Tuesday, December 13, 2022


ELEMENTARY SCHOOL REGISTRATION: An English Montreal School Board Online Kindergarten Registration pilot project that began two years ago with five schools, has now been expanded to include 22. The original five elementary schools – Merton in Côte Saint-Luc, Royal Vale in NDG, Edinburgh in Montreal West, Gardenview in St. Laurent and East Hill in RDP – originally did so to avoid long lineups and parents camping outside in the days preceding this period. Based on the success of the pilot project, nine schools took part last year.    Reservations for spots will begin at 7 am Monday, January 23, 2023 at https://www.emsb.qc.ca/emsb/reserve.  Elementary School Registration Week will be January 30 to February 3, 2023. Parents will only need to fill out a form that will be available at the main EMSB website and those from the participating schools. Each reservation will be time stamped. School administrations will subsequently validate the information before making appointments. All of the other schools will continue to have registration in person the week of January 30.For a complete list of the schools go to www.emsb.qc.ca/reserve.

A scene from last year's Sox in a Box program.

SOX IN A BOX: Nine EMSB schools, Honore Mercier Elementary, Pierre de Coubertin Elementary, Nesbitt Elementary, Gerald McShane Elementary, Dalkeith Elementary, Michelangelo Elementary, Rosemount High School, Perspectives I High School, and Perspectives II High School, will join  together for the ninth annual Sox in a Box campaign. This is a community action program whereby student and staff from the above EMSB schools are encouraged to donate new socks (children and adult) with messages of hope for the holiday season. Over the past eight years, over 100,000 pairs of socks have been donated to those less fortunate in our community. All of the donations will be wrapped in holiday paper and will be distributed to the following organizations: Old Brewery Mission, Saint- Michael’s Mission, Mile End Mission, and Dans La Rue.  On Wednesday December 14,  staff members, students and charity representatives will join together at Nesbitt Elementary School in Rosemount  for the annual Wrap Up! to personally gift wrap each donation. The activity will take place from 9 a.m. to 1:15 p.m. For more information, please contact Spiritual Community Animator Vince Lacroce at vlacroce@emsb.qc.ca or at 514.483.7200 ext. 5252.

Vice Principal Vito Campbell-Guerriero with students.

SHOE BOX PROJECT: The John F. Kennedy’s Secondary III Girls Group participated in a wonderful cause called The Shoe Box Project.  Items such as shampoo, body wash, deodorant, toothpaste, cosmetics, warm accessories and socks were placed in beautiful boxes to be distributed to various women in women’s shelters in the Montreal area.  The girls were thrilled to fundraise and ask their family and friends to donate to women in need. This humbling experience led to putting together 50 boxes, 25 more than our goal! What a great way to kick off the spirit of giving and kindness for the upcoming holidays! Good job girls!   

Joe Ortona with National Council of Canadian Muslims CEO Stephen Brown at the Court.

BILL 21 IN COURT: The  Quebec Court of Appeal has now heard the legal challenge to the province's secularism law — known as Bill 21  and  enacted under the Coalition Avenir Québec (CAQ) government in 2019. It prohibits public school teachers, police officers, government lawyers and a host of other civil servants from wearing religious symbols at work. The CAQ pre-emptively invoked the constitutional notwithstanding clause when drafting the bill to protect it against legal challenges. Perri Ravon, a  lawyer for the EMSB, made several points about Bill 21's disproportionate effect on Muslim women    "If we look at who's being impacted, it's Muslim women. If we look at who's losing their jobs, it's Muslim women. If we look at who the law was designed for, it's Muslim women,"  she replied to Justice Marie-France Bich,  noting that so far in the province, Muslim women who wear the hijab are the only people who've lost jobs or been denied employment due to Bill 21. "This is a case of intersectional discrimination. Not all women or not even most women have to be affected to establish gender discrimination."Whatever the Court of Appeal decides, both the Quebec government and opponents of the law have said that it's likely they'll appeal the decision, and that it will ultimately be the Supreme Court of Canada who will have the final word on Bill 21.

Here is Chair Joe Ortona on CJAD

Katherine Korakakis

NEW PARENTS COMMITTEE CHAIR: Venture capitalist and start up enthusiast, mother, and engaged parent governance volunteer, Katherine Korakakis wears many hats. She will be adding yet another after being elected Chair of the EMSB Parents Committee (EMSBPC) recently.  Ms. Korakakis considers her many roles in parent governance over the years as passion projects, of which chair of the EMSBPC will now be included. “I see myself as somebody who can bring the voice of parents to the forefront,” she said. “It’s such an important voice. I don’t take that role lightly.”  Ms. Korakakis first got involved six years ago when the eldest of her two children enrolled in an EMSB school. Her son Nathan , 14, attends Westmount High and her youngest, Bella, 11, is a student at Hampstead Elementary.  See our full profile on her.

Violet and Kathleen Usher.

COP15 AND WILLINGDON: When the world comes together this December for the CBD COP15 conference on Biodiversity, amongst the delegates will be one lucky student from Willingdon  Elementary School in NDG’s Green Committee.  On Monday, December 12, Grade 6 student Violet Lamoureux will have the opportunity to join the UN Environment Programme’s (UNEP) main finance negotiator, Jessica Smith, at the conference. While in attendance, Violet will livestream her experience back to the Grade 6 Green Committee at Willingdon to the school’s partner school in Kunming, China,  as well as to others  across the English  Montreal School Board network Organized by Willingdon teacher Dr. Kathleen Usher, the project goes beyond a day at the conference. In advance of CBD COP15, Dr. Usher has worked with Hanying Li, Regional Vice-Chair - East Asia for the International Union for the Conservation of Nature’s Commission on Education and Communication (IUCN CEC) on a project that will see primary school-aged children from the two host cities (Montreal and Kunming) connect with each other and with the international delegates attending the conference. 

Please see our full press release.

Please see Violet’s interview on CBC TV 

Please see this report from the conference on CBC TV

Please see this report from the conference on Global TV

Watch this wonderful video

There were lots of hands on deck for the program.

HELPING THE HOMELESS: Willingdon teacher Heather Leckner wishes to share why she spearheaded her school's involvement with the Bread & Beyond Club. "It came about because I wanted to start a club that would be charitable, educational and benefit the outside community," she said.  "Bread & Beyond is an actual non-profit organization with which I have done a few things for in the past. I love that they help the homeless and that one of the founders lives right here in NDG. During our lunchtime club, we are doing various things, some of which include:  Gathering donations for winter clothing for the shelters, gathering donations of housewares for those just starting out in their new home; knitting & crocheting scarves; decorating sandwich bags for the holidays and we even just made 130 sandwiches to feed the homeless. We will take on other little projects as the year progresses. It is great to see how enthusiastic the students are about helping others and they really enjoy our weekly get togethers. "

Monique Polak at Westmount Park School.

HOLOCAUST EDUCATION PROGRAM: The EMSB Holocaust Education Program, supported by a Nova grant from the Jewish Community Foundation of Montreal, continues. Author Monique Polak visited three elementary schools, Our Lady of Pompei in Ahuntsic,   Westmount Park and Roslyn, to read from her book The Brass Charm. It was a very student-friendly way of discussing the Holocaust.

For more click here

Michelle Sadowski from The Azrieli Foundation Holocaust Memoirs Program facilitated a virtual discussion with Holocaust survivor Fishel Goldig to a class at James Lyng Adult Education Centre. See the recap here

Gerald McShane  student James Di Spirito at  the Museum.

There were five school visits to the MJames Di Spiritoontreal Holocaust Memorial Museum in November:  Mountainview Alternative High School; Rosemount High School; Honoré-Mercier Elementary School; Edward Murphy Elementary School and Gerald McShane Elementary School. Gerald McShane   and Honore Mercier students visited the Museum with Spiritual and Community Animator Mary Poullas as part of their moral and ethical education to better understand the history of the Holocaust and to bring attention to the ongoing problems of racism and antisemitism.  The students were moved by the stories told by the tour guides as they reinforced the message that we must all take steps to move forward without forgetting the past.   

Students listen attentively.

Students at Marymount Academy International in NDG were moved by the personal visit of Holocaust survivor Muguette Szpajzer-Myers who shared her emotional story. The visit was organized by teacher Stacey Blumer, in cooperation with The Azrieli Foundation Memoirs Program. Ms. Blumer  was a past recipient of a  Riva and Thomas O. Hecht, Teaching of the Holocaust for Educators scholarship. Teachers were awarded these bursaries to study the Holocaust in Jerusalem and then integrate that experience into their classroom curriculums.

Listen to our podcast on that visit here

Cycle 3 students at Gardenview Elementary School in St. Laurent took part in a special program for Holocaust Education Month, with guest speaker Emmanuelle Amar from the Centre for Israel and Jewish Affairs (CIJA).  At Gardenview, Ms. Amar made an excellent presentation about a new campaign called Unlearn It (Unlearn antisemitism), which provides educators with short educational videos and discussion guides to teach about antisemitism and its impact. These tools can be used proactively as part of anti-racism programming or reactively when an incident occurs at school. More details can be found at https://unlearnantisemitism.ca/

On December 9, prominent American Nazi hunter Steven Rambam spoke via a very well-received virtual lecture to  all Grade 10 students at Westmount High School about the work he has done in Canada. Watch it here.

Listen to our podcast with Monique Polak and students from Westmount Park and Our Lady of Pompei  

Students from Royal West Academy recently attended the play The Covenant, written by one of their graduates Alice Abracen. Hosts Mark Bergman and Eliane Goldstein spoke to Alice,  two students and their teacher. You can listen here  

TEACHING ABOUT GENOCIDE:  The EMSB Educational Services Department organized a virtual lecture for teachers  by sharing Holocaust and genocide education best practices and addressing common misconceptions and myths that arise when teaching about this topic.  It was facilitated by Monique MacLeod, head of education for the Montreal Holocaust Museum, The goal was to build on this foundation by featuring two teaching tools that address the Holocaust, human rights and other genocides, so that teachers can connect their lesson plans t about genocide to the Holocaust and contemporary conflicts. This workshop also  included group work to sample some of the teaching tools and to brainstorm ways of integrating these materials into your lesson plans.  See our press release.

Students at the session.

On November 7, to mark the beginning of Holocaust Education Month, Secondary IV and V students at LaurenHill Academy took part in two incredible presentations from the Foundation for Genocide Education. The students were captivated by the speakers, Naomi Tencer and Barbara Cieply, who shared moving stories about how their parents survived the Holocaust. The connection was made to present day antisemitism and how genocide is not just a thing of the past. The students left educated, inspired and with hope about how they can make a difference to stop genocide and hate. This program was supported by a Nova grant from the Jewish Community Foundation of Montreal.

The chess team.

CHESS TOURNAMENT: On   December 4  a Quebec Wide Scholastic Chess Tournament was held. and  students from Dante Elementary  School in St. Leonard  were challenged in chess games with opponents from various public and private schools.  The school administration  is so proud of all  students who showed amazing strategic thinking and problem-solving skills! With guidance from chess master Nicolas Metivier, 12 students were medalists! Learning to play chess is a smart move!

FINANCIAL STATEMENTS: The 2021-2022 audited financial statements of the EMSB were deposited at the meeting of the  Council of Commissioners on November 8, 2022. The statements show an operating surplus of $19 million, compared to a deficit of $12.9 million the year before. The two years have to be looked at together since government funding for a portion of  salary increases and lump-sum amounts were reserved in the 2020-2021 financial statements for an amount of $21 million In accordance with Ministry of Education guidelines, the EMSB was able to appropriate (use) close to $6.4 million in 2021-2022 from the June 30, 2020, accumulated surplus for continued services to directly benefit students, including the continued investment in various initiatives, as well as direct allocations to schools for improvements to schools and centres. 

Students do some laps.

POOL RELAUNCH: LaurenHill Academy formally inaugurated  a newly renovated swimming pool, locker rooms, and bathrooms at its Junior Campus on Decelles Avenue in St. Laurent on December 9  with a   ribbon-cutting ceremony. The EMSB  allocated $1,932,260 for the combined projects, which saw a complete overhaul of each facility. Swimming pool renovations began in June 2020. Six months later the pool was fitted with new concrete floors, ceramics, podiums, and a state-of-the-art filtration system. 

The official ribbon cutting ceremony.

Renovations for the two attached gendered locker rooms began in June 2022. Upon completion in September 2022, they are now equipped with sparkling new red and grey-themed concrete floors, tiled walls, single-stall showers, blow dryers, storage lockers, sinks, and  single-stall toilets. Washroom facilities outside the pool area were given a facelift that complements the locker rooms.   The highly anticipated renovations are welcomed by staff and students who use the pool for gym activities, lunch-hour free swim, and weekly swim team practice.  

Kiara Quieti met with students.

Kiara Quieti, a Sports-Études graduate from Lester B. Pearson High School in Montreal and now a member of the Canadian National Senior Artist Swim Team, was a special guest. 

Please see our very detailed press release here.

Watch the CTV Report here  

Watch the CityNews report here 

Westmount High students are proud of the new facade.

RENOS AT WESTMOUNT HIGH: The EMSB has  completed  a major renovation project at Westmount High School, which included a number of important enhancements to the front façade. Besides new steps, steel columns were reinforced, curtain wall windows replaced and new front entrance doors installed.  New handrails were  also added on the stairways. Total construction costs will exceed $800,000. “The timing for the completion of this work was excellent, given the fact Westmount High School is celebrating its 150th anniversary,” said EMSB Director General Nick Katalifos, who thanked project manager Mariana Osorio and her team who were responsible for the project. Westmount High School is presently home to 810 students.

Assembling the socks.

SOCKTOBER AT GARDENVIEW: Knowing that the cold weather was just around the corner and that socks are always in-demand at homeless shelters, the Gardenview School community launched Socktober last month to collect as many pairs of socks as possible for la Maison du Père homeless shelter. In total, the community rallied together to collect 7,000 pairs of socks, with Mr. Peter Iliopoulos and his team at Gildan donating 6,300 pairs. Additionally, this endeavor was a linked in-school to the EMSB-wide, year-long RESPECT campaign. Finally, keeping track of the socks was the school’s GREAT (Gardenview is Respectful, Empathetic, Accountable and Tolerant) committee. Way to go, Gardenview! 

Lauren Roberts Fernandez at Coronation School.

SPIRIT OF GIVING: The EMSB  is once teaming up with CTV Montreal for their annual Spirit of Giving campaign, which raises critical funds for 10 local charities. More than 40 EMSB schools and centres will take part in the campaign. Over the course of the next month, many of the participating EMSB schools will organize a series of events set to encourage donations.  Additionally, CTV Montreal’s Lauren Roberts Fernandez  will visit: Gerald McShane Elementary School in Montreal North, Leonardo Da Vinci Academy in RDP, Edinburgh Elementary School in Montreal West and Coronation Elementary School in Cote des Neiges to highlight their unique holiday themed activities. These reports will air on CTV Montreal the week of December 12. Funds raised from the Spirit of Giving campaign will be split evenly amongst the following charities: Share the Warmth, Mile End Community Mission, La Mosaïque, Renaissance, The Dépot, Batshaw Youth and Family Centres, MultiCaf, West Island Assistance Fund and the Nazareth Community Centre.   To donate to the campaign, please follow this link

For the link to the above  please click here

Les Twins 

LES TWINS: Les Twins, world famous, will begin their “Dancing with my Mental Health” North American tour in February. They have partnered with the Kids Write Network to teach children and young adults how dancing and telling stories of overcoming challenges through movement can be used to help with mental health.  Today, partnering with the Kids Write Network, they are raising the bar for how we all look at mental health. They want to reduce stigma and give youth a chance to feel they can come to the dance floor, learn how to express themselves, and come off feeling powerful because they can control how they deal with whatever life throws at them.  The KWN and Les Twins will be working closely with the CHU Sainte-Justine Foundation to achieve these objectives. They hope to leverage this opportunity to lend a helping hand to Sainte-Justine, a leading authority in mental health in Quebec. A fundraising campaign organized by the KWN and Les Twins will help to bring their virtual dance studio to life while simultaneously supporting the ambitious initiatives of the hospital’s teams in reaching out to children and families struggling with mental health challenges.   For booking e-mail  info@kidswritenetwork.com. See the complete story here 

Dr. Saode Savary with EMSB students and officials.

OLYMPIA LAUNCHING CEREMONY: The Voices of Olympia Canada (VOOC)  held  its  hybrid launching ceremony of the 2022-2023 edition of the School Competition on December 6 at EMSB headquarters. At that time, participants in this year’s competition, including teams from   Laurier Macdonald High School and Marymount Academy International,  presented individual topics, transposing into a Canadian context the priority theme that is discussed at the UN Commission on the Status of Women (UNCSW) session, held at the United Nations Headquarters in New York City, during the month of March each year. This year’s theme was  Intersectionality between Innovation, Technological Change, Education in the Digital Age, and the Empowerment of Girls and Women in Canada. It is of special significance that December 6 was chosen as the date for the Launching Ceremony as we commemorate Canada’s National Day of Remembrance and Action on Violence Against Women on this day. 

INSPIRATIONS NEWSPAPER: We're so happy to bring you the latest edition of Inspirations News - Montreal’s only special needs newspaper, promoting inclusion and accessibility.  We’ve expanded! Now, get more with every edition of Inspirations as we incorporate mental health and wellness into our mandate. In this edition, follow along with our title sponsor Simon Chang, who was invited to be a special guest fashion advisor for the Mackay Centre School's Fun Fashion For All Fashion Show!Meet two special teachers at Parkdale Elementary Schol, plus inspiring individuals such as awesome parent Lori-Ann Zemanovich, Montreal-based Deaf artist Sera Kassab, podcaster Melly Moore, Galileo's expanding SVI program, Summit School students' work at Maimonides Café, the Giant Steps Forest School, and more! Special thanks to our contributors, sponsors, advertisers, donors and the whole team for their commitment to supporting, and bringing the community together.

You can read it here 

Thanks to Fariha Naqvi-Mohamed and City News Montreal for this amazing piece on the Simon Chang Difference Maker Awards and the winning team from Parkdale Elementary School in St. Laurent.  You can watch the report here

These Vincent Massey students are among those part of HOPS.

HOPS PROGRAM: Once again, the Hospital Opportunity Program for Students (HOPS) is underway. The program has been transformed so that  this one-of-a-kind program  can be offered to EMSB and Jewish day school  students. Via Zoom students attend daytime and evening medical lectures. Imagine an opportunity to be able to ask questions to doctors and to guide them down the path to a medical career. Dr. Moishe Liberman, Thoracic Surgeon at CHUM used his cellphone to bring our students in a LIVE operating room where his team was performing a bronchoscopy on a patient. Students were able to see what happens in an operating room and ask questions .The HOPS students below are from Vincent Massey Collegiate and with the generous donations from the Student Services Department & Jewish General Auxiliary and private donor we were able to sponsor the purchase of sweatshirts for the HOPS students. It is a privilege to offer this unique program to our high school students and hopefully guiding them down a career in the medical profession.

HOLIDAY CONCERT: The EMSB Chorale   presented its annual Holiday Concert on Saturday, December 10  at Christ Church Cathedral downtown.  

RESPECT CAMPAIGN: The Respect Campaign has been launched at the EMSB to help build a community with a shared language, where we treat everyone with respect, kindness, and empathy. The entire EMSB community, including administration, management, school staff, head office staff, parents, and students are invited to participate. What do we mean when we say respect? Following the United Nations' definition, respect involves thinking and acting positively about others and ourselves (self-respect), caring about how our actions impact others, being inclusive, and accepting others for who they are, even when they are different. Respect starts with confidence and is linked with empathy, compassion, integrity, and honesty. 

Please read our latest Respect Newsletter  

Gardenview students spread kindness.

RESPECT AT GARDENVIEW:  Did you know that socks are one of the most under donated pieces of clothing to shelters? This year, Gardenview  Elementary School is proud to announce that we have collected 6,977 pairs of socks for la Maison du Père in collaboration with our parent and student community. This endeavor was a school initiative linked to our board-wide RESPECT and kindness campaign. Throughout the month of October, students brought socks and other apparel for individuals in need as the cold weather approaches. The school wishes to thank Peter Iliopoulos and his team at Gildan for their generous donation of 6,300 pairs of socks!  

Lee Haberkorn at Roslyn.

HABERKORN AT ROSLYN: As part of the ongoing EMSB-wide Respect campaign, Roslyn School welcomed Virgin Radio’s Lee Haberkorn recently. Lee spoke to Ms. Geraldine's and Ms. Karaline's Grade 5 classes about mental health and his personal battle with it. Additionally, Lee raised awareness about acceptance and empathy and not being afraid to talk about one’s feelings. While the students were definitely impacted by the visit, the feeling was mutual, as Lee spoke about his time at Roslyn that afternoon on air. Click on the following link for the clip: https://vimeo.com/774516441.  Spiritual Community Animator Mikaella Goldsmith organized this visit.

Dancing for Alex.

DANCE FOR ALEX: Students and staff at Royal Vale School in N.D.G.  once again honoured the late Alex Porter-Rozmovits with their annual Dance for Alex recently. Alex was a bright, loving and thriving six-year-old kindergarten student who died suddenly on June 22, 2009 of a rare bacterial infection. The school has held a dance in his honour every year  since 2010. Alex’s parents, Roberta Porter and Peter Rozmovits, were on hand as well as his sisters Olivia and Abbey.

Students enjoyed the workshop.

INDIGENOUS DANCE: Cycle two students at Royal Vale school have been exploring their inner artists by participating in several artistic workshops and projects. Grades three and four students enjoyed exploring and practicing an indigenous dance during the online workshop “Minwashin, Jeffrey Papatie et Mégis Gina Ottawa” organized by la Cabane à culture alongside with several classes from various school boards. In preparation for the workshop, they read the suggested book  We Are The Water Protectors  by Carol Lindstrom and discovered why and how protecting nature is a priority for the indigenous peoples. As a follow-up, they will learn how to introduce themselves in Anishinaabemowin,  an indigenous language. They are looking forward to exploring bucket drumming with musician Taia Godert thanks to a grant from ELAN and to deepening their discovery of Shadow Theatre with a visit from artist Hélène Ducharme thanks to funding from Culture à l’école. Grade four students enjoyed discovering how to create shadow theatre puppets, how to make their puppets move and how to use sound effects, special effects, box tops, projectors and a white sheet to bring their characters to life with EMSB arts consultant Nicolas Doyon. The cycle looks forward to more creative experiences throughout the rest of the year such as a visit to the Segal Centre in May. The RVS dragons know how to ignite their passion for creativity! 

Students pack up the boxes.

SHOEBOX PROJECT:  Over the month of November, staff and students at Royal Vale School collected donations of gifts and essentials for Montreal women in need this holiday season. These gifts will be distributed to local women’s shelters and community agencies serving women impacted by homelessness in our city. One special donation in the Royal Vale boxes are handmade winter hats knit by the grade 6 students. The initiative, led by high school teachers Erika Savage and Sydnee Puritt, saw hundreds of toiletries, socks, chocolate bars, and other small gifts donated by the Royal Vale community. A total of 55 boxes were wrapped and ready to be donated. A beautiful way to kick-off the holiday season!

Zaifman and the PM.

MEETING THE PRIME MINISTER: William Zaifman, a Secondary V  student at Royal Vale School in NDG and part of  the HOPS Program, was in Ottawa last week for the Hanukkah on the Hill Program where he got to meet Prime Minister Justin Trudeau, Mount Royal Liberal MP Anthony Housefather and others. “Hanukkah on the Hill was extraordinary,” he remaked. “It was wonderful to see that all five major party leaders and representatives   from the Liberals, NDP, Parti Quebecois, Green Party, and Conservative Party have put their political differences aside and  there to celebrate Hannukah with us. They each had amazing speeches. All party leaders stayed most of the evening and took the time to talk to us. Of course, meeting the Prime Minister was the highlight of my evening. He was kind, patient, attentive and took the time to answer all questions I had.”

CHRISTMAS DINNER: The annual NDG Community Christmas Dinner will be held on December 25th at St. Ignatius of Loyola Parish Church Hall (4455 West Broadway), served continuously from 1 to 7 pm. This all-volunteer event has been operating for close to 50 years, with funds coming from the organizing committee’s own fundraising activities and donations. This is a traditional Christmas dinner, including turkey, stuffing, mashed potatoes, hot vegetables, gravy, cranberry, dessert, coffee and juice. Alcoholic drinks are not served nor permitted in the hall. All food is purchased and prepared by the organizers, except the dessert and turkeys. The latter are bought, roasted and delivered to the church hall by citizen-volunteers. Everybody in NDG is invited and guests reflect the diversity of the community. No reservations are needed, nor is there a charge. Guests come when they wish and stay as long as they like. More than 1,000 meals are served that day. There will also be a craft table and other special surprises for the children. Organizers are always grateful for new turkey donors and dessert-bakers. Just contact  Paul Shubin at 514-895-6337 or paulshubin@sympatico.ca . You can also contact him for more information if you would like to make a financial donation. If you wish to volunteer for preparation on the 24th or on Christmas Day please contact Volunteer Coordinator Kathryn Shubin at santashelpersndg@gmail.com. Kathryn was a student at Royal Vale School in NDG and now a parent. Her late mother, Susan Clarke, was a PSBGM and EMSB commissioner.

Omar Aly
STUDENTS OF THE MONTH:  The December EMSB Students of the Month are Omar Aly and Olivier Mansour of  Royal Vale and Roslyn Schools respectively.  They both finished at the top world-wide in the Caribou Math Contest. Omar says he likes studying statistics and probability because they always have a surprise in some way. "It's also very easy to understand and that's the thing with math: It all makes sense if you understand it," he said. Omar is an 11-year-old Grade 6 student  and he just got a perfect score in the largest online math competition in the world, Caribou Contests. And statistically speaking, his perfect score — the only one in his category — was well above the average of 38.24 per cent. There were 13,159 international participants in the Grade 5-6 category. See this CBC report 
Olivier accepts his certificate.

Olivier, a Grade 4 student at Roslyn, scored number one in the world . In his age category (Grades 3 and 4) there were 619 participating schools and nearly 30,000 students.

Kiara with Chair Joe Ortona, Commissioner Agostino Cannavino and Principal Lino Buttino.

STUDENT OF THE MONTH: The EMSB Student of the Month for November was   Kiara Idemudia-Hankey, a Grade 11 student at Rosemount High School. Kiara has been instrumental in providing the school and extended community with opportunities to experience real life situations that have encouraged our students’ self-esteem, self-awareness, and an appreciation for giving back. Her talents, leadership, and good heartedness have always made her a welcome addition to any of our school projects and programs. Kiara was selected as Rosemount High School’s Master of Ceremony for their 2021 Black History Month celebration. She was also chosen as an ambassador and served as one of the coordinators for the school’s recent indigenous commemoration. Furthermore, in November, Kiara will be taking part in community action program where students learn about the needs of their community and then to address said needs through volunteering. 

FACE HOLIDAY INITIATIVE: With the holiday season in full swing, students at FACE School downtown have begun a special project to help support Montreal’s most vulnerable population. Under the guise of teacher Lara Chaparro, students have created five boxes of small essentials: Kitchen, Bedroom, Bathroom, Cleaning and Grocery. These boxes will be given to people leaving homelessness or youth protection to ensure they have the essentials they need to enter their new home and begin their new lives. To help facilitate the donations, FACE School has partnered with Bread & Beyond (www.breadandbeyond.ca). Additionally, local grocery stores are providing goods for the grocery box. Kudos to Lara who has been spearheading this initiative for the past few years!

The Pearson RAK Squad.

LBHS AND SPECIAL OLYMPICS: Lester B. Pearson High School students in Random Acts of Kindness Squad.   (RAK) Squad, Physical Education and Student Council were bringing the enthusiasm all day long as they ran different activity stations for our EMSB elementary students as well as students from other schools for a Quebec Special Olympics event. This was an inaugural event run in conjunction with the EMSB, we look forward to many more opportunities to work together again in the future. Both student leaders and participants had an immense amount of fun.

A "honey" of a project.

HARVESTING HONEY: Students at LINKS High School in Ahuntsic  have been very busy bees. Ann Brace, who teaches these curious students in the MAP (Modified Academic Program), strongly believes in the importance of illustrating the link between our actions and the world around us. It all began in science class where students have been learning about the significance of bees within food chains and ecosystems, and how that relates to human beings and the sustainability of our planet. They began to realize that even some of the smallest creatures can have a vital impact on the world and that working harmoniously together can have an incredible outcome. They learned how honey is prepared, how to filter out wax, about the important bee jobs and the waggle dance bees use to communicate with each other. Now that Ms. Brace had piqued their interest, the next step was to provide her students with a hands-on experience.  Carrie Macdonald of Alveole Urban Bee Keeping was invited in to share her knowledge and allow these students to experience the honey harvesting process firsthand using a real beehive. They took turns using special tools to scrape honey from the hive where it was then transported into a filtration system to rid it of wax. They were each given a jar to fill with honey to take home and share with their family. Yum!  Ms. Brace remarked, “The students were excited to be a part of the honey preparation process and to learn about all of the steps involved from flower to table. Carrie answered many questions from the students about her daily tasks as an urban beekeeper and when she asked if any students were interested in becoming a beekeeper, several enthusiastically raised their hands. Connecting our students to the community to learn about various jobs inspires them to think about their future.” The students left the workshop with more than just a sweet treat. 

Gail Bernstein is congratulated at the meeting.

RECOGNIZING GAIL: At the last EMSB Council of Commissioners meeting, LINKS teacher Gail Bernstein was recognized for receiving a Prime Minister's Award for Teaching Excellence.

Principal Peter McKelvie, teacher Sandra Banon with reps from École Marc Favreau and borough officials.

CHAISE DES GENERATIONS:  St. Monica Elementary School and nearby École Marc Favreau have been working together on  la Chaise des générations. This initiative is spearheaded by  Mères aux fronts (For our Kids), a pan-canadian and diverse citizen movemenr of moms, grandmas and all those who want to protect the future of our planet for generations to come. They originally worked with youth who gave a decorated chair representing future generations sitting around the decision-making table to Mayor Bruno Marchand in Quebec City. Mayor Marchand stated , "It's a chair to remind us that we are here for those who will follow us".  Recently a  class from EMF  visited St. Monica to decorate this symbolic chair to give to the Borough Council of CDN-NDG. The final presentation of the chair, took place at the CDN-NDG Borough Hall on Monday, December 5. Teacher Sandra Banon’s Grade 4 class from St. Monica worked on the project and Loyola District City Councillor Despina Sourias connected the two administrative teams and a local Mère aux fronts volunteer, Lise Huneault.

SANTA'S BREAKFAST: St. Monica will be having its Famous Breakfast with Santa event on Dec 22 from 9:15 am  until 12:30 pm. There will be a meal, holiday songs, an accordion player, gifts and of course a visit from Santa. The toys were donated by Generations Foundation and the food  prepared by Sodexo.

DIABETES AWARENESS: November is Diabetes Awareness Month across Canada and in honour of her sister who suffers from Type 1 diabetes, Royal West Academy student Raphaëlla Etienne organized Blue Shirt Day at her school, where each student donated $2 in recognition of all children living with diabetes. Funds collected from Blue Shirt Day were donated to I Challenge Diabetes, an organization created by Canadian Olympic rower Chris Jarvis. His foundation helps empower children living with the skills and tools they need to face their challenge.A big thank you to Elizabeth Prass, MNA (D’arcy McGee), Dr. Preetha Krishnamoorthy, Cornelia Ziga from the City of Cote Saint Luc and Michaëlla Etienne for attending as well as to Chris Jarvis for speaking to the students virtually. 

Everyone focused on "blue" via Raphaella.

SUN YOUTH FOOD DRIVE: As the holiday season approaches, many families continue to struggle to find the resources to meet their needs. In order to give back, John Caboto Academy in Ahuntsic, Michelangelo International in RDP and Pierre Elliott Trudeau Elementary   and Vincent Massey Collegiate in Rosemount, in collaboration with Spiritual and Community Animator Veronica D’Agata, all participated in the Sun Youth Food & Toy Drive. Thanks to the generous donations from our school communities, the holiday season was made that much brighter! In addition, Vincent Massey also held a dress down day fundraiser benefiting St-Brendan’s Parish. All proceeds were given in order to purchase grocery gift cards and toys for local families in need. Furthermore, several VMC art classes, through the guidance of their wonderful teachers (Leigh Anne Cline, Kanella Dimopoulos, Stephanie Spiezia), worked on the creation of almost 200 holiday cards for the Almage Seniors Community Centre.  Michelangelo   participated in the “Sox in a Box” campaign, organized through the Spiritual and Community Animation Department, in collaboration with Spiritual and Community Animator Veronica D’Agata. Students generously donated adult and children’s socks for those less fortunate in the community. All socks collected will be delivered to The Old Brewery Mission, St-Michael’s Mission, Dans La Rue, and Chez Doris.    On December 6, the wonderful cafeteria staff members at VMC organized their annual turkey holiday meal for all students on a donation basis. Staff and students alike look forward to this delicious lunch every year! An amazing total of $743 was raised, and all the proceeds of this event benefitted Sun Youth Organization. 

Elizabeth High students, staff and Grenadier Guards.

REMEMBRANCE DAY BRUNCH: Elizabeth Alternative High School, Quebec’s only English-language school for pregnant teens and young mothers, took a warm and hospitable approach to Remembrance Day this year by  inviting three women soldiers from the Grenadier Guards to a ceremony. This was  followed by a delicious home-made brunch prepared by Head Teacher Louise Chalouh and Spiritual and Community Animator  Puynung Choy. They were joined by Elizabeth House staff and residents. The soldiers – Corporal Raquel Bitton, Sergeant O'Driscoll and Corporal Pellow – spoke about the role of women in the military and shared stories about their impressive training and experiences. Among the soldiers, one received top marks in the most rigorous specialized infantry test, and another recently guarded for the Queen Elizabeth's funeral in England.  Elizabeth High teacher Tara Rutledge shared  how “it was an absolute pleasure hosting the soldiers. Students were so involved in the presentation and asked lots of questions. It was such an enriching experience, and the students loved it.”

Here is more details on EMSB  Remembrance Day ceremonies.

"Chef'" Lacroce inspires the students.

GARDEN GROWN: Perspectives I and II Alternative High School Spiritual and Community Animator Vince Lacroce  is partnering up with Gerald McShane Elementary’s Community Learning Centre Coordinator, Cathy Vella, on a healthy cooking initiative called "Garden Grown”. Students will be teaming up to cook healthy meals that are quick and easy for them to replicate at home. The workshops will be held twice a month on Fridays at Gerald McShane Elementary School in Montreal North. Students will also be joining Mr. Lacroce and Ms. Vella on an outing later in the year to the Jean-Talon market so that students have an opportunity to learn about local producers here in Quebec. The program will run in the Spring of 2023 and over 85 students will participate in this initiative.

The School Organization team.

BOWLING EVENT: The School Organization Department recently celebrated the coming of the holiday season! The staff went bowling after work at Quilles G Plus on Tuesday, December 5 and  had a really good time playing three games. Prizes were given to the top-scoring player of each bowling team and the first six people to reach Bingo in the fun Bowling Bingo game. They even participated in a gift exchange and were treated to a catered meal from Boustan.  A big thank you goes out to Tanya Cocco, Office Agent Principal Class in Nutrition and Food Services and Christine David and Liana Borzomi, Administrative Technicians in Daycare Services,  for organizing this departmental holiday celebration. Appreciation also goes to Sandra Léveillé, Director of School Organization, for treating her team to a delicious meal and goodie prizes!

Some members of the HR team.

SHARE THE WARMTH: Staff from the EMSB Human Resources Department spent time over the period of two days volunteering at Share The Warmth, an organized based in Pointe St. Charles which assists the most vulnerable in our society.  Info: https://sharethewarmth.ca/ 


PROMOTING OUR VOCATIONAL CENTRES: Have you seen our television commercials on CTV?  Please click on the links below.

St. Pius X Career Centre 

Shadd Health and Business Centre 

Rosemount Technology Centre  

Laurier Macdonald Career Centre 

Support for Business 

AEVS General  

The Recognition of Acquired Competencies (RAC) 

SUPPORT FOR BUSINESS: The EMSB has a new service that can certainly benefit   employees of local businesses. Called the Service to Business Group (SBG), it provides customized training to businesses, aiming to provide creative, advanced, and modern training practices designed to assist companies build better performance and productivity within their corporate structure.  These tailor-made instructional packages are specifically customized to meet each business’s training needs.   Instruction can be done in person or online. Some of the most popular and successful training programs have revolved around the following themes: business/e-commerce courses; language courses; Français au Bureau; tools to make your workday more professional and less stressful; software training; computer graphics; secretarial and accounting; hotel reception; professional sales; healthcare training; beauty care; automotive training; client communications skills; and teambuilding activities for staff. BG also offers the RAC Program (Recognition of Acquired Competencies), which is a formal recognition of acquired competencies that leads to an official diploma of Vocational Studies for your staff. For further information  go to the  SBG website at  www.sbg.emsb.qc.ca or call 514-483-7200 ext. 7724.

WELLNESS MONTH: Galileo Adult  Education Centre kicked off Wellness Month by welcoming Angelina Pincin, a certified yoga instructor, to introduce yoga breathing techniques and postures to our academic students. Students learned the benefits of focused breathing techniques which help calm the mind, help improve focus and eliminate exterior distractions. Students also practiced yoga poses to help improve blood flow and flexibility. While students were a little apprehensive to try yoga, they quickly became engaged in the activity, and expressed how relaxed and focused they felt once the hour-long session was over. 

Getting into the exercise spirit.

Mindfulness is also on the menu for Wellness Month as Academic and CCBE students created a “Living Wall” with Kie Art by Frankie and with Laura Grassi, a Galileo staff member. Living walls help promote calmness and tranquility as they bring nature indoors, purify the air and promote biodiversity. Students collaborated to create living art with different species of moss, sourced from the forests of British Columbia, Canada, and they learned about how to carefully manipulate the fragile medium, exchanged ideas on how and where to place the moss, and collaborated together to create a unique piece of art with a purpose.

FILM FESTIVAL: The students of Galileo will present their third Annual Film Festival to be held virtually on Teams, on December 19.  The students have once again decided to join  partner from Hands on Media, Jessie Curell, on their Stop Motion Animation videos.  This project, which students have come to love and master, highlights students’ ability to use educational technology, while also showcases their creativity and originality through clay modeling. For each storyline developed collaboratively in teams, students had to create their own characters and surrounding objects. Teamwork, perseverance, effective communication and team spirit are the skills illustrated by each student as they navigated through this journey together. As they  did in the previous years for Film Festivals, and in the attempt to mimic an Oscar-like event,   students will dress in formal attire (blazer, dress pants, ties, dress, etc.) as they will be receiving awards for their participation in this project!   


INSCRIPTION À LA MATERNELLE: À ses débuts il y a deux ans, le projet pilote d'inscription en ligne à la maternelle de la Commission scolaire English-Montréal (CSEM) regroupait cinq écoles, il en compte désormais vingt et une. Cette initiative, qui a initialement vu le jour dans cinq écoles primaires – Merton à Côte Saint-Luc, Royal Vale à NDG, Edinburgh à Montréal-Ouest, Gardenview à Saint-Laurent et East Hill à RDP, avait pour but d’éliminer les longues files d’attente et d’éviter que les parents ne dressent leur tente à l’extérieur des établissements quelques jours avant le début de la période d’inscription. Dans la foulée du succès remporté par ce projet pilote, le nombre d’écoles participantes est passé à neuf l'année dernière. Il sera possible de réserver une place dès 7 h le lundi 23 janvier 2023 à https://www.emsb.qc.ca/emsb/reserve. La semaine des inscriptions au primaire se tiendra du 30 janvier au 3 février 2023. Les parents n’auront qu’à remplir un formulaire disponible sur le site principal de la CSEM, de même que sur les sites des écoles participantes. L’heure sera indiquée pour chaque réservation. Les directions d’école procéderont ensuite à la validation des informations avant de fixer les rendez-vous. Il est à noter que pour toutes les autres écoles, les inscriptions continueront de se tenir en personne au cours de la semaine du 30 janvier. Vous trouverez la liste complète des écoles au www.emsb.qc.ca/reserve.

DES BAS EN CADEAU:  Neuf écoles de la CSEM, soit l'école primaire Honore Mercier, l'école primaire Pierre de Coubertin, l'école primaire Nesbitt, l'école primaire Gerald McShane, l'école primaire Dalkeith, l'école primaire Michelangelo, l'école secondaire Rosemont, l'école secondaire Perspectives I et l'école secondaire Perspectives II, prendront part à la neuvième campagne annuelle « Des bas en cadeau » (Sox in a Box). Dans le cadre de ce programme d'action communautaire, les élèves et le personnel des écoles susmentionnées de la Commission scolaire English-Montréal sont invités à faire don de bas neufs (pour enfants et adultes) accompaganés de messages d'espoir en cette période des Fêtes. Au cours des huit dernières années, plus de 100 000 paires de bas ont été données aux personnes les plus démunies de notre communauté. Tous les dons seront emballés dans du papier de Noël et seront distribués aux organismes suivants : la Mission Old Brewery, la Mission Saint Michael, la Mission Mile End Mission et Dans La Rue.  Le mercredi 14 décembre, les membres du personnel, les élèves et des représentants de ces organismes de bienfaisance se réuniront à l'école primaire Nesbitt de Rosemont pour l'activité annuelle d’emballage afin d'emballer personnellement chaque don. L'activité aura lieu de 9 h à 13 h 15. Pour de plus amples renseignements, veuillez contacter Vince Lacroce, animateur de vie spirituelle et d'engagement communautaire, à vlacroce@emsb.qc.ca ou au 514 483 7200, poste 5252.

PROJET DE BOÎTES À CHAUSSURES : Le groupe de jeunes filles de 3e secondaire de l’école John F. Kennedy a participé à une merveilleuse cause : le projet de boîtes à chaussures (The Shoe Box Project). Des articles tels que du shampoing, du gel douche, du déodorant, du dentifrice, des produits cosmétiques, des accessoires chauds et des bas ont été placés dans de jolies boîtes pour être distribuées dans des refuges pour femmes de la grande région de Montréal.  C’est avec grand enthousiasme que ces élèves ont recueilli des fonds et demander aux membres de leur famille ainsi qu’à leurs amis de faire des dons destinés aux femmes dans le besoin. Cette expérience d'humilité a permis de réunir 50 boîtes, soit 25 de plus que notre objectif! Quelle belle façon de faire preuve de générosité et de bonté à l’approche des Fêtes! Chapeau les filles!

LOI 21: La Cour d'appel du Québec a maintenant entendu la contestation judiciaire de la loi 21 sur la laïcité de l’État, adoptée par la Coalition Avenir Québec (CAQ) en 2019. Elle interdit aux enseignants du réseau public, aux policiers, aux procureurs de la Couronne et à une foule d'autres fonctionnaires de porter des signes religieux dans l’exercice de leurs fonctions. La CAQ a invoqué de manière préventive la clause dérogatoire de la Constitution lors de la rédaction du projet de loi afin de le protéger contre les contestations judiciaires. Perri Ravon, avocate de la CSEM, a souligné l'effet disproportionné de la loi 21 sur les femmes musulmanes. « Ce sont les Musulmanes qui sont touchées par cette loi, ce sont les Musulmanes qui perdent leur emploi, ce sont les Musulmanes qui sont visées par cette loi », a-t-elle répondu à la juge Marie-France Bich, notant que jusqu'à présent dans la province, les femmes musulmanes qui portent le hijab sont les seules personnes qui ont perdu leur emploi ou se sont vu refuser un emploi en raison de la loi 21. « Il s’agit là d’un cas de discrimination intersectionnelle. Nul besoin que toutes les femmes ou même la plupart des femmes soient touchées pour être en présence de discrimination fondée sur le sexe ».

Quelle que soit la décision rendue par la Cour d'appel, le gouvernement du Québec et ceux qui s’opposent à cette loi ont laissé entendre qu'ils porteront vraisemblablement le jugement en appel et qu’il reviendra ultimement à la Cour suprême du Canada de trancher dans cette affaire.

NOUVELLE PRÉSIDENTE DU COMITÉ DE PARENTS: Katherine Korakakis, spécialiste en capital de risque et en démarrage d’entreprises, mère de famille et bénévole engagée dans la gouvernance parentale, porte plusieurs chapeaux. Et voilà qu’elle en ajoute un autre avec son élection récente à la présidence du comité de parents de la Commission scolaire English Montréal (CPCSEM). Mme Korakakis affirme que c’est la passion qui l’a amenée au fil des ans à multiplier les rôles en matière de gouvernance parentale, et maintenant celui de présidente au CPCSEM. « J’ai la conviction d’être capable de me faire l’écho des parents en portant leur voix à l’avant-plan. C’est si important. Je ne prends pas ce rôle à la légère », a¬ t elle déclaré. Mme Korakakis a commencé à s’impliquer il y a six ans, lorsqu’elle a inscrit l'aîné de ses deux enfants dans une école de la CSEM. Son fils Nathan, 14 ans, fréquente l'école secondaire Westmount et sa sœur Bella, 11 ans, est inscrite à l'école primaire Hampstead. Nous vous invitons à lire son profil complet.


COP15 ET WILLINGDON: Lorsque la communauté internationale se donnera rendez vous en décembre dans le cadre de la conférence COP15 de la CDB sur la biodiversité, une élève de l'école primaire Willingdon de NDG et membre du comité vert aura la chance de figurer parmi les délégués. Le lundi 12 décembre, Violet Lamoureux, élève de 6e année, se joindra à Jessica Smith, principale négociatrice financière du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), lors de la conférence. À cette occasion, Violet partagera en direct son expérience au sein du comité vert de 6e année de Willingdon avec l'école partenaire de son établissement à Kunming, en Chine, ainsi qu’avec d'autres écoles du réseau de la Commission scolaire English-Montréal. Organisé par Dre Kathleen Usher, enseignante à Willingdon, ce projet va bien au-delà d’une journée à la conférence. En effet, en prévision de la COP15 de la CDB, Dre Usher a collaboré avec Hanying Li, vice-présidente régionale pour l'Asie de l'Est de la Commission de l'éducation et de la communication (CEC) de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), à un projet qui permettra à des enfants d'âge primaire des deux villes hôtes (Montréal et Kunming) d’entrer en contact entre eux et avec les délégués internationaux participant à la conférence. 

Nous vous invitons à consulter l’intégral du communiqué.

PROGRAMME D'ÉDUCATION SUR L'HOLOCAUSTE: Le programme d'éducation sur l'Holocauste de la CSEM, rendu possible grâce à une subvention Nova de la Fondation communautaire juive de Montréal, se poursuit. L'auteure Monique Polak a visité deux écoles primaires, soit Our Lady of Pompei à Ahuntsic et Westmount Park, pour lire des extraits de son livre The Brass Charm. C'était 

Michelle Sadowski, du Programme des mémoires de survivants de l'Holocauste de la Fondation Azrieli, a animé une discussion virtuelle avec Fishel Goldig, survivant de l'Holocauste, devant une classe du Centre d'éducation des adultes James Lyng.

En novembre, cinq écoles ont visité le Musée commémoratif de l'Holocauste à Montréal : l’école secondaire innovatrice Mountainview, l’école secondaire Rosemont, l’école primaire Honoré Mercier, l’école primaire Edward Murphy et l’école primaire Gerald McShane.

Les élèves de l'Académie internationale Marymount à NDG ont été émus par la visite de Muguette Szpajzer-Myers, survivante de l'Holocauste, qui a partagé son histoire émouvante. La visite a été organisée par l'enseignante Stacey Blumer, en collaboration avec le Programme des mémoires de survivants de l’Holocauste de la Fondation Azrieli. Mme Blumer a déjà été récipiendaire d'une bourse Riva et Thomas O. Hecht pour l’enseignement de l'Holocauste aux éducateurs. Ces bourses sont octroyées aux enseignants afin de leur permettre d’aller étudier l'Holocauste à Jérusalem pour ensuite intégrer cette expérience dans le programme d’enseignement en classe.

Les élèves du 3e cycle de l'école primaire Gardenview à Saint-Laurent ont participé à un programme spécial dans le cadre du Mois de l'éducation sur l'Holocauste, avec la conférencière Emmanuelle Amar du Centre pour les affaires israéliennes et juives (CIJA). À Gardenview, Mme Amar a fait une excellente présentation sur une nouvelle campagne intitulée Unlearn It (Désapprendre l'antisémitisme), qui fournit aux éducateurs de courtes vidéos éducatives et des guides de discussion pour enseigner l'antisémitisme et son impact. Ces outils peuvent être utilisés de manière proactive dans le cadre de programmes de lutte contre le racisme ou de manière réactive lorsqu'un incident se produit à l'école. Pour en savoir plus : https://unlearnantisemitism.ca/

Le 9 décembre, l'éminent chasseur américain de Nazis Steven Rambam s’est entretenu virtuellement avec les élèves de l'école secondaire Westmount sur le travail qu'il a accompli au Canada.

ÉDUCATION AU GÉNOCIDE:  Les Services éducatifs de la CSEM ont organisé une conférence virtuelle à l’intention des enseignants afin de partager les meilleures pratiques en matière d'enseignement de l'Holocauste et du génocide, et d’aborder les idées fausses et les mythes courants qui surgissent lors de l'enseignement de ce sujet. La conférence était animée par Monique MacLeod, responsable de l'éducation au musée de l’Holocauste de Montréal. L'objectif visait à présenter deux outils pédagogiques qui traitent de l'Holocauste, des droits de la personne et d'autres génocides, de sorte que les enseignants puissent adapter leurs plans de cours pour aborder la question du génocide liée à l'Holocauste et aux conflits contemporains. Cet atelier comprenait également des travaux de groupe afin de tester certains outils pédagogiques et de réfléchir aux façons d'intégrer ce matériel au plan de cours.  

ÉTATS FINANCIERS: Les états financiers vérifiés 2021-2022 de la Commission scolaire English Montréal (CSEM), déposés lors de la réunion du conseil des commissaires le 8 novembre 2022, font état d’un excédent considérable. Les états financiers affichent un surplus de fonctionnement de 19 millions de dollars, comparativement à un déficit de 12,9 millions de dollars l'année précédente. Or, ces deux années se doivent d’être examinées en parallèle puisque le financement gouvernemental d’une partie des indexations salariales et des montants forfaitaires a été provisionné dans les états financiers 2020 2021, à hauteur de 21 millions de dollars. Conformément aux lignes directrices du ministère de l'Éducation, la CSEM a été en mesure d’affecter (d’utiliser) près de 6,4 millions de dollars en 2021-2022 à même le surplus accumulé au 30 juin 2020, et ce, afin de maintenir les services qui profitent directement aux élèves, notamment les investissements continus dans diverses initiatives ainsi que des allocations directes dédiées à l’amélioration des écoles et des centres. 

INAUGURATION DE LA PISCINE: L'Académie LaurenHill a officiellement célébré la piscine, les vestiaires et les toilettes nouvellement rénovés à son campus junior sur l'avenue Decelles à Saint Laurent le 9 décembre à l'occasion d'une cérémonie d'inauguration. La CSEM a alloué 1 932 260 $ pour la réalisation de l'ensemble des projets ayant mené à la métamorphose de chacun de ces espaces. Les travaux à la piscine se sont mis en branle en juin 2020. Six mois plus tard, la piscine était équipée d’un nouveau plancher en béton, de carreaux de céramique, de podiums et d'un système de filtration ultramoderne. La rénovation des deux vestiaires genrés attenants s’est échelonnée, quant elle, de juin 2022 à septembre 2022. On y trouve désormais un plancher en béton rouge et gris étincelant, des murs carrelés ainsi que des cabines de douche individuelles, sèche-cheveux, casiers, lavabos et toilettes individuelles. Les toilettes situées hors de l’enceinte de la piscine ont elles aussi fait peau neuve, à l’image des vestiaires. Ces rénovations tant attendues font le bonheur du personnel et des élèves qui utilisent la piscine durant les cours d’éducation physique, pour la baignade libre à l'heure du dîner et lors des entraînements hebdomadaires de l'équipe de natation. Julie Ramundo, enseignante d'éducation physique à LaurenHill, explique que les cours en piscine n’ont pas pour seul but d’initier les élèves à de nouvelles façons amusantes de rester actifs; il s’agit également d’une question de sécurité. « On parle ici de sécurité aquatique, de l'importance de se familiariser avec l’eau. La présence d’une piscine à l’Académie LaurenHill constitue indéniablement un atout », de dire Mme Ramundo. Les élèves peu ou pas expérimentés en milieu aquatique apprennent les rudiments de base de la natation une fois par semaine, dans le cadre de modules de natation d’une durée de deux mois. Au nombre des autres activités d'éducation physique en piscine figurent le water-polo sur chambre à air, la nage synchronisée, le bateau-dragon et le hockey subaquatique. Tout au long de l'année, les adeptes de la natation à l'Académie LaurenHill peuvent profiter d'une demi-heure supplémentaire en piscine au dîner puisque cette dernière est ouverte aux élèves pour la baignade libre. 

Nous vous invitons à lire l’intégral du communiqué.

Le directeur général Nick Katalifos a tenu à féliciter le Service des ressources matérielles de la CSEM pour les efforts inlassables déployés dans la réalisation de cet important projet.

RÉNOVATIONS À L'ÉCOLE SECONDAIRE WESTMOUNT: La CSEM a terminé d’importants travaux de réfection à l'école secondaire Westmount, dont des améliorations notables en façade. Outre les nouvelles marches, mentionnons le renforcement des colonnes en acier, le remplacement des fenêtres du mur rideau et l’installation de nouvelles portes à l’entrée principale. Les mains courantes ont également été remplacées dans l’escalier. Au total, les coûts de construction dépasseront les 800 000 $. « Le moment choisi pour la réalisation de ce projet ne pouvait mieux tomber, étant donné que l'école secondaire Westmount célèbre cette année son 150e anniversaire », de dire le directeur général de la CSEM, Nick Katalifos, qui a remercié la chef de projet, Mariana Osorio, et son équipe. À l’heure actuelle, 810 élèves fréquentent l'école secondaire Westmount.

SOCKTOBER À GARDENVIEW : Consciente que le temps froid était à nos portes et que les bas sont toujours très en demande dans les refuges pour sans-abri, la communauté scolaire de Gardenview a lancé Socktober le mois dernier afin d’amasser le plus grand nombre de paires de bas possible pour le refuge des sans-abris la Maison du Père. Au total, la communauté est parvenue à recueillir 7 000 paires de bas, M. Peter Iliopoulos et son équipe de Gildan ayant fait don de 6 300 paires. De plus, cette initiative cadre avec la campagne RESPECT menée par la CSEM tout au long de l'année. C’est le comité GREAT (Gardenview est respectueuse, empathique, responsable et tolérante) de l'école qui a assuré le suivi des bas. Bravo Gardenview!

SPIRIT OF GIVING: La CSEM est heureuse de s’associer une fois de plus à CTV Montreal à l’occasion de la campagne annuelle Spirit of Giving dans le but de recueillir des fonds au profit de 10 organismes de bienfaisance locaux. Plus de 40 écoles et centres de la CSEM prendront part à la campagne. Au cours du mois de décembre, bon nombre d’écoles participantes de la CSEM organiseront une série d'activités afin d’encourager des dons. De plus, Lauren Roberts de CTV Montréal se rendra dans les écoles suivantes : l’école primaire Gerald McShane à Montréal Nord, l’Académie Leonardo da Vinci à RDP, l'école primaire Edinburgh à Montréal Ouest et l'école primaire Coronation à Côte-des-Neiges pour mettre en lumière leurs activités uniques organisées sur le thème des Fêtes. Ces reportages seront diffusés sur CTV Montreal au cours de la semaine du 12 décembre. Les fonds amassés dans le cadre de la campagne Spirit of Giving seront répartis également entre les organismes de bienfaisance suivants : Partageons l’espoir, Mission communautaire Mile End, La Mosaïque, Renaissance, Le Dépot, les Centres de la jeunesse et de la famille Batshaw, MultiCaf, le Fonds d'aide de l'Ouest de l'Île et la Maison Nazareth. Pour faire un don : https://bell.benevity.org/adm/community

LES TWINS: Les Twins, célèbres dans le monde entier, entameront leur tournée nord-américaine « Dancing with my Mental Health » en février. Ils se sont associés au Réseau d’écriture jeunesse (Kids Write Network) pour enseigner aux enfants et aux jeunes adultes comment la danse et le fait de raconter des histoires de dépassement de soi par le mouvement peuvent être utilisés pour améliorer la santé mentale. Aujourd'hui, en partenariat avec le Réseau d’écriture jeunesse, ils haussent la barre sur notre façon d’aborder la santé mentale. Ils souhaitent réduire la stigmatisation et donner aux jeunes une chance de sentir qu'ils peuvent venir sur la piste de danse, apprendre à s'exprimer et en sortir avec un sentiment de puissance parce qu'ils peuvent contrôler la façon dont ils font face à tout ce que la vie leur envoie. Le Réseau d’écriture jeunesse et Les Twins travailleront en étroite collaboration avec la Fondation du CHU Sainte-Justine pour atteindre ces objectifs. Ils espèrent profiter de cette occasion pour prêter main-forte à Sainte-Justine, sommité en matière de santé mentale au Québec. Une campagne de collecte de fonds organisée par le Réseau d’écriture jeunesse et Les Twins permettra de donner vie à leur studio de danse virtuel tout en soutenant les initiatives ambitieuses des équipes de l'hôpital destinées aux enfants et aux familles aux prises avec des problèmes de santé mentale.   Pour réserver, veuillez envoyer un courriel à info@kidswritenetwork.com

OLYMPES: Olympes de la Parole Canada (Voices of Olympia Canada) a tenu sa cérémonie de lancement hybride de l'édition 2022-2023 du concours scolaire le 6 décembre au centre administratif de la CSEM. À cette occasion, les participants au concours de cette année, dont des équipes de l'école secondaire Laurier Macdonald et de l'Académie internationale Marymount, ont présenté des thèmes individuels transposant, dans le contexte canadien, le thème prioritaire qui est discuté lors de la session de la Commission de la condition des femmes des Nations Unies (UN-CSW), tenue tous les ans au moins de mars au siège des Nations Unies à New York. Le thème de cette année était l'intersectionnalité entre l'innovation, les changements technologiques, l'éducation à l'ère numérique et l'autonomisation des filles et des femmes au Canada. La date du 6 décembre choisie pour la cérémonie de lancement revêt une importance particulière, car c'est ce jour-là que nous commémorons la Journée nationale de commémoration et d'action contre la violence faite aux femmes.   https://www.olympesdelaparolecanada.ca/

JOURNAL INSPIRATIONS: Nous sommes très heureux de vous présenter la plus récente édition de la publication Inspirations – le seul journal montréalais dédié à la communauté ayant des besoins particuliers et axé sur la promotion de l'inclusion et de l'accessibilité. Nous avons élargi notre contenu! En effet, chaque numéro d’Inspirations renferme désormais des articles sur la santé mentale et le bien être. Dans cette édition, découvrez notre commanditaire en titre, Simon Chang, invité à agir à titre de conseiller de mode spécial à l’occasion du défilé de mode Fun Fashion For All de l'école Centre Mackay! Faites la connaissance de deux enseignants exceptionnels à l'école primaire Parkdale, et de personnes inspirantes telles que la formidable maman Lori-Ann Zemanovich, l'artiste sourde montréalaise Sera Kassab, la baladodiffuseuse Melly Moore, le programme SVI en plein essor à Galileo, le travail des élèves de l'école le Sommet au Café Maimonides, l'école de la forêt À pas de géant, et plus encore! Un grand merci à nos collaborateurs, commanditaires, annonceurs, donateurs et à toute l'équipe pour leur engagement à soutenir et à rassembler la communauté.  Voici la plus récente édition,

Merci à Fariha Naqvi-Mohamed et à City News Montreal pour ce merveilleux article sur les prix Difference Maker de Simon Chang et sur l'équipe gagnante de l'école primaire Parkdale à Saint Laurent:  https://vimeo.com/774015140

HOPS: Une fois de plus, le programme HOPS (Hospital Opportunity Program for Students) est en cours. Ce programme unique a été remanié afin que nous puissions continuer à l’offrir aux élèves de la CSEM et des écoles de jour juives. Les élèves assistent à des conférences médicales en journée et en soirée par l’entremise de la plateforme Zoom. Imaginez pouvoir poser des questions à des médecins et être guidé vers une carrière dans le domaine médical. Le Dr Moishe Liberman, chirurgien thoracique au CHUM, a utilisé son téléphone portable pour permettre aux élèves une incursion EN DIRECT dans une salle d'opération où son équipe effectuait une bronchoscopie sur un patient. Les élèves ont pu ainsi observer le déroulement d’une opération et poser des questions. Les élèves HOPS ci-dessous proviennent du Collège Vincent Massey et grâce aux généreux dons des Services aux élèves, des Auxiliaires de l’Hôpital général juif et d'un donateur privé, nous avons pu commanditer l'achat de chandails pour les élèves du programme HOPS. C'est un privilège de pouvoir offrir ce programme unique à nos élèves du secondaire qui les guidera, espérons-le, vers une carrière dans la profession médicale.

CONCERT DES FÊTES : La chorale de la CSEM a présenté son concert annuel des Fêtes le samedi 10 décembre à la Cathédrale Christ Church au centre-ville.  

CAMPAGNE RESPECT: La CSEM a procédé au lancement de sa campagne Respect pour promouvoir le respect au sein de sa communauté grâce à un langage commun où tous sont traités avec respect, gentillesse et empathie. L'ensemble de la CSEM, y compris la direction, les administrateurs, le personnel des écoles et du centre administratif, les élèves ainsi que les parents sont invités à prendre part à cette initiative. Qu’entend-on par respect? Pour reprendre la définition des Nations Unies, respecter, c’est penser et agir positivement avec autrui comme avec soi-même (respect de soi), c’est se soucier de l'impact de nos actes sur autrui, c’est être inclusif et accepter les autres pour ce qu'ils sont, même s'ils sont différents. Le respect commence par la confiance et il est lié à l'empathie, la compassion, l'intégrité et l'honnêteté. 

DANSE AUTOCHTONE: Les élèves du 2e cycle de l'école Royal Vale ont exploré l'artiste qui sommeille en eux en participant à plusieurs ateliers et projets artistiques. Les élèves de 3e et 4e année ont ainsi eu le plaisir d'explorer et de pratiquer une danse autochtone lors de l'atelier en ligne « Minwashin, Jeffrey Papatie et Mégis Gina Ottawa », organisé par la Cabane à culture, en compagnie de plusieurs classes de diverses commissions scolaires. En prévision de l'atelier, ils ont lu le livre suggéré We Are The Water Protectors de Carol Lindstrom et ont découvert pourquoi et comment la protection de la nature est une priorité pour les peuples autochtones. En guise de suivi, ils apprendront à se présenter en Anishinaabemowin, une langue autochtone. Ils sont impatients de s’initier au tambourinage sur seau avec la musicienne Taia Godert, grâce à une subvention d'ELAN, et de découvrir encore davantage le théâtre d'ombres avec la visite de l'artiste Hélène Ducharme, grâce à une aide financière de Culture à l'école. Les élèves de 4e année ont eu le plaisir de découvrir comment créer des marionnettes de théâtre d'ombres, comment les faire bouger et comment utiliser des effets sonores, des effets spéciaux, des cartons, des projecteurs et une feuille blanche pour donner vie à leurs personnages avec Nicolas Doyon, conseiller en arts à la CSEM. Les élèves de ce cycle attendent avec impatience de vivre d'autres expériences créatives tout au long de l'année, notamment une visite au Centre Segal en mai. Les dragons de l’école Royal Vale savent comment enflammer leur passion pour la créativité!

SOUPER DE NOËL : Le souper de Noël annuel de la communauté de NDG aura lieu le 25 décembre à la salle paroissiale de l’église St. Ignatius of Loyola (4455 West Broadway) et sera servi en continu de 13 h à 19 h. Cet événement entièrement bénévole existe depuis près de 50 ans, les fonds provenant des activités de collecte de fonds du comité organisateur et de dons. Au menu de ce souper de Noël traditionnel figure dinde, farce, purée de pommes de terre, légumes chauds, sauce, canneberges, dessert, café et jus. Les boissons alcoolisées ne sont pas servies ni autorisées dans la salle. Tous les aliments sont achetés et préparés par les organisateurs, à l'exception du dessert et des dindes. Ces dernières sont achetées, rôties et livrées à la salle paroissiale par des citoyens bénévoles. Toute la communauté diversifiée de NDG est invitée. Aucune réservation n’est requise, et le repas est offert gratuitement. Les gens viennent quand ils le désirent et restent aussi longtemps qu'ils le veulent. Plus de 1000 repas sont servis ce jour-là. Il y aura également une table de bricolage et d'autres surprises spéciales pour les enfants. Les organisateurs sont toujours à la recherche de nouveaux donateurs de dinde et de personnes pour cuisiner le dessert. Il suffit de contacter Paul Shubin au 514 895-6337 ou à paulshubin@sympatico.ca. Vous pouvez également communiquer avec Paul pour obtenir plus d'informations si vous souhaitez faire un don en argent. Si vous aimeriez être bénévole pour les préparatifs du 24 ou du jour de Noël, veuillez contacter la coordonnatrice des bénévoles Kathryn Shubin à santashelpersndg@gmail.com. Kathryn est une ancienne élève de l'école Royal Vale de NDG et est aujourd’hui parent. Sa défunte mère, Susan Clarke, a été commissaire de la CEPGM et de la CSEM.

OLIVIER MANSOUR: L'Élève du mois de décembre est Oliver Mansour. Élève de 4e année à Roslyn, Olivier s’est classé premier au monde lors du premier Concours de mathématiques Caribou de l'année. Il s’agit d’un concours mondial organisé plusieurs fois au cours de l'année scolaire (d'octobre 2022 à mai 2023). Ce défi d'enrichissement en mathématiques cible la résolution de problèmes et le raisonnement mathématique et s'adresse aux élèves qui sont forts et doués dans cette matière. Dans sa catégorie d'âge (3e et 4e année), il y avait 619 écoles et près de 30 000 élèves participants

ÉLÈVE DU MOIS : L'Élève du mois de novembre de la CSEM est Kiara Idemudia-Hankey, élève de 5e secondaire à l'école secondaire Rosemont. Kiara a joué un rôle déterminant en offrant à l'école et à la communauté élargie des occasions de vivre des situations réelles qui ont encouragé l'estime de soi chez nos élèves, leur conscience de soi et le désir de donner en retour. Ses talents, son leadership et son grand cœur ont toujours été grandement appréciés dans tous nos projets et programmes scolaires. Kiara a été choisie pour agir comme maîtresse de cérémonie à l'école secondaire Rosemont dans le cadre de la célébration du Mois de l'histoire des Noirs en 2021. Elle a également été nommée ambassadrice et fut l'une des coordonnatrices de la récente commémoration des peuples autochtones à l'école. En outre, en novembre, Kiara participera à un programme d'action communautaire où les élèves découvrent les besoins de leur communauté et apprennent à y répondre en faisant du bénévolat. 

LBPHS ET LES JEUX OLYMPIQUES SPÉCIAUX : Les élèves de l'école secondaire Lester B. Pearson de l'escouade Random Acts of Kindness (RAK), le personnel d'éducation physique et le conseil des élèves ont fait preuve d'enthousiasme tout au long de la journée en animant différentes stations d'activités pour les élèves du primaire de la CSEM ainsi que pour les élèves d'autres écoles, dans le cadre des Jeux olympiques spéciaux du Québec. Il s'agissait d'un événement inaugural organisé en collaboration avec la CSEM. Nous espérons avoir bien d’autres occasions de collaborer dans l'avenir. Les élèves leaders et les participants se sont tous bien amusés.

CHAISE DES GÉNÉRATIONS: L'école primaire St. Monica et l'école voisine Marc Favreau ont travaillé conjointement au projet de la Chaise des générations. Cette initiative est dirigée par Mères au front (For our Kids), un mouvement citoyen pancanadien et diversifié de mamans, de grands-mères et de toutes celles qui veulent protéger l'avenir de notre planète pour les générations à venir. Ils ont travaillé avec des jeunes qui ont offert au maire Bruno Marchand de la ville de Québec une chaise décorée représentant les générations futures assises autour de la table de décision. « Cette chaise nous rappelle que nous sommes ici pour ceux qui nous succéderont », s’est exclamé le maire Bruno Marchand. Récemment, une classe de l'école Marc Favreau s’est rendue à l’école St. Monica pour décorer cette chaise symbolique afin de l'offrir au conseil d'arrondissement de CDN-NDG. La présentation finale de la chaise a eu lieu à la mairie de CDN-NDG le lundi 5 décembre. La classe de 4e année de l'enseignante Sandra Banon de St. Monica a travaillé sur le projet et la conseillère municipale de l’arrondissement de Loyola, Despina Sourias, a mis en contact les deux équipes de direction avec Lise Huneault, bénévole locale de Mères au front.



PROMOUVOIR NOS CENTRES DE FORMATION PROFESSIONNELLE : Avez-vous vu nos publicités télévisées sur CTV? 

Centre de carrières St. Pius X

Centre de santé et d'études commerciales Shadd 

Centre de technologie Rosemont

Centre de formation professionnelle Laurier Macdonald

Soutien aux entreprises 

EAFP - général  

Reconnaissance des acquis et des compétences (RAC) 

FORMATIONS POUR LES ENTREPRISES: La CSEM offre un nouveau service qui profitera assurément aux employés des entreprises locales. Le groupe Services aux entreprises (SAE) propose des formations personnalisées en faisant appel à des pratiques créatives, poussées et modernes conçues pour aider les entreprises à améliorer la performance et la productivité au sein de leur organisation. Ces programmes sur mesure sont spécialement modulés en fonction des besoins de formation propres à chaque entreprise. La formation peut être dispensée en personne ou en ligne. Les programmes de formation qui portent sur les thèmes suivants figurent parmi les plus populaires et réussis : solutions d’affaires/commerce électronique; cours de langues; Français au bureau; outils pour rehausser le professionnalisme et réduire le stress au travail; formation en logiciels; infographie; secrétariat et comptabilité; réception en hôtellerie; vente professionnelle; formation en soins de santé; soins esthétiques; formation automobile; compétences en communication client; et activités de consolidation d'équipe pour le personnel. Le SAE propose également le programme RAC (Reconnaissance des acquis et des compétences), reconnaissance officielle des compétences acquises menant à l’obtention d’un diplôme officiel d'études professionnelles pour votre personnel. Pour de plus amples renseignements, consultez le site Web des SAE à www.sbg.emsb.qc.ca ou composez le 514 483 7200, poste 7724.

FESTIVAL DU CINÉMA : Les élèves de l'école Galileo présenteront leur troisième festival annuel du film qui se tiendra virtuellement sur Teams, le 19 décembre. Les élèves ont une fois de plus décidé de se joindre à leur partenaire de Hands on Media, Jessie Curell, pour réaliser leurs vidéos d'animation Stop Motion. Ce projet, que les élèves ont appris à aimer et à maîtriser, souligne la capacité des élèves à utiliser la technologie éducative, tout en mettant en valeur leur créativité et leur originalité grâce au modelage de l'argile. Pour chaque scénario élaboré en équipe, les élèves ont dû créer leurs propres personnages et les objets qui les entourent. Le travail d'équipe, la persévérance, la communication efficace et l'esprit d'équipe sont les compétences illustrées par chaque élève dans le cadre de ce projet. Comme ce fut le cas lors du festival du film des années antérieures et dans le but de recréer un événement semblable à la cérémonie de remise des Oscars, les élèves porteront une tenue formelle (blazer, pantalon de ville, cravate, robe, etc.) lorsqu’ils se verront remettre des prix pour leur participation à ce projet!  Voici le lien Teams pour assister à la présentation :  

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 25 janvier 2023. Prière de soumettre vos articles au plus tard le 20 janvier à midi. 

The next edition of the EMSB Focus will be published on January 25, 2023. Deadline for submissions is  January 20  at Noon.