont récemment réunis virtuellement, histoire de mettre un sourire sur le visage de leurs élèves et de leur remonter le moral en ces temps difficiles! Pour visionner la vidéo  

ALL YOU NEED IS LOVE : Félicitations à tout le personnel de l’école secondaire John F. Kennedy de Saint-Michel pour cette magnifique vidéo réalisée à l’intention des élèves et inspirée du grand succès des Beatles All You Need is Love! Bravo en particulier à l'enseignante Megan Dow-Allnutt qui a créé et coordonné ce superbe projet! 

LIVING ROOM PARTY : Le personnel et les élèves de l’école secondaire Lester B. Pearson ont publié une superbe vidéo sur Facebook que tous peuvent désormais visionner à : Cette vidéo, inspirée du concept iHeart Living Room Concert et baptisée Living Room Party, réunit pas moins de 30 minutes de talents dans le but de divertir les gens en cette période difficile.

LES ARTS EN LIGNE : Conseiller pédagogique dans le domaine des arts à la CSEM, Nicolas Doyon produit des vidéos depuis le début de la fermeture des écoles, qu’il publie sur la chaîne YouTube des Services éducatifs de la CSEM. Offertes en versions française et anglaise, les vidéos présentent des astuces en matière d’art dramatique.

PANIERS ALIMENTAIRES POUR LES FAMILLES: À la suite de la fermeture des écoles, plusieurs membres du personnel du réseau des écoles secondaires innovatrices de la Commission scolaire English-Montréal ont pris l’initiative de prêter main-forte à ceux et celles qui sont dans le besoin. Ainsi, ils ont préparé des paniers alimentaires qui ont ensuite été livrés aux domiciles et aux familles de 20 élèves. Les membres du personnel ont d’abord réuni des denrées périssables et des produits alimentaires non périssables, puis on fait quelques achats en épicerie avant de procéder à la distribution des paniers. Ils ont répété l’expérience quelques semaines plus tard pour soutenir les élèves, tout en respectant les consignes de distanciation sociale actuellement en vigueur. « Entre-temps, nous espérons que tous les membres de la communauté de la CSEM se portent bien et qu’ils sont en sécurité, alors que nous faisons tous notre part en vue d’aplanir la courbe », a indiqué le directeur du réseau Craig Olenik.     

B.A.S.E. ET L’APPRENTISSAGE NUMÉRIQUE : Soucieux de proposer aux enfants des activités stimulantes qu'ils peuvent faire à la maison, dans des espaces verts ou dans leur communauté, les services de garde B.A.S.E. (Before and After School Enriched) de la CSEM ont lancé une initiative d'apprentissage numérique appelée B.A.S.E. @ Home (B.A.S.E. à la maison). Grâce aux plateformes de médias sociaux, aux ressources en ligne et à son blogue (, B.A.S.E @ Home vise à proposer des activités et des informations intéressantes aux élèves et aux parents dans un format numérique. Au menu, des vidéos éducatives, des photos et d'autres ressources interactives. La programmation a été divisée en cinq thèmes pour chaque semaine. Des « pauses neuronnes » (brain breaks) seront également prévues régulièrement afin de fournir des conseils axés sur la pleine conscience et les façons de rester actif.

UN NOUVEAU DIRECTEUR À EBS: Saverio Servello a été nommé directeur à l’école primaire Elizabeth Ballantyne de Montréal-Ouest. Il occupait auparavant le poste de directeur adjoint à l’école Royal Vale.

HAMSTER À LA RECHERCHE D’UN TOIT: À l'école de Royal Vale, l'enseignante Yasmine Joseph se devait de trouver des foyers pour accueillir quelques-uns des petits animaux de sa classe. La famille de Gisele Park, élève de 3e année, s'est manifestée dans le cas du hamster Fidgy. « Gisele adore les animaux et aide souvent madame Jasmine pour le nettoyage et les soins à leur prodiguer », a déclaré son père Craig. Lorsque l'école a fermé, Mme Jasmine a rapidement contacté Gisele pour voir si nous pouvions nous occuper de Fidgy jusqu'à la réouverture de l’école. Gisele était très emballée et comme elle prend toujours le temps de donner de l'affection et de l'attention à tous les animaux qu'elle croise, nous savions que Fidgy serait traité aux petits soins à la maison, sans qu’un parent n’ait à intervenir! Craig a accordé cette entrevue sur les ondes de CJAD.

WEBINAIRE SUR LES FAUSSES NOUVELLES : Dans un parfait mélange d'humour et de charme, Paul Karwatsky de CTV Montreal et l'ex-journaliste Annie DeMelt ont animé un webinaire intitulé Information Saves Lives: Verifying Online Information (L'information sauve des vies : Validation des informations en ligne). Parlant au nom de l'organisation Journalists for Human Rights, ce webinaire a fourni aux élèves les outils et les ressources nécessaires pour repérer les nouvelles fausses et trompeuses au quotidien. À l'aide de vidéos et d'anecdotes personnelles, Paul et Annie se sont adressés aux élèves pendant plus d'une heure, les aidant à identifier la multitude de façons utilisées pour diffuser en ligne de fausses nouvelles. Qu’il s’agisse de sources trompeuses dont le nom s’apparente délibérément à celui de canaux d'information légitimes ou encore de pièges à clics (clickbait) qui misent sur la curiosité des internautes, les élèves ont été sensibilisés à de nouveaux outils pour combattre la désinformation en ligne. Des élèves et membres du personnel des écoles secondaires Lester B. Pearson, Rosemont et quelques autres ont pris part à ce webinaire. Pour participer aux prochaines séances, veuillez contacter

MAISON D’ÉTUDE: Diplômée de l’Académie Royal West (promotion 2010), Mira Katz a décidé de faire sa part pour venir en aide aux élèves qui ont besoin d'un soutien pendant le confinement de la pandémie COVID-19. Elle est copropriétaire de Maison d'Étude, un centre d'apprentissage personnalisé pour adolescents, conçu pour les aider à tirer le meilleur parti de leur éducation. Offrant une variété de ressources qui vont du tutorat à l'aide aux devoirs en passant par des séances de counseling, la Maison d'Étude est un guichet unique pour les élèves d’aujourd’hui. Conformément aux recommandations actuelles émises par le gouvernement, la Maison d'Étude a mis en ligne tous ses services! En cette période sans précédent, il est essentiel d'assurer aux élèves le meilleur soutien possible pour les aider à se créer une routine et à maintenir une certaine normalité.

Maison d’Étude a innové de diverses façons afin de s’adapter à la méthode d’apprentissage en ligne :
Nouveau calendrier pour s’adapter aux nouveaux horaires
Responsabilisation face aux devoirs
Leçons guidées adaptées à chaque élève
Routine et motivation pour le travail individuel et les travaux
Soutien socio-émotionnel assuré par le coach en développement personnel

« C’est très impressionnant et je salue cette belle initiative. Ça plaît beaucoup aux élèves et je suis si fière d’elle! », a commenté Laura Kissin, ancienne enseignante de Mira.
La Maison d'Étude compte sur une excellente équipe de tuteurs, de coachs et de conseillers hautement qualifiés, qui sauront adapter les séances aux besoins de chaque élève de manière à optimiser leurs apprentissages. Pour plus d'informations, visitez :

COMMENT LE CERVEAU RÉAGIT : Dans le cadre de ses travaux sur le neuroleadership, Robert Paris a produit une brève vidéo non commerciale destinée à démontrer la manière dont le cerveau réagit au stress chronique en ces temps incertains de coronavirus et comment faire face à la peur, l'isolement et l'anxiété chroniques.

Voici les liens pour visionner sa vidéo :

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 Pour informations : ou

YOUTHEATRE: Youtheatre présente une performance virtuelle suivie d'une période de questions-réponses tous les jeudis à 19 h 30 en direct sur Facebook live. Les représentations alternent chaque semaine entre le public des écoles secondaires et celui des écoles primaires. L’activité de lecture en direct a lieu un soir par semaine, et les présentations archivées demeurent sur la page Facebook de Youtheatre pendant une période de deux semaines suivant la représentation. Toute cette programmation en ligne est gratuite. Youtheatre a travaillé en collaboration avec la Maison de la culture NDG pour la réalisation complète de cette série. Elle a débuté le 16 avril avec The Kissing Game.

The next Focus Newsletter will appear on May 27. Deadline for  submissions is Friday, May 22.

Thursday, March 26, 2020


COVID-19 SECTION:  EMSB stakeholders can get regular updates on how we are dealing with the COVID-19 pandemic via our special web link at  You can also stay tuned to our Facebook page at

SCHOOLS CLOSED: Premier  François Legault has announced that schools will remain closed until at least May 1 and Ministry exams will be cancelled. Education Minister  Jean-François Roberge  added that while they are not asking parents to replicate the usual school structure at home, parents who choose to keep their children academically stimulated will be provided with some tools. Specifically, the Ministry of Education states that they envision the school closure period in three stages: For the two weeks, up to March 27, full closure with no educational activities formally provided. After March 30, general educational activities will be made available to parents. More details will follow. These activities are optional. As of April 6, a list of grade/level specific educational activities will be provided to parents - by email (or by post if email is not available). These activities will also be optional. Again, more details to follow. As soon as we have more information, we will let you know.

DAYCARES: The government has  asked school boards across the province to open daycare services in specified schools that are close to hospitals, CIUSSS’ and other medical facilities.  These school daycares are providing childcare for the school-aged children of professionals who work in the health care, law enforcement and public security sectors while schools are closed. There will be five EMSB school Daycares in operation the week of March 30: Dante School, Westmount Park – St-John Bosco/Ville Émard South Campus, St-Monica, Elizabeth Ballantyne and Cedarcrest. See this report on Global TV.

Hazel Wight from Willingdon Elementary School showcases a message in her window.

: As our community continues to practice social distancing in an effort to curb the spread of COVID-19, Spiritual and Community Animators at the EMSB are asking students to show their appreciation for those risking their health and safety for the greater good.  While our children should not physically shake the hands of our first responders, health care workers or even grocery store employees, we are nonetheless all incredibly appreciative of their actions during this unprecedented time. As such, the EMSB is asking students to create giant thank you notes and display them in windows, on doors, from balconies, on lawns, or on sidewalks via chalk.  Once students have created their thank you display, please send your picture(s) to communications@emsb.qc.caSee our full press release.

To view all the thank you notes and acts of appreciation, please click here.

PARENTS CONFERENCE POSTPONED: In line with directives from health authorities and the Ministry of Education regarding COVID-19, the English Montreal School Board’s Parents Committee (EMSBPC) is postponing the 2020 Parent Conference, originally scheduled for May 2 at John F. Kennedy High School to  next fall. Stay tuned for  more information.

VOLUNTEER APPRECIATION EVENING: The annual EMSB Parent Volunteer Appreciation Evening, which was scheduled to take place on Tuesday, April 21 at Buffet Amiens in St.  Léonard, has been postponed due to COVID-19. Stay tuned for a new date. National Volunteer Week  runs from April 19 to 25. We wish to thank all of our volunteers. Our hope is to announce a new date when the situation normalizes.

Science Fair participants like these former Westmount High students will have to wait until next year.
SCIENCE FAIRS: The Reseau Technoscience  have cancelled all of their scheduled events  until the end of June. This includes the Montreal Regional Science and Technology Fair and the RoboJunior Competitions. The Vocational Olympics that were going to be held in Quebec City in May have also been cancelled.

INSPIRATIONS NEWSPAPER: If you are  looking for a good read we encourage you to please  take a look at our enlightening 12 page online Arts and Leisure edition of Inspirations Newspaper, celebrating inclusive communities.  Here is the link.

FLATTENING THE CURVE:  If you want to really understand what flattening the curve means,  please watch this brief and superb PBS video.

Dr. John Simms
DR JOHN SIMMS: The EMSB is mourning the passing of a former chairman,  Dr. John Simms. Dr. Simms was chairman of the former Protestant School Board of Greater Montreal from 1973 to 1977; a member of the Protestant Committee of the Superior Council of Education for Québec; president of the Quebec Trustees Association and the Canadian Education Association.  He served as the chairman of the  EMSB  for three years, from 2001 to 2004. In all he was a school commissioner for 41 years. A memorial service will be held on Friday June 5, 2020 at 2 p.m. at Montreal West Presbyterian Church (160 Ballantyne Ave N).   Dr. Simms was  92. He is survived  by Lillian Wood, his loving wife of 66 years, his three children, Lorraine (Michael Smith), Monique (Bertram Forse) and Andrew, his grandchildren Catherine and Kelly (Forse) and step-grandchildren Ione and Rowan (Smith). You can see our full story here.

STUDENT PERSEVERANCE PODCAST:  The EMSB has the highest graduation rates among public schools in the province. But that doesn’t mean high school is an easy time for students, from academic  an home pressures to social media and more. Students have a lot on their plates and it can be overwhelming. Adam Aktas knows exactly what that feels like, and then some. During Perseverance Week, Adam visited his alma mater, Lester B Pearson High School, to talk to students about his life changing experience that could easily have led him down a dangerous path. He was attacked and viciously beaten while walking home one dark winter afternoon. The body healed, but the mind and heart took him through continued turmoil…to the brink. And he was only 14. Now, five years later and a student at Vanier College, Adam goes back to high schools to share his story and to impart that it’s decisions not conditions that will determine their futures. On the lastest EMSB podcast with Suzanne Desautels, you will meet Adam,  along with LBPHS Teacher Paul Karpontinis and Secondary I students Sheldon Beaudry and Lianna Wallace to hear how Adam’s story impacted them. Here is  the link.

The Royal West team.
ROBOTICS WINNERS: At the Flip 2020 Robotics Competition that took place between February 13 and 15, Royal West Academy in Montreal West showed some impressive results. Their finest one was a shining first place in programming in the high school division. In the same category, the team placed third overall. They ranked fifth overall in their division of all the different events, and 15th among all competitors.  “This year's competition went really well for us,” said Stephan Nemeth, a computer science teacher at the school,  who has brought a team to this competition for the past six years. “It was a great opportunity for our students to learn how to work under pressure and to improve their robotics, programming, video and website design skills. I'm extremely proud at what they accomplished. The students also created a gorgeous and imaginative transit-themed kiosk featuring a metro map of the school that showcased many of the great activities Royal West Academy has to offer.” There were 24 students from grades 9, 10 and 11 who formed the team. In best videos produced by Division 2 teams, Rosemount Technology Centre  placed third. “I am very proud of our team for passing through adversity to fix the broken arm during the competition to make the quarter finals,” said teacher Joseph RainoneHere is the full story.

Bumble was a big hit at the event.
EBS SKATE-A-THON: Elizabeth Ballantyne Elementary School in Montreal West and the Montreal West Children’s Library have kept the wonderful tradition alive of their annual Skate-at-thon fundraising initiative. This was once again enjoyed by the students who had been practicing skating since December, and participated in the event at the end of February.   They were glad to see EMSB mascot Bumble  on hand to cheer the skaters this year.  All the funds raised by the students go for the purchase of new books for their library.  A big thumbs up to Physical Education teacher  Stéphane Fortin, the librarians, and the volunteers. 

Some happy pianists.
FREE PIANO LESSONS: Sinclair Laird Elementary School in Park Extension is excited to announce a new artistic collaboration with McGill University’s Montreal Heart of the City Piano Program (MCHPP). Volunteer university students have been providing selected students with free weekly piano lessons. Piano students were chosen for their interest, respectful behaviour, and availability. “Enthusiasm ran high since before the start of the program and has remained strong,” said music and  drama teacher Christine Sabbaghian. “We were amazed that over 75 of our students were interested in signing up. We were able to offer lessons to 24 of them thanks to 13 volunteer teachers. The teachers have been remarking that our students are fast learners, and our students are excited to share what they’ve been learning!” A big thank-you to Principal Derrek Cauchi for conceiving the idea of piano lessons and for providing both moral and practical support.

MULTICULTURAL PROGRAM: On Feb. 25,  the Grade 4 class of Sinclair Laird initiated their multicultural program, by visiting La Maison Haitié The centre’s educator Mme Mereille, a grandmother, a retired teacher and an actress, gave an informal presentation about the Haitian culture. She also shared her life, as a Haitian immigrant coming to Montreal when escaping during the dictatorship of Haiti's president Duvalier. She gave us a quick tour of the brand new centre, now located in St. Michel. Much of the Centre's decor was decorated with Haitian art. The students were wowed by the vibrant paintings, hand crafted art. They even had a chance to meet one of the artists! Learning about another culture  could not be complete without food. So, the Spiritual Animator Puynung Choy brought down some delectable Haitian pastries which the students devoured. It was a memorable interdisciplinary experience for all, engaging them in history, art, language and cultural/spiritual values.

'Milan Michaud
SOCIAL INNOVATORS AWARD: Congratulations to Milan Michaud from John Caboto Academy  in Ahuntsic,  one of the five youth who won the Social Innovators Award at the 2020 edition of the upGen Bootcamp this past January.  The upGen Bootcamp is a social innovation competition for high school and CEGEP students that teaches change makers to build and launch sustainable businesses that have the potential to change the world. The Social Innovators Award is presented to the team that demonstrates an indisputable commitment to solving the world’s most complex social challenges. Milan and his peers were selected from amongst 15 teams (75 students between 12 and 18 years old). At only 11 years old, Milan was the youngest participant, and one of our most engaged. Milan's name has been printed on the Social Innovators trophy which will be on display at John Caboto Academy for the remainder of this school year. 

Emma Giovannitti accepts her certificate.

STUDENT RECOGNIZED: As part of the Montreal Hooked on School Days, St. Leonard elected officials chose to underline the efforts of our young people at an event on  February 20 at the Bibliotheque Saint-Leonard. Among those invited, Laurier Macdonald High School student Emma Giovannitti received a School Perseverance Certificate from Borough Councillor   Lili-Anne Tremblay and Mayor  Michel Bissonnette.

Students enjoy their field trip.
RECYCLING VISIT: On Feb. 26  Carlyle Elementary School’s Grade 3 class visited the Recycling Plant by TOHU, as part of their environmental TIRU tour. They were well greeted by two tour guides. The trip complemented their current IB program on water and last year's program on reduce/reuse/recycling theme.  At TIRU, they learned plenty about the intricate process of recycling and the comprehensive list of recyclable products, through presentations, videos and a hands-on game. "The students were in shock, seeing the monstrous size of recycling, some were as tall as a school building, “ said Spiritual Animator Puynung Choy. “This was an eye-opening experience, as the students finally saw what actually happens to all these products lay sitting in a recycling bin. The notion of recycling quickly became concrete, when they saw the step by step at the recycling journey. Witnessing it first hand, absolved their disconnect to recycling - they're always told to recycle, but didn't fully understand the meaning or our role in it, which made this trip, all the more worth.”.


Sammy Di Padre
PIUS X IN MOURNING:  The St. Pius X Culinary Institute in Ahuntsic lost one of its family members last month. It is with profound sadness that we all mourn the sudden loss of   Chef-Instructor Sammy Di Padre, aka Chef Sammy.  He was a student at the school before being hired to join the staff. Prior to that he attended Vincent Massey Collegiate.


SECTION SUR LA COVID-19: Pour obtenir des mises à jour sur la COVID-19 et connaître les mesures que nous mettons en place pour faire face à cette pandémie, nous vous invitons à consulter la section dédiée à la COVID-19 sur notre site Web à Vous pouvez également suivre la situation de près sur notre page Facebook :

FERMETURE DES ÉCOLES: Le premier ministre François Legault a annoncé que les écoles resteront fermées au moins jusqu'au 1er mai et que les épreuves ministérielles (examens du Ministère) seront annulées. Le ministre de l'Éducation, Jean-François Roberge, a ajouté que même s’il n’est pas attendu des parents qu’ils reproduisent à la maison la structure scolaire habituelle, ceux qui souhaitent que leurs enfants restent stimulés sur le plan scolaire recevront des outils. Plus précisément, le ministère de l'Éducation a expliqué qu'il envisage la période de fermeture des écoles en trois étapes : 1) Pendant la période de deux semaines jusqu'au 27 mars, fermeture complète sans aucune activité éducative officiellement fournie. 2) Après le 30 mars, des activités éducatives générales seront mises à la disposition des parents. Détails à venir. Ces activités seront facultatives. 3) À compter du 6 avril, une liste d'activités éducatives propres à chaque niveau sera acheminée aux parents - par courrier électronique (ou par la poste si le courrier électronique n'est pas disponible). Ces activités seront également facultatives. Détails à venir. Nous vous aviserons dès que nous aurons plus d’informations à ce sujet.

SERVICES DE GARDE : Le gouvernement a demandé aux commissions scolaires de la province d’ouvrir des services de garde dans certaines écoles situées à proximité des hôpitaux, des CIUSSS et d’autres établissements de santé. L’objectif est d’y offrir, si nécessaire, des services de garde aux enfants d’âge scolaire des professionnels qui œuvrent dans les réseaux de la santé, des forces de l’ordre et de la sécurité publique, et ce, pendant la fermeture des écoles. Les écoles suivantes de la CSEM ont été choisies par le gouvernement: Dante, Westmount Park – campus sud St. John Bosco, St. Monica, Elizabeth Ballantyne et Cedarcrest. 

REMERCIEMENTS À DISTANCE: Alors que notre communauté continue à pratiquer la distanciation sociale dans le but de freiner la propagation de la COVID-19, les animateurs de vie spirituelle et d’engagement communautaire de la CSEM demandent aux élèves d’exprimer leur reconnaissance à tous ceux et celles qui risquent leur santé et leur sécurité pour le plus grand bien de tous. S’il est vrai que nos enfants ne devraient pas serrer physiquement la main des premiers répondants, des travailleurs du réseau de la santé ou même des employés des supermarchés, nous ne sommes pas moins tous immensément reconnaissants de leurs actions en cette période sans précédent. C'est pourquoi la CSEM invite les élèves à réaliser de grandes affiches de remerciement et à les placer dans les fenêtres, sur les portes, sur les balcons, sur la pelouse ou encore à les dessiner à la craie sur les trottoirs. Une fois que les élèves auront créé leur message de gratitude, veuillez nous faire parvenir vos photos à La CSEM réalisera un album qui regroupera tous les remerciements provenant des quatre coins de la ville, que nous partagerons ensuite en ligne. Nous vous invitons à consulter l’intégral du communiqué 

CONFÉRENCE DES PARENTS REPORTÉE : Conformément aux directives émises par les autorités sanitaires et le ministère de l'Éducation en lien avec la pandémie de coronavirus (COVID 19), le comité de parents de la Commission scolaire English-Montréal (CPCSEM) annonce qu’il reporte à l’automne la Conférence des parents 2020, laquelle devait avoir lieu le 2 mai à l'école secondaire John F. Kennedy.

SOIRÉE DE RECONNAISSANCE DES BÉNÉVOLES: La Soirée annuelle de reconnaissance des parents bénévoles de la CSEM, prévue le mardi 21 avril au Buffet Amiens à Saint-Léonard, a été reportée en raison de la pandémie de COVID-19. La Semaine nationale de l’action bénévole aura lieu du 19 au 25 avril. Nous tenons à remercier tous nos bénévoles. Nous vous aviserons dès qu’une nouvelle date sera fixée pour la tenue de cette soirée, lorsque la situation reviendra à la normale.

EXPO-SCIENCES: Le Réseau Technoscience a annoncé l’annulation de tous les événements prévus jusqu’à la fin juin, notamment le Montreal Regional Science and Technology Fair et les compétitions RoboJunior. Les Olympiades québécoises des métiers qui devaient se tenir à Québec au mois de mai ont également été annulées.

APLANIR LA COURBE : Si vous souhaitez vraiment comprendre ce que signifie l’aplanissement de la courbe, nous vous invitons à visionner cette brève et superbe vidéo de PBS.

DR JOHN SIMMS: La CSEM est attristée par le décès de l’un de ses anciens présidents, le Dr John Simms. Dr Simms a été président de l'ancienne Commission des écoles protestantes du Grand Montréal de 1973 à 1977, membre du comité protestant du Conseil supérieur de l'éducation du Québec, président de l'Association des commissaires d'école du Québec et de l'Association canadienne de l'éducation. Il fut président de la CSEM pendant trois ans, de 2001 à 2004. En tout et partout, il fut commissaire d'école pendant 41 ans. Un service commémoratif sera célébré le vendredi 5 juin 2020 à 14 h en l'Église presbytérienne de Montréal-Ouest située au 160, avenue Ballantyne Nord. Dr Simms s’est éteint à l’âge de 92 ans. Il laisse dans le deuil Lillian Wood, son épouse bien-aimée des 66 dernières années; ses trois enfants, Lorraine (Michael Smith), Monique (Bertram Forse) et Andrew; de même que ses petits-enfants Catherine et Kelly (Forse) et ses beaux-petits-enfants Ione et Rowan (Smith). Nous vous invitons à consulter l’intégral de l’article.

BALADO SUR LA PERSÉVÉRANCE SCOLAIRE : La CSEM affiche le taux de diplomation le plus élevé parmi les écoles publiques de la province. Mais cela ne signifie pas pour autant que le secondaire est une étape facile pour les élèves. Pressions académiques et familiales, médias sociaux, pression par les pairs et plus encore, les élèves en ont plein les bras, ce qui peut parfois être difficile à gérer. Adam Aktas en sait quelque chose. Au cours des Journées de la persévérance scolaire, Adam a rendu visite à son alma mater, l’école secondaire Lester B. Pearson, afin de parler aux élèves de son expérience dévastatrice qui a transformé sa vie et qui aurait très bien pu le pousser à s’engager sur une voie périlleuse. En effet, il a été victime d’une attaque et a violemment été battu alors qu’il rentrait chez lui par un sombre après-midi d’hiver. Si son corps a fini par guérir, son esprit et son cœur l’ont quant à eux entraîné dans une tourmente incessante… jusqu’au bord du gouffre. Et il n’avait alors que 14 ans. Aujourd’hui, cinq ans plus tard, il étudie au Cégep Vanier et se rend dans des écoles secondaires pour partager ce qu’il a vécu et pour faire comprendre aux élèves que ce sont les décisions et non les conditions qui dicteront leur avenir.
Nous vous invitons à écouter ce balado de la CSEM. Vous y entendrez Adam Aktas, Paul Karpontinis qui enseigne à l’école secondaire Lester B. Pearson ainsi que Sheldon Beaudry et Lianna Wallace, élèves de 1re secondaire, vous raconter comment l’histoire d’Adam les a influencés. 

DES HONNEURS EN ROBOTIQUE : Dans le cadre de la compétition de robotique Flip 2020 qui s’est déroulée du 13 au 15 février, l’Académie Royal West à Montréal-Ouest s’est illustrée de belle manière. En effet, elle a remporté les honneurs en programmation dans la Division des écoles secondaires. Dans la même catégorie, l'équipe est arrivée troisième au classement général. Elle s'est classée cinquième dans sa Division, toutes épreuves confondues, et 15e parmi toutes les équipes. « Nous avons très bien fait cette année », a déclaré Stephan Nemeth, enseignant en informatique à l'école qui, tous les ans depuis les six dernières années, prépare une équipe en vue de cette compétition. « Ce fut une excellente occasion pour nos élèves d'apprendre à travailler sous pression et d'améliorer leurs compétences en robotique, programmation, vidéo et conception de sites Web. Je suis extrêmement fier de ce qu'ils ont accompli. Les élèves ont également créé un superbe kiosque des plus créatifs inspiré des transports en commun, avec un plan de métro de l'école où étaient présentées les nombreuses activités offertes à l’Académie Royal West ». L'équipe était formée de 24 élèves de 3e, 4e et 5e secondaire. Dans la catégorie Meilleure vidéo produite par les équipes de la Division 2, le Centre de technologie Rosemont a décroché la troisième place. « Je suis immensément fier de notre équipe qui a su surmonter l'adversité afin de réparer le bras cassé pendant la compétition, pour ainsi accéder aux quarts de finale », a déclaré l'enseignant Joseph Rainone.

PATIN-O-THON À L’ÉCOLE ELIZABETH BALLANTYNE: L’école primaire Elizabeth Ballantyne de Montréal-Ouest et la Bibliothèque pour enfants de Montréal-Ouest ont maintenu la merveilleuse tradition de collecte de fonds annuelle. Les élèves qui pratiquaient le patinage depuis décembre et qui ont pris part à cette activité à la fin février s’en sont donné à cœur joie. Ils ont été ravis de voir la mascotte de la CSEM, Bumble, venue les encourager cette année. Tous les fonds amassés par les élèves permettront d’acheter de nouveaux livres pour leur bibliothèque. Bravo à Stéphane Fortin, enseignant d’éducation physique, aux bibliothécaires ainsi qu’à tous les bénévoles.

LEÇONS DE PIANO GRATUITES: L'école primaire Sinclair Laird, située dans le quartier Parc-Extension, est heureuse d'annoncer une nouvelle collaboration artistique avec le programme de piano du cœur de Montréal (MCHPP) de l'Université McGill. De février à avril, des étudiants universitaires offrent bénévolement à des élèves sélectionnés des leçons de piano hebdomadaires gratuites. Les élèves ont été choisis pour leur intérêt musical, leur comportement respectueux et leur disponibilité. « Un grand enthousiasme a régné bien avant le début du programme et il est toujours bien présent », a déclaré Christine Sabbaghian, enseignante de musique et d’arts dramatiques. « Nous avons été étonnés de voir que plus de 75 élèves souhaitaient s’inscrire à cette activité. Nous avons pu offrir des leçons à 24 d'entre eux grâce à 13 enseignants bénévoles. Ces derniers ont souligné que nos élèves apprennent vite et qu'ils sont enthousiastes à l'idée de partager ce qu'ils ont appris ». Un grand merci à Derrek Cauchi, directeur de l’école, pour avoir été l’instigateur de ce concept de leçons de piano, et pour son soutien moral et pratique.

PROGRAMME MULTICULTUREL: Le 25 février, la classe de 4e année de l’école Sinclair Laird a lancé son programme multiculturel en visitant La Maison Haïti, et plusieurs autres visites culturelles communautaires sont prévues pour les élèves des différents niveaux d’ici la fin de l'année, a indiqué l'animateur de vie spirituelle Puynung. Grand-mère, enseignante à la retraite et actrice, l'éducatrice du centre, Mme Mereille, a présenté un exposé sur la culture haïtienne. Elle a également partagé son histoire en tant qu'immigrante haïtienne venue se réfugier à Montréal pendant la dictature du président Duvalier. Elle nous a offert une visite du tout nouveau centre, maintenant situé à Saint-Michel. Le centre était principalement décoré d’œuvres d'art haïtiennes. Les élèves ont été éblouis par les peintures aux couleurs vives et les objets artisanaux. Ils ont même eu la chance de rencontrer l'un des artistes! L'apprentissage d'une nouvelle culture passe sans contredit par l’art culinaire. Ainsi, l'animateur de vie spirituelle Puynung a offert aux élèves de délicieuses pâtisseries haïtiennes que ces derniers ont dévorées. Ce fut une expérience interdisciplinaire mémorable pour tous, qui leur a permis de s’initier à l'histoire, à l'art, à la langue ainsi qu’aux valeurs culturelles et spirituelles.

PRIX EN INNOVATION SOCIALE: Félicitations à Milan Michaud de l'Académie John Caboto à Ahuntsic, l'un des cinq jeunes ayant remporté le prix en innovation sociale dans le cadre de l'édition 2020 du Bootcamp upGen en janvier dernier. Le Bootcamp upGen est un concours en innovation sociale qui s’adresse aux élèves du secondaire et aux étudiants du cégep. On y enseigne aux créateurs de changement à bâtir et à lancer des entreprises durables qui ont le potentiel de changer le monde. Le prix en innovation sociale est décerné à l'équipe qui fait preuve d'un engagement incontestable à résoudre les enjeux sociaux les plus complexes à l’échelle de la planète. Milan et ses pairs ont été sélectionnés parmi 15 équipes (75 élèves et étudiants âgés de 12 à 18 ans). À peine âgé de 11 ans, Milan était le plus jeune participant, et l'un des plus engagés. Le nom de Milan a été gravé sur le trophée des innovateurs sociaux qui sera exposé à l'Académie John Caboto jusqu’à la fin de l'année scolaire.

UNE ÉLÈVE RÉCOMPENSÉE: Dans le cadre des Journées montréalaises de la persévérance scolaire, des élus de Saint-Léonard ont choisi de souligner les efforts de nos jeunes lors d'un événement tenu le jeudi 20 février 2020 à la Bibliothèque Saint-Léonard. Parmi les élèves invités, Emma Giovannitti, élève à l'école secondaire Laurier Macdonald, a reçu un certificat de persévérance scolaire des mains de Lili-Anne Tremblay, conseillère d'arrondissement et de M. Michel Bissonnet, maire de la ville. Félicitations Emma!

VISITE INFORMATIVE SUR LE RECYCLAGE: Le 26 février, la classe de 3e année de l'école primaire Carlyle a visité l'usine de recyclage de la TOHU, dans le cadre de sa tournée environnementale chez TIRU. Deux guides les ont chaleureusement accueillis. Cette activité se voulait un complément à leur programme BI actuel axé sur l'eau et au programme de l'année dernière ayant pour thème la réduction/la réutilisation/le recyclage. Chez TIRU, ils ont beaucoup appris sur le processus complexe du recyclage et sur la liste exhaustive de produits recyclables, par l’entremise de présentations, de vidéos et d’un jeu pratique. « Les élèves ont été surpris par la quantité incroyable de recyclage qui, dans certains cas, pouvait atteindre la même hauteur qu'un bâtiment scolaire », a déclaré l'animateur de vie spirituelle Puynung Choy. « Ce fut une expérience révélatrice, car les élèves ont vu enfin ce qu'il advient réellement de tous ces produits qui se retrouvent dans un bac de recyclage. Ils ont tôt fait de comprendre ce qu’est le recyclage, en étant témoins du parcours étape par étape. On leur dit toujours de recycler, mais jusqu’à présent ils ne saisissaient pas tout à fait le sens ni même notre rôle dans ce processus. À cet égard, cette visite aura été des plus enrichissantes ». 


ST. PIUS EN DEUIL: L’Institut culinaire St. Pius X à Ahuntsic a perdu l’un des siens le mois dernier. C’est avec une profonde tristesse que nous pleurons tous le départ soudain de Sammy Di Padre, chef enseignant, alias Chef Sammy. Il avait lui-même étudié à St. Pius avant d’y travailler. Et auparavant, il avait fréquenté le Collège Vincent Massey.