Wednesday, January 27, 2021


A Kindergarten class at Michelangelo International School in RDP.

   Elementary School Registration Week for the 2021-2022 academic will take place from Monday, February 1 to Friday, February 5. If one child from a family is already enrolled in a particular school, a sibling registration period will take place a week earlier. This year five schools took part in a pilot project whereby parents had to book a registration appointment online as of Monday, January 25 at 7 am. They were: Royal Vale in NDG, Merton in Côte Saint-Luc,   Edinburgh in Montreal West; Gardenview in St. Laurent; and East Hill in Rivière-des-Prairies.  Over the years these schools have had long lineups, some starting days before registration occurred. The project was a success.

Listen to our podcast with guests Liboria Amato from East Hill and Rosana Caplan.

REGISTRATION PROCESS: The proper COVID-19 safety protocols will be followed for all schools when parents enter the building to submit the necessary documentation. All pupils registering for the first time are required to provide a birth certificate and vaccination records to the school the child will be attending. Parents will be asked to fill out forms which will allow the school to apply for the certificate of eligibility for English schooling. Under the Charter of the French Language, a certificate of eligibility is generally granted to children who did the majority of their elementary or secondary studies in English in Canada; whose mother or father did the majority of his/her elementary studies in English in Canada or whose brother or sister did the majority of his/her elementary or secondary studies in English in Canada. As a result of language legislation, this criteria excludes studies completed in the Quebec Private School system. Parents are asked to register at the EMSB elementary school nearest their residence offering the French program of their choice. For more information please call (514) 483-7200, extension EMSB (3672) or log on to the Board’s website at

KINDERGARTEN AMBASSADORS: For this year’s EMSB Elementary School Registration Week, we would like to introduce you to our three Kindergarten Ambassadors: Mia Fanzolato from Our Lady of Pompei Elementary School in Ahuntsic; Maharli Musgrave from St. Monica Elementary School in NDG and Yebom Suh from St. Gabriel Elementary School in Pointe St. Charles.  Their images will appear on promotional billboards and information flyers.

ADVERTISING  CAMPAIGN: The EMSB Communications and Marketing Division embarked upon a high profile marketing campaign in January  to promote Elementary School Registration,  following up on a equally successful fall blitz for virtual open houses. Below you can listen to and see some of the commercials.




A large billboard located at the corner of Somerled and Cavendish in NDG.

BILLBOARDS:  The EMSB also placed large billboards in RDP, St. Laurent and NDG.

AIR PURIFIERS: Despite information released by the Quebec Public Health Department that the installation of portable air ventilators in classrooms is not recommended, the EMSB stands behind its decision to proceed with the installation of this equipment in 30 buildings which do not have mechanical ventilation systems.The EMSB Material Resources Department undertook an extensive assessment of all 55 buildings, which house schools and adult and vocational education services.

The installation process has now been completed, one month ahead of schedule. “We did our due diligence before making this decision,” stated EMSB Chair Joe Ortona. “We are confident that the type of air purifiers purchased, their specifications - including low noise- and their permanent installation in classrooms, respond to the concerns raised by Dr. Richard Massé from Public Health during Minister Roberge’s press conference. We will ensure that the other mitigation measures in classrooms, such as the wearing of face-coverings and natural ventilation where feasible, will be maintained in order to reduce the risk of transmission of COVID-19 as much as possible.”

For the list of schools which received air purifiers, click here.

Joe Ortona with a new air purifier behind him.

PRESS CONFERENCE: Mr.  Ortona held a press conference at Pierre Elliott Trudeau Elementary School in Rosemount-La Petit Petrie on the first day of classes January 11

Here is some of the press coverage

CTV 12 pm: 

CTV 6 pm: 




The Gazette  

Journal Metro  

Vice-President Harris  is sworn in.

VICE-PRESIDENT KAMALA HARRIS:   While the big party took place in Washington D.C. on January 20, the students and staff at Westmount High School held a special celebration as one of their own, Kamala Harris, was sworn in as the 49th Vice President of the United States.  To mark the historic day, while respecting all COVID-19 protocols, Westmount High School students   streamed the inauguration in their classes. Students   also created a commemorative video, which they will share with the community. The school also received items from the United States Consulate General in Montreal to mark the occasion. 

At the age of 12, Kamala temporarily relocated to Montreal while her mother, Shyamala Gopalan Harris, took a job teaching at McGill University and did research at the Jewish General Hospital. While living in Montreal, Kamala attended FACE School for one year before attending Westmount High School from 1978 until her graduation in 1981. The EMSB and Westmount High School are preparing an official invitation to Vice President Harris to visit her alma-mater during her time in office.

Here is a video the school prepared to congratulate Vice-President Harris.

A Westmount High drawing.

ZOOM PRESS CONFERENCE:  The EMSB held its first ever Zoom press conference, featuring EMSB Chair Joe Ortona. Commissioner Julien Feldman, along with some staff members and students from Westmount High School.  Principal Demetra Droutsas, Vice-Principal Matthew Shapiro, Guidance Counsellors Karen Allen and Mandy Moreno were joined by Secondary IV students Aaron Jay Itovitch, Ava Oxilia, Diya Patel and Secondary V student A'Dejah Edouarzin Merriman. All of the major media tuned in and asked questions.  You can view the recording of the  press conference here. 

US CONSULATE AND WESTMOUNT HIGH: The United States Consulat General in Montreal Ana A. Escrogima produced this video in which she herself interviewed Westmount High students about Vice-President Harris. 

Students watch the inauguration.


CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

TEACHER APPRECIATION WEEK: A big thank you to all of our Teachers. The first two weeks of February are marked as Teacher Appreciation Week in Quebec and Canada.

BLACK HISTORY MONTH: Given the many high profile acts of racial violence in 2020,  Black History Month activities scheduled at the EMSB for February will take on even more significance. At a Council of Commissioners meeting in December, the EMSB adopted a formal resolution to formally recognize Back History Month. Though schools observe Black History Month every year, EMSB Chair  Joe Ortona, says this year is particularly important. “There were a number of events that occurred that make us seriously reflect on issues of race,” he commented.  “Though many of the more widely reported events took place in the US, we have issues here as well. These tragedies spark outrage among all people and all over the world. We are witnessing a coming-together of people to denounce racial injustice, and we wanted to show our commitment by voting on and passing a resolution, which we did unanimously.” Stay tuned for our complete press release coming soon on the EMSB website.

LIFE UNREHEARSED AND SIMON CHANG: Hosts Matt Del Vecchio  and Corrie Sirota had fashion icon Simon Chang on their CJAD program Life Unrehearsed. Simon spoke about a number of his philanthropic initiatives via the Simon Chang Foundation for Change.  This includes his collaboration with Inspirations Newspaper. You can listen to it here

PARENT WORKSHOPS: Chabad Lifeline and the EMSB Student Services Department are organizing a series of important free online workshops in February. The subjects are: Angry Teens and the Nervous System, Communication & Boundaries,Teens and Technology and Participants Choice. The aim  is to  create a space for parents to reach out and receive psycho-education and support and to strengthen family relationships through parental support and understanding. For registration details click here.

COVID CASES: From the start of the current academic year until January 5, 2021,  EMSB records show that among the 37,000 students and staff, 533 have tested positive for COVID-19.  That represents   a rate of 1.44 percent.       

FACE PRODUCES VIRTUAL CONCERTS:   Following the lockdown last March, FACE School’s students and music teachers were devastated that the traditional series of instrumental and vocal concerts at the end of the year could not take place. Desperate to reconnect with her string students and eager to provide motivation for them by making music together, string department teacher Theodora Stathopoulos launched a virtual orchestra project in May 2020 that she named “A Ray of Sunshine.” The pilot project was a great success and has attracted close to 1,000 views since June 2020.

The restrictions in the schools, due to the pandemic, continued at the beginning of the 2020-2021 academic year and instrumental music was put to a halt with minimal performance opportunities. Stathopoulos launched the Virtual Orchestra Project anew with an objective to involve more students and produce two concerts: one in January 2021 and another at the end of the year. In spite of the fact that participation in this project is voluntary, over 40 string students from Grades 5 to 11 responded to the call to participate in September 2020. The students were placed in a “virtual” orchestra of their technical level regardless of their age or grade. Following orchestra, the students were provided with a pre-recorded track of their part and were given several weeks to practice using it with occasional support from teacher and/or a tutor, if required. When they had learned their part the participating students had to record themselves and send the recording for montage.  The montage of the individual recordings is a long and difficult phase of the virtual orchestra process and requires additional tech support. 

The You Tube videos of FACE’s virtual orchestras are already going viral, such as this one.

Students enjoy the great outdoors.

PHYSICAL EDUCATION OUTDOORS:  Working with nature and incorporating the outdoors and physical education activities, Cycle II students at St. Gabriel Elementary School in Pointe St. Charles have taken snowshoeing as part of the curriculum.  This was financed via   the Keep Active Fund. Meanwhile, St. Gabriel is introducing students to a fun recreational activity that is part of our Canadian heritage. Snowshoeing is a great cardiovascular activity that keeps our students warm even on the coldest winter days. 

DIVERSE MINDS:  B’nai Brith Canada is proud to launch Diverse Minds 2020/21, its educational initiative that promotes diversity and teaches valuable lessons of inclusion to both elementary and high school students.  Since 1875, B'nai Brith has led the fight for human rights and equality in Canada - and we are proud to constantly be promoting this cause in new and exciting ways.  The Diverse Minds Creative Writing competition invites high school students to reflect on the value of a society rooted in mutual respect, by writing and illustrating a story aimed at elementary school students (Kindergarten - Grade 5).  This contest is about peer-to-peer learning and recognizing that students will lead the way in creating school communities where diversity is embraced. The goal of Diverse Minds is to empower our youth to become role models for each other and understand that their impact reaches beyond their classrooms. Two students from  Royal West Academy in Montreal West were winners in the 2020 competition.

The winning book in each region will be published in a colourful hardcover format and distributed to all local elementary schools and public libraries. Cash prizes will be awarded for the first place English, first place French, second  and third place books, and the Top 10 Finalists will be celebrated at an awards ceremony next September. Info:

PEARSON ETUDES: Lester B. Pearson High School’s Sport-études program is proud to announce that recent graduate Benjamin Collins, Class of 2019, has committed to Cornell University starting in August 2021. Benjamin has received a scholarship from the Ivy League school. He will be studying in the field of Biomedical Engineering and playing with their NCAA Division 1 men’s varsity soccer team. 

REPORT ON SYSTEMIC RACISM:   A student reporter for Concordia News recently filed this report on systemic racism. EMSB Communications and Marketing Specialist Mike Cohen and LaurenHill Academy teacher Andrew Adams. You can see it here   

Dunrae Gardens students during the Spirit of Giving.

SPIRIT OF GIVING:  CTV Montreal has extended a big thank you to the EMSB and everyone involved for making 2020’s virtual campaign a great success! “Our strategy had to change quite a bit for this edition of the Spirit of Giving, where as in past years, food drives were the main focus,” a CTV statement reads. “Considering it was a first real attempt at driving all our efforts to online donations, we consider this year’s efforts a huge success. These funds will be evenly divided among our 10 deserving recipients.  The charity partners are thrilled as these funds give them exponentially much more buying power than receiving canned goods: Batshaw; Share the Warmth; West Island Assistance Fund; Sun Youth; Renaissance; Nazareth House; La Mosaique; MultiCaf; NDG Food Depot; and Mile End Mission.

ANNUAL REPORT: The EMSB Annual Report and the Commitment to Success was presented to the public via Zoom on January14.

You can see the presentation here.

Here is the English version

Here is the French version 

Honoré-Mercier School students "rise above."

RISE ABOVE: During the month of January, students from Nesbitt  and Honoré Mercier Elementary, Schools and Rosemount High School have been participating in a two-part workshop called “Rise Above.” The program was created and is being facilitated by Spiritual Community Animator Vince Lacroce. Part One focused on wellness and the importance of living a healthy lifestyle, and provide tools to increase confidence and positive self-image, as well as manage stress through breathing exercises, awareness, and meditation. Part Two focuses on the philosophy of minimalism, decluttering, and valuing experiences over material possessions. “The hope for students to develop their skills in self-regulation and self-efficacy, while deepening their understanding of their values, beliefs, and relationship to the community.” said Mr. Lacroce. “With the support of the virtues program, students will be challenged to take inventory of their possessions and will create a list of what is truly valuable to them. Their lists will be shared in an open discussion and will be compared to findings across the globe.  This project aims to encourage students to appreciate the little things in life that money can’t buy.”  

SHARING LIGHT OF HOPE: Former EMSB student and Montreal Police Cadet  Marco Cerroni teamed up with family friend, Spiritual Community Animator  Rocco Speranza, to spread the true meaning of the holidays with a visit to Le Phare Enfant et Familles. After hearing the story of terminally ill seven year old Noah Mercier, whose dream was to become a police officer, Mr. Cerroni was reminded of himself at that age with the same dream of being a police officer. Mr. Cerroni, who is blessed to be living his dream, wanted to share some joy with Noah and the patients at Le Phare. Mr. Speranza reached out to Montreal Emergency Services and Santa Claus, to help make Noah’s dream come true. Noah was made an honorary SPVM police chief and honorary constable of various units, receiving his own cap and badges.

East Hill students take part in the program.

OPERATION GINGERBREAD DRIVE:  Before the holiday break, seven EMSB schools (John F. Kennedy, East Hill School, Edward Murphy School, LINKS, Royal Vale and St Gabriel), connected through SCAs Rocco Speranza and Paolo Ruscito to collect shoes, socks, hygiene products, and more for their school and local communities, and prepared over 1600 sandwiches for those in need. Various community groups lent support to the project. In addition, Pia Dibacco and her special angels from Our Lady of Pompei School Daycare, Principal Lisa Ancona and the school community created 100 peace care packages while two wonderful students Marianne and Catherine Fleury-Ross made 100 face masks to contribute to the cause.  Non-violent toys were also collected for shelters this year. In the end, Operation Gingerbread Drive provided 300 students and families with care packages and holiday cheer.

JFK's collection of boxes.

JFK FOOD DRIVE: With the ongoing pandemic community resources have been stretched to capacity.  The team at John F Kennedy High School in St. Michel decided they were going to do their part to help ease the load on local food banks and charities.  The team began meeting in October and started collecting donations at the beginning of November.   The team started the project with the goal of providing at least $100 worth of products to the families. With the help from the JFK and LMAC communities,  as well as over 30 corporate and community donors,  the team was able to create baskets that were estimated at a value of $300.   Overall they created 40 baskets for needy families (36 JFK and four LMAC,  as well as we were able to provide food to St. Brendan’s Parish, Second Chance Café, and The Old Brewery Mission Patricia Mackenzie Pavillion.  Families from the EMSB's Edward Murphy, LINKS, and Our Lady of Pompei schools.

MOURNING SUSAN CLARK:  The EMSB is mourning the passing of Susan Clarke (right), an original commissioner for NDG dating back to 1998. She eventually moved on to become a Montreal city councillor for the NDG Loyola District.

REGIONAL SCIENCE FAIR: The 2021 Montreal Regional Science & Technology  Fair, cancelled last year due to the pandemic, will take place virtually March 28 to 31. Canada-Wide Science Fair, the country’s largest annual youth science, technology, engineering and mathematics (STEM) event, will take place May 17 to 21, 100 per cent virtually and with its original focus on the Ottawa region. Youth Science Canada, organizers of the event  made the  announcement recently. Today organizers confirmed the dates.

Principal Lino Buttino and staff members showcase the donated scarves they will give to students.

of Côte Saint-Luc donated a bag full of beautiful brand new men’s scarves to students at James Lyng High School in St. Henri. Principal Lino Buttino expressed his thanks for her generosity,

Evan Hernandez and MacKenzie Bode.

LIVING THROUGH COVID SONG:  David Eves, a music teacher at Elizabeth Ballantyne Elementary School in Montreal West, has produced a song called Living Through COVID.  He even had students from Grades 3  to 6, including Evan Hernandez and MacKenzie Bode, write a verse. They also contributed some self-portraits. You can view it here

John Caboto Academy students were busy reading.

READING WEEK: John Caboto Academy in Ahuntsic celebrated the end of 2020 with a school wide event focused on Literacy.  Lights, Camera, Read!  It involved having students participate in daily reading activities.  Students from all grades  created a Book Wall of Fame, helped make a school wide literacy song and music video, watched virtual plays put on by theatre companies, had a reading in the dark (with flashlights) activity in class and more. Prizes were awarded to students for different competitions and parents also got involved by submitting photos of students reading at home.  The week was planned and led by a team of teachers to promote a love for reading. You can see their song from this Facebook post. Indigo shared it on all of its platforms.

PROFILE ON CORONATION TEACHER: Montreal Community Contact Editor Egbert Gaye recently filed this lovely profile on Coronation Elementary School teacher Betty Constant. We will include some of text, followed by a direct link. 

Betty Constant

After more than a quarter-century standing in front of her class at Coronation Elementary School in Côte des Neiges, today, Ms. Betty Constant remains as passionate in sharing her love for the French language with her students as she was in September 1993, her first day on the job. And there’s a reason why she hasn’t left the neighborhood. “I love the community and the relationship that I’ve had with the children and their parents over the years. Also, they need representation,” she says, switching effortlessly from English to French and back. She teaches the French Immersion kindergarten class of 5-to-6 year-olds.

Mme. Constant, who earned her Bachelor’s of French Second Language Teaching at the University of Quebec at Montreal, started teaching under the guidance of Ms. Beverly Townsend, the iconic principal of the school when it was located on Vezina Street. She says over the past decade and a half, she has had the privilege of witnessing generational change at the school and in the area. In speaking to Mme Constant about her 26 years as a French Immersion teacher at a school that has strong links with our community, the one thing most evident is her lingering passion for the job as well as for her students, parents, and fellow educators. You can read the full article here.

A truly safe way to do fencing.

FENCING PROVIDES EMOTIONAL RELEASE:   Recently, teachers virtually attended a workshop offered by Eva de Gosztonyi of the Centre of Excellence for Behaviour Management. The theme was  Understanding the Emotional World of Our Children in COVID Times: How it Affects their Behaviour and What Can We Do to Help Them.   Marlyn Carolina  Martinez, a teacher at LINKS High School in Ahuntsic, honed in on one particular theme called “Emotional Release Through Play.” One such idea from the workshop was using pool noodles as drumsticks or as playful swords. So, they ordered a large box of noodles as some of classes at LINKS were eager to try the activities. Furthermore, Ms. Martinez incorporated her personal love and experience with fencing as her medium to reduce any stress and anxiety her students may be feeling. “This year has been an unprecedented one for both teachers and students,” she said. “Such stress can affect not only their academic work, but their mental health as well. Fencing has a long history and is currently part of the Olympics, so when I introduced it to the MAP (Modified Academic Program) students, they were thrilled. We're a month into the sport and they are as enthused as they were at the start. They have learned the techniques and rules of the sport in the pursuit of having an authentic and safe match against one another and as an unconventional yet successful means of releasing emotion through play.” 

VIRTUAL LEARNING AT LINKS:  LINKS High School offers alternative programs, including CASP, TEACCH, DEFIS, MAP and WOTP.  While their teaching methods, strategies and interventions may be adapted to the special needs of students, the goals are always consistent and focused.  The hopes and dreams of the students, their families, teachers and support staff mirror that of any teenager or young adult. Consequently, when schools, as well as most organizations, were pivoting to virtual platforms, LINKS students were not going to be left behind.  Not only were academic and vocational realities changing, but social and leisure activities were transitioning online as well. Students needed to navigate this new form of communicating and learning and maintain contact with the outside world or they would face isolation and all its ramifications.  Students have learned how to use the online tools on more than one platform, as well as the relevant rules and etiquette required for a safe and respectful experience.  In addition they have learned to read their schedules and find an appropriate space at home. 

ITALIAN EXHIBITION:  In the early 20th century, a new wave of European immigrants made its way to Quebec and to Montreal. Among them were thousands of Italians who brought with them their traditions, their values, and their customs, going on to form one of the oldest and largest immigrant cultural communities in Montreal. Showcasing the community’s important contribution to economic, social, and cultural life in Montreal—as well as its ingenuity, talent, and resilience—Pointe-à-Callière is presenting the exhibition Italian Montréal. This exhibition will shine a spotlight on the daily lives of Montreal’s earliest Italian immigrants and on the ways in which the community has evolved over the past century—with a quarter of a million Montrealers today describing themselves as having Italian roots.

For this exhibition, Pointe-à-Callière mainly turned to Montrealers for loans of their family treasures: items brought over from Italy or made here—celebrating the way life was lived in the past. Also on display will be objects illustrating various culinary traditions (of course), as well as others highlighting various iconic businesses, important events, and members of the community who made their mark in the arts, business, sports, and public life. Historical photographs, audiovisual documents, and archival materials will be used to punctuate the often moving and memorable moments in the lives of the first generations of immigrants. The Museum has put together an exhibition that takes an in-depth look at Italo-Montrealers, putting human beings at the center of the story and highlighting the community members’ remarkable contributions to Montreal life. Through the use of projections, audiovisual material, and dramatic backdrops, this exhibition promises to take you to the very heart of the community’s actions and accomplishments in every field of endeavor. In particular, the exhibition will focus on five iconic areas that defined and still characterize this community: work on the railroad and in the construction sector; the café as a preferred spot for socializing; the home and its culinary traditions; the church as a place of meeting and association; and of course, the public sphere, in which so many Italo-Montrealers have distinguished themselves.  Info:

BRINGING ARTS TO STUDENTS: In 2018 the Secrétariat aux relations avec les Québécois d’expression anglaise (Government of Quebec) invested $950,000 in grants specifically to English-speaking groups in Quebec. One of the recipients of those funds was ELAN – English Language Arts Network, who invested in their ACE program, which included bringing arts to the students. English-speaking artists bring dance, music, film, literary and visual arts, and more to students and community members to foster innovation and imagination. You can find more information on the ACE program here  and contact them to develop an ACE project at:


Wagar students work in the large Maxi warehouse.

GROCERY PROJECT:  A new pilot project at the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc, resulting from a partnership with Giant Steps, the Transforming Autism Care Consortium (TACC), Weston, and the federal government, has been deemed an instant success.  Known as the Polaris Enterprise initiative, nine Wagar students, ranging in age from 21 to 62, are enrolled in an intensive nine-month bilingual work training program. Students meet daily with a Wagar teacher and two job coaches as they integrate and prepare them for future employment opportunities within the retail and supermarket distribution centre setting.  In addition to the theoretical training in the classroom, students are able to practice working the cash or stocking the shelves thanks to the installation of a mini-supermarket in one corner of the Wagar cafeteria. There are even virtual reality goggles students can wear to fully immerse themselves in the store. Other highlights of the program include online workshops, guest speakers, and an internship at a Maxi store or one of two distribution centres. If all goes well, a job offer with full pay and benefits may be given. Media coverage continues to grow.

CJAD’s Life Unrehearsed

Globe and Mail

Le Telejournal

City News

CTV News

EMSB Podcast

The sensory room.

SAFETY FIRST: Since  the Galileo Adult Education Center in Montreal North has welcomed back their Social Integration Service  (SIS) and The Socio-Vocational Integration Services (SVIS) students, the focus of teachers and staff has been the safety and security of all. Incorporating and reinforcing health rules has become part of the daily practice and remains a priority at the school. Students responded to these new directives with resilience and tremendous effort. However, during the month of November the school realized that the students would greatly benefit from their sensory room to help cope with the many changes that COVID-19 set upon them. The secure re-opening of the room soon became a priority for the mental health of the students - now more than ever. A sensory room can help deal with both stress and anxiety, two conditions affecting many individuals during the COVID-19 pandemic.

After careful planning and organization, the SVIS team with the help of students, made it possible to use this room once again! By allowing students to use it, they were able to observe and note the adaptations that were needed in order to keep the environment in line with health and safety guidelines. SIS students practiced keeping the room clean by disinfecting all the equipment used during their visit to the room. SVIS students have been wonderful role models to others by demonstrating that we are all responsible for maintaining the cleanliness of the room for everyone to continue to benefit from it. Some of the new protocols that we have applied include limiting the use of the room to one class per day and allowing a 24-hour ventilation period before another class (bubble) enters. In addition, the number of visitors allowed in the room at once is limited to eight (seven students/one staff) and everyone must wear a new blue medical mask in addition to disinfecting their hands upon entering the room. While not all sections of the room are being used because of Covid-19 risks, students do have access to a weighted bag, vibrating pillows, rocking chairs, and mats, which are all wiped down and disinfected daily by the class.

The relaxing music, soothing lights and imagery all positively contribute towards students’ mental health and wellbeing. This room allows students to refocus their energy from stress, anxiety, fear, anger and sadness to regaining control of their emotions and calming their thoughts.  Since the re-opening of the sensory room, we have had overwhelming success with the participation from our classes.  Students look forward to their time to unwind and escape into an environment that inspires tranquility and a sense of freedom.


PROJET PILOTE POUR LES INSCRIPTIONS : La semaine des inscriptions au primaire pour l’année scolaire 2021-2022 aura lieu du lundi 1er février au vendredi 5 février. Si un enfant est déjà inscrit à une école en particulier, ses frères et sœurs pourront s’y inscrire une semaine plus tôt. Cette année, cinq écoles – soit Royal Vale à NDG, Merton à Côte Saint-Luc, Edinburgh à Montréal-Ouest, Gardenview à Saint-Laurent et East Hill à Rivière-des-Prairies – ont pris part à un projet pilote dans le cadre duquel les parents devaient prendre rendez-vous en ligne le lundi 25 janvier dès 7 h afin d’inscrire leur enfant. Au fil des ans, ces écoles ont connu de longues files d'attente, certaines quelques jours avant même le début de la période d'inscription. Ce projet s’est avéré un franc succès.

PROCÉDURE D’INSCRIPTION: Les protocoles de sécurité COVID-19 adéquats seront appliqués dans toutes les écoles au moment où les parents s’y présenteront pour déposer les documents requis. Les parents qui inscrivent leur enfant pour la première fois doivent fournir son certificat de naissance et son carnet de vaccination à l’école qu’il fréquentera. Les parents devront également remplir des formulaires afin de permettre à l’école en question de présenter une demande de déclaration d’admissibilité à l’enseignement en anglais. En vertu de la Charte de la langue française, une déclaration d’admissibilité est généralement accordée aux enfants qui ont reçu la majeure partie de leur enseignement primaire ou secondaire en anglais au Canada, à ceux dont la mère ou le père a reçu la majorité de son enseignement primaire en anglais au Canada ou à ceux dont le frère ou la sœur a reçu la majorité de son enseignement primaire ou secondaire en anglais au Canada. Veuillez prendre note qu’en raison de la législation linguistique, ce critère exclut les études complétées dans une école privée au Québec. Les parents sont priés d'inscrire leur enfant à l'école primaire de la CSEM la plus près de leur résidence qui offre le programme de français de leur choix. Pour plus d'informations, veuillez composer le 514 483-7200, poste 3672 (EMSB) ou visiter le site Web de la Commission à

AMBASSADEURS DE LA MATERNELLE: À l’occasion de la semaine des inscriptions au primaire à la CSEM, nous aimerions vous présenter nos trois ambassadeurs de la maternelle : Mia Fanzolato de l’école primaire Our Lady of Pompei à Ahuntsic, Maharli Musgrave de l’école primaire St. Monica à NDG et Yuna Kim de l’école primaire St. Gabriel à Pointe-Saint-Charles.  Leurs photos apparaîtront sur des panneaux publicitaires et des dépliants d’information.






CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

PANNEAUX PUBLICITAIRES:  De grands panneaux publicitaires de la CSEM ont également été installés à Rivière-des-Prairies, Saint-Laurent et Notre-Dame-de-Grâce.

PURIFICATEURS D’AIR: Malgré les informations communiquées par la Direction de la santé publique du Québec selon lesquelles l’installation de ventilateurs d’air portables dans les salles de classe n’est pas recommandée, la Commission scolaire English-Montréal (CSEM) maintient sa décision de procéder à l’installation de cet équipement dans 30 bâtiments qui ne disposent pas d’un système de ventilation mécanique.

Le Service des ressources matérielles de la CSEM a réalisé une évaluation approfondie de l’ensemble de ses 55 bâtiments qui abritent des écoles ainsi que des centres d’éducation des adultes et de formation professionnelle.

Les installations ont été complétées un mois avant la date prévue. « Nous avons fait nos devoirs avant de prendre cette décision », a déclaré Joe Ortona, président de la CSEM. « Nous avons la conviction que le type de purificateurs d’air que nous avons achetés, leurs spécifications – notamment le faible niveau sonore – ainsi que leur installation permanente dans les classes répondent aux préoccupations soulevées par le Dr Richard Massé de la Santé publique lors du point de presse du ministre Roberge. Nous veillerons à ce que les autres mesures d’atténuation dans les salles de classe, comme le port du couvre-visage et la ventilation naturelle lorsque c’est possible, soient maintenues afin de réduire le plus possible le risque de transmission de la COVID-19. » 

Pour consulter la liste des écoles où des purificateurs d’air ont été installés, cliquez ici.

CONFÉRENCE DE PRESSE: M. Ortona a tenu une conférence de presse à l’école primaire  Pierre Elliott Trudeau dans Rosemont-La Petite-Patrie lors du retour en classe le 11 janvier.

Voici un aperçu de la couverture médiatique :

The Gazette  

Journal Metro  

VICE-PRÉSIDENTE KAMALA HARRIS: Alors que les festivités battaient leur plein à Washington D.C. le 20 janvier, les élèves et le personnel de l’école secondaire Westmount ont organisé une célébration spéciale afin de souligner l’assermentation de Kamala Harris, ancienne élève de l’école, à titre de 49e vice-présidente des États-Unis. Pour marquer cette journée historique, dans le respect des protocoles sanitaires de la COVID-19, les élèves de Westmount High ont visionné la cérémonie d’inauguration dans leurs classes. Ils ont également produit une vidéo commémorative qu’ils partageront avec la communauté. De plus, l’école a reçu du Consulat général des États-Unis à Montréal des articles pour souligner cette occasion. 

À l’âge de 12 ans, Kamala s’est temporairement installée à Montréal lorsque sa mère, Shyamala Gopalan Harris, a accepté un poste de professeur à l’Université McGill et fait de la recherche à l’Hôpital général juif. Lors de son séjour à Montréal, Kamala a fréquenté l’école F.A.C.E. pendant un an, puis l’école secondaire Westmount de 1978 jusqu’à l’obtention de son diplôme en 1981. La CSEM et l’école secondaire Westmount sont à rédiger une invitation officielle adressée à la vice-présidente Harris pour qu’elle rende visite à son alma mater au cours de son mandat.

Voici une vidéo produite par l’école pour féliciter la vice-présidente Harris  

CONFÉRENCE DE PRESSE VIA ZOOM: La CSEM a tenu sa toute première conférence de presse via la plateforme Zoom à laquelle ont pris part le président de la CSEM Joe Ortona, le commissaire Julien Feldman, la directrice de l’établissement Demetra Droutsas, le directeur adjoint Matthew Shapiro, les conseillers d’orientation Karen Allen et Mandy Moreno, de même que les élèves de 4e secondaire Aaron Jay Itovitch, Ava Oxilia, Diya Patel ainsi que A'Dejah Edouarzin Merriman élève de 5e secondaire. Tous les principaux médias étaient au rendez-vous et ont adressé leurs questions. Nous vous invitons à visionner la conférence de presse : 

CONSULAT AMÉRICAIN ET WESTMOUNT HIGH : Ana A. Escrogima, consul générale des États-Unis à Montréal, a produit une vidéo dans laquelle elle a elle-même interviewé des élèves de l’école secondaire Westmount au sujet de la vice-présidente Harris. 


CBC Short:

CTV Montreal:

CTV National:



City News: 

Montreal Gazette 

CONCERTS VIRTUELS PRODUITS PAR F.A.C.E.: À la suite du confinement imposé en mars dernier, les élèves et les enseignants de musique de l’école F.A.C.E. ont été dévastés de ne pas pouvoir présenter leurs traditionnels concerts instrumentaux et vocaux de fin d’année. Désireuse de renouer avec ses élèves de la section des cordes et de leur insuffler de la motivation en faisant de la musique ensemble, Theodora Stathopoulos, enseignante au département des cordes, a lancé en mai 2020 un projet d’orchestre virtuel qu’elle a baptisé « A Ray of Sunshine ». Le projet pilote a connu un franc succès et attiré près de 1 000 visiteurs depuis juin 2020.

Dans la foulée de la pandémie, les restrictions dans les écoles se sont poursuivies au début de l’année scolaire 2020-2021 et la musique instrumentale fut mise sur pause, limitant du coup les représentations. Mme Stathopoulos a lancé le projet d’orchestre virtuel dans l’espoir de rejoindre plus d’élèves et de produire deux concerts : un premier en janvier 2021 et un second à la fin de l’année. Bien que la participation à ce projet soit volontaire, plus de 40 élèves de la section des cordes de la 5e année du primaire à la 5e secondaire ont répondu à l’appel en septembre 2020. Les élèves ont été placés dans un orchestre « virtuel » selon leur niveau technique, sans égard à leur âge ou leur niveau scolaire. Ils se sont ensuite vu remettre un préenregistrement de la partie qui leur avait été assignée et ont eu plusieurs semaines pour répéter, avec le soutien occasionnel d’un enseignant ou d’un tuteur, au besoin. Une fois leur partie bien maîtrisée, les participants ont dû s’enregistrer, puis acheminer l’enregistrement aux fins de montage. Le montage des enregistrements individuels s’avère une phase longue et complexe dans le processus de l’orchestre virtuel et nécessite un soutien technique supplémentaire. 

Les vidéos des orchestres virtuels de F.A.C.E. sont en voie de devenir virales :

Cliquez ici pour l’intégral de l’article et d’autres liens vidéo.

LA DIVERSITÉ PARMI NOUS : B’nai Brith Canada est fier de lancer l’édition 2020-2021 de « La Diversité parmi nous», une initiative éducative qui fait la promotion de la diversité et enseigne de précieuses leçons d’inclusion aux élèves du primaire et du secondaire. Depuis 1875, B'nai Brith mène la lutte pour les droits de la personne et l'égalité au Canada - et éprouve une grande fierté à promouvoir sans cesse cette cause de manière nouvelle et dynamique. Le concours d’écriture créative « La Diversité parmi nous » invite les élèves du secondaire à réfléchir à la valeur d'une société ancrée dans le respect mutuel, en écrivant et en illustrant une histoire destinée aux élèves du primaire (de la maternelle à la 5e année). Ce concours porte sur l'apprentissage mutuel et sur la reconnaissance du fait que les élèves traceront la voie à suivre afin de créer des communautés scolaires où la diversité est acceptée. L'objectif de « La Diversité parmi nous » est d’outiller nos jeunes pour qu’ils deviennent des modèles les uns envers les autres et de les amener à réaliser que leur impact va au-delà de leurs salles de classe. Deux élèves de l’Académie Royal West de Montréal-Ouest ont remporté les honneurs de la compétition 2020. Le livre gagnant de chaque région sera publié dans un format relié en couleur et distribué à toutes les écoles primaires et bibliothèques publiques locales. Des prix en argent seront attribués pour la 1re place en anglais, la 1re place en français, les livres de 2e et 3e places, et les 10 finalistes seront honorés lors d'une cérémonie de remise des prix en septembre prochain. Pour information.   

REPORTAGE SUR LE RACISME SYSTÉMIQUE: Une reporter étudiante de Concordia News a récemment produit ce reportage sur le racisme systémique. Mike Cohen, spécialiste en communication et marketing à la CSEM et Andrew Adams, enseignant à l’Académie LaurenHill. 

SPIRIT OF GIVING: CTV Montréal a tenu à remercier la CSEM et tous ceux et celles qui ont contribué au succès de la campagne virtuelle 2020! « Nous avons dû remanier considérablement notre stratégie pour cette édition de Spirit of Giving, car jusqu’ici nos efforts avaient toujours été centrés sur les collectes de denrées », peut-on lire dans un communiqué de CTV. « Compte tenu qu’il s’agissait d’une première véritable tentative entièrement axée sur les dons en ligne, nous estimons avoir remporté un franc succès cette année! » Les fonds recueillis seront répartis équitablement entre dix organismes de bienfaisance qui se disent ravis, car ces sommes leur procureront un pouvoir d’achat exponentiel bien plus grand comparativement aux dons de denrées en conserve :



Partageons l’espoir

Fonds d’aide de l’Ouest de l’île

Jeunesse au soleil


Maison Nazareth

La Mosaïque


Dépôt alimentaire NDG

Mission Mile End

RAPPORT ANNUEL: Le Rapport annuel et le Plan d’engagement vers la réussite de la CSEM ont été présentés via Zoom le 14 janvier.à

Voici la présentation 

Voici la version française 

PARTAGER UNE LUEUR D’ESPOIR: Marco Cerroni, ancien élève de la CSEM aujourd’hui cadet policier à la Ville de Montréal, a fait équipe avec un ami de la famille, l’animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire Rocco Speranza, dans le but d’illustrer la vraie signification des Fêtes en rendant visite au centre Le Phare Enfants et Familles. Après avoir entendu l’histoire du petit Noah Mercier, sept ans, en phase terminale dont le rêve était de devenir policier, Marco s’est souvenu qu’à cet âge il caressait lui-même le rêve d’être un jour policier. Mario, qui a la chance de vivre son rêve, a voulu apporter un peu de joie à Noah et aux patients du Phare. M. Speranza a fait appel aux services d’urgence de Montréal et au Père Noël pour faire du rêve de Noah une réalité. Ainsi, Noah fut nommé chef de police honoraire du SPVM et agent honoraire de diverses unités. Il s’est vu remettre sa propre casquette et ses propres écussons.

JOURNÉE SPÉCIALE: Les écoles de la CSEM sont à planifier une Journée d’espoir – respect, service, commémoration et appréciation, qui se tiendra le 8 mars. Des élèves âgés de 4 à 21 ans participeront à cette célébration en direct et en ligne. Les organisateurs sont à la recherche d’élèves pour chanter, jouer d’un instrument de musique, danser, présenter un numéro de comédie, faire des tours de magie, raconter une histoire et réciter des poèmes ou faire de la gymnastique. Cette journée et cette célébration virtuelle permettront à la communauté scolaire de s’unir et de favoriser une santé mentale et des états d’esprit positifs. C’est une excellente façon pour les élèves de mettre en valeur leurs talents et de répandre de la joie et de l’espoir autour d’eux. Ce projet vise à rassembler la communauté de la CSEM en ces temps difficiles. C’est un moyen d’apporter de la joie et d’offrir une soirée de divertissement à plusieurs. Toutes les vidéos doivent être soumises à, au plus tard le vendredi 12 février 2021, à 11 h 30. 

À LA MÉMOIRE DE SUSAN CLARK: La CSEM est attristée par le décès de Susan Clarke, commissaire de la première heure dans NDG en 1998. Au cours de sa carrière, Mme Clarke fut également conseillère municipale pour le district Loyola dans NDG.

CHANSON « LIVING THROUGH COVID »: David Eves, enseignant de musique à l’école primaire Elizabeth Ballantyne à Montréal-Ouest, a écrit une chanson qui s’intitule « Living through COVID ». Il a même fait appel à des élèves de la 3e à la 6e année, dont Evan Hernandez et MacKenzie Bode, pour l’aider à composer un vers. Les élèves ont également réalisés des autoportraits

SEMAINE DE LECTURE : Pour célébrer la fin de l’année 2020, l’Académie John Caboto à Ahuntsic a organisé à la grandeur de l’école l’activité de littératie : Lights, Camera, Read! Il s’agissait de faire participer les élèves à des activités quotidiennes de lecture. Les élèves de tous les niveaux ont créé un Mur de lecture, ont participé à la réalisation d’une chanson et d’une vidéo sur la littératie, ont regardé des pièces de théâtre virtuelles présentées par des troupes de théâtre, ont organisé en classe une activité de lecture dans le noir (avec des lampes de poche), et plus encore. Des prix ont été décernés aux élèves dans le cadre de divers concours et les parents se sont eux aussi impliqués en envoyant des photos d’élèves en train de faire de la lecture à la maison. Cette semaine de lecture fut planifiée et animée par une équipe d’enseignants afin de promouvoir l’amour de la lecture.

APPRENTISSAGE VIRTUEL À LINKS: L’école secondaire LINKS offre des programmes innovateurs, notamment CAPS, TEACCH, DÉFIS, MAP (programme d’études modifié) et PFAE.  Bien que leurs méthodes d’enseignement, leurs stratégies et leurs interventions soient adaptées aux besoins particuliers des élèves, les objectifs demeurent toujours cohérents et ciblés. Les espoirs et les rêves des élèves, de leurs familles, des enseignants et du personnel de soutien reflètent ceux de tout adolescent ou jeune adulte. Par conséquent, lorsque les écoles et la plupart des organisations ont basculé vers des plateformes virtuelles, les élèves de LINKS n’allaient pas être laissés pour compte. Non seulement les réalités académiques et professionnelles étaient-elles en train de changer, mais les activités sociales et de loisir se transformaient également en ligne. Les élèves se devaient de naviguer dans cette nouvelle forme de communication et d’apprentissage et de maintenir le contact avec le monde extérieur, sans quoi ils allaient se retrouver confrontés à l’isolement et à toutes ses ramifications. Les élèves ont donc appris à utiliser les outils en ligne sur plus d’une plateforme, ainsi que les règles et l’étiquette pour assurer une expérience sécuritaire et respectueuse. En outre, ils ont appris à lire leur horaire et à trouver un espace approprié à la maison.


PROJET DE MINI-MARCHÉ: Un nouveau projet pilote au Centre d’éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc s’est avéré un succès instantané. Ce dernier résulte d’un partenariat avec l’école À pas de géant, le Consortium sur la transformation des soins aux autistes (CTSA), Weston et le gouvernement fédéral. Neuf élèves de Wagar, âgés de 21 à 62 ans, sont inscrits à un programme intensif bilingue de formation au travail d’une durée de neuf mois. Les élèves rencontrent quotidiennement un enseignant de Wagar et deux formateurs qui veillent à leur intégration et les préparent en prévision d’éventuelles occasions d’emploi dans le domaine des centres de distribution de détail et alimentaires. En plus de la formation théorique dispensée en classe, les élèves peuvent s’exercer à manipuler une caisse ou à approvisionner les rayons grâce à l’aménagement d’un mini-marché dans un coin de la cafétéria à Wagar. Il y a même des lunettes de réalité virtuelle à la disposition des élèves pour s’immerger pleinement dans le magasin. Parmi les autres points faits saillants du programme, mentionnons des ateliers en ligne, des conférenciers invités et un stage dans un supermarché Maxi ou dans l’un de deux centres de distribution. Si tout se passe bien, l’élève pourrait recevoir une offre d’emploi avec plein salaire et avantages sociaux. La couverture médiatique ne cesse de s’étendre.

CJAD’s Life Unrehearsed

Globe and Mail

Le Telejournal

City News

CTV News

EMSB Podcast

LA SÉCURITÉ AVANT TOUT: Depuis que le Centre d’éducation des adultes Galileo à Montréal-Nord a rouvert ses portes aux élèves des Services d’intégration sociale (SIS) et des Services d’intégration socioprofessionnelle (SISP), les enseignants et le personnel ont mis l’accent sur la sécurité de tous. L’intégration et le renforcement des règles sanitaires font désormais partie du quotidien et demeurent une priorité à l’école. Les élèves ont réagi à ces nouvelles directives en démontrant une grande résilience et des efforts considérables. Cependant, au cours du mois de novembre, l’école a réalisé que les élèves bénéficieraient grandement de leur salle sensorielle pour les aider à faire face aux nombreux changements entraînés par la COVID-19. La réouverture sécuritaire de la salle est rapidement devenue une priorité pour veiller à la santé mentale des élèves – maintenant plus que jamais. Une salle sensorielle peut contribuer à gérer le stress et l’anxiété, deux conditions avec lesquelles de nombreuses personnes ont été aux prises pendant la pandémie de COVID-19.

Au terme d’une planification et d’une organisation minutieuses, l’équipe des SISP, avec l’aide des élèves, a rendu possible l’utilisation de cette salle une fois de plus! En permettant aux élèves de l’utiliser, l’équipe a été à même d’observer et de noter les adaptations requises pour que l’environnement respecte les directives en matière de santé et de sécurité. Les élèves des SIS se  sont exercés à garder la salle propre en désinfectant tout le matériel utilisé lors de leur visite. Les élèves des SISP se sont avérés de merveilleux modèles pour les autres en démontrant que nous sommes tous responsables du maintien de la propreté de la salle pour que tous puissent continuer à en profiter. Parmi les nouveaux protocoles que nous avons mis en place, mentionnons le fait que la salle ne peut désormais être utilisée que par une seule classe par jour et qu’une période de ventilation de 24 heures doit être observée avant qu’une autre classe (bulle) puisse y accéder. En outre, l’accès à la salle est limité à huit personnes (soit 7 élèves et un membre du personnel) à la fois et chacun doit porter un nouveau masque médical bleu en plus de se désinfecter les mains en entrant dans la salle. Bien qu’il ne soit pas possible d’utiliser certaines sections de la salle en raison des risques liés à la COVID-19, les élèves ont accès à un sac lesté, des coussins vibrants, des chaises berçantes et des matelas, tous essuyés et désinfectés quotidiennement par la classe.

La musique relaxante, les images et l’éclairage apaisants sont tous bénéfiques à la santé mentale et au bien-être des élèves. Cette salle permet aux élèves de recentrer leur énergie loin du stress, de l’anxiété, de la peur, de la colère et de la tristesse afin de reprendre le contrôle de leurs émotions et de calmer leurs pensées. Depuis la réouverture de la salle sensorielle, nous avons observé un succès retentissant auprès des élèves. Ils attendent avec impatience le moment de se détendre et de s’évader dans un environnement qui inspire la tranquillité et un sentiment de liberté.

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 24 février. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au jeudi 18 février à midi.

The next Focus will be published February 24.  Deadline for submissions is  Thursday, February 18  at Noon.

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