Wednesday, February 24, 2021


SUCCESSFUL TOWN HALL: The EMSB held a very successful Virtual Town Hall meeting for stakeholders and the public on February 10 to present the implementation of the new Transformation Plan. EMSB Chair Joe Ortona hosted the meeting and Interim Director General Russell Copeman provided a detailed presentation on the objectives and implementation of the Transformation Plan.  

In opening remarks, Mr. Ortona reminded stakeholders that the Transformation Plan was adopted while the Council of Commissioners were in trusteeship. “As Council has said in the past, there are many good elements to the plan, which we are keen to advance,” he said. “But the governance elements need to be tweaked.”  Mr. Ortona explained that the Transformation Plan limits the number of committees of the Council to three statutory ones: Executive, Human Resources and Audit. He said that as a starting point the Council plans to add two committees: Finance and Education.  Mr. Copeman explained that as adopted by the Trustee, the Transformation Plan calls for the phased-in hiring of 25 to 30 people over the coming three years mainly in the departments of Material Resources and Information Technology. The cost of implementation was estimated by the Trustee at an additional $3 million annually at term, with some long-term savings expected due to a more efficient structure.  “This is operating money that the EMSB does not currently have,” Mr. Copeman said. “One approach is to try to secure additional government funding while exploring structural cost saving measures, which will increase efficiency of the administrative services without reducing services to students.” 

To see Mr. Copeman’s PowerPoint presentation and the video, please click here

Joe Ortona

CHAIR'S REPORT ON TOWN HALL:  Mr. Ortona has written a detailed review of  the Town Hall meeting and the Transformation Plan. You can read it here

EMSB FINANCIAL POSITION WORSE THAN ANTICIPATED: In an address at the February 24 Council meetng, Mr. Ortona provided an important update to the community on the financial situation of the Board following its second quarter budget review. He disclosed that the EMSB financial position is  worse than anticipated. This is largely due to costs associated with the pandemic, which could result in more  than $10 million alone in COVID-19 related expenses, which are not budgeted.

It is important to emphasize that the cost of implementing the EMSB’s Transformation Plan was not included in the budget adopted by the Trustee last June. As context, during a Board meeting on November 4, 2020 the Trustee announced that the EMSB had obtained approval from Québec’s Ministry of Education to finance the implementation of the Transformation Plan using the EMSB’s accumulated surplus. On February 17, the Deputy Minister of Education confirmed, in writing, that this is not the case.  Consequently, the EMSB cannot use the accumulated surplus to fund the Transformation Plan. "At the mid-point in our financial year, the situation is worse than was projected last June," said Mr. Ortona. "Through a combination of decreased revenues and significantly increased expenses, the forecasted 2020-2021 deficit of the EMSB could be as high as $14.6 million, $10 million of which are pandemic related expenses. This is only a projection and it is important to note that these figures will likely change as the real numbers are collected over the next two quarters. The EMSB is calling upon the Quebec government to fund our deficit due to the unusual circumstances of the past year.  Failing that, we will have no choice but to make very difficult decisions at budget time in June."

Please click here to read Mr. Ortona's complete speech regarding the budget concerns

PROPOSED 2021-22 YOUTH CALENDAR: The proposed calendars for 2021-22 and 2022-23 for the youth  and adult sectors were adopted for the purpose of consultation. The first day of classes is scheduled for August 31.Christmas Break would commence on Wednesday, December 22, with a return to class on Wednesday, January 5. March Break would actually be February 28 to  March 4 and the final day of classes, June 23. The consultation period will conclude towards the end of March.

VACCINE PRIORITY:  The Council of Commissioners has adopted a resolution, calling on the government of Quebec to designate the staff of schools and centres in direct contact with students as essential service employees and  be considered a higher priority under the COVID-19 vaccination list.

NUTRITION MONTH: March is Nutrition Month all across Canada. The national theme for this year’s campaign is Good for You- Finding your Healthy! The aim is to fuel your healthy eating habits that encompass your own cultural and traditional food preferences. For more information and inspiration please visit NutritionMonth2021. To commemorate nutrition, elementary schools will receive a colourful and interactive Nutrition Month calendar providing daily nutrition facts, educational videos and activities that teachers and students can embark on. These daily activities can be adapted to all elementary school levels and aim to initiate awareness of food and nutrition. Being mindful and knowledgeable on what we eat is important for a healthy mind and body.  In high schools, with the current challenging times facing our students, the EMSB Dietitians wish to support their healthy eating and continued success.  To promote healthy eating and encourage basic culinary skills, Savory Soup kits will be given to   Secondary III, IV and V 4 students for them to prepare and enjoy at home with their families. Celebrate this month with Nutrition and Food Services, by encouraging your school and community to learn more about nutrition and to enjoy one of life’s pleasures which is eating good food!

BLACK HISTORY MONTH: Given the many high-profile acts of racial violence in 2020, Black History Month activities   at the EMSB for February took on even more significance. At a Council of Commissioners meeting in December 2020, the EMSB adopted a formal resolution to formally recognize Black History Month. Though schools observe Black History Month every year, EMSB Chair Joe Ortona says this year was particularly important. “There were a number of events that occurred that make us seriously reflect on issues of race,” he commented. “Though many of the more widely reported events took place in the US, we have issues here as well. These tragedies spark outrage all over the world. We are witnessing a coming-together of people to denounce racial injustice, and we wanted to show our commitment by voting on and passing a resolution, which we did unanimously.”

PRESENTATIONS: Because of COVID-19, special guests were not allowed into schools, so they   brought their presentations virtually to students this year. Presentations were made from Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson and her Steelpan Band, Community Contact Newspaper Egbert Gaye, Black Theatre Workshop and special activities lead by EMSB Spiritual and Community Animators, including a scavenger hunt, podcast, quote of the day and a portable museum. Also for the first time, the board’s Spiritual and Community Animation Services (SCAS) created a Black History Month presentation available for its animators to use   and for teachers to use recorded versions all year long. It was intended to provide an overview of Black History Month, and be an entry point into a conversation about Black history. Students engaged in stories and videos about Black Canadians, through lens of character strengths, and take part in activities that encourage reflection on identity and representation.

DR. WILLIAMS: To inform its programming, the SCAS team invited Dr. Dorothy Williams, a Montreal PhD historian specializing in Black History in Montreal and Canada more broadly, to speak with them in January.   EMSB School Library Services was also pleased to release a curated, virtual library of dedicated collections for Black History sources from the National Film Board of Canada, Idéllo, CBC and Radio Canada’s Curio, TumbleBooks and Sora. These online collections will be promoted to the library personnel in each of our schools as well as to the board’s educational consultants. See our complete press release

Latoya A. Belfon

SUBSTITUTE TEACHER’S BOOK: Latoya A. Belfon, a substitute teacher at the EMSB presently on maternity leave, accomplished a 20-year-old dream of becoming a children's book author in time for Black History Month. It celebrates Afro-Caribbean Descent and marks a grandmother's journey to a new country and the love she has for her family.  This children's book highlights an appreciation for Cultural Heritage, Family Traditions and Developing a Strong Sense of Self.  A mother shares her beloved grandmother's story with her daughter.  It tells of her grandmother's journey from her small Caribbean island to a country of big dreams, Canada.   This beautiful poetic tale demonstrates themes of love, belonging, and heritage that reminds us of the importance of knowing our history and ancestry. See her website: or call 438-274-1192

VIRTUAL SCHOOL: With a stable enrollment of 545, the English Montreal School Board’s (EMSB) very own virtual school, named EMSB Virtual Learning, has been going very well, according to Principal Christy Tannous. And it might even continue to play a crucial role when the pandemic is over.  Virtual learning at the EMSB has been an innovative experiment in teaching and learning outside of the traditional bricks-and-mortar school building. It continues to evolve under the leadership of Vice Principal Réal Heppelle and Ms. Tannous, who as a bilingual educator was previously a French teacher, vice principal at Pierre de Coubertin Elementary School in St. Leonard and vice principal at Royal West Academy in Montreal West. 

Christy Tannous

With a current enrollment of 310 elementary school students from Pre-K to Grade 6, and 235 high school students, Virtual Learning offers the same gamut of French programs as the board’s regular offerings. For those students who normally attend French immersion elementary school and have been re-assigned to Virtual Learning, they are provided the same quality of instruction and coursework. In addition to the regular French options, students at the high school level can continue in their advanced placement courses in subjects such as chemistry, physics and calculus. Please see Kristin McNeill’s detailed story here.

SUPERSTAR SHOWCASE: The EMSB Virtual School held a Superstar Showcase, at which time they highlighted great video commercials, mini-movies, business proposals and environmental messages created by students as part of extracurricular activities.  “I think this is a good way to make life a little more ‘normal’ in these times and send a message to people that we can still hold events of this kind, bringing people together and making kids feel proud of what they accomplish,” said organizer Sam Asmar. Topics included  The MARKETING BRAINIACS Radio and Video Series’, the ECO-DEFENDERS, the IMPROV INFLUENCERS, and the IT’S MY BUSINESS Mastermind!  You can see the video here.

ÉCOLE BRANCHÉE- OPEN SCHOOLS:  Parents Quebec is a complement to the Open School (École Ouverte) government platform launched last spring. Beyond its pedagogical value, this new tool helps parents find the right resources, depending on the needs, the region and the age of the child. Whether parents are looking for resources to support their child with special needs, literacy, guidance counseling, human rights, mental health, to name only a few, resources can be found with ease on this user-friendly site.  “This very relevant and helpful tool will fill a void that has long been a source of frustration for parents who often do not know where to turn when they want to support their children,” said EPCA President Katherine Korakakis. Inspirations  Newspaper, the EMSB sponsored special needs newspaper,  is featured on Parents Quebec   as the portal to special needs for the Anglophone community. The EMSB Database of Special Needs Resources, hosted on the Inspirations website, shares over 500 resources in the Greater Montreal and surrounding areas. Ms Korakakis often consults this database. “As a special needs parents, life is already so overwhelming. Inspirations helps me find information I need, when I need it. It helps take a little of the load,” she added. You can download a special free issue of École branchée magazine: A healthy mind is a springboard to learning…even at a distance.  Issues focused on are:  parents' roles in distance learning; manage stress and emotions; dealing with overseeing screen time and more. Download it free in English at 

JUSTICE DEFENDERS: A year marked by the pandemic and worldwide lockdowns was made all the more challenging with troubling incidents of intolerance. From Black Lives Matter activism, to the continued persecution of minority groups in China and Armenia, these are heavy issues for educators to cover.  Educating on topics of contemporary but also historical intolerance such as the Holocaust have always been of prime importance for educators at the EMSB. The Riva and Thomas O. Hecht Scholarship Program ‘Teaching of the Holocaust for Educators’ (T.H.E) actively engaged teaching professionals for 13 years by sending them to Israel and Washington, D.C., to learn about the genocide and how to teach about it. The hundreds of educators who benefitted from the transformative program continue to share their knowledge through innovative projects.

Teacher Julie Etheridge
While the T.H.E is no longer providing scholarships, the Montreal Holocaust Museum (MHM) is there to support teachers with a variety of grade-appropriate packages for covering challenging issues such as genocide and discrimination in a respectful and empowering manner.  Workshops are offered in-class, online, or a blend of the two. Through these programs, “Students learn the history of the Holocaust by hearing survivor testimon[ies] and discovering artifacts that belonged to them.” Depending on the age and maturity of the students, topics range from a discussion on human rights and personal accounts, to exploring the progression of intolerance. The EMSB caught up with some past recipients of Hecht scholarships. You can read it all here.

WESTMOUNT PARK UPDATE: Project managers at the EMSB remain optimistic that the extensive renovations which began more than a year ago at Westmount Park Elementary School will be completed in time for the 2021-2022 academic year. 

Westmount Park Elementary School

At the present time the EMSB is looking at three possible scenarios: Students and staff, presently housed at the former St. John Bosco School in Ville Émard and Marymount Academy International in NDG, move back into the building for the start of classes; Students and staff move back in, with the contractor completing any remaining work on evenings and weekend; or The move is delayed to sometime in 2021-2022, with the Ville Émard and Marymount facilities still available for use. While the COVID-19 pandemic has caused some delays, construction continues to proceed at a good pace. You can see the full press release here

OPEN HOUSES: When COVID-19 forced educators around the world to re-think how they teach and interact with their students, the EMSB realized that the impact of the ongoing pandemic will not only affect those currently enrolled in the system, but prospective students and parents as well. Yet, with registration only months away for both Kindergarten and High School, the EMSB needed a solution. Faced with the difficult task of replicating each school’s unique environment in each and every home, administrators and dedicated staff members each sought to feature their school their own way.  For a few schools, this came in the form of beautiful video testimonials from current students and alumni. Others featured tours of their school, some even with a bird’s eye view from high in the clouds and Gerald McShane Elementary School in Montreal North went as far to outfit a sports concentration student with a GoPro to truly let prospective students walk a mile in his shoes. Yet, perhaps the most dynamic and interactive open houses came from three gregarious high schools and eight elementary schools. They replicated the warm feeling of their school in real-time into the kitchens and living rooms of homes across Montreal.  See our full press release here. To watch any of the virtual open houses for LaurenHill Academy, Westmount High School, Marymount Academy International, Merton Elementary School, Leonardo Da Vinci Academy, Willingdon Elementary School, Gardenview Elementary School, Edinburgh Elementary School, Pierre Elliott Trudeau Elementary School, Dunrae Gardens Elementary School and Carlyle Elementary School, please click here

Students and staff, with Councillor Sterling Downey on screen.

EMSB Principal Marilyn Ramlakhan and EMSB Vice-Principal Jennifer Harriet of FACE school had the pleasure to welcome Montreal City Councillor and Deputy Mayor Sterling Downey and CAQ MNA for Sainte-Rose Christopher Skeete, Parliamentary Assistant to the Premier for Relations with English-Speaking Quebecers in honor of World Read Aloud Day.   Mr. Downey joined Mrs. Pomorski’s Grade 2 class and Mr. Sankoff’s Grade 5 class to highlight the power of reading aloud to create a sense of community, advocate for literacy and to come together to enjoy the joy of reading and sharing stories. Mr. Skeete had the pleasure to read to Ms. Christine’s Kindergarten class! The students were treated to a classic story by Dr. Seuss. Throughout the story, the students giggled and were more than happy to get to meet one of Mr. Legault’s colleagues.  

Students at the Virtual Exhibition.

CARLYLE’S IB EXHIBITION: Carlyle Elementary School in TMR presented a virtual edition of their annual International Baccalaureate – Primary Years Program (IB -PYP) Exhibition.  The Grade 6 students were hard at work, inquiring into the relationships between and the interconnectedness of individuals and civilizations, from local and global perspectives. More specifically, they researched into how current and past pandemics have affected our society. This inquiry project initiated from their personal interest in COVID-19, which was further extended into the study of pandemics.  Considering the current pandemic, the students rose above the obstacles and enhanced their learning through the use of technology available in our digital era.   For more details click here.

CARDS FOR FRONTLINE WORKERS: The Carlyle School Kindness Committee made  Valentine’s Day thank you cards for 300 essential workers at the Jewish General Hospital.   The staff was very appreciative.  Please see the thank you note above.

INDIGENOUS DANCE:  Students in Grades 3 and 4 at Royal Vale School in NDG were treated to an Indigenous dance virtual workshop animated by Barbara Diabo, otherwise known as Leaf Maker in her Kahnawake community. The students learned how to say "hello, thank you and goodbye" in Mohawk language. They discovered the many shapes one can make in a Hoop dance. They learned that today indigenous communities honour their past,  but also bridge it with modern times by adding traditional moves to hip hop dancing. The students learned about the importance of giving thanks to nature. They got up and danced to the beat, allowing their energy to be released in a therapeutic way. They also asked Leaf Maker lots of questions via the chat. The arts are especially important and needed to help students traverse this unique and challenging, unique period. The students are very thankful to their administration, Leaf Maker, Nicolas  Doyon  from Education Services and the  Culture à l'École  program for this opportunity.  

ROYAL VALE CLOTHING DRIVE: Royal Vale School is justifiably proud of an excellent class project, a clothing drive for Le Refuge.   Here is a link to a CBC Radio interview given by Ryland Shanahan (Grade 5). Please listen to this wonderful conversation between Ryland and host Sabrina Marandola, an EMSB alumni.

FRENCH FOR THE FUTURE: From March 8 to 12, 300 students (Secondary III,IV,V) will gather virtually for the French for the Future Virtual Local Forum. This much-anticipated event puts the French language in the spotlight for a week of fun and learning about the advantages of bilingualism in Canada. Students from Royal West Academy in Montreal West and Laurier Macdonald High School in St. Léonard will participate. Through interactive and educational workshops, students will be given the opportunity to practice their French outside the classroom and to discover the professional and personal advantages that bilingualism has to offer. This is their chance to see that French is more than a language, it is a culture filled with diversity. Together students will overcome their apprehension to express themselves and will learn that they can also have fun in French! French for the Future has organized 15 Local Forums across Canada every year for the last 20 years. Every event is unique and always takes into account the particular characteristics of each city, and is organized with the support of a Local Committee of volunteers. This year, the Montreal Virtual Local Forum is made possible through the support of  the Office of the Commissioner of Official Languages, Habilo Médias, Telus, Financial Education Center,  le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute, Expériences Canada. For more information on the Local Forums and other French for the Future activities, please visit:

WESTMOUNT HIGHLIGHTS:  Westmount High School presents a very impress weekly update via their YouTube channel.   See the latest edition, hosted by Vice Principal Matt Shapiro.

Rocco Placentino speaks to a class.

PLACENTINO COMES HOME:  Former Montreal Impact player Rocco Placentino spent the day at Gerald McShane  Elementary School in Montreal North on February 19, his own former primary school. He  began with a movement session and then motivational speeches throughout the day. For the past few months Mr. Placentino has been doing Zoom workouts with students at Gardenview Elementary School in St. Laurent and he is taking requests from any other interested schools.

WORKSHOP ON AGEISM: On February 11, 10 senior students from Rosemount High School alongside Spiritual and Community Animator Vince Lacroce, participated in a virtual workshop on ageism organized by the Observatory on Aging & Society (OAS). This two-part workshop was offered by Daphne Nahmiash, PhD. The OAS, a non-profit organization that has been active in Quebec for nearly two decades, aims to improve the quality of life of seniors and address the challenges of ageism and its consequences within our society. The OAS wishes to change the way we look at aging and seniors and uses innovative strategies to raise awareness among seniors, such as creating a comic strip entitled: Ageism at a Glance, How Does it Happen? The comic will address observed issues for seniors in the areas of family, education, work, health, media and politics. This tool will be used to demystify ageism, promote care efforts towards seniors and foster healthy intergenerational relationships. 

SCHOOL SHOUTOUTS:  Malik Shaheed (right), who visits schools regularly under his Youth Stars banner, appears on the Virgin Radio morning show with Vinny, Shannon and Adam weekly with his New Music Friday feature. He gave these shout outs to two EMSB schools and even gave airtime to some students.



PET THERAPY:  Students at Edward Murphy Elementary School (EMS) in Hochelaga-Maisonneuve were treated to interactive, and educational workshops on pet therapy/animation. Spiritual Care, and Guidance, and Community Involvement Animator Rocco Speranza teamed up with school staff, administration, and zoo therapy facilitators Ms. Audrey and Ms. Ann Sophie, in order to ^present the interactive workshops.  Mr. Speranza noted: "These workshops are effective ways to have students get engaged, enjoy and acquire ways to care for animals and themselves. A special connection is formed with the animals and students taking part. This year the present situation of COVID-19 has made going to school a little stressful.  Pet therapy is a great way to change that and bring calm to many.These workshops have become part of the EMS's culture and support its perseverance and hooked on school plan. 

A student pets a rabbit.

Workshops aid students work on joint attention skills, memory, language development, emotions, teamwork, and relaxation. The two stars of two workshops – a soft, calming, and cuddly rabbit and a six-month-old pup brought smiles to   students and staff. Many students and staff noted that having the animals visit made their day-the best day ever. The animals (dogs and rabbits) are very soft and soothing when you pet them.

Go sharks go!

HOOKED ON SCHOOL SHARKS: John Caboto Academy in Ahuntsic celebrated Hooked on School Days in February with the unveiling of their newly branded Athletic Department and mascot, the JCA Sharks!   Shark Day was preceded by weeks of student voting to first select the Shark  as their new school mascot and then a second series of voting to officially name the new mascot. The choice  was  “Jawsy” and he spent a morning circulating the hallways and visiting the classrooms to greet the students and give out temporary tattoos of the new athletic logo.  In class, students worked on an arts and crafts activity making special Shark hats. An educational component included each class being assigned a specific type of shark, where students researched their variety and created an information sheet which has been compiled to create a display board in the front entrance of the school. John Caboto Academy will also be adopting a shark through the World Wildlife Foundation in honor of Shark Day at JCA. 

Amy Mason
FORMER TEACHER TURNING 100:  Amy Mason, a former teacher at Willingdon Elementary School in NDG, will turn 100 years old in March. She is a member of St.  Angar’s Church, near the main campus. 

ENDING PERIOD POVERTY: John F. Kennedy High School in St. Michel and the non-profit Monthly Dignity team up and enter a major partnership. Together, they will work to tackle period poverty (lack of access to menstrual hygiene products) within the school and among other EMSB schools.   The campaign and partnership was envisioned by Spiritual Community Animator Rocco Speranza, and quickly embraced and supported by Chloé Pronovost-Morgan, Monthly Dignity co-founder.   JFK administrators Otis Delaney and Vito Campbell-Guerriero endorsed the initiative wholeheartedly, as they noticed how the issue of period poverty was affecting the JFK’s students. The school is aware that many students and their families cannot afford to purchase menstrual hygiene products and that students can frequently miss class as a result.  This partnership will allow them to provide the necessary products to students – to ensure they do not feel embarrassed or uncomfortable because of lack of access to products and above all, to make sure the issue is no longer a barrier to education.  Monthly Dignity has committed to an initial donation of 15,000 period products. JFK High school has been named and designated partner and is responsible for the distribution of menstrual hygiene products within their own school and to other EMSB schools on a needs-based basis (given that product quantity is limited), which involves:  prioritizing schools that cater to individuals with limited financial means   and within schools, prioritizing students who cannot afford period products.   

DISPOSING OF MASKS: When the new government protocols requiring all high school students to wear two disposable surgical masks per day were announced, JFK administrators Mr.  Delaney and Mr. Guerriero sprang into action alongside their SCA Mr. SperanzaWith the support of staff and students, they developed new school protocols and placed bins around the school where masks can be disposed of safely. The school teamed up with the City of Montreal to pilot a program with schools that will allow for the recycling of used masks. Mr. Speranza stated: “The pandemic has brought along many challenges for us but the planet is also suffering. Masks litter the streets and can be seen in parking lots and sometimes even on the floors in buildings. JFK is committed to being a green yellow and blue.”

Nivatha Balendra
ROYAL WEST GRADS: Sophia Gregory  and Nivatha Balendra are two recipients of the Pathy Foundation Fellowship through the Coady Institute at St. Francis Xavier University. Both Nivatha and Sophie were students at Royal West Academy and Sophie also was a Willingdon student.The 12-month fellowship provides community-focused experiential learning opportunities for graduating students. Applicants submitted a self-designed initiative proposal to work with a community with which they had a connection, to foster sustainable positive social change in Canada and around the world. 

Sophia Gregory

The Pathy Family Foundation supports each fellow with funding of up to $40,000. For more information click here.

Divya Aery
MONTREAL COLLECTION:  Divya Aery, a graduate of the EMSB’s Honoré-Mercier Elementary School, John Paul I Junior High School and Laurier Macdonald High School in St. Leonard, is playing a leadership role in the Miracle Montreal campaign. The event will take place on March 13, where non-perishable goods will be collected door-to-door by volunteers across Montreal. The collected goods will be then brought to food banks in every region in the city, which will then be distributed to the less fortunate.  Students and staff at Honoré-Mercier will participate and other schools are being encouraged to get on board. “Due to COVID-19, food banks are looking for as much support as possible and I know that the EMSB can help,” said Divya, a student at the John Molson School of Business and Vice-President of Involvement for CASA Cares “Most importantly, I truly want students to feel a sense of community and belongingness by giving back to their communities.” At Honoré Mercier an activity will be implemented in the art classrooms where students will create signs about what the food-drive with paint and other materials. These will then be collected and placed around the area in St. Leonard as promotion for the eventé For more info, check out Miracle Montreal – Miracle Montreal website here.  

To volunteer as a captain and general volunteer  click here.

To volunteer as a donor click here.   

TEEN MENTAL HEALTH:   CJAD News filed some reports on teen mental health  and interviewed guidance counsellor Paola Borzone. Here are the links. 


WAGAR PROGRAM: The CTV National News was the latest news outlet to cover the wonderful grocery program at the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc. Here is the report

Students showcase their marionettes.

MARIONETTE WORKSHOP: Thanks to the Culture in School program  at the Galileo Adult Education Centre in Montreal North,  Social Integration Students (SIS) students had the opportunity to enhance their theatre skills using an array of puppet manipulation tricks to create the illusion that their puppets were alive. Galileo students spent an exhilarating three days exploring their deeper selves all the while laughing and further discovering their passion for acting. Michel Lapointe, a clown, actor and puppeteer for 30 years, trained by the Montreal Circus School and the Theater Program at Collège Lionel-Groulx, taught students theatre techniques, improvisation, clown art, circus as well as puppetry.  Currently part of the Cirque Éloize and Cirque du Soleil special events team, Michel demonstrated his cirque techniques to each group  of students with their marionettes. Students truly demonstrated once again their talents and their capacity to let themselves go, in spite of their differences; they gained confidence and communication skills with their puppets.  Galileo students brought out their hidden clown within themselves. Who is your clown?  


Thanks to all of our wonderful teachers. They were recognized in February on the occasion of Teacher Appreciation Week. At Vincent Massey Collegiate, Commissioners Mario Pietrangelo and Tony Speranza (pictured) served served over 100 coffees, espresso, lattes and cappuccinos provided by Baristello at 709 Jarry East and a sweet table provided by Lafrenaie.


ASSEMBLÉE PUBLIQUE RÉUSSIE: La CSEM a tenu le 10 février une assemblée publique virtuelle fort fructueuse dans le but de présenter aux parties intéressées et au grand public la mise en œuvre de son nouveau Plan de transformation. M. Joe Ortona, président de la CSEM, a animé cette assemblée, alors que M. Russell Copeman, directeur général par intérim, y est allé d’un exposé détaillé sur les objectifs et la mise en œuvre du Plan de transformation.  

Dans son allocution d’ouverture, M. Ortona a rappelé aux intéressés que le Plan de transformation a été adopté alors que le conseil des commissaires était sous tutelle. « Tel que l’a déjà mentionné le conseil, ce plan comporte un bon nombre d’éléments pertinents que nous souhaitons mettre de l’avant. Cependant, nous sommes d’avis qu’il est nécessaire d’améliorer les aspects qui ont trait à la gouvernance », a-t-il déclaré. Il a expliqué que le Plan de transformation limite à trois le nombre de comités statutaires du conseil, à savoir : exécutif, ressources humaines et vérification. Il a souligné que, dans un premier temps, le conseil entend ajouter deux autres comités : finances et éducation. M. Copeman a indiqué que le Plan de transformation adopté par l’administratrice de la tutelle prévoit l’embauche progressive de 25 à 30 personnes au cours des trois prochaines années, principalement au sein du Service des ressources matérielles et du Service des technologies de l’information. Les coûts de mise en œuvre ont été estimés par l’administratrice à 3 millions de dollars supplémentaires par année, à terme, et il est à prévoir que des économies à long terme seront réalisées étant donné l’efficacité accrue de la structure. « Or, il s’agit là de fonds de fonctionnement dont la CSEM ne dispose pas à l’heure actuelle », de dire M. Copeman. « L’une des avenues envisagées serait de tenter d’obtenir davantage de financement de la part du gouvernement et d’explorer des mesures de réduction des coûts sur le plan structurel, ce qui aurait pour effet de rehausser l’efficacité des services administratifs sans réduire les services aux élèves. »

Pour consulter la présentation PowerPoint de M. Copeman et visionner la vidéo, visitez le

POUR EN FINIR AVEC LA PRÉCARITÉ MENSTRUELLE: L’école secondaire John F. Kennedy (JFK) de Saint-Michel et l’organisme de bienfaisance Monthly Dignity ont créé un partenariat d’envergure. Ensemble, ils s’attaqueront à la précarité menstruelle (manque d’accès aux produits d’hygiène menstruelle) au sein de leur école et dans d’autres écoles de la CSEM. Cette campagne et ce partenariat sont l’initiative de Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, sitôt appuyée et soutenue par Chloé Pronovost-Morgan, cofondatrice de Monthly Dignity. Otis Delaney et Vito Campbell-Guerriero, membres de la direction de JFK, ont accueilli cette initiative à bras ouverts, ayant constaté à quel point le manque de produits d’hygiène menstruelle touche les élèves de JFK. L’école est consciente que nombre d’élèves et leurs familles n’ont pas les moyens d’acheter des produits d’hygiène menstruelle et que, par conséquent, des élèves s’absentent souvent pour cette raison. Grâce à ce partenariat, les élèves recevront les produits d’hygiène dont elles ont besoin de sorte qu’elles ne se sentent pas gênées ou mal à l’aise parce qu’elles ne sont pas en mesure de se procurer de tels produits et, surtout, pour que cet enjeu ne soit plus une entrave à la fréquentation scolaire.  

Au sens large, la précarité menstruelle réfère aux obstacles financiers, éducatifs, culturels et sociaux qui gênent l'accès à une éducation et des produits d’hygiène menstruelle adéquats. Cette initiative comportera deux volets : dans un premier temps un volet palliatif pour la distribution de produits d’hygiène menstruelle gratuits à celles qui n’ont pas les ressources financières pour s’en procurer, puis le recours à des moyens discursifs pour déstigmatiser les menstruations grâce à un dialogue ouvert et instructif. La honte et la stigmatisation constituent également un facteur important de l'absentéisme scolaire. L’organisme Monthly Dignity s'est engagé à faire un premier don de 15 000 produits d'hygiène menstruelle. À titre de partenaire, l’école secondaire JFK assurera la distribution des produits d'hygiène menstruelle au sein de son propre établissement ainsi que dans d'autres écoles de la CSEM, selon les besoins (compte tenu du nombre limité de produits), en priorisant les écoles fréquentées par une clientèle financièrement défavorisée et les élèves qui n’ont pas les moyens d'acheter des produits d'hygiène menstruelle. L’école JFK tiendra un registre de la distribution des produits dans l'espoir de présenter les données aux élus municipaux. Ils souhaitent ainsi mettre en lumière l'importance et les effets dévastateurs de cette problématique - et réclamer du gouvernement une mesure inspirée de la nouvelle législation écossaise qui garantit l'accès aux produits d’hygiène menstruelle à quiconque en a besoin. L'objectif vise à soutenir celles qui en ont besoin, de sorte que l'accès à des produits d'hygiène menstruelle adéquats soit un droit et non un privilège. L’école John F. Kennedy a déjà contacté plusieurs écoles, et la distribution a commencé.  

MOIS DE LA NUTRITION: Mars est le mois de la nutrition à la CSEM. Nous vous invitons à consulter le site Web de la CSEM.

MOIS DE L’HISTOIRE DES NOIRS: Dans la foulée des nombreux actes de violence raciale qui ont marqué 2020, les activités organisées en février dans le cadre du Mois de l’histoire des Noirs à la CSEM ont revêtu une importance encore plus grande. Lors d’une réunion du conseil des commissaires tenue en décembre 2020, la CSEM a adopté une résolution dans le but de reconnaître formellement le Mois de l’histoire des Noirs. Bien que chaque année les écoles soulignent le Mois de l’histoire des Noirs, le président de la CSEM, Joe Ortona, estime que cette année fut particulièrement importante. « Les nombreux événements survenus nous ont amenés à réfléchir sérieusement aux enjeux raciaux, a-t-il déclaré. Même si bon nombre d’événements parmi les plus largement médiatisés sont survenus aux États-Unis, force est de constater que nous faisons face nous aussi à des difficultés. Ces tragédies ont soulevé l’indignation partout dans le monde. Nous assistons à une mobilisation pour dénoncer l’injustice raciale, et nous avons voulu démontrer notre engagement en votant et en adoptant une résolution, ce que nous avons fait à l’unanimité. »

PRÉSENTATIONS: En raison de la COVID-19, la présence d’invités spéciaux dans les écoles était interdite. Les élèves ont donc eu droit à des présentations virtuelles de la part de Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson et son Steelpan Band, Egbert Gaye, Black Theatre Workshop, de même que des activités spéciales dirigées par les animateurs de vie spirituelle et d’engagement communautaire de la CSEM, notamment une chasse au trésor, un balado, la citation du jour et un musée portable. Pour la toute première fois, l’équipe du Service d’animation de vie spirituelle et d’engagement communautaire (SAVSEC) de la commission scolaire a préparé une présentation portant sur le Mois de l’histoire des Noirs que les animateurs pourront utiliser. La version enregistrée sera mise à la disposition des enseignants tout au long de l’année. Cette initiative avait pour but de brosser un portrait du Mois de l’histoire des Noirs et se voulait une amorce au dialogue sur l’histoire des Noirs. Les élèves se sont familiarisés avec des histoires et des vidéos sur les Noirs canadiens, sous l’angle de leurs forces de caractère, et ont participé à des activités qui suscitent une réflexion sur l’identité et la représentation.

DOCTEURE WILLIAMS: Afin d’éclairer sa programmation, l’équipe du SAVSEC a invité Dre Dorothy Williams, historienne montréalaise titulaire d’un doctorat et spécialiste de l’histoire de la communauté noire à Montréal et plus largement au Canada, à s’entretenir avec eux en janvier. Le Service des bibliothèques scolaires de la CSEM est également heureux d’annoncer la mise sur pied d’une bibliothèque virtuelle renfermant des collections dédiées à l’histoire des Noirs et provenant de l’Office national du film du Canada, d’Idéllo, de CBC et de Curio, TumbleBooks et Sora de Radio-Canada. Ces collections en ligne seront présentées au personnel de bibliothèque de chacune de nos écoles ainsi qu’aux conseillers pédagogiques de la commission scolaire.

Nous vous invitons à consulter l’intégral du communiqué : 

PUBLICATION D’UN LIVRE POUR UNE ENSEIGNANTE SUPPLÉANTE:  Latoya A. Belfon, enseignante suppléante à la CSEM et présentement en congé de maternité, a réalisé un rêve qu’elle caressait depuis 20 ans, soit celui de devenir auteure de livres pour enfants, juste à temps pour souligner le Mois de l’histoire des Noirs. Ce livre célèbre ses origines afro-antillaises et relate l’aventure d’une grand-mère vers un nouveau pays ainsi que l’amour qu’elle porte à sa famille. Il y est question de patrimoine culturel, de traditions familiales et du développement d’une forte estime de soi. Une maman partage l’histoire de sa grand-mère bien-aimée avec sa fillette. Elle raconte le périple de sa grand-mère partie de sa petite île natale des Caraïbes vers le Canada, pays des grands rêves. Ce beau récit poétique aborde les thèmes de l'amour, de l'appartenance et du patrimoine, ce qui nous rappelle l'importance de connaître notre histoire et nos ancêtres. Nous vous invitons à visiter son site Web au ou à composer le 438 274 1192.

ÉCOLE VIRTUELLE: Avec 545 élèves inscrits à l’école virtuelle de la Commission scolaire English-Montréal (CSEM), la directrice Christy Tannous raconte que tout se passe très bien. L’école virtuelle continuera peut-être même de jouer un rôle important après la pandémie.  L’école virtuelle de la CSEM est une expérience d’enseignement et d’apprentissage innovatrice qui se déroule hors des établissements scolaires traditionnels. Elle continue d’évoluer sous la supervision du directeur adjoint Réal Heppelle et de Mme Tannous. Éducatrice bilingue, elle enseignait auparavant le français et a été directrice adjointe à l’école primaire Pierre-de-Coubertin à Saint-Léonard et directrice adjointe à l’Académie Royal West à Montréal-Ouest. L’école virtuelle de la CSEM compte en ce moment 310 élèves au primaire, de la prématernelle à la sixième année, et 235 au secondaire. Elle offre les mêmes programmes de français que ceux habituellement offerts dans les écoles. Les élèves du primaire qui sont normalement en immersion française et qui ont été transférés à l’école virtuelle reçoivent un enseignement et des travaux scolaires de la même qualité. En plus des cours réguliers de français optionnels, les élèves du secondaire peuvent continuer de suivre leurs cours de niveau avancé dans des matières comme la chimie, la physique et les mathématiques. Nous vous invitons à consulter l’intégral de l’article de Kristin McNeill :

ÉCOLE BRANCHÉE: Il existe un nouvel outil pour soutenir les enfants dans leurs apprentissages en ligne. Vous pouvez télécharger gratuitement un numéro spécial du magazine École branchée : Le bien-être, un levier pour l’apprentissage… même à distance. On y aborde le rôle des parents dans l’apprentissage à distance, la gestion du stress et des émotions, l’encadrement du temps consacré aux écrans et bien plus encore. Téléchargez gratuitement la version française ( ou encore la version anglaise (

DÉFENSEURS DE LA JUSTICE: À la pandémie et aux mesures de confinement à l’échelle mondiale qui ont lourdement pesé sur l’année, se sont conjuguées de troublantes manifestations d’intolérance. Du mouvement Black Lives Matter à la persécution continue de groupes minoritaires en Chine et en Arménie, le personnel enseignant a de nombreux enjeux difficiles à aborder. Éduquer les élèves sur l’intolérance contemporaine et historique comme celle de l’Holocauste a toujours été une priorité pour le personnel enseignant de la CSEM. Pendant 13 ans, le programme « Riva and Thomas O. Hecht Scholarship : Teaching of the Holocaust for Educators » a permis à des professionnels de l’enseignement de se rendre en Israël et à Washington pour parfaire leurs connaissances sur le génocide et la façon de l’enseigner. La centaine d’éducateurs qui ont bénéficié de ce programme transformateur continuent de partager leurs connaissances par l’entremise de projets innovateurs.

Bien que le programme n’offre plus de bourses, le Musée Holocauste Montréal (MHM) appuie les enseignants en mettant à leur disposition des ressources pédagogiques adaptées au niveau d’étude des élèves. Elles traitent de façon responsabilisante et respectueuse de questions difficiles comme le génocide et la discrimination. Des ateliers sont offerts en classe, en ligne, ou selon une combinaison des deux. Grâce à ces programmes, « les élèves apprennent l’histoire de l’Holocauste en écoutant le témoignage de survivants, et en découvrant des objets qui leur appartenaient ». Les sujets varient en fonction de l’âge et la maturité des élèves, et peuvent aller de discussions à propos des droits de la personne ou de récits personnels jusqu’à l’étude de l’évolution de l’intolérance. La CSEM a pris des nouvelles de quelques récipiendaires de bourse  Hecht. Pour lire l’intégral de l’article :

COMPTE RENDU DE L’ÉCOLE WESTMOUNT PARK: Les chargés de projets à la CSEM se disent optimistes que les travaux de réfection majeurs entrepris il y a plus d’un an à l’école primaire Westmount Park seront achevés à temps pour la rentrée scolaire 2021-2022. À l’heure actuelle, la CSEM étudie trois scénarios : 1) les élèves et le personnel, présentement hébergés dans l’ancienne école St. John Bosco à Ville-Émard et à l’Académie internationale Marymount à NDG, réintègrent l’établissement dès la rentrée scolaire; 2) les élèves et le personnel réintègrent l’établissement et l’entrepreneur termine les travaux en soirée et la fin de semaine; 3) le retour des élèves et du personnel est reporté plus tard en 2021-2022 et ces derniers demeurent dans les installations de Ville-Émard et de Marymount, toujours disponibles. Bien que la pandémie de COVID-19 ait causé certains retards, les travaux continuent de progresser à un bon rythme. Pour lire l’intégral du communiqué :

PORTES OUVERTES: Lorsque la COVID-19 a forcé les éducateurs des quatre coins du monde à repenser leur façon d’enseigner et d’interagir avec les élèves, la CSEM a tôt fait de réaliser que l’impact de la pandémie n’allait pas se limiter aux élèves présentement inscrits dans le système, mais aussi aux futurs élèves et à leurs parents. Et, à quelques mois seulement des inscriptions à la maternelle et au secondaire, la CSEM se devait de trouver une solution rapidement. Devant la difficile tâche de reproduire virtuellement pour parents et élèves l’environnement propre à chacune des écoles, les membres de la direction et du personnel dévoués ont cherché à mettre leur école en valeur, à leur manière. Ainsi, quelques établissements ont préparé de beaux témoignages vidéo en faisant appel à des élèves actuels et des anciens. D’autres ont proposé une visite virtuelle de leur école, tandis que certaines ont opté pour une vue aérienne de leur établissement du haut des nuages. Pour sa part, l’école primaire Gerald McShane est allée jusqu’à équiper d’une caméra GoPro un élève du programme concentration sport afin de permettre aux futurs élèves de l’accompagner partout dans l’école sur une distance d’un kilomètre. Or, les portes ouvertes les plus dynamiques et interactives sont peut-être celles de trois écoles secondaires et huit écoles primaires qui se sont invitées dans les cuisines et les salons des familles montréalaises dans le but de leur faire découvrir en temps réel le caractère accueillant de leur établissement.

Tirant parti de la technologie et des médias sociaux, ces écoles ont animé en direct un talk show version CSEM où, pendant une heure, faute de portes ouvertes en personne, les parents ont pu prendre connaissance des atouts de leur future école. Production en direct oblige, il y a eu, bien entendu, des gaffes de tournage (bloopers), et même que certaines ont été volontairement ajoutées, histoire de rendre l’événement encore plus amusant. Et que dire des questions! Il suffisait d'écrire un commentaire sur Facebook ou YouTube pour obtenir, en temps réel, une réponse de la part d’une personne compétente. Élèves, parents, enseignants ou administrateurs, la communauté de chacune des écoles s’est mobilisée pour montrer leur établissement sous son meilleur jour, malgré la pandémie. Pour visiter l’une des portes ouvertes virtuelles – Académie LaurenHill, école secondaire Westmount, Académie internationale Marymount, école primaire Merton, Académie Leonardo Da Vinci, école primaire Willingdon, école primaire Gardenview, école primaire Edinburgh, école primaire Pierre Elliott Trudeau, école primaire Dunrae Gardens et école primaire Carlyle –, visitez le

DANSE AUTOCHTONE: Les élèves de 3e et 4e année de l’école Royal Vale à NDG ont eu droit à un atelier virtuel de danse autochtone animé par Barbara Diabo, celle qu’on appelle Leaf Maker dans sa communauté de Kahnawake. Les élèves ont appris à dire bonjour, merci et au revoir dans la langue mohawk. Ils ont été initiés aux multiples formes qu’il est possible de réaliser dans une danse du cerceau. Ils ont appris que les communautés autochtones d’aujourd’hui honorent leurs ancêtres tout en faisant un pont avec les temps modernes, en intégrant des mouvements traditionnels à la danse hip hop. Les élèves ont été sensibilisés à l’importance d’être reconnaissants envers la nature. Ils ont dansé au rythme de la musique, ce qui leur a permis de libérer leur énergie de manière thérapeutique. Ils ont également posé plusieurs questions à Leaf Maker, par clavardage. Les arts revêtent une importance particulière et essentielle afin d’aider les élèves à traverser cette période difficile et sans précédent. Les élèves tiennent à remercier la direction de l’école, ainsi que Leaf Maker, Nicolas Doyon des Services éducatifs et le programme « Culture à l’école » pour cette belle activité. Nia:wen - merci!

FORUM LOCAL DU FRANÇAIS POUR L’AVENIR: Du 8 au 12 mars prochain à Montréal, Le français pour l’avenir convie près de 300 élèves francophones et francophiles (de la 3e à la 5e année du secondaire) de la région à son Forum local virtuel. Ce rendez-vous annuel très attendu met la langue française à l’honneur, pour une semaine d’activités amusantes et d’apprentissage sur les avantages du bilinguisme au Canada. Les élèves de l’Académie Royal West à Montréal-Ouest et ceux de l’école secondaire Laurier Macdonald à Saint-Léonard prendront part à ce forum. À travers des activités interactives et éducatives, les élèves auront la possibilité de pratiquer leur français en dehors du cadre scolaire et de découvrir les occasions tant professionnelles que personnelles qu’offre le bilinguisme. C’est l’occasion rêvée pour les élèves de prendre conscience que le français est plus qu’une langue, c’est une culture remplie de diversité. Ensemble, les élèves  surmonteront leur appréhension à s’exprimer en français, en plus d’enrichir leur connaissance de cette langue. Le français pour l’avenir organise chaque année, depuis près de 20 ans, une quinzaine de Forums à travers le Canada. Mise sur pied avec le concours d’un comité organisateur local bénévole, chaque édition est unique et tient compte de la richesse et du rayonnement régional de la ville dans laquelle elle s’inscrit. Cette année, le Forum local virtuel de Montréal est organisé en collaboration avec le Commissariat aux langues officielles, Habilo Médias, Telus, le Centre d'éducation financière, le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute et Expériences Canada. Pour de plus amples informations sur le Forum local virtuel ou sur les programmes du Français pour l’avenir, veuillez visiter le :

INSPIRATIONS ET L’ÉCOLE OUVERTE: Parents Québec se veut un complément à la plateforme gouvernementale « École ouverte » lancée au printemps dernier. Outre sa vocation pédagogique, ce nouvel outil aide les parents à trouver les ressources adéquates, en fonction des besoins, de la région géographique et de l’âge de l’enfant. Qu’il s’agisse d’aider leur enfant ayant des besoins particuliers ou des difficultés en littératie, ou encore de trouver réponse à leurs questions en matière d’orientation, de droits de la personne, de santé mentale ou autre, les parents découvriront une foule de ressources fort utiles sur ce site convivial. « Cet outil très pertinent et utile comblera un vide ayant longtemps été source de frustration pour les parents qui, bien souvent, ne savent pas vers qui se tourner pour venir en aide à leurs enfants », de déclarer la présidente de l'EPCA, Katherine Korakakis. Le magazine Inspirations, parrainé par la CSEM et destiné à la population aux besoins particuliers, est présenté sur Parents Québec à titre de carrefour pour la communauté anglophone ayant des besoins particuliers. Hébergée sur le site Web d'Inspirations, la base de données de la CSEM regroupe plus de 500 ressources en matière de besoins particuliers dans le Grand Montréal et ses environs. Madame Korakakis dit consulter souvent cette base de données. « En tant que parent d’un enfant aux besoins particuliers, la vie est déjà assez accablante. Inspirations m'aide à trouver l’information dont j'ai besoin, au moment où j’en ai besoin. Ça me simplifie la vie », a-t-elle ajouté. 

UNE ANCIENNE ENSEIGNANTE CENTENAIRE: Amy Mason, ex-enseignante à l’école primaire Willingdon à NDG célébrera ses 100 ans en mars. Elle est membre de l’église St. Angar située à proximité du campus principal.

 ZOOTHÉRAPIE: Les élèves de l'école primaire Edward Murphy dans Hochelaga-Maisonneuve ont eu droit à des ateliers interactifs et éducatifs sur la zoothérapie/l’animation. Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, a fait équipe avec le personnel de l'école, l'administration et les animatrices en zoothérapie, Mme Audrey et Mme Ann Sophie, afin de présenter des ateliers interactifs. « Ces ateliers sont une façon efficace pour les élèves de s'engager, s'amuser et d’apprendre à prendre soin des animaux et d'eux-mêmes. Un lien particulier se crée avec les animaux et les élèves qui y participent. Dans le contexte actuel de la COVID-19, aller à l'école s’accompagne d’un certain niveau de stress cette année. La zoothérapie est un excellent moyen de remédier à cela et d'apaiser bien des élèves », de dire M. Speranza. Ces ateliers font désormais partie intégrante de la culture à l’école Edward Murphy et appuient son programme de persévérance scolaire. Ils aident les élèves à travailler sur les capacités d'attention conjointe, la mémoire, le développement du langage, les émotions, le travail d'équipe et la relaxation. Les deux grandes vedettes des deux ateliers présentés – un lapin doux, apaisant et affectueux de même qu’un chiot de six mois – ont fait sourire les élèves et les membres du personnel. Plusieurs d’entre eux ont affirmé que ces animaux doux et apaisants leur ont fait vivre une journée inoubliable.


MINI-MARCHÉ À WAGAR: La chaîne d’information CTV National News a elle aussi présenté tout récemment un reportage sur le remarquable programme de mini-marché offert au Centre d'éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc.

The next Focus will be published on April 28, 2021.  Deadline for submissions is  Thursday, April 22, 2021 at Noon. Send them to 

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 28 avril 2021. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au jeudi 22 avril 2021 à midi. Prière de les acheminer à 


Wednesday, January 27, 2021


A Kindergarten class at Michelangelo International School in RDP.

   Elementary School Registration Week for the 2021-2022 academic will take place from Monday, February 1 to Friday, February 5. If one child from a family is already enrolled in a particular school, a sibling registration period will take place a week earlier. This year five schools took part in a pilot project whereby parents had to book a registration appointment online as of Monday, January 25 at 7 am. They were: Royal Vale in NDG, Merton in Côte Saint-Luc,   Edinburgh in Montreal West; Gardenview in St. Laurent; and East Hill in Rivière-des-Prairies.  Over the years these schools have had long lineups, some starting days before registration occurred. The project was a success.

Listen to our podcast with guests Liboria Amato from East Hill and Rosana Caplan.

REGISTRATION PROCESS: The proper COVID-19 safety protocols will be followed for all schools when parents enter the building to submit the necessary documentation. All pupils registering for the first time are required to provide a birth certificate and vaccination records to the school the child will be attending. Parents will be asked to fill out forms which will allow the school to apply for the certificate of eligibility for English schooling. Under the Charter of the French Language, a certificate of eligibility is generally granted to children who did the majority of their elementary or secondary studies in English in Canada; whose mother or father did the majority of his/her elementary studies in English in Canada or whose brother or sister did the majority of his/her elementary or secondary studies in English in Canada. As a result of language legislation, this criteria excludes studies completed in the Quebec Private School system. Parents are asked to register at the EMSB elementary school nearest their residence offering the French program of their choice. For more information please call (514) 483-7200, extension EMSB (3672) or log on to the Board’s website at

KINDERGARTEN AMBASSADORS: For this year’s EMSB Elementary School Registration Week, we would like to introduce you to our three Kindergarten Ambassadors: Mia Fanzolato from Our Lady of Pompei Elementary School in Ahuntsic; Maharli Musgrave from St. Monica Elementary School in NDG and Yebom Suh from St. Gabriel Elementary School in Pointe St. Charles.  Their images will appear on promotional billboards and information flyers.

ADVERTISING  CAMPAIGN: The EMSB Communications and Marketing Division embarked upon a high profile marketing campaign in January  to promote Elementary School Registration,  following up on a equally successful fall blitz for virtual open houses. Below you can listen to and see some of the commercials.




A large billboard located at the corner of Somerled and Cavendish in NDG.

BILLBOARDS:  The EMSB also placed large billboards in RDP, St. Laurent and NDG.

AIR PURIFIERS: Despite information released by the Quebec Public Health Department that the installation of portable air ventilators in classrooms is not recommended, the EMSB stands behind its decision to proceed with the installation of this equipment in 30 buildings which do not have mechanical ventilation systems.The EMSB Material Resources Department undertook an extensive assessment of all 55 buildings, which house schools and adult and vocational education services.

The installation process has now been completed, one month ahead of schedule. “We did our due diligence before making this decision,” stated EMSB Chair Joe Ortona. “We are confident that the type of air purifiers purchased, their specifications - including low noise- and their permanent installation in classrooms, respond to the concerns raised by Dr. Richard Massé from Public Health during Minister Roberge’s press conference. We will ensure that the other mitigation measures in classrooms, such as the wearing of face-coverings and natural ventilation where feasible, will be maintained in order to reduce the risk of transmission of COVID-19 as much as possible.”

For the list of schools which received air purifiers, click here.

Joe Ortona with a new air purifier behind him.

PRESS CONFERENCE: Mr.  Ortona held a press conference at Pierre Elliott Trudeau Elementary School in Rosemount-La Petit Petrie on the first day of classes January 11

Here is some of the press coverage

CTV 12 pm: 

CTV 6 pm: 




The Gazette  

Journal Metro  

Vice-President Harris  is sworn in.

VICE-PRESIDENT KAMALA HARRIS:   While the big party took place in Washington D.C. on January 20, the students and staff at Westmount High School held a special celebration as one of their own, Kamala Harris, was sworn in as the 49th Vice President of the United States.  To mark the historic day, while respecting all COVID-19 protocols, Westmount High School students   streamed the inauguration in their classes. Students   also created a commemorative video, which they will share with the community. The school also received items from the United States Consulate General in Montreal to mark the occasion. 

At the age of 12, Kamala temporarily relocated to Montreal while her mother, Shyamala Gopalan Harris, took a job teaching at McGill University and did research at the Jewish General Hospital. While living in Montreal, Kamala attended FACE School for one year before attending Westmount High School from 1978 until her graduation in 1981. The EMSB and Westmount High School are preparing an official invitation to Vice President Harris to visit her alma-mater during her time in office.

Here is a video the school prepared to congratulate Vice-President Harris.

A Westmount High drawing.

ZOOM PRESS CONFERENCE:  The EMSB held its first ever Zoom press conference, featuring EMSB Chair Joe Ortona. Commissioner Julien Feldman, along with some staff members and students from Westmount High School.  Principal Demetra Droutsas, Vice-Principal Matthew Shapiro, Guidance Counsellors Karen Allen and Mandy Moreno were joined by Secondary IV students Aaron Jay Itovitch, Ava Oxilia, Diya Patel and Secondary V student A'Dejah Edouarzin Merriman. All of the major media tuned in and asked questions.  You can view the recording of the  press conference here. 

US CONSULATE AND WESTMOUNT HIGH: The United States Consulat General in Montreal Ana A. Escrogima produced this video in which she herself interviewed Westmount High students about Vice-President Harris. 

Students watch the inauguration.


CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

TEACHER APPRECIATION WEEK: A big thank you to all of our Teachers. The first two weeks of February are marked as Teacher Appreciation Week in Quebec and Canada.

BLACK HISTORY MONTH: Given the many high profile acts of racial violence in 2020,  Black History Month activities scheduled at the EMSB for February will take on even more significance. At a Council of Commissioners meeting in December, the EMSB adopted a formal resolution to formally recognize Back History Month. Though schools observe Black History Month every year, EMSB Chair  Joe Ortona, says this year is particularly important. “There were a number of events that occurred that make us seriously reflect on issues of race,” he commented.  “Though many of the more widely reported events took place in the US, we have issues here as well. These tragedies spark outrage among all people and all over the world. We are witnessing a coming-together of people to denounce racial injustice, and we wanted to show our commitment by voting on and passing a resolution, which we did unanimously.” Stay tuned for our complete press release coming soon on the EMSB website.

LIFE UNREHEARSED AND SIMON CHANG: Hosts Matt Del Vecchio  and Corrie Sirota had fashion icon Simon Chang on their CJAD program Life Unrehearsed. Simon spoke about a number of his philanthropic initiatives via the Simon Chang Foundation for Change.  This includes his collaboration with Inspirations Newspaper. You can listen to it here

PARENT WORKSHOPS: Chabad Lifeline and the EMSB Student Services Department are organizing a series of important free online workshops in February. The subjects are: Angry Teens and the Nervous System, Communication & Boundaries,Teens and Technology and Participants Choice. The aim  is to  create a space for parents to reach out and receive psycho-education and support and to strengthen family relationships through parental support and understanding. For registration details click here.

COVID CASES: From the start of the current academic year until January 5, 2021,  EMSB records show that among the 37,000 students and staff, 533 have tested positive for COVID-19.  That represents   a rate of 1.44 percent.       

FACE PRODUCES VIRTUAL CONCERTS:   Following the lockdown last March, FACE School’s students and music teachers were devastated that the traditional series of instrumental and vocal concerts at the end of the year could not take place. Desperate to reconnect with her string students and eager to provide motivation for them by making music together, string department teacher Theodora Stathopoulos launched a virtual orchestra project in May 2020 that she named “A Ray of Sunshine.” The pilot project was a great success and has attracted close to 1,000 views since June 2020.

The restrictions in the schools, due to the pandemic, continued at the beginning of the 2020-2021 academic year and instrumental music was put to a halt with minimal performance opportunities. Stathopoulos launched the Virtual Orchestra Project anew with an objective to involve more students and produce two concerts: one in January 2021 and another at the end of the year. In spite of the fact that participation in this project is voluntary, over 40 string students from Grades 5 to 11 responded to the call to participate in September 2020. The students were placed in a “virtual” orchestra of their technical level regardless of their age or grade. Following orchestra, the students were provided with a pre-recorded track of their part and were given several weeks to practice using it with occasional support from teacher and/or a tutor, if required. When they had learned their part the participating students had to record themselves and send the recording for montage.  The montage of the individual recordings is a long and difficult phase of the virtual orchestra process and requires additional tech support. 

The You Tube videos of FACE’s virtual orchestras are already going viral, such as this one.

Students enjoy the great outdoors.

PHYSICAL EDUCATION OUTDOORS:  Working with nature and incorporating the outdoors and physical education activities, Cycle II students at St. Gabriel Elementary School in Pointe St. Charles have taken snowshoeing as part of the curriculum.  This was financed via   the Keep Active Fund. Meanwhile, St. Gabriel is introducing students to a fun recreational activity that is part of our Canadian heritage. Snowshoeing is a great cardiovascular activity that keeps our students warm even on the coldest winter days. 

DIVERSE MINDS:  B’nai Brith Canada is proud to launch Diverse Minds 2020/21, its educational initiative that promotes diversity and teaches valuable lessons of inclusion to both elementary and high school students.  Since 1875, B'nai Brith has led the fight for human rights and equality in Canada - and we are proud to constantly be promoting this cause in new and exciting ways.  The Diverse Minds Creative Writing competition invites high school students to reflect on the value of a society rooted in mutual respect, by writing and illustrating a story aimed at elementary school students (Kindergarten - Grade 5).  This contest is about peer-to-peer learning and recognizing that students will lead the way in creating school communities where diversity is embraced. The goal of Diverse Minds is to empower our youth to become role models for each other and understand that their impact reaches beyond their classrooms. Two students from  Royal West Academy in Montreal West were winners in the 2020 competition.

The winning book in each region will be published in a colourful hardcover format and distributed to all local elementary schools and public libraries. Cash prizes will be awarded for the first place English, first place French, second  and third place books, and the Top 10 Finalists will be celebrated at an awards ceremony next September. Info:

PEARSON ETUDES: Lester B. Pearson High School’s Sport-études program is proud to announce that recent graduate Benjamin Collins, Class of 2019, has committed to Cornell University starting in August 2021. Benjamin has received a scholarship from the Ivy League school. He will be studying in the field of Biomedical Engineering and playing with their NCAA Division 1 men’s varsity soccer team. 

REPORT ON SYSTEMIC RACISM:   A student reporter for Concordia News recently filed this report on systemic racism. EMSB Communications and Marketing Specialist Mike Cohen and LaurenHill Academy teacher Andrew Adams. You can see it here   

Dunrae Gardens students during the Spirit of Giving.

SPIRIT OF GIVING:  CTV Montreal has extended a big thank you to the EMSB and everyone involved for making 2020’s virtual campaign a great success! “Our strategy had to change quite a bit for this edition of the Spirit of Giving, where as in past years, food drives were the main focus,” a CTV statement reads. “Considering it was a first real attempt at driving all our efforts to online donations, we consider this year’s efforts a huge success. These funds will be evenly divided among our 10 deserving recipients.  The charity partners are thrilled as these funds give them exponentially much more buying power than receiving canned goods: Batshaw; Share the Warmth; West Island Assistance Fund; Sun Youth; Renaissance; Nazareth House; La Mosaique; MultiCaf; NDG Food Depot; and Mile End Mission.

ANNUAL REPORT: The EMSB Annual Report and the Commitment to Success was presented to the public via Zoom on January14.

You can see the presentation here.

Here is the English version

Here is the French version 

Honoré-Mercier School students "rise above."

RISE ABOVE: During the month of January, students from Nesbitt  and Honoré Mercier Elementary, Schools and Rosemount High School have been participating in a two-part workshop called “Rise Above.” The program was created and is being facilitated by Spiritual Community Animator Vince Lacroce. Part One focused on wellness and the importance of living a healthy lifestyle, and provide tools to increase confidence and positive self-image, as well as manage stress through breathing exercises, awareness, and meditation. Part Two focuses on the philosophy of minimalism, decluttering, and valuing experiences over material possessions. “The hope for students to develop their skills in self-regulation and self-efficacy, while deepening their understanding of their values, beliefs, and relationship to the community.” said Mr. Lacroce. “With the support of the virtues program, students will be challenged to take inventory of their possessions and will create a list of what is truly valuable to them. Their lists will be shared in an open discussion and will be compared to findings across the globe.  This project aims to encourage students to appreciate the little things in life that money can’t buy.”  

SHARING LIGHT OF HOPE: Former EMSB student and Montreal Police Cadet  Marco Cerroni teamed up with family friend, Spiritual Community Animator  Rocco Speranza, to spread the true meaning of the holidays with a visit to Le Phare Enfant et Familles. After hearing the story of terminally ill seven year old Noah Mercier, whose dream was to become a police officer, Mr. Cerroni was reminded of himself at that age with the same dream of being a police officer. Mr. Cerroni, who is blessed to be living his dream, wanted to share some joy with Noah and the patients at Le Phare. Mr. Speranza reached out to Montreal Emergency Services and Santa Claus, to help make Noah’s dream come true. Noah was made an honorary SPVM police chief and honorary constable of various units, receiving his own cap and badges.

East Hill students take part in the program.

OPERATION GINGERBREAD DRIVE:  Before the holiday break, seven EMSB schools (John F. Kennedy, East Hill School, Edward Murphy School, LINKS, Royal Vale and St Gabriel), connected through SCAs Rocco Speranza and Paolo Ruscito to collect shoes, socks, hygiene products, and more for their school and local communities, and prepared over 1600 sandwiches for those in need. Various community groups lent support to the project. In addition, Pia Dibacco and her special angels from Our Lady of Pompei School Daycare, Principal Lisa Ancona and the school community created 100 peace care packages while two wonderful students Marianne and Catherine Fleury-Ross made 100 face masks to contribute to the cause.  Non-violent toys were also collected for shelters this year. In the end, Operation Gingerbread Drive provided 300 students and families with care packages and holiday cheer.

JFK's collection of boxes.

JFK FOOD DRIVE: With the ongoing pandemic community resources have been stretched to capacity.  The team at John F Kennedy High School in St. Michel decided they were going to do their part to help ease the load on local food banks and charities.  The team began meeting in October and started collecting donations at the beginning of November.   The team started the project with the goal of providing at least $100 worth of products to the families. With the help from the JFK and LMAC communities,  as well as over 30 corporate and community donors,  the team was able to create baskets that were estimated at a value of $300.   Overall they created 40 baskets for needy families (36 JFK and four LMAC,  as well as we were able to provide food to St. Brendan’s Parish, Second Chance Café, and The Old Brewery Mission Patricia Mackenzie Pavillion.  Families from the EMSB's Edward Murphy, LINKS, and Our Lady of Pompei schools.

MOURNING SUSAN CLARK:  The EMSB is mourning the passing of Susan Clarke (right), an original commissioner for NDG dating back to 1998. She eventually moved on to become a Montreal city councillor for the NDG Loyola District.

REGIONAL SCIENCE FAIR: The 2021 Montreal Regional Science & Technology  Fair, cancelled last year due to the pandemic, will take place virtually March 28 to 31. Canada-Wide Science Fair, the country’s largest annual youth science, technology, engineering and mathematics (STEM) event, will take place May 17 to 21, 100 per cent virtually and with its original focus on the Ottawa region. Youth Science Canada, organizers of the event  made the  announcement recently. Today organizers confirmed the dates.

Principal Lino Buttino and staff members showcase the donated scarves they will give to students.

of Côte Saint-Luc donated a bag full of beautiful brand new men’s scarves to students at James Lyng High School in St. Henri. Principal Lino Buttino expressed his thanks for her generosity,

Evan Hernandez and MacKenzie Bode.

LIVING THROUGH COVID SONG:  David Eves, a music teacher at Elizabeth Ballantyne Elementary School in Montreal West, has produced a song called Living Through COVID.  He even had students from Grades 3  to 6, including Evan Hernandez and MacKenzie Bode, write a verse. They also contributed some self-portraits. You can view it here

John Caboto Academy students were busy reading.

READING WEEK: John Caboto Academy in Ahuntsic celebrated the end of 2020 with a school wide event focused on Literacy.  Lights, Camera, Read!  It involved having students participate in daily reading activities.  Students from all grades  created a Book Wall of Fame, helped make a school wide literacy song and music video, watched virtual plays put on by theatre companies, had a reading in the dark (with flashlights) activity in class and more. Prizes were awarded to students for different competitions and parents also got involved by submitting photos of students reading at home.  The week was planned and led by a team of teachers to promote a love for reading. You can see their song from this Facebook post. Indigo shared it on all of its platforms.

PROFILE ON CORONATION TEACHER: Montreal Community Contact Editor Egbert Gaye recently filed this lovely profile on Coronation Elementary School teacher Betty Constant. We will include some of text, followed by a direct link. 

Betty Constant

After more than a quarter-century standing in front of her class at Coronation Elementary School in Côte des Neiges, today, Ms. Betty Constant remains as passionate in sharing her love for the French language with her students as she was in September 1993, her first day on the job. And there’s a reason why she hasn’t left the neighborhood. “I love the community and the relationship that I’ve had with the children and their parents over the years. Also, they need representation,” she says, switching effortlessly from English to French and back. She teaches the French Immersion kindergarten class of 5-to-6 year-olds.

Mme. Constant, who earned her Bachelor’s of French Second Language Teaching at the University of Quebec at Montreal, started teaching under the guidance of Ms. Beverly Townsend, the iconic principal of the school when it was located on Vezina Street. She says over the past decade and a half, she has had the privilege of witnessing generational change at the school and in the area. In speaking to Mme Constant about her 26 years as a French Immersion teacher at a school that has strong links with our community, the one thing most evident is her lingering passion for the job as well as for her students, parents, and fellow educators. You can read the full article here.

A truly safe way to do fencing.

FENCING PROVIDES EMOTIONAL RELEASE:   Recently, teachers virtually attended a workshop offered by Eva de Gosztonyi of the Centre of Excellence for Behaviour Management. The theme was  Understanding the Emotional World of Our Children in COVID Times: How it Affects their Behaviour and What Can We Do to Help Them.   Marlyn Carolina  Martinez, a teacher at LINKS High School in Ahuntsic, honed in on one particular theme called “Emotional Release Through Play.” One such idea from the workshop was using pool noodles as drumsticks or as playful swords. So, they ordered a large box of noodles as some of classes at LINKS were eager to try the activities. Furthermore, Ms. Martinez incorporated her personal love and experience with fencing as her medium to reduce any stress and anxiety her students may be feeling. “This year has been an unprecedented one for both teachers and students,” she said. “Such stress can affect not only their academic work, but their mental health as well. Fencing has a long history and is currently part of the Olympics, so when I introduced it to the MAP (Modified Academic Program) students, they were thrilled. We're a month into the sport and they are as enthused as they were at the start. They have learned the techniques and rules of the sport in the pursuit of having an authentic and safe match against one another and as an unconventional yet successful means of releasing emotion through play.” 

VIRTUAL LEARNING AT LINKS:  LINKS High School offers alternative programs, including CASP, TEACCH, DEFIS, MAP and WOTP.  While their teaching methods, strategies and interventions may be adapted to the special needs of students, the goals are always consistent and focused.  The hopes and dreams of the students, their families, teachers and support staff mirror that of any teenager or young adult. Consequently, when schools, as well as most organizations, were pivoting to virtual platforms, LINKS students were not going to be left behind.  Not only were academic and vocational realities changing, but social and leisure activities were transitioning online as well. Students needed to navigate this new form of communicating and learning and maintain contact with the outside world or they would face isolation and all its ramifications.  Students have learned how to use the online tools on more than one platform, as well as the relevant rules and etiquette required for a safe and respectful experience.  In addition they have learned to read their schedules and find an appropriate space at home. 

ITALIAN EXHIBITION:  In the early 20th century, a new wave of European immigrants made its way to Quebec and to Montreal. Among them were thousands of Italians who brought with them their traditions, their values, and their customs, going on to form one of the oldest and largest immigrant cultural communities in Montreal. Showcasing the community’s important contribution to economic, social, and cultural life in Montreal—as well as its ingenuity, talent, and resilience—Pointe-à-Callière is presenting the exhibition Italian Montréal. This exhibition will shine a spotlight on the daily lives of Montreal’s earliest Italian immigrants and on the ways in which the community has evolved over the past century—with a quarter of a million Montrealers today describing themselves as having Italian roots.

For this exhibition, Pointe-à-Callière mainly turned to Montrealers for loans of their family treasures: items brought over from Italy or made here—celebrating the way life was lived in the past. Also on display will be objects illustrating various culinary traditions (of course), as well as others highlighting various iconic businesses, important events, and members of the community who made their mark in the arts, business, sports, and public life. Historical photographs, audiovisual documents, and archival materials will be used to punctuate the often moving and memorable moments in the lives of the first generations of immigrants. The Museum has put together an exhibition that takes an in-depth look at Italo-Montrealers, putting human beings at the center of the story and highlighting the community members’ remarkable contributions to Montreal life. Through the use of projections, audiovisual material, and dramatic backdrops, this exhibition promises to take you to the very heart of the community’s actions and accomplishments in every field of endeavor. In particular, the exhibition will focus on five iconic areas that defined and still characterize this community: work on the railroad and in the construction sector; the café as a preferred spot for socializing; the home and its culinary traditions; the church as a place of meeting and association; and of course, the public sphere, in which so many Italo-Montrealers have distinguished themselves.  Info:

BRINGING ARTS TO STUDENTS: In 2018 the Secrétariat aux relations avec les Québécois d’expression anglaise (Government of Quebec) invested $950,000 in grants specifically to English-speaking groups in Quebec. One of the recipients of those funds was ELAN – English Language Arts Network, who invested in their ACE program, which included bringing arts to the students. English-speaking artists bring dance, music, film, literary and visual arts, and more to students and community members to foster innovation and imagination. You can find more information on the ACE program here  and contact them to develop an ACE project at:


Wagar students work in the large Maxi warehouse.

GROCERY PROJECT:  A new pilot project at the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc, resulting from a partnership with Giant Steps, the Transforming Autism Care Consortium (TACC), Weston, and the federal government, has been deemed an instant success.  Known as the Polaris Enterprise initiative, nine Wagar students, ranging in age from 21 to 62, are enrolled in an intensive nine-month bilingual work training program. Students meet daily with a Wagar teacher and two job coaches as they integrate and prepare them for future employment opportunities within the retail and supermarket distribution centre setting.  In addition to the theoretical training in the classroom, students are able to practice working the cash or stocking the shelves thanks to the installation of a mini-supermarket in one corner of the Wagar cafeteria. There are even virtual reality goggles students can wear to fully immerse themselves in the store. Other highlights of the program include online workshops, guest speakers, and an internship at a Maxi store or one of two distribution centres. If all goes well, a job offer with full pay and benefits may be given. Media coverage continues to grow.

CJAD’s Life Unrehearsed

Globe and Mail

Le Telejournal

City News

CTV News

EMSB Podcast

The sensory room.

SAFETY FIRST: Since  the Galileo Adult Education Center in Montreal North has welcomed back their Social Integration Service  (SIS) and The Socio-Vocational Integration Services (SVIS) students, the focus of teachers and staff has been the safety and security of all. Incorporating and reinforcing health rules has become part of the daily practice and remains a priority at the school. Students responded to these new directives with resilience and tremendous effort. However, during the month of November the school realized that the students would greatly benefit from their sensory room to help cope with the many changes that COVID-19 set upon them. The secure re-opening of the room soon became a priority for the mental health of the students - now more than ever. A sensory room can help deal with both stress and anxiety, two conditions affecting many individuals during the COVID-19 pandemic.

After careful planning and organization, the SVIS team with the help of students, made it possible to use this room once again! By allowing students to use it, they were able to observe and note the adaptations that were needed in order to keep the environment in line with health and safety guidelines. SIS students practiced keeping the room clean by disinfecting all the equipment used during their visit to the room. SVIS students have been wonderful role models to others by demonstrating that we are all responsible for maintaining the cleanliness of the room for everyone to continue to benefit from it. Some of the new protocols that we have applied include limiting the use of the room to one class per day and allowing a 24-hour ventilation period before another class (bubble) enters. In addition, the number of visitors allowed in the room at once is limited to eight (seven students/one staff) and everyone must wear a new blue medical mask in addition to disinfecting their hands upon entering the room. While not all sections of the room are being used because of Covid-19 risks, students do have access to a weighted bag, vibrating pillows, rocking chairs, and mats, which are all wiped down and disinfected daily by the class.

The relaxing music, soothing lights and imagery all positively contribute towards students’ mental health and wellbeing. This room allows students to refocus their energy from stress, anxiety, fear, anger and sadness to regaining control of their emotions and calming their thoughts.  Since the re-opening of the sensory room, we have had overwhelming success with the participation from our classes.  Students look forward to their time to unwind and escape into an environment that inspires tranquility and a sense of freedom.


PROJET PILOTE POUR LES INSCRIPTIONS : La semaine des inscriptions au primaire pour l’année scolaire 2021-2022 aura lieu du lundi 1er février au vendredi 5 février. Si un enfant est déjà inscrit à une école en particulier, ses frères et sœurs pourront s’y inscrire une semaine plus tôt. Cette année, cinq écoles – soit Royal Vale à NDG, Merton à Côte Saint-Luc, Edinburgh à Montréal-Ouest, Gardenview à Saint-Laurent et East Hill à Rivière-des-Prairies – ont pris part à un projet pilote dans le cadre duquel les parents devaient prendre rendez-vous en ligne le lundi 25 janvier dès 7 h afin d’inscrire leur enfant. Au fil des ans, ces écoles ont connu de longues files d'attente, certaines quelques jours avant même le début de la période d'inscription. Ce projet s’est avéré un franc succès.

PROCÉDURE D’INSCRIPTION: Les protocoles de sécurité COVID-19 adéquats seront appliqués dans toutes les écoles au moment où les parents s’y présenteront pour déposer les documents requis. Les parents qui inscrivent leur enfant pour la première fois doivent fournir son certificat de naissance et son carnet de vaccination à l’école qu’il fréquentera. Les parents devront également remplir des formulaires afin de permettre à l’école en question de présenter une demande de déclaration d’admissibilité à l’enseignement en anglais. En vertu de la Charte de la langue française, une déclaration d’admissibilité est généralement accordée aux enfants qui ont reçu la majeure partie de leur enseignement primaire ou secondaire en anglais au Canada, à ceux dont la mère ou le père a reçu la majorité de son enseignement primaire en anglais au Canada ou à ceux dont le frère ou la sœur a reçu la majorité de son enseignement primaire ou secondaire en anglais au Canada. Veuillez prendre note qu’en raison de la législation linguistique, ce critère exclut les études complétées dans une école privée au Québec. Les parents sont priés d'inscrire leur enfant à l'école primaire de la CSEM la plus près de leur résidence qui offre le programme de français de leur choix. Pour plus d'informations, veuillez composer le 514 483-7200, poste 3672 (EMSB) ou visiter le site Web de la Commission à

AMBASSADEURS DE LA MATERNELLE: À l’occasion de la semaine des inscriptions au primaire à la CSEM, nous aimerions vous présenter nos trois ambassadeurs de la maternelle : Mia Fanzolato de l’école primaire Our Lady of Pompei à Ahuntsic, Maharli Musgrave de l’école primaire St. Monica à NDG et Yuna Kim de l’école primaire St. Gabriel à Pointe-Saint-Charles.  Leurs photos apparaîtront sur des panneaux publicitaires et des dépliants d’information.






CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

PANNEAUX PUBLICITAIRES:  De grands panneaux publicitaires de la CSEM ont également été installés à Rivière-des-Prairies, Saint-Laurent et Notre-Dame-de-Grâce.

PURIFICATEURS D’AIR: Malgré les informations communiquées par la Direction de la santé publique du Québec selon lesquelles l’installation de ventilateurs d’air portables dans les salles de classe n’est pas recommandée, la Commission scolaire English-Montréal (CSEM) maintient sa décision de procéder à l’installation de cet équipement dans 30 bâtiments qui ne disposent pas d’un système de ventilation mécanique.

Le Service des ressources matérielles de la CSEM a réalisé une évaluation approfondie de l’ensemble de ses 55 bâtiments qui abritent des écoles ainsi que des centres d’éducation des adultes et de formation professionnelle.

Les installations ont été complétées un mois avant la date prévue. « Nous avons fait nos devoirs avant de prendre cette décision », a déclaré Joe Ortona, président de la CSEM. « Nous avons la conviction que le type de purificateurs d’air que nous avons achetés, leurs spécifications – notamment le faible niveau sonore – ainsi que leur installation permanente dans les classes répondent aux préoccupations soulevées par le Dr Richard Massé de la Santé publique lors du point de presse du ministre Roberge. Nous veillerons à ce que les autres mesures d’atténuation dans les salles de classe, comme le port du couvre-visage et la ventilation naturelle lorsque c’est possible, soient maintenues afin de réduire le plus possible le risque de transmission de la COVID-19. » 

Pour consulter la liste des écoles où des purificateurs d’air ont été installés, cliquez ici.

CONFÉRENCE DE PRESSE: M. Ortona a tenu une conférence de presse à l’école primaire  Pierre Elliott Trudeau dans Rosemont-La Petite-Patrie lors du retour en classe le 11 janvier.

Voici un aperçu de la couverture médiatique :

The Gazette  

Journal Metro  

VICE-PRÉSIDENTE KAMALA HARRIS: Alors que les festivités battaient leur plein à Washington D.C. le 20 janvier, les élèves et le personnel de l’école secondaire Westmount ont organisé une célébration spéciale afin de souligner l’assermentation de Kamala Harris, ancienne élève de l’école, à titre de 49e vice-présidente des États-Unis. Pour marquer cette journée historique, dans le respect des protocoles sanitaires de la COVID-19, les élèves de Westmount High ont visionné la cérémonie d’inauguration dans leurs classes. Ils ont également produit une vidéo commémorative qu’ils partageront avec la communauté. De plus, l’école a reçu du Consulat général des États-Unis à Montréal des articles pour souligner cette occasion. 

À l’âge de 12 ans, Kamala s’est temporairement installée à Montréal lorsque sa mère, Shyamala Gopalan Harris, a accepté un poste de professeur à l’Université McGill et fait de la recherche à l’Hôpital général juif. Lors de son séjour à Montréal, Kamala a fréquenté l’école F.A.C.E. pendant un an, puis l’école secondaire Westmount de 1978 jusqu’à l’obtention de son diplôme en 1981. La CSEM et l’école secondaire Westmount sont à rédiger une invitation officielle adressée à la vice-présidente Harris pour qu’elle rende visite à son alma mater au cours de son mandat.

Voici une vidéo produite par l’école pour féliciter la vice-présidente Harris  

CONFÉRENCE DE PRESSE VIA ZOOM: La CSEM a tenu sa toute première conférence de presse via la plateforme Zoom à laquelle ont pris part le président de la CSEM Joe Ortona, le commissaire Julien Feldman, la directrice de l’établissement Demetra Droutsas, le directeur adjoint Matthew Shapiro, les conseillers d’orientation Karen Allen et Mandy Moreno, de même que les élèves de 4e secondaire Aaron Jay Itovitch, Ava Oxilia, Diya Patel ainsi que A'Dejah Edouarzin Merriman élève de 5e secondaire. Tous les principaux médias étaient au rendez-vous et ont adressé leurs questions. Nous vous invitons à visionner la conférence de presse : 

CONSULAT AMÉRICAIN ET WESTMOUNT HIGH : Ana A. Escrogima, consul générale des États-Unis à Montréal, a produit une vidéo dans laquelle elle a elle-même interviewé des élèves de l’école secondaire Westmount au sujet de la vice-présidente Harris. 


CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

CONCERTS VIRTUELS PRODUITS PAR F.A.C.E.: À la suite du confinement imposé en mars dernier, les élèves et les enseignants de musique de l’école F.A.C.E. ont été dévastés de ne pas pouvoir présenter leurs traditionnels concerts instrumentaux et vocaux de fin d’année. Désireuse de renouer avec ses élèves de la section des cordes et de leur insuffler de la motivation en faisant de la musique ensemble, Theodora Stathopoulos, enseignante au département des cordes, a lancé en mai 2020 un projet d’orchestre virtuel qu’elle a baptisé « A Ray of Sunshine ». Le projet pilote a connu un franc succès et attiré près de 1 000 visiteurs depuis juin 2020.

Dans la foulée de la pandémie, les restrictions dans les écoles se sont poursuivies au début de l’année scolaire 2020-2021 et la musique instrumentale fut mise sur pause, limitant du coup les représentations. Mme Stathopoulos a lancé le projet d’orchestre virtuel dans l’espoir de rejoindre plus d’élèves et de produire deux concerts : un premier en janvier 2021 et un second à la fin de l’année. Bien que la participation à ce projet soit volontaire, plus de 40 élèves de la section des cordes de la 5e année du primaire à la 5e secondaire ont répondu à l’appel en septembre 2020. Les élèves ont été placés dans un orchestre « virtuel » selon leur niveau technique, sans égard à leur âge ou leur niveau scolaire. Ils se sont ensuite vu remettre un préenregistrement de la partie qui leur avait été assignée et ont eu plusieurs semaines pour répéter, avec le soutien occasionnel d’un enseignant ou d’un tuteur, au besoin. Une fois leur partie bien maîtrisée, les participants ont dû s’enregistrer, puis acheminer l’enregistrement aux fins de montage. Le montage des enregistrements individuels s’avère une phase longue et complexe dans le processus de l’orchestre virtuel et nécessite un soutien technique supplémentaire. 

Les vidéos des orchestres virtuels de F.A.C.E. sont en voie de devenir virales :

Cliquez ici pour l’intégral de l’article et d’autres liens vidéo.

LA DIVERSITÉ PARMI NOUS : B’nai Brith Canada est fier de lancer l’édition 2020-2021 de « La Diversité parmi nous», une initiative éducative qui fait la promotion de la diversité et enseigne de précieuses leçons d’inclusion aux élèves du primaire et du secondaire. Depuis 1875, B'nai Brith mène la lutte pour les droits de la personne et l'égalité au Canada - et éprouve une grande fierté à promouvoir sans cesse cette cause de manière nouvelle et dynamique. Le concours d’écriture créative « La Diversité parmi nous » invite les élèves du secondaire à réfléchir à la valeur d'une société ancrée dans le respect mutuel, en écrivant et en illustrant une histoire destinée aux élèves du primaire (de la maternelle à la 5e année). Ce concours porte sur l'apprentissage mutuel et sur la reconnaissance du fait que les élèves traceront la voie à suivre afin de créer des communautés scolaires où la diversité est acceptée. L'objectif de « La Diversité parmi nous » est d’outiller nos jeunes pour qu’ils deviennent des modèles les uns envers les autres et de les amener à réaliser que leur impact va au-delà de leurs salles de classe. Deux élèves de l’Académie Royal West de Montréal-Ouest ont remporté les honneurs de la compétition 2020. Le livre gagnant de chaque région sera publié dans un format relié en couleur et distribué à toutes les écoles primaires et bibliothèques publiques locales. Des prix en argent seront attribués pour la 1re place en anglais, la 1re place en français, les livres de 2e et 3e places, et les 10 finalistes seront honorés lors d'une cérémonie de remise des prix en septembre prochain. Pour information.   

REPORTAGE SUR LE RACISME SYSTÉMIQUE: Une reporter étudiante de Concordia News a récemment produit ce reportage sur le racisme systémique. Mike Cohen, spécialiste en communication et marketing à la CSEM et Andrew Adams, enseignant à l’Académie LaurenHill. 

SPIRIT OF GIVING: CTV Montréal a tenu à remercier la CSEM et tous ceux et celles qui ont contribué au succès de la campagne virtuelle 2020! « Nous avons dû remanier considérablement notre stratégie pour cette édition de Spirit of Giving, car jusqu’ici nos efforts avaient toujours été centrés sur les collectes de denrées », peut-on lire dans un communiqué de CTV. « Compte tenu qu’il s’agissait d’une première véritable tentative entièrement axée sur les dons en ligne, nous estimons avoir remporté un franc succès cette année! » Les fonds recueillis seront répartis équitablement entre dix organismes de bienfaisance qui se disent ravis, car ces sommes leur procureront un pouvoir d’achat exponentiel bien plus grand comparativement aux dons de denrées en conserve :



Partageons l’espoir

Fonds d’aide de l’Ouest de l’île

Jeunesse au soleil


Maison Nazareth

La Mosaïque


Dépôt alimentaire NDG

Mission Mile End

RAPPORT ANNUEL: Le Rapport annuel et le Plan d’engagement vers la réussite de la CSEM ont été présentés via Zoom le 14 janvier.à

Voici la présentation 

Voici la version française 

PARTAGER UNE LUEUR D’ESPOIR: Marco Cerroni, ancien élève de la CSEM aujourd’hui cadet policier à la Ville de Montréal, a fait équipe avec un ami de la famille, l’animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire Rocco Speranza, dans le but d’illustrer la vraie signification des Fêtes en rendant visite au centre Le Phare Enfants et Familles. Après avoir entendu l’histoire du petit Noah Mercier, sept ans, en phase terminale dont le rêve était de devenir policier, Marco s’est souvenu qu’à cet âge il caressait lui-même le rêve d’être un jour policier. Mario, qui a la chance de vivre son rêve, a voulu apporter un peu de joie à Noah et aux patients du Phare. M. Speranza a fait appel aux services d’urgence de Montréal et au Père Noël pour faire du rêve de Noah une réalité. Ainsi, Noah fut nommé chef de police honoraire du SPVM et agent honoraire de diverses unités. Il s’est vu remettre sa propre casquette et ses propres écussons.

JOURNÉE SPÉCIALE: Les écoles de la CSEM sont à planifier une Journée d’espoir – respect, service, commémoration et appréciation, qui se tiendra le 8 mars. Des élèves âgés de 4 à 21 ans participeront à cette célébration en direct et en ligne. Les organisateurs sont à la recherche d’élèves pour chanter, jouer d’un instrument de musique, danser, présenter un numéro de comédie, faire des tours de magie, raconter une histoire et réciter des poèmes ou faire de la gymnastique. Cette journée et cette célébration virtuelle permettront à la communauté scolaire de s’unir et de favoriser une santé mentale et des états d’esprit positifs. C’est une excellente façon pour les élèves de mettre en valeur leurs talents et de répandre de la joie et de l’espoir autour d’eux. Ce projet vise à rassembler la communauté de la CSEM en ces temps difficiles. C’est un moyen d’apporter de la joie et d’offrir une soirée de divertissement à plusieurs. Toutes les vidéos doivent être soumises à, au plus tard le vendredi 12 février 2021, à 11 h 30. 

À LA MÉMOIRE DE SUSAN CLARK: La CSEM est attristée par le décès de Susan Clarke, commissaire de la première heure dans NDG en 1998. Au cours de sa carrière, Mme Clarke fut également conseillère municipale pour le district Loyola dans NDG.

CHANSON « LIVING THROUGH COVID »: David Eves, enseignant de musique à l’école primaire Elizabeth Ballantyne à Montréal-Ouest, a écrit une chanson qui s’intitule « Living through COVID ». Il a même fait appel à des élèves de la 3e à la 6e année, dont Evan Hernandez et MacKenzie Bode, pour l’aider à composer un vers. Les élèves ont également réalisés des autoportraits

SEMAINE DE LECTURE : Pour célébrer la fin de l’année 2020, l’Académie John Caboto à Ahuntsic a organisé à la grandeur de l’école l’activité de littératie : Lights, Camera, Read! Il s’agissait de faire participer les élèves à des activités quotidiennes de lecture. Les élèves de tous les niveaux ont créé un Mur de lecture, ont participé à la réalisation d’une chanson et d’une vidéo sur la littératie, ont regardé des pièces de théâtre virtuelles présentées par des troupes de théâtre, ont organisé en classe une activité de lecture dans le noir (avec des lampes de poche), et plus encore. Des prix ont été décernés aux élèves dans le cadre de divers concours et les parents se sont eux aussi impliqués en envoyant des photos d’élèves en train de faire de la lecture à la maison. Cette semaine de lecture fut planifiée et animée par une équipe d’enseignants afin de promouvoir l’amour de la lecture.

APPRENTISSAGE VIRTUEL À LINKS: L’école secondaire LINKS offre des programmes innovateurs, notamment CAPS, TEACCH, DÉFIS, MAP (programme d’études modifié) et PFAE.  Bien que leurs méthodes d’enseignement, leurs stratégies et leurs interventions soient adaptées aux besoins particuliers des élèves, les objectifs demeurent toujours cohérents et ciblés. Les espoirs et les rêves des élèves, de leurs familles, des enseignants et du personnel de soutien reflètent ceux de tout adolescent ou jeune adulte. Par conséquent, lorsque les écoles et la plupart des organisations ont basculé vers des plateformes virtuelles, les élèves de LINKS n’allaient pas être laissés pour compte. Non seulement les réalités académiques et professionnelles étaient-elles en train de changer, mais les activités sociales et de loisir se transformaient également en ligne. Les élèves se devaient de naviguer dans cette nouvelle forme de communication et d’apprentissage et de maintenir le contact avec le monde extérieur, sans quoi ils allaient se retrouver confrontés à l’isolement et à toutes ses ramifications. Les élèves ont donc appris à utiliser les outils en ligne sur plus d’une plateforme, ainsi que les règles et l’étiquette pour assurer une expérience sécuritaire et respectueuse. En outre, ils ont appris à lire leur horaire et à trouver un espace approprié à la maison.


PROJET DE MINI-MARCHÉ: Un nouveau projet pilote au Centre d’éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc s’est avéré un succès instantané. Ce dernier résulte d’un partenariat avec l’école À pas de géant, le Consortium sur la transformation des soins aux autistes (CTSA), Weston et le gouvernement fédéral. Neuf élèves de Wagar, âgés de 21 à 62 ans, sont inscrits à un programme intensif bilingue de formation au travail d’une durée de neuf mois. Les élèves rencontrent quotidiennement un enseignant de Wagar et deux formateurs qui veillent à leur intégration et les préparent en prévision d’éventuelles occasions d’emploi dans le domaine des centres de distribution de détail et alimentaires. En plus de la formation théorique dispensée en classe, les élèves peuvent s’exercer à manipuler une caisse ou à approvisionner les rayons grâce à l’aménagement d’un mini-marché dans un coin de la cafétéria à Wagar. Il y a même des lunettes de réalité virtuelle à la disposition des élèves pour s’immerger pleinement dans le magasin. Parmi les autres points faits saillants du programme, mentionnons des ateliers en ligne, des conférenciers invités et un stage dans un supermarché Maxi ou dans l’un de deux centres de distribution. Si tout se passe bien, l’élève pourrait recevoir une offre d’emploi avec plein salaire et avantages sociaux. La couverture médiatique ne cesse de s’étendre.

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Le Telejournal

City News

CTV News

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LA SÉCURITÉ AVANT TOUT: Depuis que le Centre d’éducation des adultes Galileo à Montréal-Nord a rouvert ses portes aux élèves des Services d’intégration sociale (SIS) et des Services d’intégration socioprofessionnelle (SISP), les enseignants et le personnel ont mis l’accent sur la sécurité de tous. L’intégration et le renforcement des règles sanitaires font désormais partie du quotidien et demeurent une priorité à l’école. Les élèves ont réagi à ces nouvelles directives en démontrant une grande résilience et des efforts considérables. Cependant, au cours du mois de novembre, l’école a réalisé que les élèves bénéficieraient grandement de leur salle sensorielle pour les aider à faire face aux nombreux changements entraînés par la COVID-19. La réouverture sécuritaire de la salle est rapidement devenue une priorité pour veiller à la santé mentale des élèves – maintenant plus que jamais. Une salle sensorielle peut contribuer à gérer le stress et l’anxiété, deux conditions avec lesquelles de nombreuses personnes ont été aux prises pendant la pandémie de COVID-19.

Au terme d’une planification et d’une organisation minutieuses, l’équipe des SISP, avec l’aide des élèves, a rendu possible l’utilisation de cette salle une fois de plus! En permettant aux élèves de l’utiliser, l’équipe a été à même d’observer et de noter les adaptations requises pour que l’environnement respecte les directives en matière de santé et de sécurité. Les élèves des SIS se  sont exercés à garder la salle propre en désinfectant tout le matériel utilisé lors de leur visite. Les élèves des SISP se sont avérés de merveilleux modèles pour les autres en démontrant que nous sommes tous responsables du maintien de la propreté de la salle pour que tous puissent continuer à en profiter. Parmi les nouveaux protocoles que nous avons mis en place, mentionnons le fait que la salle ne peut désormais être utilisée que par une seule classe par jour et qu’une période de ventilation de 24 heures doit être observée avant qu’une autre classe (bulle) puisse y accéder. En outre, l’accès à la salle est limité à huit personnes (soit 7 élèves et un membre du personnel) à la fois et chacun doit porter un nouveau masque médical bleu en plus de se désinfecter les mains en entrant dans la salle. Bien qu’il ne soit pas possible d’utiliser certaines sections de la salle en raison des risques liés à la COVID-19, les élèves ont accès à un sac lesté, des coussins vibrants, des chaises berçantes et des matelas, tous essuyés et désinfectés quotidiennement par la classe.

La musique relaxante, les images et l’éclairage apaisants sont tous bénéfiques à la santé mentale et au bien-être des élèves. Cette salle permet aux élèves de recentrer leur énergie loin du stress, de l’anxiété, de la peur, de la colère et de la tristesse afin de reprendre le contrôle de leurs émotions et de calmer leurs pensées. Depuis la réouverture de la salle sensorielle, nous avons observé un succès retentissant auprès des élèves. Ils attendent avec impatience le moment de se détendre et de s’évader dans un environnement qui inspire la tranquillité et un sentiment de liberté.

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 24 février. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au jeudi 18 février à midi.

The next Focus will be published February 24.  Deadline for submissions is  Thursday, February 18  at Noon.