Sunday, September 27, 2020


Joe Ortona
CHAIR AND NINE COMMISSIONERS ACCLAIMED: Nominations closed on Sunday, September 27 for EMSB elections. Joe Ortona has been acclaimed as chair,  as have nine of the 10 available positions for commissioner: the only election will occur in Ward 3 (Westmount/Sud Ouest) between Julien Feldman (Team Ortona) and Irwin Rapoport (Independent). The candidates  acclaimed as commissioners are listed in this press release.

SCHOOL BOARD ELECTIONS: As a result of the Court of Appeal of Quebec's decision to suspend Bill 40 until the Superior Court of Quebec rules on the case,  elections for Chair and 10 members of the Council of Commissioners were put back in place. For more details please go to the school board elections section on our website.

BILL 40:   EMSB Acting Chair Joe Ortona expressed  his strong satisfaction over the decision  by the Court of Appeal of Quebec to suspend Bill 40 until the Superior Court of Quebec hears the case beginning in November. Among other changes, Bill 40 would have transformed English-language school boards into school service centres. Speaking on behalf of the Council of Commissioners, Mr. Ortona cited this part of the ruling which painted a very clear picture: “Given that the changes in school governance resulting from Bill 40 appear, at first glance at least, to withdraw powers of management and control from the English school boards and limit the eligibility of the members of the official language minority of Quebec for elected positions in the new school service centres, in this case the public interest leans in favour of protecting the rights of the official linguistic minority rather than implementing Bill 40 in the English educational sector, at least until there is a judgment on the merits.”

“This is the third time the government has defended this bill in the courts, and they have lost every round,” Mr. Ortona maintains. “It is my hope that the Government works constructively in the interests of the children's education, especially in a pandemic, rather than to keep imposing what we consider to be an unconstitutional law. It was ill-advised to appeal this decision in the first place, and it would be just as ill-advised to appeal to the Supreme Court of Canada. We, the EMSB, will continue to represent the English minority and defend the fundamental freedoms of all Quebecers, the English-speaking community, religious minorities and others.” See the full press release here 

A flyer that promoted LaurenHill's Virtual Open House

VIRTUAL OPEN HOUSES:   With the COVID-19 pandemic ushering in a host of changes in the education system, beginning on September 15, prospective EMSB students and parents began to experience a new first: virtual open houses. With Royal West Academy in Montreal West kicking off EMSB Open House season, prospective students and parents  have the opportunity to visit any EMSB school from the comfort of their home or office. Royal West launched this  student-produced video that introduces some of the features of the school.  This video has been posted on their website, and shared through social media outlets.  Also, prospective parents can complete an online form in order to ask questions to the staff – the questions will be compiled, answered and posted online as a Q&A document.  LaurenHill Academy streamed their open house live.    

From personal appointments, booked through applications embedded in school websites, to virtual school tours and even live broadcasts with administrators and teachers streamed to social media, the EMSB is using creative ways to ensure that this critical component of the educational journey is not lost due to COVID-19. For a full list of EMSB Open Houses, please visit this link.   Stay tuned for more information.

VIRTUAL EDUCATION FAIR: Due to the COVID-19 pandemic, the 20th annual EMSB Education Fair (formerly the Career Fair) will take place virtually this year toward the end of October.  Jack Dym of Pipe and Piling Supplies Ltd. and RBC Royal Bank are once again the event’s title sponsors.  The Education Fair represents a good opportunity for students and their parents to look towards post-secondary education options. This program is coordinated by the EMSB Adult Education and Vocational Services and the Student Services Departments. The main objective is to provide students with an in-depth exposure to the various educational opportunities available to them. Stay tuned here for more details regarding programming. Students will then have the chance to visit virtual information booths from English vocational centres, CEGEPS, universities and some private business colleges.  There will be a video describing the steps that must be taken to apply for CEGEP and another featuring present-day vocational students sharing their positive experiences.   Info:

VIRTUAL SCHOOL: The EMSB’s newly established Virtual School is offered to students from Pre-Kindergarten to Grade 11, who have qualified for exemptions and will not be returning to their regular schools this school year. In a context outside of the COVID-19 global pandemic, these students would have attended one of the EMSB’s other schools.   The dedicated, experienced, and certified staff includes an administration, preschool, elementary, and secondary level teachers as well as support staff including childcare workers, behaviour technicians and professionals (psychologists, speech and language pathologists, occupational therapists, etc.). The Virtual School will also rely on the experience and expertise of specialists, professionals in education, and educational consultants. The students will be paired with a teacher who will accompany them during the 2020-2021 academic year. Finally, Student Services and Educational Services will assist the school team to facilitate the educational progress of the students of the Virtual School.   See this report on CBC TV.

THE FACES OF THE FRONTLINES:    Inspired by the devastation of the Coronavirus, Spiritual Community Animator  (SCA) Vince Lacroce is launching a new educational program that will take a closer look  inside the world of this pandemic. “The Faces of the Frontlines” program is a partnership with local Montreal frontline workers, nurses and doctors, and  the SCA Service to help facilitate interactive presentations in both elementary and high schools of the EMSB. 

A nurse with a student at Nesbitt School.  

These 30 to 45 minute sessions will consist of candid first hand experiences of life inside the frontlines of this pandemic, interactive activities and scenarios, safety and best practices to help slow the spread of COVID-19. The program is running throughout the month of September to acknowledge the tireless hours and endless sacrifices of local Montrealers in our community.  

SELF-CARE AND WELLNESS INITIATIVE: Inspired by the new normal, Spiritual Community Animators Vince Lacroce, Linda Luca, Joseph Monachino and Jagdeep Trehin have developed a Self-Care and Awareness campaign geared towards primary and secondary school students. The self-care program will discuss the importance of daily self-care, and help students develop coping strategies and tools that support their well-being. “The need for self-care is extremely important during these difficult times," said Mr. Lacroce. "The lessons and coping strategies provided are beneficial for both adults and students. We all need to assess and take care of our well-being in order to be a support for others. The program will be both virtual and classroom-based and will run throughout the month of September. It is available to be implemented by the Spiritual and Community Animator in each school."

Sebastian Villani  
VETERAN TEACHER RETIRES:  Sebastian Villani doesn’t seem like a man on the doorstep of retirement. After 47 years as a teacher, his interest and passion for the calling seem just as ripe as someone starting out. However, after almost a half century and some 15,000 students later, he’s hanging up his skates.  

Mr. Villani’s career started when he was just 22 at a Catholic English Junior High School in St. Leonard, and ended recently at the English Montreal School Board’s (EMSB)  Laurier Macdonald High School, where he had been teaching for the last 33 years.  See the full article here.

TEACHER INTEGRATES TECHNOLOGY INTO LESSONS: Nahal Derayeh, better known to parents and children as Madame Nahal, is a French kindergarten teacher at Dante Elementary School in St. Léonard who has been teaching at the EMSB for 18 years. Over the past four years she has been innovatively integrating technology into her teaching.  By using YouTube videos she records of herself in the classroom and on a private Facebook group called “Mme Nahal et Ses Amies,” she manages to stay connected to parents and children in and out of the classroom.  

Madame Nahal  

It started four years ago when Mme. Derayeh attended an EMSB workshop to learn new skills on how to integrate technology into her teaching because she felt that she was not “tech savvy.” She said she was inspired to use the Facebook medium to communicate with parents because that is what she uses to feel close to her friends and family. So far, she never had a parent who did not want to participate, and her Facebook groups have been a huge success, increasing her popularity with parents and students alike. “As a working mom of four children, I always wanted to see what is going on when my children are at school, wishing I could be a  fly on the wall," she said.  "I felt like I was missing an important part of their life because they spend so much time at school.  I saw a Facebook group as an opportunity to help parents feel connected with their children even when they are at school and to help parents and children with homework." Please read Ivana Bahdo's complete interview with her here.

SOMETHING NEON AWARD: When COVID hit, Something Neon was founded in Montreal by husband and wife, Daniel and Lauren, decided to create reusable masks and used a proceed of their sales to provide masks to frontline workers. Fast forward six months ....a week before students were returning to school, Donna Friedman-Perlin, a teacher at Bancroft heard that Something Neon wanted to provide their masks to educators. 

Donna Friedman- Perlin and team model the masks.  

Donna thought who better to benefit from these masks then her and her co-workers at Bancroft. She reached out to them and they were happy to provide their unique colourful masks to Bancroft staff! Thank you to Something Neon for helping to keep the staff at Bancroft safe and stylish!

DIRECTOR GENERAL SEARCHMs. Jennings  announced that Mandrake, an executive search firm, has been awarded a mandate to lead the recruitment process for the new Director General of the EMSB. The position has been held on an interim basis by Evelyne Alfonsi since August 13, 2020 when former Director General Ann Marie Matheson stepped down from the position. See the full article here, including the names of those serving on the selection committee. 

ANTI-RACISM STAND: The EMSB has adopted a resolution, denouncing any form of racism of discrimination  and supports its schools and centres in their efforts to educate students within a caring, safe and inclusive learning community.  Recent tragic events in North America have confirmed the need to acknowledge and address the presence of systemic racism and other forms of discrimination in Canada. “We  condemn racism in any form,” stated EMSB Trustee Marlene Jennings. “Recent racist incidents documented in Quebec require us to re-examine our responsibility, as part of the educational community  for the prevention and intolerance of discrimination in all of our schools, centres and head office.”

Ms. Jennings noted that the public education system should offer an inclusionary curriculum for all. ‘The EMSB believes in the respect and dignity of all individuals,’ she said. “No individual or group should be made to live in fear or should be excluded from society.” The  resolution also states  that the Ministry of Education should develop and mandate a provincial task force to examine systemic racism in the education network and make recommendations on the changes needed to combat systemic racism. Such a task force should include representatives of the diverse communities.

John Grant students in the great outdoors.  

OUTDOOR LEARNING: In the early going of this very different academic year, many teachers have taken their classes outdoors. Carla Toffoli has been taking her gym classes outdoors for healthy activities  at John Grant High School in Côte Saint-Luc. Everyone participates while respecting physical distancing.  Her students are working up a sweat and are learning great exercises they can do to stay fit.

The Dalkeith math project.  

MATH ABOUT ME: At Dalkeith Elementary School in Anjou, Back to school coincided with the "Math About Me" activity! The cycle two students completed their "All About Mathematical Me" activity. They discovered the place that numbers have in their world. They had so much fun describing themselves using math. Great job cycle two!!

Marilyn  Ramlakhan
ADMIN APPOINTMENTS: The English  sector of  FACE School  has its first  principal in Marilyn Ramlakhan, previously the vice-principal at James Lyng High School. Jennifer Harriet remains as vice-principal. Andrea Dillon, a teacher at Royal West Academy, is now interim vp at James Lyng;  Peter McKelvie, a physical education teacher at Vincent Massey Collegiate, is now the interim vp there.

INFRASTRUCTURE TALKS: Following the  publication of a number of media reports that speculated on infrastructure projects involving its schools, EMSB Trustee Marlene  Jennings   insisted on addressing the situation and clarifying specific information. “In compliance with its role and responsibilities, the EMSB regularly participates in formal, as well as informal, discussions with the Ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur (MEES) and with other school service centres on the Island of Montreal regarding future infrastructure needs. These discussions include investments in the maintenance and renovation of existing buildings, construction of new schools and other challenges associated with demographic changes in Montreal. Over the last year, the EMSB has held these types of discussions on an exploratory basis with public service members of the MEES along with representatives of the Centre de services scolaire de la Pointe-de-l’Île as well as those of the Centre de services scolaire Marguerite-Bourgeoys. We want to make it clear that various scenarios involving many existing and projected schools were discussed. Although it was considered, the ideas were never sufficiently feasible nor relevant enough to warrant holding talks with members of the EMSB Long Range Planning Committee or with any of the governing boards of one of our schools.”

For the full statement click here  

Here is a report from Global TV  

Psychologist Cheryl Wiltzer did a number of interviews on the first day of school.

THE CURRENT:  The team from CBC National Radio’s The Current came to Montreal for the first day of school and, based at Bancroft Elementary School in the Plateau, filed this excellent 20 minute feature. EMSB teachers, psychologist Cheryl Wiltzer and Interim Director General Evelyne Alfonsi were among those quoted. You can listen to it here

COVID-19 INFORMATION: The EMSB continues to publish its special COVID-19 newsletter.  Four editions have already come up and plans call for uch updates to continue. They are posted on the EMSB website and sent out via School Messenger to all stakeholders.  There is also a comprehensive FAQ section, updated daily. 

FAQ SECTION UPDATED DAILY:  As parents, we understand that you have many questions/concerns and that this is a period of uncertainty. Rest assured that we are preparing to reopen our schools and doing everything possible to make sure your children are safe while attending school.  Although there will be differences in the organization of each school based on their own realities, the general planning and organization must respect the directives from the Ministry of Education. Please stay up to date with our comprehensive FAQ section.

Lots of colour at Sinclair Laird.  

WEAR YOUR GRADE COLOURS:  It has been an excellent start at Sinclair Laird  Elementary School in Park Extension, especially for  students.  Opening day featured  a "Wear Your Grade Colours" t-shirt day in order to celebrate. The school was filled with bright colours, balloons, and smiles all around.

Gerald McShane B.A.S.E. Daycare educator Candida Di Zazzo assists a pre-kindergarten student with washing his hands.

B.A.S.E. TEAM VISITS DAYCARES: In an effort to address the new challenges brought on by COVID-19 and to support the approximately 240 daycare staff members during their new reality, members of the B.A.S.E. Daycare Team are visiting the EMSB’s 28 daycares over a period of three weeks (September 21 to October 9, 2020).  Daycare Manager  Teresa Federico and Daycare Project Development Officers Jennifer De Freitas and Melina Trimarchi are performing the daycare visits. The purpose of the visits are twofold: to discuss and complete a COVID-19 Preventive Measures Checklist with the daycare technicians and to see firsthand how the daycares are operating with the new preventive measures. Checklists from the 28 daycares will then be compiled to determine what complementary actions can be put in place to provide additional support to the daycare staff and children. 

A scene from last year's event at John Caboto.

TERRY FOX RUNS AT 40: This year marks the 40th anniversary of Terry Fox’s Marathon of Hope, and many schools are creating innovative, fun and safe ways to continue the legacy of the great Canadian. Fundraising takes place online, but the actual physical event is being played out in different and interesting ways at the English Montreal School Board. The official date for the Terry Fox Foundation school run across Canada is September 30, but schools are having their events at different times during the fall. Among the elementary schools which have a strong annual Terry Fox Run tradition is Roslyn Elementary School. This year, it will continue to be a school-wide event with all students running for 10 minutes, in their classroom bubbles, around their schoolyard at staggered times on October 6 and 7.  A brand-new initiative – the “40 for 40 Virtual Walk of Hope” – will unfold at Rosemount High School, Perspectives I and II  Alternative High Schools in St. Michel,  Nesbitt in Rosemount   and Honoré Mercier Elementary in St. Léonard. It takes place over a month, starting September 28.  Please read our more detailed story here.

BEAVER TAILS AND PIZZA: Students and staff at L.I.N.K.S. High School in Ahuntsic, and Edward Murphy School in Mercier Ouest, marked the return to school with delicious beaver tails and Mediterranean style pizza made on the spot from an authentic wood burning pizza oven. Chef Robert’s and Chef's Ken’s award-winning pizza made everyone’s day. Students and staff enjoyed spending time together and reconnecting outdoors. Thank you to Principals Ms. Caldarella & Ms. Delis, and their teams for the wonderful welcome back.

ARMY OF MASKS: The Army of Masks is an amazing army of volunteers of all ages who are giving their time to fight COVID-19. Since March 20, armed only with cotton fabrics, needles and thread, compassion and kindness, hundreds of local sewers across Canada are helping in the battle against COVID-19 by creating reusable masks for those in need. Mr. Speranza heard about this group after learning that students and communities that he serves could not obtain face coverings. After making a request, a local volunteer named Andrea contacted him. The conversation was uplifting. She told him that children, mothers, fathers, grandparents, experienced and novice sewers, were working together to sew masks for their community. With the price of PPEs skyrocketing and in short supply, this group is a life saver. Due to high demand and limited volunteers the group was struggling to keep up with the requests they were receiving. They have now expanded the army and staff and students at several EMSB schools have joined in the effort. If you would like to join, contact Mr.   Speranza  at Anybody who can cut with scissors can participate!

CN RAIL SAFETY: Constable Andre from the Canadian National Police Service teamed up with Mr.   Speranza, in order to launch Rail Safety Week.  Starting on Sept 21,  Constable Andre will be visiting with students from L.I.N.K.S. High School and virtually with students at Edward Murphy, East Hill, and JFK. His message is clear, “See Tracks, Think Trains.” The interactive safety workshops aim to remind students and adults about the importance of changing their train of thought and being more aware and alert around trains, train tracks, and platforms. One of the growing distractions around tracks is the increased headphone use and people being on their mobile devices (some wanting to take that perfect selfie). As the coming years will see an increase in the number of passenger trains in service, providing students with these workshops offers a timely reminder about train and rail safety.

OPERATION ROSCO:  Operation R.O.S.C.O was recently launched by SCA Mr. Speranza, ERC teacher Ms. Luciana, and caretaker Mr. Silvino from East Hill School. Operation ROSCO (Rays of Sunshine, Caring and Open-mindedness) aims to spread messages of peace, hope, joy, and thanks to our front-line workers and patients in the Health Sector.  Students and staff at East Hill as well as Royal Vale, St. Gabriel, Gerald McShane, Edward Murphy, LINKS, and JFK are preparing hundreds of cards to be delivered in the coming weeks. It is our hope that the pictures and cards will help brighten their days. The name and project was inspired by a 91-year-old senior citizen who Mr. Speranza had the privilege of spending time with over the summer. He was never able to pronounce Rocco, calling him “Rosco” instead.

HEALTH ASSESSMENT TOOL: The EMSB has implemented  an online Health Assessment Tool  to remind all stakeholders to assess their health daily in regards to COVID-19.  This tool is a questionnaire/form with four questions. It is emailed out to all stakeholders. Please ensure to fill it out. We are introducing a  new program of COVID-19 Safety Ambassadors. Here is our first message from Mount Royal Liberal MP Anthony Housefather.

MEET  VALERIE: Welcome to Fielding Avenue  Valerie Honig.  She is a new robotics and STEAM consultant, having worked as a science and technology specialist at Gardenview Elementary School in St. Laurent for over 10 years.  She has a special interest in technology, environmental sustainability, and inquiry-based learning.  "While I was fortunate to be a teacher in a wonderful school community, I am thrilled to be part of an inspiring and dedicated team at the Board," she says.

FREE ONLINE TUTORING: Tutoring is back for the fall session! LEARN Quebec's effective and popular program, offered at no charge, provides online homework help and tutoring appointments based on needs identified by parents, students, or schools. Our online tutors are fully qualified Quebec teachers, experienced in tutoring, review and consolidation. They work directly with elementary (grades 2 and up) and secondary students, and their families. You can consult their FAQ page to find answers to common questions:é Registration is open and ongoing. The fall online tutoring session starts October 5. 


PORTES OUVERTES VIRTUELLES: Au nombre des changements entraînés par la pandémie de COVID-19 au sein du réseau de l’éducation, à compter du 15 septembre, les futurs élèves de la CSEM et leurs parents vivront une toute nouvelle expérience : les portes ouvertes virtuelles. L'Académie Royal West de Montréal-Ouest a donné le coup d’envoi à la saison des portes ouvertes à la CSEM. Futurs élèves et parents ont la possibilité de visiter les écoles de leur choix, dans le confort de leur foyer ou au bureau. Royal West a lancé une vidéo réalisée par les élèves où sont mis en lumière certains atouts de l'école. Cette vidéo a été publiée sur le site Web de l’académie et partagée sur les réseaux sociaux. De plus, les parents peuvent remplir un formulaire en ligne afin de poser des questions au personnel – les questions seront compilées, traitées et mises en ligne sous forme de document Foire aux questions. 

Nous vous invitons à visionner la vidéo 

Qu'il s'agisse de rendez-vous personnels fixés au moyen d'applications intégrées aux sites Web des écoles, de visites virtuelles des établissements ou encore de présentations en direct par les directions et les enseignants diffusées sur les médias sociaux, la CSEM redouble d’efforts et de créativité afin de s’assurer que cette importante étape du cheminement scolaire ne soit pas exclue en raison de la COVID 19. Pour la liste complète des journées portes ouvertes à la CSEM, visitez le : D’autres informations suivront.

FOIRE DE L’ÉDUCATION EN MODE VIRTUEL : En raison de la pandémie de COVID-19, la 20e édition annuelle de la Foire de l’éducation à la CSEM (anciennement la Foire des carrières) se tiendra virtuellement cette année, vers la fin du mois d'octobre. Jack Dym de Pipe and Piling Supplies Ltd. et la Banque Royale RBC sont une fois de plus les commanditaires en titre de l'événement. La Foire de l'éducation est une excellente occasion qui permet aux parents et élèves de se renseigner sur les options postsecondaires. Coordonnée par les Services de l'éducation des adultes et de la formation professionnelle en collaboration avec les Services aux élèves de la CSEM, cette foire vise principalement à sensibiliser les élèves aux divers programmes d’enseignement qui s’offrent à eux. Restez à l'affût et rendez-vous sur le pour tout savoir sur la programmation. Les élèves auront l’occasion de visiter en mode virtuel les divers kiosques d’information d’établissements anglophones, notamment des centres de formation professionnelle, des cégeps, universités et certains collèges privés. Une vidéo présentera la marche à suivre pour faire une demande au cégep, et une autre mettra en vedette des élèves actuels à la formation professionnelle qui partageront leur expérience positive. 

ÉCOLE VIRTUELLE : L’école virtuelle récemment mise sur pied par la CSEM s’adresse aux élèves du préscolaire à la 5e secondaire qui ont bénéficié d’une exemption et qui ne réintégreront pas leur école habituelle au cours de la présente année scolaire. N’eût été la pandémie actuelle de COVID-19, ces élèves auraient fréquenté l'une des autres écoles de la CSEM. Sonia Marotta a été nommée directrice et est secondée par les directeurs adjoints Jessica Monti et Francesco Magliocca. Le personnel dévoué, expérimenté et compétent regroupe des enseignants du préscolaire, du primaire et du secondaire ainsi que du personnel de soutien, notamment des éducateurs en services de garde, des techniciens en comportement et des professionnels (psychologues, orthophonistes, ergothérapeutes, etc.). L'école virtuelle mettra également à contribution l'expérience et l'expertise de spécialistes, de professionnels en éducation et de conseillers pédagogiques. Les élèves seront jumelés avec un enseignant qui les accompagnera tout au long de l'année scolaire 2020-2021. Enfin, les Services aux élèves et les Services éducatifs assisteront l'équipe-école afin de faciliter la progression scolaire des élèves de l'école virtuelle.

PROGRAMME THE FACES OF THE FRONTLINES: Inspiré par les ravages du coronavirus, l’animateur de vie spirituelle et d’engagement communautaire Vince Lacroce lance un nouveau programme éducatif qui permettra de mieux comprendre cette pandémie. Baptisé The Faces of the Frontlines, ce programme se veut un partenariat entre les services d’animation de vie spirituelle et d’engagement communautaire et des travailleurs de première ligne, des infirmières et des médecins de la grande région de Montréal, afin d’animer des présentations interactives dans les écoles primaires et secondaires de la CSEM. Ces séances d’une durée de 30 à 45 minutes porteront sur des expériences réelles vécues au front en cette période de pandémie, en plus d’offrir des activités et des scénarios interactifs, de rappeler les mesures de sécurité et les meilleures pratiques pour contribuer à ralentir la propagation de la COVID-19. Le programme se déroulera tout au long du mois de septembre afin de souligner les heures inlassables et les sacrifices sans fin des Montréalais et Montréalaises de notre communauté. 

FIN DE PARCOURS POUR UN ENSEIGNANT DE LONGUE DATE: Sebastian Villani ne semble pas mûr pour la retraite. Même après 47 ans à titre d’enseignant, son intérêt et sa passion sont tout aussi fervents qu'un nouveau venu dans la profession. Mais près d’un demi-siècle et 15 000 élèves plus tard, il a décidé de tirer sa révérence.  

Sa carrière a débuté à l'âge de 22 ans dans une école secondaire catholique anglophone de premier cycle à Saint-Léonard, et a pris fin récemment à l'école secondaire Laurier Macdonald de la Commission scolaire English-Montréal, où il a enseigné pendant les 33 dernières années.  

SOMETHING NEON: Lorsque la pandémie de COVID-19 a été déclarée, Something Neon – entreprise fondée à Montréal par le couple Daniel et Lauren – a décidé de confectionner des masques réutilisables et d’utiliser une partie du produit de la vente pour fournir des masques aux travailleurs de première ligne. Six mois plus tard, une semaine avant la rentrée scolaire, 

Donna Friedman-Perlin, enseignante à l’école Bancroft a eu vent que Something Neon fournissait des masques aux enseignants. Elle a tout de suite pensé qu’elle et ses collègues de Bancroft pourraient en profiter. Elle a donc communiqué avec eux et c’est avec plaisir qu’ils ont offert leurs masques uniques et colorés au personnel de l’école Bancroft! Merci à Something Neon de contribuer, avec style, à la sécurité du personnel de Bancroft!

PRISE DE POSITION CONTRE LE RACISME : La CSEM a adopté une résolution afin de dénoncer toute forme de racisme ou de discrimination et de soutenir ses écoles et ses centres dans leurs efforts en vue d’éduquer les élèves dans un cadre d’apprentissage attentionné, sûr et inclusif.  Les récents événements tragiques survenus en Amérique du Nord sont venus confirmer la nécessité de reconnaître et d’aborder la présence du racisme systémique et d’autres formes de discrimination au Canada. « Nous condamnons toute forme de racisme », a déclaré Marlene Jennings, administratrice de la tutelle à la CSEM. Les récents incidents racistes documentés au Québec nous obligent, en tant qu’acteur du milieu de l’éducation, à revoir notre responsabilité à l’égard de la prévention et de l’intolérance face à la discrimination dans toutes nos écoles, nos centres et au centre administratif. »

Madame Jennings a souligné que le système d’éducation publique devrait offrir un programme d’études inclusif pour tous. « La CSEM croit au respect et à la dignité de tous les individus, qu’aucun individu ou groupe ne devrait être contraint de vivre dans la peur ou être exclu de la société », a-t-elle poursuivi. La résolution stipule également que le ministère de l’Éducation devrait mettre sur pied et mandater un groupe de travail provincial pour se pencher sur le racisme systémique dans le réseau de l’éducation et formuler des recommandations sur les changements à apporter afin de combattre le racisme systémique. Un tel groupe de travail devrait inclure des représentants des diverses communautés.

APPRENTISSAGE EN PLEIN AIR: En ce début d’année scolaire exceptionnelle, nombre d’enseignants font de l’enseignement en plein air. Ainsi, à l’école secondaire John Grant de Côte Saint-Luc, Carla Toffoli a décidé de dispenser ses cours d’éducation physique à l’extérieur. Les élèves prennent part à de saines activités tout en respectant la distanciation physique. Ses élèves se donnent à fond et apprennent d’excellents exercices pour garder la forme.

MATH ABOUT ME: À l’école primaire Dalkeith à Anjou, la rentrée a coïncidé avec l’activité Math About Me! Les élèves du deuxième cycle ont complété l’activité All About Mathematical Me. Ils ont découvert la place qu’occupent les nombres dans leur vie. Ils ont eu un plaisir fou à se décrire à l’aide des mathématiques. Bravo à tous!

NOMINATIONS ADMINISTRATIVES : Le secteur anglophone de l'école FACE a sa première directrice en la personne de Marilyn Ramlakhan, auparavant directrice adjointe à l’école secondaire James Lyng. Jennifer Harriet demeure directrice adjointe. Andrea Dillon, enseignante à l’Académie Royal West, est désormais directrice adjointe par intérim à James Lyng; Peter McKelvie, enseignant d'éducation physique au Collège Vincent Massey, y est désormais directeur adjoint par intérim.

DISCUSSIONS ENTOURANT LES INFRASTRUCTURES: À la suite de la parution de certains reportages dans les médias spéculant sur des projets d’infrastructures touchant les écoles de la CSEM, Marlene Jennings, administratrice de la CSEM, a tenu à faire le point et à rectifier certaines informations. Conformément à son rôle et à ses responsabilités, la CSEM participe régulièrement à des discussions formelles et informelles avec le ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur (MEES), ainsi qu’avec les autres centres de services scolaires de l’île de Montréal, relativement aux besoins d’avenir en matière d’infrastructures. Ces échanges portent notamment sur les investissements dans l’entretien et la rénovation de bâtiments existants, la construction de nouvelles écoles et les défis liés à l’évolution démographique à Montréal. Au cours de la dernière année, la CSEM a tenu des discussions de cette nature sur une base exploratoire avec des membres de la fonction publique du MEES et des représentants du Centre de services scolaire de la Pointe-de-l’Île et du Centre de services scolaire Marguerite-Bourgeoys. Nous tenons à être très clairs à l’effet que des scénarios variés visant de nombreuses écoles existantes et projetées ont été évoqués. Bien qu’il ait été considéré de le faire, jamais les échanges n’ont été assez viables ou pertinents pour qu’il y ait lieu de tenir des discussions avec les membres du comité de planification à long terme de la CSEM ou avec l’un ou l’autre des conseils d’établissements de l’une de nos écoles.

Nous vous invitons à lire l’intégral de la déclaration 


THE CURRENT: L’équipe de The Current de la radio nationale CBC s’est rendue à Montréal à l’occasion de la rentrée scolaire et, depuis l’école primaire Bancroft sur le Plateau, a produit cette excellente capsule d’une durée de 20 minutes. Des enseignants de la CSEM, la psychologue  Cheryl Wiltzer et la directrice générale par intérim Evelyne Alfonsi figurent parmi les gens cités. Nous vous invitons à en faire l’écoute 

INFORMATIONS SUR LA COVID-19: La CSEM continue de publier son Infolettre spéciale sur la COVID-19. Trois éditions ont déjà été publiées et d’autres sont à venir. Elles sont affichées sur le site Web de la CSEM et envoyées via School Messenger à tous les partenaires. Une Foire aux questions (FAQ) exhaustive a également vu le jour et est mise à jour quotidiennement.

MISE À JOUR QUOTIDIENNE DE LA FOIRE AUX QUESTIONS (FAQ) : En tant que parents, nous sommes conscients que vous avez de nombreuses questions/préoccupations en cette période d'incertitude. Nous tenons à vous assurer que nous nous préparons à rouvrir nos établissements et que nous faisons tout le nécessaire pour assurer la sécurité de vos enfants à l’école. Bien que l'organisation de chaque école diffère en fonction de sa propre réalité, il n’en demeure pas moins que la planification et l'organisation générales doivent être conformes aux directives du Ministère. Nous vous invitons à consulter régulièrement la section FAQ.

PORTE LES COULEURS DE TON CYCLE: L’école primaire Sinclair Laird de Parc-Extension a connu une excellente rentrée, en particulier les élèves. En effet, dans le cadre de l’activité « Porte les couleurs de ton cycle » organisée le premier jour, les élèves ont pu revêtir un t-shirt aux couleurs de leur cycle et célébrer ce grand jour. Couleurs vives, ballons et sourires étaient au rendez-vous pour l’occasion. 

INITIATIVE D’AUTOPRISE EN CHARGE ET DE BIEN-ÊTRE: Devant la nouvelle normalité, les animateurs de vie spirituelle et d’engagement communautaire Vince Lacroce, Linda Luca, Joseph Monachino et Jagdeep Trehin ont mis sur pied une campagne de sensibilisation sur l’autoprise en charge de la santé destinée aux élèves des écoles primaires et secondaires. Ce programme porte sur l'importance de se prendre en charge au quotidien, contribue à développer des stratégies et des outils d'adaptation, ainsi qu’à créer une harmonie pour le bien-être intérieur. « La nécessité de prendre en charge sa santé est extrêmement importante en ces temps difficiles. Les leçons et les stratégies d'adaptation sont bénéfiques à la fois pour les adultes et les élèves, car nous nous devons d’être en mesure d’évaluer notre bien-être et de soutenir ceux qui pourraient éprouver des difficultés ou être dans le besoin », a déclaré M. Lacroce. « Le programme sera dispensé en mode virtuel ainsi qu’en classe et se déroulera tout au long du mois de septembre. »

OUTIL D’ÉVALUATION EN MATIÈRE DE SANTÉ:  La CSEM a créé un outil d'évaluation de la santé en ligne qui sera envoyé à tous ses partenaires le mercredi matin et le dimanche après-midi afin de leur rappeler d'évaluer quotidiennement leur santé en lien avec la COVID-19.  

STATUT DES ÉLECTIONS ET LOI 40: Le président par intérim de la CSEM, M. Joe Ortona, a exprimé sa grande satisfaction devant la décision rendue par la Cour d’appel du Québec de suspendre l’application de la loi 40 jusqu’à ce que la Cour supérieure du Québec entende la cause en novembre. Entre autres changements, la loi 40 aurait transformé les commissions scolaires anglophones en centres de services scolaires. S’exprimant au nom du conseil des commissaires, M. Ortona a cité cet extrait du jugement qui dépeint clairement la situation : « Puisque les changements dans la gouvernance scolaire institués par la Loi 40 semblent, à première vue du moins, retirer des pouvoirs de gestion et de contrôle aux commissions scolaires anglophones et restreindre l’éligibilité des membres de la minorité linguistique officielle du Québec aux postes électifs des nouveaux centres de services scolaires, l’intérêt public penche dans ce cas-ci en faveur de la protection des droits de la minorité linguistique officielle plutôt qu’en faveur de la mise en œuvre de la Loi 40 dans le secteur éducatif anglophone, du moins jusqu’à ce qu’une décision sur le fond de l’affaire soit rendue. » 

« C'est la troisième fois que le gouvernement défend cette loi devant les tribunaux, sans jamais avoir eu gain de cause », de souligner M. Ortona. « J'ose espérer que le gouvernement travaille de manière constructive dans l'intérêt de l'éducation des enfants, tout particulièrement en période de pandémie, plutôt que de continuer à imposer ce que nous considérons être une loi anticonstitutionnelle. Il était mal avisé d’en appeler de cette décision en premier lieu, et il serait tout aussi mal avisé d’interjeter appel devant la Cour suprême du Canada. Nous, à la CSEM, continuerons à représenter la minorité anglophone et à défendre les libertés fondamentales de l’ensemble des Québécois, de la communauté anglophone, des minorités religieuses et autres. » Info ici.

Le prochain numéro de Pleins feux sur Fielding sera publié le 29 octobre. La date limite pour soumettre vos articles est fixée au 26 octobre.

The next Focus newsletter will be on October 29.  Deadline for submissions is October 21, 2020

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