Tuesday, June 30, 2020


DG MESSAGE: EMSB Director General Ann Marie Matheson recently provided an update to stakeholders on a number of important issues. https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/reopening-update-2-information-on-important-matters-of-interest-in-our-community

EMSB STATEMENT ON RACE RELATIONS: The EMSB recognizes and values the ethnic and cultural diversity of our community. We are committed to equity, diversity and inclusion and we strive to provide all of our students – regardless of race or culture, with the opportunity to develop their talents and achieve their personal best.  With this recognition and commitment, we cannot tolerate discrimination of any kind, including, race, religion, culture, gender or sexual orientation.

Over the past weeks, we’ve watched as many protesters in the United States, Canada and throughout the world demonstrate against anti-Black racism. The senseless death of George Floyd by police officers on May 25 in Minneapolis, and the numerous unjustified deaths of other members of the Black community in the U.S. is a painful reminder that systemic racism exists today, including in our own country. In Canada, recent events have shown us how the Black community, the Indigenous community and people of color experience racism and injustice in their daily lives, often resulting in deadly and tragic consequences.  The disturbing and frightening images vividly portrayed in the media over the past weeks have affected many of us on different levels, some on an emotional or psychological level. We also know that our students are watching and listening, and trying to process all of the images, statements, and countless reports on television and social media as best they can.  As a community, it’s our responsibility to be aware of the people affected around us, and support them, which can be as simple as listening and talking.

 Students will be back in class at the end of August.

SCHOOL IN THE FALL: Education Minister Jean-François Roberge has announced plans for the return to school in the fall.  In essence, students from pre-K to Secondary III will return to school on a full time basis; and students in Secondary IV and V will return on a semi-full time basis (with minimum of 50 percent in school).  There is a possibility, however, that some instruction might continue online for these senior students.  In Adult Education and Vocational training, students will resume classes at their centres for as much of the instruction as possible.  The regular school calendar will be in effect for start dates. Some new social distancing grouping with the junior classes were announced and some new social distancing measurements - depending on the age of the students, was also mentioned.  Some new guidelines for social distancing in school buses was also announced – one child per bench. As soon as the board has all of these new guidelines and scenarios in writing in English, we will share it with our community.   

See this CTV report: https://vimeo.com/430056274

Some students are still doing their gardening at Merton.

LEARNING CAMPS: The EMSB has been operating Learning Camps  to provide an additional level of educational support to some students.  While this was optional, the EMSB opted to reach students that the schools had not been able to engage via the online learning platform. Every EMSB youth sector school extended the offer to selected students and their parents.  Of those invited, approximately 80 percent accepted to attend.  In total, these Learning Camps served about approximately 240 students across the system until June 23.

A student returns to school at Mackay.

REOPENING OF CERTAIN EDUCATION & SUPPORT SERVICES: Students with special needs in the Youth Sector and in Adult General Education in all regions of Quebec were invited back for educational support services in classrooms. Mackay and Phillip E Layton Schools reopened, and while not many children returned to school, those who did seemed very happy to be back.  Parents were also pleased with this opportunity. 

Students in the Adult Education programs such as Social Integration and Social Vocational Integration were invited back to school as well.  So were the students enrolled in the EMSB’s Work Oriented Training Programs (Pre-work and Semi-Skilled Trades) at the high school level.  While very few students actually returned to school, the few who did were pleased to have this opportunity. For these services, the number of students is limited to 15 per classroom.  All Santé Publique guidelines for proper hygiene, safety and distancing remain in effect.

Graduation day at Mackay.

MACKAY GRAD: In normal years, the Mackay Centre and Philip E. Layton (PEL) graduation ceremony is an elaborate and emotional event. While circumstances did not permit for a grandiose grad this year, it did not alter the strong sentiments that this major life event brings with it. On the very hot day of June 19, 15 graduates and their parents attended a special ceremony set up on the lawn of the school, with ample space to accommodate social distancing and tents to protect from the sun and heat. Thirteen Grade 6 Mackay Centre School students graduated this year. Many will be moving on to other high school programs, the senior class at Mackay or one of their two satellite classes. “The teachers have taken a huge initiative to make graduation special for these kids,” said Vice-¨Principal Greg Watson. "It’s tough because our Grade 6 students don’t necessarily move on together as they come from so many different areas.” Seethe full story by Wendy Singer.

BUDGET UPDATEOn June 30, 2020 the EMSB Trustee, Marlene Jennings, adopted a balanced budget for the 2020-2021 academic year. As permitted by Budgetary Rules, the EMSB has included in next year’s budget the equivalent of 15 percent of the adjusted June 30, 2019 accumulated surplus.  This will allow the board to benefit from an amount of approximately $7.7 million in additional funds.  

STUDENT EVALUATION: Students in elementary school and  those who are in Secondary I, II and III will receive a PASS / NO PASS notation on their report card.  This result will be based upon their teacher’s professional judgment, which will be informed by: The student’s grades from terms 1 and 2; the work the student submitted between the end of term 2 and March 13; the work that the student voluntarily submitted since March 13; and  teacher observations made before and /or after March 13. The final mark for students in Grades 1 to Sec. III will be based on the Global Assessment of Competency.  There is no ponderation for terms I and II.  The teacher will evaluate the overall performance of a student and enter a pass / no pass as a final mark. High school students registered in a semester of courses without marks in Terms I and II, will be required to submit work or write a local exam after July 2.  See information onsummer school.

High School Sec IV & V: Students in Secondary IV and V will receive a percentage grade on their report card.  This final grade will be based upon the teacher’s professional judgment, which will be informed by:  The student’s grades from terms 1 and 2 (weighted 40 percent of term 1 and 60 percent of term 2). This result can then be adjusted positively by the teacher, taking into account the work the student submitted between the end of term 2 and March 13.   The work that the student voluntarily submitted since March 13.  Any observations made before or after March 13.

ONLINE TEACHING AND LEARNING: Since the beginning of the shutdown, our teachers have made great progress in online teaching. At the EMSB we support two platforms for online learning: Google Classroom and Microsoft Teams. A number of teachers have used the latter. However, Google Classroom is currently the most widely used Digital Learning Platform in the EMSB.  In terms of the latter, we now have on average over 1,500 teacher classrooms which service over 9,000 students. In this last month, we counted 1,533 average daily Google classes.  We can also attest to a significant growth in the number of Google classes created, going from 393 classes before March 13 to 1,853 classes as of June 15. It is important to mention how quickly teachers were able to familiarize themselves with the technology or improve the skills they already had, in order to make this learning period relevant and meaningful for their students. We have been delighted by teachers who went above and beyond their comfort zone by creating video capsules, YouTube videos and virtual interactive classrooms for students to explore and remain engaged in their learning, even from a distance. This progress was made possible due to a series of professional development offers provided by the EMSB and external collaborators such as Microsoft and Apple. During this period, EMSB teachers have participated in over 2000 sessions of professional development.

SUMMER SCHOOL: Only EMSB Students may register for our Summer school eClass Online Courses. Students will be allowed to register for up to two (2) summer courses and any exam, provided that the courses appear on their report card.  Courses will be offered only if the numbers warrant it. Students may register to write the exam without taking the eClass online course offered between July 13 and 31 at a cost of $50 per exam. No refunds will be awarded after the first day of classes.  For Secondary I to III students who wish to review the most relevant math topics so they can start their new school year in confidence, we refer you to Building Blocks Tutorials. Courses will take place in August. Please contact Joe Lumia at Joe@BBtutorials.com or by calling 514-830-0236.

EMERGENCY DAYCARE: Since the beginning of the school closure period due to the COVID-19 pandemic, the EMSB has been offering Emergency Daycare services to the children of front-line and essential services workers from various sectors including healthcare.  These daycares at four elementary schools -Dante, Cedarcrest, Westmount Park South and St. Monica- officially closed June 19.

SCHOOL CALENDAR: Here is the 2020-21 school calendar for the youth section: https://az184419.vo.msecnd.net/emsb/emsb-website/common/annual-calendars/2020-2021-youth-sector-calendar-v-20200519.pdf

A MOST REMARKABLE TEACHING CAREER: Following a remarkable teaching career of 60 years, Barbara Weiss is retiring at the conclusion of the 2019-20 academic year. Ms. Weiss spent the past 30 years at Willingdon Elementary School in NDG. Prior to that she was at four other primary schools – Westminister, Iona, Carlyle and Algonquin.

Barbara Weiss

“I love teaching,” said Ms, Weiss. “I woke up every morning looking forward to going to school. I loved the pupils. I loved working with them, and seeing positive changes. I supported parents, as well as students, and I loved being able to do that. Sometimes, I found that the parent of a child in my class was also a pupil of mine years earlier. I got to work with wonderful teachers and administrators. But the most important reason? I believe I made a difference in people’s lives; there is no other feeling like it!”

Ms. Weiss said she is now excited to begin this new chapter in her life. “I hope to channel my love of teaching into creatng a series oàf eBooks, geared toward parents, students and teachers, focusing on techniques and methods I have used,” she said. “I’m looking forward to collaborating with my husband, a psychologist, whose advice has been invaluable to me over the years.”

Willingdon Principal Carmen Nicolas is full of admiration for Ms. Weiss, honoured to have been able to work with her these last few years. “It was inspiring to be working alongside a teacher with so much dedication, experience and passion for the profession,” she commented.  You can see the full press release here: https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/emsb-teacher-barbara-weiss-retires-after-a-remarkable-60-year-career

NESBITT TEACHER TALKS ABOUT CAREER: Julie Hervieux, a French immersion teacher at Nesbitt Elementary School in Rosemount, spoke with CJAD’s Andrew Carter about retiring after more than 30 years in the profession. You can listen to the interview here:   https://soundcloud.com/englishmtl/teacher

TEACHER VOLUNTEERS AT CHSLD: Edith Bouyer, a Grade 4 teacher at Willingdon Elementary School in NDG, was among those who responded to the call from the EMSB to volunteer in the health sector and lend a hand to nurses during the COVID-19 pandemic. Ms. Bouyer said she

Edith Bouyer
thought it would be interesting to discover another work environment and she has done so at a CHSLD in the Sud Ouest on weekends . “As you can imagine there is a whole protocol of hygiene to fight against the infection of the virus: mask, gloves, visor and repeated hand washing," she explained.. "I greatly admire the orderlies who do everything to help the residents and be kind to them, despite their amount of work. I myself do my best to do the material tasks and entertain residents with reading, playing the piano and singing.”  Please see the full article here.

Listen to our podcast with Edith and Grade 4 student Lailly https://soundcloud.com/englishmtlpodcasts/emsb-podcast-teacher-volunteers-during-covid-19-pandemic

ELECTORAL LIST: Elections for positions to the Board of Directors of the new School Service Centres are scheduled to take place on Nov. 1.  To get on the electoral list log on to: https://www.emsb.qc.ca/emsb/about/governance/elections

NEW PLANS TO COME: EMSB elementary and high school open houses will go virtual in the fall. Stay tuned for details.

HIGH SCHOOLS SALUTE GRADS: Crossing the stage to shake hands and accept diplomas, tossing caps into the air alongside fellow classmates, giving embracing good-bye hugs and mingling at grad parties – this year’s high school graduates departed from these traditions and instead marked the end of secondary school in different ways – apart physically, but together in spirit. In their new role delivering distance learning, EMSB teachers and school administrators have been devoting their attention to harnessing technology and delivering material to students since the Quebec Ministry of Education launched that phase this spring. But, as public health directives during COVID-19 evolve, grad committees – working virtually – have been brainstorming innovative ways to celebrate departing Secondary V students. Several schools have shared details with Kristin McNeill of their events and upcoming plans for what they hope is a meaningful way to acknowledge the accomplishment of completing secondary school education. Please read the complete article here

Here is a beautiful video of the JFKHigh School graduation by Domenic Fazioli 

Here is a beautiful video of theLaurier Macdonald High School graduation by Domenic Fazioli

Domenic Fazioli covered the Pierre de Coubertin Elementary School graduation ceremony à

Merton School all done up.

MERTON MOMENT: At Merton Elementary School in Côte Saint-Luc, graduates and their families arrived by car and parked in front of the building one family at a time at five minute intervals. The graduate was escorted by the Principal to the table where the diplomas were laid out, each of them received the diploma and gifts from the Graduation Committee. A professional photographer took pictures of each student, with the Grade 6 teachers and then with their families, and there was much cheering and celebrating - even the neighbors came out!

A student accepts her plaque.

ST. DOROTHY CLOSES: Retiring Principal Denise Maroun submitted this item. On June 30, St. Dorothy Elementary School in St. Michel  closed its doors for good.  However, the closure of the school and the challenges of the pandemic could not crush the spirits of this wonderful school community.  The Kindergarten class held its adorable graduation ceremony via Zoom on June 22.  Students, families, and staff joined online to watch a graduation video and congratulate the students.  On June 23 a beautiful Grade 6 graduation ceremony took place at the school with diplomas, awards, balloons, photo booth, music, families, fancy clothes, and beaming staff members – outside on a sunny day and socially distanced as per the times.  All students and parents in the school were invited by grade level to come to the school on June 26 to say one last goodbye to teachers and staff.  Each student received a commemorative yearbook, metal water bottle engraved with the school logo, books, gift cards, and numerous other goodies.  Finally, the staff had their last farewell pizza lunch together outside that day.  Despite social distancing, masks and sanitizer, we were grateful for these opportunities to celebrate this great school together before it closed.  Thank you staff, parents, and students for organizing everything in the midst of unusual and trying circumstances!  Goodbye St. Dorothy School Community.  Bright futures in your new schools beckon!   We love you and will keep you in our hearts forever.

CARLYLE’S INTERNATIONAL PROGRAM VIDEO: Each winter the Grade 6 students from Carlyle Elementary School in T.M.R. conduct an exhibition to meet their International Baccalaureate criteria. The song below, written and composed by the students was initially performed in February before schools were closed, but recently, music teacher Christine Rahal Crawford brought the #ClassOf2020 together one more time via Zoom to sing their original song. Why? Well, because, #TheWorldNeedsThem. Here is the video. 

Riccardo Ponari (left) and Kevin Calla (right) working diligently to prepare food baskets for families facing food insecurities during the Covid-19 pandemic. 

A TRUE L.I.N.K: On June 2, L.I.N.K.S. High School was one of the schools to reopen and receive students for the final weeks of classes although the pandemic has affected students and their families in different ways, the students returned to L.I.N.K.S. in high spirits and ready to finish the school year among energetic and caring staff.  Among the various projects that the students worked on these past few weeks, one of them included a great initiative led by  Guidance Counsellor  Shannen Ciricillo, with the help of L.I.N.K.S. students Riccardo Ponari and Kevin Calla. Using a special grant from non-profit organization Breakfast Club Canada given to the school to support its COVID-19 emergency food bank, Ms. Ciricillo and her students were able deliver food baskets to families who were most affected by the pandemic. The student volunteers expressed concern for their vulnerable peers and felt that it was their duty as community members to deliver healthy and nutritious foods to families facing food insecurity. The friendly grocery clerks at Metro Plus Fleury welcomed Riccardo and Kevin for grocery pick-up and praised them for their engagement in the community. Thank you to all of our local heroes for reminding us that, despite the challenges that we continue to face around the world, “Ça va bien aller!”


Kevin Calla on guitar.

L.I.N.K.S. POEM:  Nineteen year old LINKS High School student Kevin Calla answered the call to MAP and  WOTP students  to express themselves on paper.  He wrote this poem in just a few minute   

 This year is tough but if we remain calm we’ll win

 This year is tough but if we come up with a plan we’ll win 

This year is tough, but if no one cries we’ll win 

This year is tough but if we keep fighting through it we’ll win

This year is tough but, if we keep going forward we’ll win 

But most importantly if we all work together as a world we’ll win against the coronavirus.

Basima M. Sharawi

BREATHROUGH JUNIOR CHALLENGE: Throughout the panic, students from LaurenHill Academy in St. Laurent in particular have risen to the occasion. Secondary III student Basima M. Sharawi has entered the Breakthrough Junior Challenge| Genetic Engineering and Biootechnology: Cures for Cancer. You can see her impressive video hereFor more details go to: https://breakthroughjuniorchallenge.org/challenge.  Basima moved to Montreal in January 2019. She was born in the United States, raised in Jordan  and previously attended school at Aspire International Academy in Dhahran, Saudi Arabia, where her father worked.

SHARING A FACE OF MUSIC:    FACE School's Chamber Orchestra is made up of 24 string players (Grades 7 to 11) from the school's String Department. Typically, they perform in different venues around Montreal and are often invited to give concerts as part of recreational programs in Senior Citizens' Long-Term Care Homes. During the confinement period due to COVID-19 not only were the Homes hard hit, but no form of entertainment for the seniors was possible. FACE School's string department music teacher, Theodora Stathopoulos, thought of creating a virtual chamber orchestra to present a virtual concert and bring a "Ray of Sunlight" into the seniors' Homes. Here is the video 

And here is another outstanding performance from a virtual Secondary V graduating class singing Leonard Cohen’s Hallelujah via Facebook.

AARON, SUZANNE AND TASSO:  For many years our podcast host, Suzanne Desautels, was part of the very popular Q92 (now The Beat 92.5 FM) morning show with Aaron Rand and Paul Zakaib (aka Tasso). So it was wonderful to have the threesome reunite for an EMSB podcast, sharing their school memories and reliving some of their favorite memories. You can listen to it here.

SCIENCE WHIZ:  Suzanne also did a podcast with LaurenHill Secondary IV Science whiz Harini Karthik. After much disappointment that the Regional Science Fair was cancelled, Harini jumped on the opportunity to participate in this online national science fair to showcase her project.  Suzanne speaks to Harini and her Science teacher Magy Dimitry.   You can listen to it here

WESTMOUNT YOUTUBE SHOW:  Westmount High School’s YouTube show, highlighting different events and activities on a weekly basis, have continued throughout the period of distance education. With the help of his TWH Crew, Vice-Principal Matt Shapiro posts interviews with teachers and students, educational video clips (This Week in History, 10 Second Book Reviews, and Riddle of the Week) and student work completed from home. Recent episodes have included the WHS Sally Squats Challenge (over 150 participants over Zoom!), a musical tribute to Bill Withers  and messages to the graduating class from Westmount Liberal MNA Jennifer Maccarone and Olympic gold medalist Mikael Kingsbury. With the last episode airing on June 8, the TWH crew is proud to have maintained a connection with the school community, and looks forward to continuing the program during the 2020-2021 academic year. Knights, Camera, Action!

The school got the real red carpet treatment.

A WESTMOUNT HIGH PROPOSAL: The day after Westmount High’s celebratory event for the Class of 2020, the building was the site of another very special red carpet event. On the evening of June 21, Raymond Logaratnam (Class of 2008) surrounded by loving family and friends, proposed to Depika Kanagasingam (Class of 2009) and she said YES.  The school was honoured that they chose the school as the backdrop for such an important moment.   Watch the video.

EMSB EXPRESS:  The summer EMSB Express has been published, featuring a front page story on LaurenHill Academy student Jonah Kontolemos. He has been making ear savers with his 3D printer for frontline workers across Canada, and even in Europe, for the past few months. There is lots of EMSB news, including activities that occurred. You can read the entire edition here

VIRTUAL JUMP ROPE: Royal Vale School in NDG, along with the rest of Canada, took part in its first ever online Jump Rope For Heart on June 19, The aim was to raise $3,000 to support Heart & Stroke’s continued commitment to protecting children’s health and helping support people with heart disease and stroke who are at greater risk of complications if they become infected with COVID-19. They surpassed that, with a total of $4,005, for close to 40 years, Jump Rope for Heart has been getting kids active and teaching them the importance of physical activity and healthy eating. “In these unprecedented times, teaching kids how to stay healthy is more relevant than ever,” said Physical Education and Health teacher Norman Katz. “That’s why we decided to follow Heart & Stroke’s lead and to take a leap for Virtual Jump! See this CBC report.

EDUCATION PAGES: The EMSB continues to update pedagogical material for students every Sunday. For more please  go to the section here.

Lara and her daughter.

GRADUATE AUTHOR: EMSB graduate Lara Villani has co-written a book with her cousin, Cristina Rosato, dealing with how children are dealing with their feelings and emotions during this COVID-19 pandemic. The book can be downloaded free of charge at www.aherotoo.com.  Lara was inspired to write the book by her two year old daughter Luna. It is a story that will help open the conversation about the pandemic, validate your child's emotions, and make them feel that they are, “A Hero Too.” This project will benefit the organization Save the Children. As the world grapples with the COVID-19 pandemic, children’s lives are being turned upside down. More than 1 billion children are now out of school and child poverty is rising. Every donation to, Save the Children Canada (www.savethechildren.ca), will go towards their global COVID-19 appeal, which will help children and families who’ve been hardest hit by the crisis.  Lara attended the EMSB’s St. Dorothy Elementary School in St. Michel and Lester B. Pearson High School in Montreal North. Her father Sebastien Villani has been teaching at Laurier Macdonald High School in St. Léonard for 47 years. Co-author Cristina Rosato is a Canadian actress currently living in British Columbia. She grew up in New Bordeaux and TMR. Leanne Thiessen of Winnipeg is responsible for the beautiful illustrations. The book is available in English and French. See the complete story: https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/emsb-graduate-authors-a-book-for-children-dealing-with-the-covid-19-pandemic

Sinclair Laird students meet a snake.

REPTIZOO ONLINE: For many years Pat Bennatar and  Reptizoo have been fixtures at the EMSB. Reptizoo (www.reptizoo.com)  gives children and adults the opportunity to interact with creatures they would otherwise only be able to see in a zoo.  In normal times, Mr. Benattar brings his mobile reptile zoo to 48 classrooms and daycares, birthday parties and events every week. At each visit, the Reptizoo team showcases a variety of small or large, soft or scaly reptiles and animals that participants can touch and hold under supervision. With each species introduced, Benattar teaches about the history, evolution and important role they play in maintaining and balancing our ecosystem. Reptizoo’s in-person visits came to a halt on March 13 when the province closed down.  Mr. Bennatar quickly reinvented his program, now bringing his exotic reptile and small animal program right to the home via Zoom. To his great surprise, it has been a big hit.    Please read Wendy Singer’s full story: https://www.emsb.qc.ca/emsb/articles/zoom-zoos-lizards-and-pythons-ready-for-virtual-and-backyard-fun-this-summer


SHADD TRAINS ORDERLY:The EMSB is proud to be doing its part to assist in the training of front-line workers during this COVID-19 pandemic crisis. On Monday, June 15, the Shadd Health and Business Centre (www.shadd.com) in NDG welcomed the first group of 132 students for a special accelerated Institutional and Home Care Assistance Program, entitled Support for Assistive Care in Long-Term Care Centres.  The students will be able to work as orderlies, also known as PABs (préposé aux bénéficiaires) by September 15. A second cohort of students is expected to start by July 6. Shadd is opening six groups in total, the maximum its facility can accommodate: three during the day and three in the evening. This accelerated program, which generally takes about nine months to complete, was mandated by the Quebec government in order to get at least 10,000 new PABs into long-term care facilities for seniors, which have been hit especially hard by the COVID-19 pandemic.

Shadd PAB students in class.

The government received over 85,000 applications to enroll in this accelerated program. Last week the EMSB and the local CIUSSS worked together to select the first group of students. In the last three years, Shadd has had a job placement rate of 95 percent. Its students have chosen fulfilling careers assisting clients or patients as a PAB, nurse’s aide or orderly in hospitals, CLSCs, extended care facilities, rehabilitation hospitals and private care and health agencies throughout the province. Shadd Health and Business Centre is located at 1000 Old Orchard Avenue (between Upper Lachine Road and St. Jacques Street).

LMAC CAREER CENTRE  RETURNS: Domenic Fazioli filed this excellent report on how the Laurier Macdonald Career Centre in St. Léonard resumed operations with all safety measures in place. https://www.youtube.com/watch?v=KY1_ZwpTN7s#action=share


MESSAGE DE LA DIRECTRICE GÉNÉRALE: La directrice générale de la CSEM, Ann Marie Matheson a récemment fait le point sur plusieurs questions importantes.

RELATIONS RACIALES : La CSEM reconnaît et valorise la diversité ethnique et culturelle au sein de notre communauté. Nous nous engageons à promouvoir l'équité, la diversité et l'inclusion, et nous nous efforçons d'offrir à tous nos élèves, quelle que soit leur race ou leur culture, la possibilité de développer leurs talents et de s'épanouir. Forts de cette reconnaissance et de cet engagement, nous ne pouvons tolérer aucune forme de discrimination, qu’elle soit fondée sur la race, la religion, la culture, le sexe, l'orientation sexuelle ou autre.

Au cours des dernières semaines, nous avons été témoins aux États-Unis, au Canada et dans le monde entier de nombreuses manifestations contre le racisme anti-Noirs. La mort insensée de George Floyd, aux mains de policiers le 25 mai à Minneapolis, et les nombreux décès injustifiés d'autres membres de la communauté noire aux États-Unis viennent nous rappeler péniblement que le racisme systémique existe aujourd'hui, même ici dans notre propre pays. Au Canada, les événements récents nous ont démontré comment la communauté noire, la communauté autochtone et les personnes de couleur sont confrontées quotidiennement au racisme et à l'injustice, ce qui se traduit souvent par des conséquences mortelles et tragiques. Les images troublantes et terrifiantes présentées de façon saisissante dans les médias au cours des dernières semaines ont ébranlé nombre d'entre nous à différents niveaux, certains sur le plan émotionnel ou psychologique. Nous savons bien que nos élèves regardent et écoutent, et qu'ils tentent de traiter du mieux qu’ils peuvent toutes les images, déclarations et innombrables reportages véhiculés à la télévision et sur les réseaux sociaux. En tant que communauté, il est de notre devoir de reconnaître les personnes affectées autour de nous et de les soutenir, ne serait-ce que par l’écoute et le dialogue.

Nous sommes conscients que d’aborder la question de racisme peut créer un malaise chez plusieurs – y compris les parents, les enseignants et les membres du personnel. La lutte au racisme sous toutes ses formes passe inévitablement par la communication et ouvre la voie au changement et à l’égalité, pour nous-mêmes, nos élèves et notre société. Comme membres de la race humaine, nous avons la responsabilité de nous exprimer, de dénoncer l'injustice et de nous éduquer, nous et nos élèves. La Commission scolaire English-Montréal s'engage à jouer un rôle actif en faisant partie intégrante de la solution. La citation suivante de la regrettée poète et auteure Maya Angelou fait écho à cet engagement : « Nous devons tous savoir que la diversité est une belle tapisserie, et nous devons comprendre que tous les fils de la tapisserie ont la même valeur, quelle que soit leur couleur. » - Maya Angelou

Cliquer ici pour télécharger une liste de ressources pour les éducateurs /parents

RENTRÉE SCOLAIRE À L’AUTOMNE: Le ministre de l'Éducation, Jean-François Roberge, a dévoilé son plan de match pour la prochaine année scolaire. Essentiellement, les élèves du préscolaire jusqu’à la 3e secondaire effectueront un retour en classe à temps plein, tandis que les élèves des 4e et 5e secondaire y retourneront en alternance (avec une présence minimale de 50 % à l'école). Il est toutefois possible que certains cours se poursuivent en ligne pour ces élèves. À la formation générale des adultes et à la formation professionnelle, les élèves regagneront leur centre pour y recevoir la plus grande partie de leur enseignement. Le début des cours aura lieu selon le calendrier scolaire régulier. De nouvelles règles de distanciation physique concernant les groupes du préscolaire jusqu’à la 3e secondaire ont été annoncées et la distance proprement dite à respecter - en fonction de l'âge des élèves – a également été précisée. De nouvelles lignes directrices relatives à la distanciation dans les autobus scolaires ont aussi été communiquées - un enfant par banquette. Dès que la commission scolaire recevra par écrit tous ces nouveaux scénarios et directives, nous en informerons notre communauté. 

Nous vous invitons à visionner le reportage de CTV 

CAMPS PÉDAGOGIQUES : La CSEM a mis sur pied des camps pédagogiques dans le but d’offrir un encadrement pédagogique supplémentaire à certains élèves. Bien que la mise en œuvre de ces camps ne fut pas obligatoire, la CSEM a décidé d’approcher les élèves pour qui l’apprentissage via les plates-formes en ligne ne s’était pas avéré fructueux. Chacune des écoles du secteur des jeunes de la CSEM a lancé l’invitation à certains élèves et à leurs parents. Environ 80 % d’entre eux ont accepté de participer à ces camps. Au total, ce sont pas moins de 240 élèves de notre réseau qui ont pris part à ces camps pédagogiques jusqu'au 23 juin.

REPRISE DE CERTAINS SERVICES D’ENCADREMENT PÉDAGOGIQUE: Les élèves ayant des besoins particuliers à la formation générale des jeunes et des adultes de toutes les régions du Québec ont été invités à faire un retour en classe pour bénéficier de services d’encadrement pédagogique. Ainsi, les écoles Mackay et Phillip E. Layton ont rouvert leurs portes, et bien que peu d'enfants soient retournés à l'école, ceux qui l'ont fait semblaient très heureux. Les parents se sont également réjouis de ce retour en classe.   

Les élèves des programmes tels que l'intégration sociale et l'intégration socioprofessionnelle de la formation générale des adultes ont également été invités à effectuer un retour en classe, tout comme les élèves du secondaire inscrits aux programmes de formation de la CSEM axée sur l’emploi (préparatoire au travail ou menant à l’exercice d’un métier semi-spécialisé). Encore une fois, même s’ils ont été très peu nombreux à choisir de retourner à l'école, ceux qui l’ont fait se sont dits ravis. Pour ces services, le nombre d’élèves est limité à 15 par classe. Toutes les directives de la Santé publique en matière d'hygiène, de sécurité et de distanciation demeurent en vigueur.

FINISSANTS DE MACKAY: En temps normal, la cérémonie des finissants du Centre Mackay et de Philip E. Layton (PEL) est un événement élaboré et chargé d'émotion. S’il est vrai que les circonstances n'ont pas permis la tenue d’une cérémonie grandiose cette année, force est de constater que les sentiments associés à cet événement jalon n’ont aucunement été altérés. Par la très chaude journée du 19 juin, 15 finissants et leurs parents ont assisté à une cérémonie spéciale organisée sur la pelouse de l'école, dans le respect de la distanciation sociale et sous des tentes pour se protéger du soleil et de la chaleur accablante. Treize élèves de 6e année du Centre Mackay ont obtenu leur diplôme cette année. Plusieurs d'entre eux poursuivront leurs études dans des programmes de niveau secondaire, la classe senior du Centre Mackay ou l’une des deux classes satellites. « Les enseignants ont fait preuve d’une grande initiative pour faire de cette cérémonie un moment spécial pour ces jeunes », de dire M. Watson, directeur adjoint du Centre Mackay et de l’école Philip E. Layton. « Ce n’est pas facile pour nos élèves de 6e année, car ils ne vont pas tous forcément poursuivre leur cheminement ensemble puisqu’ils proviennent de plusieurs régions différentes. » Nous vous invitons à lire l’intégral de l’article de Wendy Singer.

ÉVALUATION DES ÉLÈVES: Les élèves du primaire et ceux de la 1re, 2e et 3e secondaire recevront une mention RÉUSSITE / NON-RÉUSSITE sur leur bulletin scolaire. Ce résultat sera basé sur le jugement professionnel de l’enseignant, en tenant compte des notes de l’élève obtenues aux étapes 1 et 2, des travaux soumis par l’élève entre la fin de la 2e étape et le 13 mars, des travaux que l’élève a volontairement soumis depuis le 13 mars ainsi que des observations de l’enseignant faites avant et/ou après le 13 mars. La note finale des élèves de la 1re année à la 3e secondaire sera basée sur l'évaluation globale des compétences. Aucune pondération n’est fixée pour les étapes 1 et 2. L'enseignant évaluera la performance globale de l’élève et inscrira la mention RÉUSSITE / NON-RÉUSSITE en guise de note finale. Les élèves du secondaire inscrits à un cours semestrialisé sans notes aux étapes 1 et 2 devront remettre un travail ou se soumettre à une épreuve locale après le 2 juillet. Nous vous invitons à consulter les informations sur les cours d'été ci-dessous.

ÉLÈVES DE 4E ET 5E SECONDAIRE: Les élèves de 4e et 5e secondaire obtiendront une note en pourcentage sur leur bulletin scolaire. Cette note finale sera basée sur le jugement professionnel de l’enseignant, en tenant compte des notes de l’élève des étapes 1 et 2 (pondération de 40 pour cent à l’étape 1 et de 60 pour cent à l’étape 2). Ce résultat pourra ensuite être majoré positivement par l’enseignant, à la lumière des travaux soumis par l’élève entre la fin de la 2e étape et le 13 mars, des travaux que l’élève a volontairement soumis depuis le 13 mars et de toute observation faite avant ou après le 13 mars.

ENSEIGNEMENT ET APPRENTISSAGE EN LIGNE : Depuis le début de la fermeture des écoles, nos enseignants ont fait des progrès remarquables au niveau de l'enseignement en ligne. La CSEM privilégie deux plates-formes d'apprentissage en ligne : Google Classroom et Microsoft Teams. Bien qu’un certain nombre d'enseignants se soient tournés vers Microsoft Teams, Google Classroom est actuellement la plate-forme d'apprentissage numérique la plus utilisée à la CSEM.  

En ce qui concerne Google Classroom, nous comptons maintenant en moyenne plus de 1 500 classes d'enseignants au service de plus de 9 000 élèves. Au cours du mois dernier, nous avons recensé pas moins de 1 533 classes Google par jour, en moyenne. Nous pouvons également témoigner d'une croissance notable du nombre de classes Google créées, passant de 393 classes avant le 13 mars à 1 853 classes au 15 juin. Il importe de souligner la rapidité avec laquelle les enseignants sont parvenus à se familiariser avec la technologie ou à améliorer leurs compétences afin que cette période d'apprentissage soit pertinente et intéressante pour leurs élèves. Nous avons été ravis de voir des enseignants se dépasser en créant des capsules vidéo, des vidéos sur YouTube et des classes virtuelles interactives pour que les élèves puissent explorer et poursuivre leurs apprentissages, même à distance. Ces progrès ont été rendus possibles grâce au perfectionnement professionnel offert par la CSEM et des collaborateurs externes tels Microsoft et Apple. Au cours de cette période, le personnel enseignant de la CSEM a pris part à plus de 2 000 séances de perfectionnement professionnel. 

COURS D’ÉTÉ: Seuls les élèves de la CSEM pourront s’inscrire à nos cours d’été en ligne eClass. Ils pourront s’inscrire à tout au plus deux (2) cours d’été et examens, pourvu que les cours en question figurent sur leur bulletin scolaire. Les cours ne seront offerts que si le nombre d’inscriptions est suffisant. Les élèves pourront s’inscrire à un examen sans devoir suivre le cours en ligne eClass offert du 13 juillet au 31 juillet, moyennant des frais de 50 $ par examen. Aucun remboursement ne sera accordé après le 1er jour de classe. Pour les élèves de la 1re à la 3e secondaire qui souhaiteraient revoir les principales notions de mathématique afin d’entreprendre la prochaine année scolaire en toute confiance, nous vous suggérons Le Banc des Brillants Tuteurs (Building Blocks Tutorials). Les cours seront offerts en août. Communiquez avec Joe Lumia à Joe@BBtutorials.com ou composez le 514 830-0236.

SERVICES DE GARDE D’URGENCE: Dès le début de la fermeture des écoles provoquée par la pandémie de COVID-19, la CSEM a offert des services de garde d'urgence aux enfants des travailleurs de première ligne et des services essentiels de divers secteurs, y compris le réseau de la santé. Ces services de garde offerts dans les écoles primaires Dante, Cedarcrest, Westmount Park – campus sud et St. Monica ont officiellement pris fin le 19 juin.

CALENDRIER SCOLAIRE : Vous trouverez le calendrier scolaire 2020-2021 du secteur des jeunes à https://az184419.vo.msecnd.net/emsb/emsb-website/common/annual-calendars/2020-2021-youth-sector-calendar-v-20200519.pdf.

CARRIÈRE REMARQUABLE EN ENSEIGNEMENT : Barbara Weiss tirera sa révérence à la fin de l’année scolaire 2019-2020, au terme d’une carrière exceptionnelle de 60 années en enseignement. Madame Weiss a passé les 30 dernières années à l'école primaire Willingdon à NDG. Auparavant, elle avait enseigné dans quatre autres écoles primaires - Westminister, Iona, Carlyle et Algonquin.

« J’adore enseigner », de dire Mme Weiss. « Je me réveille tous les matins et j’ai hâte de me rendre à l’école. J’aime les élèves. J’éprouve une grande satisfaction à travailler avec eux et à les voir s’améliorer. J’ai toujours apporté du soutien aux parents, tout comme aux élèves, et j’ai toujours aimé le faire. Il m’est arrivé, à l’occasion, de constater que les parents de certains enfants de ma classe avaient eux aussi été mes élèves, à une autre époque! J’ai eu le privilège de travailler avec des enseignants et des administrateurs formidables. Mais ce qui m’a incitée à continuer d’enseigner, c’est le sentiment d’avoir pu faire une différence dans la vie des gens, et selon moi il n’y a pas plus grande gratification!

Madame Weiss se dit maintenant fébrile d'entreprendre cette nouvelle étape de sa vie. « J'espère pouvoir canaliser mon amour de l'enseignement en créant une série de livres numériques destinés aux parents, aux élèves et aux enseignants, qui mettront l'accent sur les techniques et les méthodes que j'ai utilisées tout au long de ma carrière », a-t-elle déclaré. « Je me réjouis de collaborer avec mon mari, psychologue de profession, qui a su me prodiguer de précieux conseils au fil des ans. »

Carmen Nicolas, directrice à l’école Willingdon, éprouve une grande admiration pour Mme Weiss et se dit honorée d'avoir eu la chance de collaborer avec elle ces dernières années. « C'était inspirant de travailler aux côtés d'une enseignante si dévouée, expérimentée et passionnée pour la profession », a-t-elle souligné. Nous vous invitons à lire l’intégral du communiqué.

UNE ENSEIGNANTE DE NESBITT FAIT LE RÉCIT DE SA CARRIÈRE: Julie Hervieux, enseignante en immersion française à l’école primaire Nesbitt à Rosemont, s’est entretenue avec Andrew Carter de CJAD au terme d’une carrière de plus de 30 ans dans le réseau de l’éducation. Nous vous invitons à écouter l’entrevue

UNE ENSEIGNANTE BÉNÉVOLE DANS UN CHSLD: Edith Bouyer, enseignante de 4e année à l’école primaire Willingdon de NDG, est de ceux et celles qui ont répondu à l’appel de la CSEM pour faire du bénévolat dans le réseau de la santé et prêter main-forte au personnel infirmier en cette période de pandémie de COVID-19. Mme Bouyer s’est dit qu’il serait intéressant de découvrir un autre milieu de travail, et c’est précisément ce qu’elle fait dans un CHSLD du Sud-Ouest. « Depuis maintenant quatre semaines, je travaille les weekends dans un centre de soins de longue durée, » raconte-t-elle. Comme vous vous en doutez, un protocole d'hygiène rigoureux doit être respecté pour lutter contre le virus : masque, gants, visière et lavage fréquent des mains. « J’ai une grande admiration pour les préposés aux bénéficiaires qui font tout pour venir en aide aux résidents et être aimables à leur égard, et ce, malgré leur grande charge de travail. Je fais moi-même de mon mieux pour accomplir les tâches qui me sont confiées et divertir les résidents en leur faisant la lecture, en jouant du piano et en chantant. » Nous vous invitons à consulter l’intégral de l’article

LISTE ÉLECTORALE: Les élections visant à pourvoir les postes au conseil d'administration des nouveaux centres de services scolaires sont prévues le 1er novembre.  Pour vous inscrire sur la liste électorale, rendez-vous à:  https://www.emsb.qc.ca/emsb/about/governance/elections

DU NOUVEAU À VENIR:  Les journées portes ouvertes des écoles primaires et secondaires de la CSEM se tiendront en mode virtuel à l’automne. Restez à l'affût des précisions à venir. 

LES ÉCOLES SECONDAIRES FÉLICITENT LES FINISSANTS: Monter sur la scène pour échanger des poignées de main et recevoir son diplôme, procéder au traditionnel lancer du mortier en compagnie de ses camarades, se faire des accolades en se disant au revoir et socialiser lors des cérémonies des finissants – autant de traditions qui feront place cette année à des façons de faire bien différentes. Malgré la distance physique, les finissants de 5e secondaire seront tous réunis en pensées. Dans leur nouveau rôle d'enseignement à distance, les enseignants et les administrateurs des écoles de la CSEM ont consacré beaucoup d’efforts à maîtriser la technologie et à diffuser du matériel aux élèves depuis que le ministère de l'Éducation du Québec a lancé cette phase au printemps. Devant l’évolution des directives en matière de santé publique pendant la pandémie de COVID-19, les comités des finissants – travaillant virtuellement - ont dû réfléchir à des façons novatrices de souligner la fin du secondaire. Plusieurs écoles ont fait part à Kristin McNeill de leurs célébrations et de leurs projets à venir afin de marquer d’une façon significative, du moins l’espèrent-elles, la fin des études secondaires. Nous vous invitons à lire l’intégral de l’article.

Voici une superbe vidéo réalisée par Domenic Fazioli sur la cérémonie de remise des diplômes à l’école secondaire JFK

Et en voici une autre tout aussi remarquable de Domenic Fazioli qui présente la cérémonie de remise des diplômes à l’école secondaire Laurier Macdonald :

MOMENT BIEN SPÉCIAL À MERTON : À l'école primaire Merton, les finissants et leurs familles sont arrivés en voiture et se sont garés devant l’école, une famille à la fois, à cinq minutes d'intervalle. Les finissants étaient escortés un par un par le directeur jusqu'à la table où se trouvaient les diplômes. Chacun a reçu son diplôme et un souvenir de la part du comité des finissants. Un photographe professionnel a pris des photos de chaque élève, avec les professeurs de sixième année puis avec leurs familles. Applaudissements et célébrations étaient au rendez-vous – même les voisins ont pris part à la fête!

L.I.N.K.S. S’IMPLIQUE: Le 2 juin, l’école secondaire L.I.N.K.S. a été l'un des établissements scolaires à rouvrir ses portes et à accueillir les élèves pour les dernières semaines de cours. Bien que la pandémie ait affecté les élèves et leur famille de différentes manières, les élèves étaient emballés de retourner à L.I.N.K.S. et prêts à terminer l'année scolaire entourés des membres du personnel énergiques et attentionnés. Au nombre des divers projets auxquels les élèves ont travaillé ces dernières semaines, mentionnons une belle initiative mise sur pied par la conseillère d'orientation, Shannen Ciricillo, avec l'aide des élèves de L.I.N.K.S. Riccardo Ponari et Kevin Calla. Grâce à une subvention spéciale octroyée à l’école par l'organisme à but non lucratif le Club des petits déjeuners en vue de soutenir sa banque alimentaire d'urgence COVID-19, Mme Ciricillo et ses élèves ont pu livrer des paniers alimentaires aux familles les plus touchées par la pandémie. Les élèves bénévoles ont exprimé leur inquiétude pour leurs camarades vulnérables et ont estimé qu'il était de leur devoir, en tant que membres de la communauté, de livrer des aliments sains et nutritifs aux familles confrontées à l'insécurité alimentaire. Les sympathiques commis d'épicerie de Métro Plus Fleury ont accueilli Riccardo et Kevin pour la cueillette des denrées et les ont félicités pour leur engagement communautaire. Merci à tous nos héros locaux de nous rappeler que malgré les défis auxquels nous continuons d’être confrontés à l’échelle planétaire, « Ça va bien aller! »

SAUTONS VIRTUEL: L’école Royal Vale de NDG, ainsi que le reste du Canada, a pris part à sa toute première activité en ligne de Sautons en cœur le 19 juin dernier. L'objectif visait à amasser 3 000 $ en vue de soutenir l'engagement continu de la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC à protéger la santé des enfants et à venir en aide aux personnes souffrant de maladies cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux, lesquelles courent un plus grand risque de complications si elles sont infectées par la COVID-19. Ils sont parvenus à surpasser leur objectif en amassant 4 005 $. Depuis près de 40 ans, Sautons en cœur fait bouger les enfants et leur enseigne l'importance de l'activité physique et d'une saine alimentation. « En ces temps sans précédent, il importe plus que jamais d’éduquer les enfants sur la façon de rester en bonne santé », a déclaré Norman Katz, enseignant d'éducation physique et à la santé. « C'est pourquoi nous avons décidé de suivre l'exemple de la Fondation des maladies du cœur et de l’AVC en faisant le saut pour Sautons virtuel! 

PAGES DU CARREFOUR ÉDUCATIF:  La CSEM continue de procéder à la mise à jour, tous les dimanches, du matériel pédagogique destiné aux élèves. Pour en savoir davantage, nous vous invitons à visiter : https://www.emsb.qc.ca/fr-ca/csem/parents-et-communaute/education.


FORMATION DE PRÉPOSÉ AUX BÉNÉFICIAIRES À SHADD: La CSEM est fière de contribuer à la formation des travailleurs de première ligne en cette période de pandémie de COVID‑19. Le lundi 15 juin, le Centre de santé et d’études commerciales Shadd (www.shadd.com) à NDG a accueilli un premier groupe de 132 élèves dans le cadre d'un programme spécial accéléré d'assistance à la personne en établissement et à domicile intitulé Soutien aux soins d’assistance en établissement de santé. Cette formation permettra aux élèves de travailler comme préposés aux bénéficiaires (PAB) d'ici le 15 septembre. Une deuxième cohorte devrait entreprendre cette formation au plus tard le 6 juillet. Le Centre Shadd formera six groupes au total, soit le maximum que cet établissement est en mesure d’accueillir : trois groupes inscrits à la formation de jour et trois autres en soirée. Ce programme accéléré, qui s’échelonne généralement sur une période d’environ neuf mois, a été autorisé par le gouvernement du Québec afin de recruter au moins 10 000 nouveaux PAB qui seront dépêchés dans des établissements de soins de longue durée pour personnes âgées, durement frappés par la pandémie de COVID-19.

Le gouvernement a reçu plus de 85 000 demandes pour ce programme accéléré. La CSEM et le CIUSSS local ont uni leurs efforts afin de former la première cohorte. Au cours des trois dernières années, Shadd a affiché un taux de placement de 95 %. Ses élèves ont choisi des carrières enrichissantes pour œuvrer auprès de clients ou de patients en tant que préposés aux soins, aides-soignants ou préposés aux bénéficiaires dans les hôpitaux, les CLSC, les établissements de soins prolongés, les centres de réadaptation et les organismes privés de soins et de santé, et ce, partout dans la province. Le Centre de santé et d'études commerciales Shadd est situé au 1000, avenue Old Orchard (entre le chemin Upper Lachine et la rue Saint-Jacques).

RÉOUVERTURE DU CENTRE DE FORMATION PROFESSIONNELLE LMAC: Domenic Fazioli a réalisé cet excellent reportage sur la réouverture du Centre de formation professionnelle Laurier Macdonald de Saint-Léonard, où toutes les mesures de sécurité requises ont été mises en place. 

The next Focus will be published towards the end of August. Have a good summer break!