Wednesday, February 24, 2021


SUCCESSFUL TOWN HALL: The EMSB held a very successful Virtual Town Hall meeting for stakeholders and the public on February 10 to present the implementation of the new Transformation Plan. EMSB Chair Joe Ortona hosted the meeting and Interim Director General Russell Copeman provided a detailed presentation on the objectives and implementation of the Transformation Plan.  

In opening remarks, Mr. Ortona reminded stakeholders that the Transformation Plan was adopted while the Council of Commissioners were in trusteeship. “As Council has said in the past, there are many good elements to the plan, which we are keen to advance,” he said. “But the governance elements need to be tweaked.”  Mr. Ortona explained that the Transformation Plan limits the number of committees of the Council to three statutory ones: Executive, Human Resources and Audit. He said that as a starting point the Council plans to add two committees: Finance and Education.  Mr. Copeman explained that as adopted by the Trustee, the Transformation Plan calls for the phased-in hiring of 25 to 30 people over the coming three years mainly in the departments of Material Resources and Information Technology. The cost of implementation was estimated by the Trustee at an additional $3 million annually at term, with some long-term savings expected due to a more efficient structure.  “This is operating money that the EMSB does not currently have,” Mr. Copeman said. “One approach is to try to secure additional government funding while exploring structural cost saving measures, which will increase efficiency of the administrative services without reducing services to students.” 

To see Mr. Copeman’s PowerPoint presentation and the video, please click here

Joe Ortona

CHAIR'S REPORT ON TOWN HALL:  Mr. Ortona has written a detailed review of  the Town Hall meeting and the Transformation Plan. You can read it here

EMSB FINANCIAL POSITION WORSE THAN ANTICIPATED: In an address at the February 24 Council meetng, Mr. Ortona provided an important update to the community on the financial situation of the Board following its second quarter budget review. He disclosed that the EMSB financial position is  worse than anticipated. This is largely due to costs associated with the pandemic, which could result in more  than $10 million alone in COVID-19 related expenses, which are not budgeted.

It is important to emphasize that the cost of implementing the EMSB’s Transformation Plan was not included in the budget adopted by the Trustee last June. As context, during a Board meeting on November 4, 2020 the Trustee announced that the EMSB had obtained approval from Québec’s Ministry of Education to finance the implementation of the Transformation Plan using the EMSB’s accumulated surplus. On February 17, the Deputy Minister of Education confirmed, in writing, that this is not the case.  Consequently, the EMSB cannot use the accumulated surplus to fund the Transformation Plan. "At the mid-point in our financial year, the situation is worse than was projected last June," said Mr. Ortona. "Through a combination of decreased revenues and significantly increased expenses, the forecasted 2020-2021 deficit of the EMSB could be as high as $14.6 million, $10 million of which are pandemic related expenses. This is only a projection and it is important to note that these figures will likely change as the real numbers are collected over the next two quarters. The EMSB is calling upon the Quebec government to fund our deficit due to the unusual circumstances of the past year.  Failing that, we will have no choice but to make very difficult decisions at budget time in June."

Please click here to read Mr. Ortona's complete speech regarding the budget concerns

PROPOSED 2021-22 YOUTH CALENDAR: The proposed calendars for 2021-22 and 2022-23 for the youth  and adult sectors were adopted for the purpose of consultation. The first day of classes is scheduled for August 31.Christmas Break would commence on Wednesday, December 22, with a return to class on Wednesday, January 5. March Break would actually be February 28 to  March 4 and the final day of classes, June 23. The consultation period will conclude towards the end of March.

VACCINE PRIORITY:  The Council of Commissioners has adopted a resolution, calling on the government of Quebec to designate the staff of schools and centres in direct contact with students as essential service employees and  be considered a higher priority under the COVID-19 vaccination list.

NUTRITION MONTH: March is Nutrition Month all across Canada. The national theme for this year’s campaign is Good for You- Finding your Healthy! The aim is to fuel your healthy eating habits that encompass your own cultural and traditional food preferences. For more information and inspiration please visit NutritionMonth2021. To commemorate nutrition, elementary schools will receive a colourful and interactive Nutrition Month calendar providing daily nutrition facts, educational videos and activities that teachers and students can embark on. These daily activities can be adapted to all elementary school levels and aim to initiate awareness of food and nutrition. Being mindful and knowledgeable on what we eat is important for a healthy mind and body.  In high schools, with the current challenging times facing our students, the EMSB Dietitians wish to support their healthy eating and continued success.  To promote healthy eating and encourage basic culinary skills, Savory Soup kits will be given to   Secondary III, IV and V 4 students for them to prepare and enjoy at home with their families. Celebrate this month with Nutrition and Food Services, by encouraging your school and community to learn more about nutrition and to enjoy one of life’s pleasures which is eating good food!

BLACK HISTORY MONTH: Given the many high-profile acts of racial violence in 2020, Black History Month activities   at the EMSB for February took on even more significance. At a Council of Commissioners meeting in December 2020, the EMSB adopted a formal resolution to formally recognize Black History Month. Though schools observe Black History Month every year, EMSB Chair Joe Ortona says this year was particularly important. “There were a number of events that occurred that make us seriously reflect on issues of race,” he commented. “Though many of the more widely reported events took place in the US, we have issues here as well. These tragedies spark outrage all over the world. We are witnessing a coming-together of people to denounce racial injustice, and we wanted to show our commitment by voting on and passing a resolution, which we did unanimously.”

PRESENTATIONS: Because of COVID-19, special guests were not allowed into schools, so they   brought their presentations virtually to students this year. Presentations were made from Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson and her Steelpan Band, Community Contact Newspaper Egbert Gaye, Black Theatre Workshop and special activities lead by EMSB Spiritual and Community Animators, including a scavenger hunt, podcast, quote of the day and a portable museum. Also for the first time, the board’s Spiritual and Community Animation Services (SCAS) created a Black History Month presentation available for its animators to use   and for teachers to use recorded versions all year long. It was intended to provide an overview of Black History Month, and be an entry point into a conversation about Black history. Students engaged in stories and videos about Black Canadians, through lens of character strengths, and take part in activities that encourage reflection on identity and representation.

DR. WILLIAMS: To inform its programming, the SCAS team invited Dr. Dorothy Williams, a Montreal PhD historian specializing in Black History in Montreal and Canada more broadly, to speak with them in January.   EMSB School Library Services was also pleased to release a curated, virtual library of dedicated collections for Black History sources from the National Film Board of Canada, Idéllo, CBC and Radio Canada’s Curio, TumbleBooks and Sora. These online collections will be promoted to the library personnel in each of our schools as well as to the board’s educational consultants. See our complete press release

Latoya A. Belfon

SUBSTITUTE TEACHER’S BOOK: Latoya A. Belfon, a substitute teacher at the EMSB presently on maternity leave, accomplished a 20-year-old dream of becoming a children's book author in time for Black History Month. It celebrates Afro-Caribbean Descent and marks a grandmother's journey to a new country and the love she has for her family.  This children's book highlights an appreciation for Cultural Heritage, Family Traditions and Developing a Strong Sense of Self.  A mother shares her beloved grandmother's story with her daughter.  It tells of her grandmother's journey from her small Caribbean island to a country of big dreams, Canada.   This beautiful poetic tale demonstrates themes of love, belonging, and heritage that reminds us of the importance of knowing our history and ancestry. See her website: or call 438-274-1192

VIRTUAL SCHOOL: With a stable enrollment of 545, the English Montreal School Board’s (EMSB) very own virtual school, named EMSB Virtual Learning, has been going very well, according to Principal Christy Tannous. And it might even continue to play a crucial role when the pandemic is over.  Virtual learning at the EMSB has been an innovative experiment in teaching and learning outside of the traditional bricks-and-mortar school building. It continues to evolve under the leadership of Vice Principal Réal Heppelle and Ms. Tannous, who as a bilingual educator was previously a French teacher, vice principal at Pierre de Coubertin Elementary School in St. Leonard and vice principal at Royal West Academy in Montreal West. 

Christy Tannous

With a current enrollment of 310 elementary school students from Pre-K to Grade 6, and 235 high school students, Virtual Learning offers the same gamut of French programs as the board’s regular offerings. For those students who normally attend French immersion elementary school and have been re-assigned to Virtual Learning, they are provided the same quality of instruction and coursework. In addition to the regular French options, students at the high school level can continue in their advanced placement courses in subjects such as chemistry, physics and calculus. Please see Kristin McNeill’s detailed story here.

SUPERSTAR SHOWCASE: The EMSB Virtual School held a Superstar Showcase, at which time they highlighted great video commercials, mini-movies, business proposals and environmental messages created by students as part of extracurricular activities.  “I think this is a good way to make life a little more ‘normal’ in these times and send a message to people that we can still hold events of this kind, bringing people together and making kids feel proud of what they accomplish,” said organizer Sam Asmar. Topics included  The MARKETING BRAINIACS Radio and Video Series’, the ECO-DEFENDERS, the IMPROV INFLUENCERS, and the IT’S MY BUSINESS Mastermind!  You can see the video here.

ÉCOLE BRANCHÉE- OPEN SCHOOLS:  Parents Quebec is a complement to the Open School (École Ouverte) government platform launched last spring. Beyond its pedagogical value, this new tool helps parents find the right resources, depending on the needs, the region and the age of the child. Whether parents are looking for resources to support their child with special needs, literacy, guidance counseling, human rights, mental health, to name only a few, resources can be found with ease on this user-friendly site.  “This very relevant and helpful tool will fill a void that has long been a source of frustration for parents who often do not know where to turn when they want to support their children,” said EPCA President Katherine Korakakis. Inspirations  Newspaper, the EMSB sponsored special needs newspaper,  is featured on Parents Quebec   as the portal to special needs for the Anglophone community. The EMSB Database of Special Needs Resources, hosted on the Inspirations website, shares over 500 resources in the Greater Montreal and surrounding areas. Ms Korakakis often consults this database. “As a special needs parents, life is already so overwhelming. Inspirations helps me find information I need, when I need it. It helps take a little of the load,” she added. You can download a special free issue of École branchée magazine: A healthy mind is a springboard to learning…even at a distance.  Issues focused on are:  parents' roles in distance learning; manage stress and emotions; dealing with overseeing screen time and more. Download it free in English at 

JUSTICE DEFENDERS: A year marked by the pandemic and worldwide lockdowns was made all the more challenging with troubling incidents of intolerance. From Black Lives Matter activism, to the continued persecution of minority groups in China and Armenia, these are heavy issues for educators to cover.  Educating on topics of contemporary but also historical intolerance such as the Holocaust have always been of prime importance for educators at the EMSB. The Riva and Thomas O. Hecht Scholarship Program ‘Teaching of the Holocaust for Educators’ (T.H.E) actively engaged teaching professionals for 13 years by sending them to Israel and Washington, D.C., to learn about the genocide and how to teach about it. The hundreds of educators who benefitted from the transformative program continue to share their knowledge through innovative projects.

Teacher Julie Etheridge
While the T.H.E is no longer providing scholarships, the Montreal Holocaust Museum (MHM) is there to support teachers with a variety of grade-appropriate packages for covering challenging issues such as genocide and discrimination in a respectful and empowering manner.  Workshops are offered in-class, online, or a blend of the two. Through these programs, “Students learn the history of the Holocaust by hearing survivor testimon[ies] and discovering artifacts that belonged to them.” Depending on the age and maturity of the students, topics range from a discussion on human rights and personal accounts, to exploring the progression of intolerance. The EMSB caught up with some past recipients of Hecht scholarships. You can read it all here.

WESTMOUNT PARK UPDATE: Project managers at the EMSB remain optimistic that the extensive renovations which began more than a year ago at Westmount Park Elementary School will be completed in time for the 2021-2022 academic year. 

Westmount Park Elementary School

At the present time the EMSB is looking at three possible scenarios: Students and staff, presently housed at the former St. John Bosco School in Ville Émard and Marymount Academy International in NDG, move back into the building for the start of classes; Students and staff move back in, with the contractor completing any remaining work on evenings and weekend; or The move is delayed to sometime in 2021-2022, with the Ville Émard and Marymount facilities still available for use. While the COVID-19 pandemic has caused some delays, construction continues to proceed at a good pace. You can see the full press release here

OPEN HOUSES: When COVID-19 forced educators around the world to re-think how they teach and interact with their students, the EMSB realized that the impact of the ongoing pandemic will not only affect those currently enrolled in the system, but prospective students and parents as well. Yet, with registration only months away for both Kindergarten and High School, the EMSB needed a solution. Faced with the difficult task of replicating each school’s unique environment in each and every home, administrators and dedicated staff members each sought to feature their school their own way.  For a few schools, this came in the form of beautiful video testimonials from current students and alumni. Others featured tours of their school, some even with a bird’s eye view from high in the clouds and Gerald McShane Elementary School in Montreal North went as far to outfit a sports concentration student with a GoPro to truly let prospective students walk a mile in his shoes. Yet, perhaps the most dynamic and interactive open houses came from three gregarious high schools and eight elementary schools. They replicated the warm feeling of their school in real-time into the kitchens and living rooms of homes across Montreal.  See our full press release here. To watch any of the virtual open houses for LaurenHill Academy, Westmount High School, Marymount Academy International, Merton Elementary School, Leonardo Da Vinci Academy, Willingdon Elementary School, Gardenview Elementary School, Edinburgh Elementary School, Pierre Elliott Trudeau Elementary School, Dunrae Gardens Elementary School and Carlyle Elementary School, please click here

Students and staff, with Councillor Sterling Downey on screen.

EMSB Principal Marilyn Ramlakhan and EMSB Vice-Principal Jennifer Harriet of FACE school had the pleasure to welcome Montreal City Councillor and Deputy Mayor Sterling Downey and CAQ MNA for Sainte-Rose Christopher Skeete, Parliamentary Assistant to the Premier for Relations with English-Speaking Quebecers in honor of World Read Aloud Day.   Mr. Downey joined Mrs. Pomorski’s Grade 2 class and Mr. Sankoff’s Grade 5 class to highlight the power of reading aloud to create a sense of community, advocate for literacy and to come together to enjoy the joy of reading and sharing stories. Mr. Skeete had the pleasure to read to Ms. Christine’s Kindergarten class! The students were treated to a classic story by Dr. Seuss. Throughout the story, the students giggled and were more than happy to get to meet one of Mr. Legault’s colleagues.  

Students at the Virtual Exhibition.

CARLYLE’S IB EXHIBITION: Carlyle Elementary School in TMR presented a virtual edition of their annual International Baccalaureate – Primary Years Program (IB -PYP) Exhibition.  The Grade 6 students were hard at work, inquiring into the relationships between and the interconnectedness of individuals and civilizations, from local and global perspectives. More specifically, they researched into how current and past pandemics have affected our society. This inquiry project initiated from their personal interest in COVID-19, which was further extended into the study of pandemics.  Considering the current pandemic, the students rose above the obstacles and enhanced their learning through the use of technology available in our digital era.   For more details click here.

CARDS FOR FRONTLINE WORKERS: The Carlyle School Kindness Committee made  Valentine’s Day thank you cards for 300 essential workers at the Jewish General Hospital.   The staff was very appreciative.  Please see the thank you note above.

INDIGENOUS DANCE:  Students in Grades 3 and 4 at Royal Vale School in NDG were treated to an Indigenous dance virtual workshop animated by Barbara Diabo, otherwise known as Leaf Maker in her Kahnawake community. The students learned how to say "hello, thank you and goodbye" in Mohawk language. They discovered the many shapes one can make in a Hoop dance. They learned that today indigenous communities honour their past,  but also bridge it with modern times by adding traditional moves to hip hop dancing. The students learned about the importance of giving thanks to nature. They got up and danced to the beat, allowing their energy to be released in a therapeutic way. They also asked Leaf Maker lots of questions via the chat. The arts are especially important and needed to help students traverse this unique and challenging, unique period. The students are very thankful to their administration, Leaf Maker, Nicolas  Doyon  from Education Services and the  Culture à l'École  program for this opportunity.  

ROYAL VALE CLOTHING DRIVE: Royal Vale School is justifiably proud of an excellent class project, a clothing drive for Le Refuge.   Here is a link to a CBC Radio interview given by Ryland Shanahan (Grade 5). Please listen to this wonderful conversation between Ryland and host Sabrina Marandola, an EMSB alumni.

FRENCH FOR THE FUTURE: From March 8 to 12, 300 students (Secondary III,IV,V) will gather virtually for the French for the Future Virtual Local Forum. This much-anticipated event puts the French language in the spotlight for a week of fun and learning about the advantages of bilingualism in Canada. Students from Royal West Academy in Montreal West and Laurier Macdonald High School in St. Léonard will participate. Through interactive and educational workshops, students will be given the opportunity to practice their French outside the classroom and to discover the professional and personal advantages that bilingualism has to offer. This is their chance to see that French is more than a language, it is a culture filled with diversity. Together students will overcome their apprehension to express themselves and will learn that they can also have fun in French! French for the Future has organized 15 Local Forums across Canada every year for the last 20 years. Every event is unique and always takes into account the particular characteristics of each city, and is organized with the support of a Local Committee of volunteers. This year, the Montreal Virtual Local Forum is made possible through the support of  the Office of the Commissioner of Official Languages, Habilo Médias, Telus, Financial Education Center,  le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute, Expériences Canada. For more information on the Local Forums and other French for the Future activities, please visit:

WESTMOUNT HIGHLIGHTS:  Westmount High School presents a very impress weekly update via their YouTube channel.   See the latest edition, hosted by Vice Principal Matt Shapiro.

Rocco Placentino speaks to a class.

PLACENTINO COMES HOME:  Former Montreal Impact player Rocco Placentino spent the day at Gerald McShane  Elementary School in Montreal North on February 19, his own former primary school. He  began with a movement session and then motivational speeches throughout the day. For the past few months Mr. Placentino has been doing Zoom workouts with students at Gardenview Elementary School in St. Laurent and he is taking requests from any other interested schools.

WORKSHOP ON AGEISM: On February 11, 10 senior students from Rosemount High School alongside Spiritual and Community Animator Vince Lacroce, participated in a virtual workshop on ageism organized by the Observatory on Aging & Society (OAS). This two-part workshop was offered by Daphne Nahmiash, PhD. The OAS, a non-profit organization that has been active in Quebec for nearly two decades, aims to improve the quality of life of seniors and address the challenges of ageism and its consequences within our society. The OAS wishes to change the way we look at aging and seniors and uses innovative strategies to raise awareness among seniors, such as creating a comic strip entitled: Ageism at a Glance, How Does it Happen? The comic will address observed issues for seniors in the areas of family, education, work, health, media and politics. This tool will be used to demystify ageism, promote care efforts towards seniors and foster healthy intergenerational relationships. 

SCHOOL SHOUTOUTS:  Malik Shaheed (right), who visits schools regularly under his Youth Stars banner, appears on the Virgin Radio morning show with Vinny, Shannon and Adam weekly with his New Music Friday feature. He gave these shout outs to two EMSB schools and even gave airtime to some students.



PET THERAPY:  Students at Edward Murphy Elementary School (EMS) in Hochelaga-Maisonneuve were treated to interactive, and educational workshops on pet therapy/animation. Spiritual Care, and Guidance, and Community Involvement Animator Rocco Speranza teamed up with school staff, administration, and zoo therapy facilitators Ms. Audrey and Ms. Ann Sophie, in order to ^present the interactive workshops.  Mr. Speranza noted: "These workshops are effective ways to have students get engaged, enjoy and acquire ways to care for animals and themselves. A special connection is formed with the animals and students taking part. This year the present situation of COVID-19 has made going to school a little stressful.  Pet therapy is a great way to change that and bring calm to many.These workshops have become part of the EMS's culture and support its perseverance and hooked on school plan. 

A student pets a rabbit.

Workshops aid students work on joint attention skills, memory, language development, emotions, teamwork, and relaxation. The two stars of two workshops – a soft, calming, and cuddly rabbit and a six-month-old pup brought smiles to   students and staff. Many students and staff noted that having the animals visit made their day-the best day ever. The animals (dogs and rabbits) are very soft and soothing when you pet them.

Go sharks go!

HOOKED ON SCHOOL SHARKS: John Caboto Academy in Ahuntsic celebrated Hooked on School Days in February with the unveiling of their newly branded Athletic Department and mascot, the JCA Sharks!   Shark Day was preceded by weeks of student voting to first select the Shark  as their new school mascot and then a second series of voting to officially name the new mascot. The choice  was  “Jawsy” and he spent a morning circulating the hallways and visiting the classrooms to greet the students and give out temporary tattoos of the new athletic logo.  In class, students worked on an arts and crafts activity making special Shark hats. An educational component included each class being assigned a specific type of shark, where students researched their variety and created an information sheet which has been compiled to create a display board in the front entrance of the school. John Caboto Academy will also be adopting a shark through the World Wildlife Foundation in honor of Shark Day at JCA. 

Amy Mason
FORMER TEACHER TURNING 100:  Amy Mason, a former teacher at Willingdon Elementary School in NDG, will turn 100 years old in March. She is a member of St.  Angar’s Church, near the main campus. 

ENDING PERIOD POVERTY: John F. Kennedy High School in St. Michel and the non-profit Monthly Dignity team up and enter a major partnership. Together, they will work to tackle period poverty (lack of access to menstrual hygiene products) within the school and among other EMSB schools.   The campaign and partnership was envisioned by Spiritual Community Animator Rocco Speranza, and quickly embraced and supported by Chloé Pronovost-Morgan, Monthly Dignity co-founder.   JFK administrators Otis Delaney and Vito Campbell-Guerriero endorsed the initiative wholeheartedly, as they noticed how the issue of period poverty was affecting the JFK’s students. The school is aware that many students and their families cannot afford to purchase menstrual hygiene products and that students can frequently miss class as a result.  This partnership will allow them to provide the necessary products to students – to ensure they do not feel embarrassed or uncomfortable because of lack of access to products and above all, to make sure the issue is no longer a barrier to education.  Monthly Dignity has committed to an initial donation of 15,000 period products. JFK High school has been named and designated partner and is responsible for the distribution of menstrual hygiene products within their own school and to other EMSB schools on a needs-based basis (given that product quantity is limited), which involves:  prioritizing schools that cater to individuals with limited financial means   and within schools, prioritizing students who cannot afford period products.   

DISPOSING OF MASKS: When the new government protocols requiring all high school students to wear two disposable surgical masks per day were announced, JFK administrators Mr.  Delaney and Mr. Guerriero sprang into action alongside their SCA Mr. SperanzaWith the support of staff and students, they developed new school protocols and placed bins around the school where masks can be disposed of safely. The school teamed up with the City of Montreal to pilot a program with schools that will allow for the recycling of used masks. Mr. Speranza stated: “The pandemic has brought along many challenges for us but the planet is also suffering. Masks litter the streets and can be seen in parking lots and sometimes even on the floors in buildings. JFK is committed to being a green yellow and blue.”

Nivatha Balendra
ROYAL WEST GRADS: Sophia Gregory  and Nivatha Balendra are two recipients of the Pathy Foundation Fellowship through the Coady Institute at St. Francis Xavier University. Both Nivatha and Sophie were students at Royal West Academy and Sophie also was a Willingdon student.The 12-month fellowship provides community-focused experiential learning opportunities for graduating students. Applicants submitted a self-designed initiative proposal to work with a community with which they had a connection, to foster sustainable positive social change in Canada and around the world. 

Sophia Gregory

The Pathy Family Foundation supports each fellow with funding of up to $40,000. For more information click here.

Divya Aery
MONTREAL COLLECTION:  Divya Aery, a graduate of the EMSB’s Honoré-Mercier Elementary School, John Paul I Junior High School and Laurier Macdonald High School in St. Leonard, is playing a leadership role in the Miracle Montreal campaign. The event will take place on March 13, where non-perishable goods will be collected door-to-door by volunteers across Montreal. The collected goods will be then brought to food banks in every region in the city, which will then be distributed to the less fortunate.  Students and staff at Honoré-Mercier will participate and other schools are being encouraged to get on board. “Due to COVID-19, food banks are looking for as much support as possible and I know that the EMSB can help,” said Divya, a student at the John Molson School of Business and Vice-President of Involvement for CASA Cares “Most importantly, I truly want students to feel a sense of community and belongingness by giving back to their communities.” At Honoré Mercier an activity will be implemented in the art classrooms where students will create signs about what the food-drive with paint and other materials. These will then be collected and placed around the area in St. Leonard as promotion for the eventé For more info, check out Miracle Montreal – Miracle Montreal website here.  

To volunteer as a captain and general volunteer  click here.

To volunteer as a donor click here.   

TEEN MENTAL HEALTH:   CJAD News filed some reports on teen mental health  and interviewed guidance counsellor Paola Borzone. Here are the links. 


WAGAR PROGRAM: The CTV National News was the latest news outlet to cover the wonderful grocery program at the Wagar Adult Education Centre in Côte Saint-Luc. Here is the report

Students showcase their marionettes.

MARIONETTE WORKSHOP: Thanks to the Culture in School program  at the Galileo Adult Education Centre in Montreal North,  Social Integration Students (SIS) students had the opportunity to enhance their theatre skills using an array of puppet manipulation tricks to create the illusion that their puppets were alive. Galileo students spent an exhilarating three days exploring their deeper selves all the while laughing and further discovering their passion for acting. Michel Lapointe, a clown, actor and puppeteer for 30 years, trained by the Montreal Circus School and the Theater Program at Collège Lionel-Groulx, taught students theatre techniques, improvisation, clown art, circus as well as puppetry.  Currently part of the Cirque Éloize and Cirque du Soleil special events team, Michel demonstrated his cirque techniques to each group  of students with their marionettes. Students truly demonstrated once again their talents and their capacity to let themselves go, in spite of their differences; they gained confidence and communication skills with their puppets.  Galileo students brought out their hidden clown within themselves. Who is your clown?  


Thanks to all of our wonderful teachers. They were recognized in February on the occasion of Teacher Appreciation Week. At Vincent Massey Collegiate, Commissioners Mario Pietrangelo and Tony Speranza (pictured) served served over 100 coffees, espresso, lattes and cappuccinos provided by Baristello at 709 Jarry East and a sweet table provided by Lafrenaie.


ASSEMBLÉE PUBLIQUE RÉUSSIE: La CSEM a tenu le 10 février une assemblée publique virtuelle fort fructueuse dans le but de présenter aux parties intéressées et au grand public la mise en œuvre de son nouveau Plan de transformation. M. Joe Ortona, président de la CSEM, a animé cette assemblée, alors que M. Russell Copeman, directeur général par intérim, y est allé d’un exposé détaillé sur les objectifs et la mise en œuvre du Plan de transformation.  

Dans son allocution d’ouverture, M. Ortona a rappelé aux intéressés que le Plan de transformation a été adopté alors que le conseil des commissaires était sous tutelle. « Tel que l’a déjà mentionné le conseil, ce plan comporte un bon nombre d’éléments pertinents que nous souhaitons mettre de l’avant. Cependant, nous sommes d’avis qu’il est nécessaire d’améliorer les aspects qui ont trait à la gouvernance », a-t-il déclaré. Il a expliqué que le Plan de transformation limite à trois le nombre de comités statutaires du conseil, à savoir : exécutif, ressources humaines et vérification. Il a souligné que, dans un premier temps, le conseil entend ajouter deux autres comités : finances et éducation. M. Copeman a indiqué que le Plan de transformation adopté par l’administratrice de la tutelle prévoit l’embauche progressive de 25 à 30 personnes au cours des trois prochaines années, principalement au sein du Service des ressources matérielles et du Service des technologies de l’information. Les coûts de mise en œuvre ont été estimés par l’administratrice à 3 millions de dollars supplémentaires par année, à terme, et il est à prévoir que des économies à long terme seront réalisées étant donné l’efficacité accrue de la structure. « Or, il s’agit là de fonds de fonctionnement dont la CSEM ne dispose pas à l’heure actuelle », de dire M. Copeman. « L’une des avenues envisagées serait de tenter d’obtenir davantage de financement de la part du gouvernement et d’explorer des mesures de réduction des coûts sur le plan structurel, ce qui aurait pour effet de rehausser l’efficacité des services administratifs sans réduire les services aux élèves. »

Pour consulter la présentation PowerPoint de M. Copeman et visionner la vidéo, visitez le

POUR EN FINIR AVEC LA PRÉCARITÉ MENSTRUELLE: L’école secondaire John F. Kennedy (JFK) de Saint-Michel et l’organisme de bienfaisance Monthly Dignity ont créé un partenariat d’envergure. Ensemble, ils s’attaqueront à la précarité menstruelle (manque d’accès aux produits d’hygiène menstruelle) au sein de leur école et dans d’autres écoles de la CSEM. Cette campagne et ce partenariat sont l’initiative de Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, sitôt appuyée et soutenue par Chloé Pronovost-Morgan, cofondatrice de Monthly Dignity. Otis Delaney et Vito Campbell-Guerriero, membres de la direction de JFK, ont accueilli cette initiative à bras ouverts, ayant constaté à quel point le manque de produits d’hygiène menstruelle touche les élèves de JFK. L’école est consciente que nombre d’élèves et leurs familles n’ont pas les moyens d’acheter des produits d’hygiène menstruelle et que, par conséquent, des élèves s’absentent souvent pour cette raison. Grâce à ce partenariat, les élèves recevront les produits d’hygiène dont elles ont besoin de sorte qu’elles ne se sentent pas gênées ou mal à l’aise parce qu’elles ne sont pas en mesure de se procurer de tels produits et, surtout, pour que cet enjeu ne soit plus une entrave à la fréquentation scolaire.  

Au sens large, la précarité menstruelle réfère aux obstacles financiers, éducatifs, culturels et sociaux qui gênent l'accès à une éducation et des produits d’hygiène menstruelle adéquats. Cette initiative comportera deux volets : dans un premier temps un volet palliatif pour la distribution de produits d’hygiène menstruelle gratuits à celles qui n’ont pas les ressources financières pour s’en procurer, puis le recours à des moyens discursifs pour déstigmatiser les menstruations grâce à un dialogue ouvert et instructif. La honte et la stigmatisation constituent également un facteur important de l'absentéisme scolaire. L’organisme Monthly Dignity s'est engagé à faire un premier don de 15 000 produits d'hygiène menstruelle. À titre de partenaire, l’école secondaire JFK assurera la distribution des produits d'hygiène menstruelle au sein de son propre établissement ainsi que dans d'autres écoles de la CSEM, selon les besoins (compte tenu du nombre limité de produits), en priorisant les écoles fréquentées par une clientèle financièrement défavorisée et les élèves qui n’ont pas les moyens d'acheter des produits d'hygiène menstruelle. L’école JFK tiendra un registre de la distribution des produits dans l'espoir de présenter les données aux élus municipaux. Ils souhaitent ainsi mettre en lumière l'importance et les effets dévastateurs de cette problématique - et réclamer du gouvernement une mesure inspirée de la nouvelle législation écossaise qui garantit l'accès aux produits d’hygiène menstruelle à quiconque en a besoin. L'objectif vise à soutenir celles qui en ont besoin, de sorte que l'accès à des produits d'hygiène menstruelle adéquats soit un droit et non un privilège. L’école John F. Kennedy a déjà contacté plusieurs écoles, et la distribution a commencé.  

MOIS DE LA NUTRITION: Mars est le mois de la nutrition à la CSEM. Nous vous invitons à consulter le site Web de la CSEM.

MOIS DE L’HISTOIRE DES NOIRS: Dans la foulée des nombreux actes de violence raciale qui ont marqué 2020, les activités organisées en février dans le cadre du Mois de l’histoire des Noirs à la CSEM ont revêtu une importance encore plus grande. Lors d’une réunion du conseil des commissaires tenue en décembre 2020, la CSEM a adopté une résolution dans le but de reconnaître formellement le Mois de l’histoire des Noirs. Bien que chaque année les écoles soulignent le Mois de l’histoire des Noirs, le président de la CSEM, Joe Ortona, estime que cette année fut particulièrement importante. « Les nombreux événements survenus nous ont amenés à réfléchir sérieusement aux enjeux raciaux, a-t-il déclaré. Même si bon nombre d’événements parmi les plus largement médiatisés sont survenus aux États-Unis, force est de constater que nous faisons face nous aussi à des difficultés. Ces tragédies ont soulevé l’indignation partout dans le monde. Nous assistons à une mobilisation pour dénoncer l’injustice raciale, et nous avons voulu démontrer notre engagement en votant et en adoptant une résolution, ce que nous avons fait à l’unanimité. »

PRÉSENTATIONS: En raison de la COVID-19, la présence d’invités spéciaux dans les écoles était interdite. Les élèves ont donc eu droit à des présentations virtuelles de la part de Youth Stars, Youth Leaders of Tomorrow, Fatima Wilson et son Steelpan Band, Egbert Gaye, Black Theatre Workshop, de même que des activités spéciales dirigées par les animateurs de vie spirituelle et d’engagement communautaire de la CSEM, notamment une chasse au trésor, un balado, la citation du jour et un musée portable. Pour la toute première fois, l’équipe du Service d’animation de vie spirituelle et d’engagement communautaire (SAVSEC) de la commission scolaire a préparé une présentation portant sur le Mois de l’histoire des Noirs que les animateurs pourront utiliser. La version enregistrée sera mise à la disposition des enseignants tout au long de l’année. Cette initiative avait pour but de brosser un portrait du Mois de l’histoire des Noirs et se voulait une amorce au dialogue sur l’histoire des Noirs. Les élèves se sont familiarisés avec des histoires et des vidéos sur les Noirs canadiens, sous l’angle de leurs forces de caractère, et ont participé à des activités qui suscitent une réflexion sur l’identité et la représentation.

DOCTEURE WILLIAMS: Afin d’éclairer sa programmation, l’équipe du SAVSEC a invité Dre Dorothy Williams, historienne montréalaise titulaire d’un doctorat et spécialiste de l’histoire de la communauté noire à Montréal et plus largement au Canada, à s’entretenir avec eux en janvier. Le Service des bibliothèques scolaires de la CSEM est également heureux d’annoncer la mise sur pied d’une bibliothèque virtuelle renfermant des collections dédiées à l’histoire des Noirs et provenant de l’Office national du film du Canada, d’Idéllo, de CBC et de Curio, TumbleBooks et Sora de Radio-Canada. Ces collections en ligne seront présentées au personnel de bibliothèque de chacune de nos écoles ainsi qu’aux conseillers pédagogiques de la commission scolaire.

Nous vous invitons à consulter l’intégral du communiqué : 

PUBLICATION D’UN LIVRE POUR UNE ENSEIGNANTE SUPPLÉANTE:  Latoya A. Belfon, enseignante suppléante à la CSEM et présentement en congé de maternité, a réalisé un rêve qu’elle caressait depuis 20 ans, soit celui de devenir auteure de livres pour enfants, juste à temps pour souligner le Mois de l’histoire des Noirs. Ce livre célèbre ses origines afro-antillaises et relate l’aventure d’une grand-mère vers un nouveau pays ainsi que l’amour qu’elle porte à sa famille. Il y est question de patrimoine culturel, de traditions familiales et du développement d’une forte estime de soi. Une maman partage l’histoire de sa grand-mère bien-aimée avec sa fillette. Elle raconte le périple de sa grand-mère partie de sa petite île natale des Caraïbes vers le Canada, pays des grands rêves. Ce beau récit poétique aborde les thèmes de l'amour, de l'appartenance et du patrimoine, ce qui nous rappelle l'importance de connaître notre histoire et nos ancêtres. Nous vous invitons à visiter son site Web au ou à composer le 438 274 1192.

ÉCOLE VIRTUELLE: Avec 545 élèves inscrits à l’école virtuelle de la Commission scolaire English-Montréal (CSEM), la directrice Christy Tannous raconte que tout se passe très bien. L’école virtuelle continuera peut-être même de jouer un rôle important après la pandémie.  L’école virtuelle de la CSEM est une expérience d’enseignement et d’apprentissage innovatrice qui se déroule hors des établissements scolaires traditionnels. Elle continue d’évoluer sous la supervision du directeur adjoint Réal Heppelle et de Mme Tannous. Éducatrice bilingue, elle enseignait auparavant le français et a été directrice adjointe à l’école primaire Pierre-de-Coubertin à Saint-Léonard et directrice adjointe à l’Académie Royal West à Montréal-Ouest. L’école virtuelle de la CSEM compte en ce moment 310 élèves au primaire, de la prématernelle à la sixième année, et 235 au secondaire. Elle offre les mêmes programmes de français que ceux habituellement offerts dans les écoles. Les élèves du primaire qui sont normalement en immersion française et qui ont été transférés à l’école virtuelle reçoivent un enseignement et des travaux scolaires de la même qualité. En plus des cours réguliers de français optionnels, les élèves du secondaire peuvent continuer de suivre leurs cours de niveau avancé dans des matières comme la chimie, la physique et les mathématiques. Nous vous invitons à consulter l’intégral de l’article de Kristin McNeill :

ÉCOLE BRANCHÉE: Il existe un nouvel outil pour soutenir les enfants dans leurs apprentissages en ligne. Vous pouvez télécharger gratuitement un numéro spécial du magazine École branchée : Le bien-être, un levier pour l’apprentissage… même à distance. On y aborde le rôle des parents dans l’apprentissage à distance, la gestion du stress et des émotions, l’encadrement du temps consacré aux écrans et bien plus encore. Téléchargez gratuitement la version française ( ou encore la version anglaise (

DÉFENSEURS DE LA JUSTICE: À la pandémie et aux mesures de confinement à l’échelle mondiale qui ont lourdement pesé sur l’année, se sont conjuguées de troublantes manifestations d’intolérance. Du mouvement Black Lives Matter à la persécution continue de groupes minoritaires en Chine et en Arménie, le personnel enseignant a de nombreux enjeux difficiles à aborder. Éduquer les élèves sur l’intolérance contemporaine et historique comme celle de l’Holocauste a toujours été une priorité pour le personnel enseignant de la CSEM. Pendant 13 ans, le programme « Riva and Thomas O. Hecht Scholarship : Teaching of the Holocaust for Educators » a permis à des professionnels de l’enseignement de se rendre en Israël et à Washington pour parfaire leurs connaissances sur le génocide et la façon de l’enseigner. La centaine d’éducateurs qui ont bénéficié de ce programme transformateur continuent de partager leurs connaissances par l’entremise de projets innovateurs.

Bien que le programme n’offre plus de bourses, le Musée Holocauste Montréal (MHM) appuie les enseignants en mettant à leur disposition des ressources pédagogiques adaptées au niveau d’étude des élèves. Elles traitent de façon responsabilisante et respectueuse de questions difficiles comme le génocide et la discrimination. Des ateliers sont offerts en classe, en ligne, ou selon une combinaison des deux. Grâce à ces programmes, « les élèves apprennent l’histoire de l’Holocauste en écoutant le témoignage de survivants, et en découvrant des objets qui leur appartenaient ». Les sujets varient en fonction de l’âge et la maturité des élèves, et peuvent aller de discussions à propos des droits de la personne ou de récits personnels jusqu’à l’étude de l’évolution de l’intolérance. La CSEM a pris des nouvelles de quelques récipiendaires de bourse  Hecht. Pour lire l’intégral de l’article :

COMPTE RENDU DE L’ÉCOLE WESTMOUNT PARK: Les chargés de projets à la CSEM se disent optimistes que les travaux de réfection majeurs entrepris il y a plus d’un an à l’école primaire Westmount Park seront achevés à temps pour la rentrée scolaire 2021-2022. À l’heure actuelle, la CSEM étudie trois scénarios : 1) les élèves et le personnel, présentement hébergés dans l’ancienne école St. John Bosco à Ville-Émard et à l’Académie internationale Marymount à NDG, réintègrent l’établissement dès la rentrée scolaire; 2) les élèves et le personnel réintègrent l’établissement et l’entrepreneur termine les travaux en soirée et la fin de semaine; 3) le retour des élèves et du personnel est reporté plus tard en 2021-2022 et ces derniers demeurent dans les installations de Ville-Émard et de Marymount, toujours disponibles. Bien que la pandémie de COVID-19 ait causé certains retards, les travaux continuent de progresser à un bon rythme. Pour lire l’intégral du communiqué :

PORTES OUVERTES: Lorsque la COVID-19 a forcé les éducateurs des quatre coins du monde à repenser leur façon d’enseigner et d’interagir avec les élèves, la CSEM a tôt fait de réaliser que l’impact de la pandémie n’allait pas se limiter aux élèves présentement inscrits dans le système, mais aussi aux futurs élèves et à leurs parents. Et, à quelques mois seulement des inscriptions à la maternelle et au secondaire, la CSEM se devait de trouver une solution rapidement. Devant la difficile tâche de reproduire virtuellement pour parents et élèves l’environnement propre à chacune des écoles, les membres de la direction et du personnel dévoués ont cherché à mettre leur école en valeur, à leur manière. Ainsi, quelques établissements ont préparé de beaux témoignages vidéo en faisant appel à des élèves actuels et des anciens. D’autres ont proposé une visite virtuelle de leur école, tandis que certaines ont opté pour une vue aérienne de leur établissement du haut des nuages. Pour sa part, l’école primaire Gerald McShane est allée jusqu’à équiper d’une caméra GoPro un élève du programme concentration sport afin de permettre aux futurs élèves de l’accompagner partout dans l’école sur une distance d’un kilomètre. Or, les portes ouvertes les plus dynamiques et interactives sont peut-être celles de trois écoles secondaires et huit écoles primaires qui se sont invitées dans les cuisines et les salons des familles montréalaises dans le but de leur faire découvrir en temps réel le caractère accueillant de leur établissement.

Tirant parti de la technologie et des médias sociaux, ces écoles ont animé en direct un talk show version CSEM où, pendant une heure, faute de portes ouvertes en personne, les parents ont pu prendre connaissance des atouts de leur future école. Production en direct oblige, il y a eu, bien entendu, des gaffes de tournage (bloopers), et même que certaines ont été volontairement ajoutées, histoire de rendre l’événement encore plus amusant. Et que dire des questions! Il suffisait d'écrire un commentaire sur Facebook ou YouTube pour obtenir, en temps réel, une réponse de la part d’une personne compétente. Élèves, parents, enseignants ou administrateurs, la communauté de chacune des écoles s’est mobilisée pour montrer leur établissement sous son meilleur jour, malgré la pandémie. Pour visiter l’une des portes ouvertes virtuelles – Académie LaurenHill, école secondaire Westmount, Académie internationale Marymount, école primaire Merton, Académie Leonardo Da Vinci, école primaire Willingdon, école primaire Gardenview, école primaire Edinburgh, école primaire Pierre Elliott Trudeau, école primaire Dunrae Gardens et école primaire Carlyle –, visitez le

DANSE AUTOCHTONE: Les élèves de 3e et 4e année de l’école Royal Vale à NDG ont eu droit à un atelier virtuel de danse autochtone animé par Barbara Diabo, celle qu’on appelle Leaf Maker dans sa communauté de Kahnawake. Les élèves ont appris à dire bonjour, merci et au revoir dans la langue mohawk. Ils ont été initiés aux multiples formes qu’il est possible de réaliser dans une danse du cerceau. Ils ont appris que les communautés autochtones d’aujourd’hui honorent leurs ancêtres tout en faisant un pont avec les temps modernes, en intégrant des mouvements traditionnels à la danse hip hop. Les élèves ont été sensibilisés à l’importance d’être reconnaissants envers la nature. Ils ont dansé au rythme de la musique, ce qui leur a permis de libérer leur énergie de manière thérapeutique. Ils ont également posé plusieurs questions à Leaf Maker, par clavardage. Les arts revêtent une importance particulière et essentielle afin d’aider les élèves à traverser cette période difficile et sans précédent. Les élèves tiennent à remercier la direction de l’école, ainsi que Leaf Maker, Nicolas Doyon des Services éducatifs et le programme « Culture à l’école » pour cette belle activité. Nia:wen - merci!

FORUM LOCAL DU FRANÇAIS POUR L’AVENIR: Du 8 au 12 mars prochain à Montréal, Le français pour l’avenir convie près de 300 élèves francophones et francophiles (de la 3e à la 5e année du secondaire) de la région à son Forum local virtuel. Ce rendez-vous annuel très attendu met la langue française à l’honneur, pour une semaine d’activités amusantes et d’apprentissage sur les avantages du bilinguisme au Canada. Les élèves de l’Académie Royal West à Montréal-Ouest et ceux de l’école secondaire Laurier Macdonald à Saint-Léonard prendront part à ce forum. À travers des activités interactives et éducatives, les élèves auront la possibilité de pratiquer leur français en dehors du cadre scolaire et de découvrir les occasions tant professionnelles que personnelles qu’offre le bilinguisme. C’est l’occasion rêvée pour les élèves de prendre conscience que le français est plus qu’une langue, c’est une culture remplie de diversité. Ensemble, les élèves  surmonteront leur appréhension à s’exprimer en français, en plus d’enrichir leur connaissance de cette langue. Le français pour l’avenir organise chaque année, depuis près de 20 ans, une quinzaine de Forums à travers le Canada. Mise sur pied avec le concours d’un comité organisateur local bénévole, chaque édition est unique et tient compte de la richesse et du rayonnement régional de la ville dans laquelle elle s’inscrit. Cette année, le Forum local virtuel de Montréal est organisé en collaboration avec le Commissariat aux langues officielles, Habilo Médias, Telus, le Centre d'éducation financière, le Taz Skatepark, Canadian Parents for French - Québec et Nunavut, ISaute et Expériences Canada. Pour de plus amples informations sur le Forum local virtuel ou sur les programmes du Français pour l’avenir, veuillez visiter le :

INSPIRATIONS ET L’ÉCOLE OUVERTE: Parents Québec se veut un complément à la plateforme gouvernementale « École ouverte » lancée au printemps dernier. Outre sa vocation pédagogique, ce nouvel outil aide les parents à trouver les ressources adéquates, en fonction des besoins, de la région géographique et de l’âge de l’enfant. Qu’il s’agisse d’aider leur enfant ayant des besoins particuliers ou des difficultés en littératie, ou encore de trouver réponse à leurs questions en matière d’orientation, de droits de la personne, de santé mentale ou autre, les parents découvriront une foule de ressources fort utiles sur ce site convivial. « Cet outil très pertinent et utile comblera un vide ayant longtemps été source de frustration pour les parents qui, bien souvent, ne savent pas vers qui se tourner pour venir en aide à leurs enfants », de déclarer la présidente de l'EPCA, Katherine Korakakis. Le magazine Inspirations, parrainé par la CSEM et destiné à la population aux besoins particuliers, est présenté sur Parents Québec à titre de carrefour pour la communauté anglophone ayant des besoins particuliers. Hébergée sur le site Web d'Inspirations, la base de données de la CSEM regroupe plus de 500 ressources en matière de besoins particuliers dans le Grand Montréal et ses environs. Madame Korakakis dit consulter souvent cette base de données. « En tant que parent d’un enfant aux besoins particuliers, la vie est déjà assez accablante. Inspirations m'aide à trouver l’information dont j'ai besoin, au moment où j’en ai besoin. Ça me simplifie la vie », a-t-elle ajouté. 

UNE ANCIENNE ENSEIGNANTE CENTENAIRE: Amy Mason, ex-enseignante à l’école primaire Willingdon à NDG célébrera ses 100 ans en mars. Elle est membre de l’église St. Angar située à proximité du campus principal.

 ZOOTHÉRAPIE: Les élèves de l'école primaire Edward Murphy dans Hochelaga-Maisonneuve ont eu droit à des ateliers interactifs et éducatifs sur la zoothérapie/l’animation. Rocco Speranza, animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire, a fait équipe avec le personnel de l'école, l'administration et les animatrices en zoothérapie, Mme Audrey et Mme Ann Sophie, afin de présenter des ateliers interactifs. « Ces ateliers sont une façon efficace pour les élèves de s'engager, s'amuser et d’apprendre à prendre soin des animaux et d'eux-mêmes. Un lien particulier se crée avec les animaux et les élèves qui y participent. Dans le contexte actuel de la COVID-19, aller à l'école s’accompagne d’un certain niveau de stress cette année. La zoothérapie est un excellent moyen de remédier à cela et d'apaiser bien des élèves », de dire M. Speranza. Ces ateliers font désormais partie intégrante de la culture à l’école Edward Murphy et appuient son programme de persévérance scolaire. Ils aident les élèves à travailler sur les capacités d'attention conjointe, la mémoire, le développement du langage, les émotions, le travail d'équipe et la relaxation. Les deux grandes vedettes des deux ateliers présentés – un lapin doux, apaisant et affectueux de même qu’un chiot de six mois – ont fait sourire les élèves et les membres du personnel. Plusieurs d’entre eux ont affirmé que ces animaux doux et apaisants leur ont fait vivre une journée inoubliable.


MINI-MARCHÉ À WAGAR: La chaîne d’information CTV National News a elle aussi présenté tout récemment un reportage sur le remarquable programme de mini-marché offert au Centre d'éducation des adultes Wagar à Côte Saint-Luc.

The next Focus will be published on April 28, 2021.  Deadline for submissions is  Thursday, April 22, 2021 at Noon. Send them to 

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 28 avril 2021. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au jeudi 22 avril 2021 à midi. Prière de les acheminer à